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OMAR GARCIA

Ramn Pelinski

INVITACION A L A
ETNOMUSICOLOGA
Quince fragmentos y un tango

BKUNELU

A K A L / MUSICOLOGA
Maqueta: R A G

Reservados todos los derechos.


De acuerdo a lo dispuesto en el art. 270 del Cdigo Penal,
podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad
quienes reproduzcan o plagien, en todo o en parte,
una obra literaria, artstica o cientfica,
fijada en cualquier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

Ramn Pelinski, 2000


Ediciones A k a l , S. A . , 2000
Para todos los pases de habla hispana
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa
Tel.: 91 806 19 96
Fax: 91 804 40 28
ISBN: 84-460-1517-X
Depsito legal: M.33.304-2000
Impreso en MaterPrint, S. L.
Colmenar Viejo (Madrid)
' '

Captulo II

Decir el tango^

Fuimos empujados en un viento desolado...


Sombras de una sombra que tornaba del pasado.
(Homero Manzi, Fuimos)

1. I N T R O D U C C I N

D e s d e s u n a c i m i e n t o , h a c e u n o s c i e n a o s , m u c h a s v e c e s se h a p r e d i c h o s u desaparicin. El t a n g o es u n a n o s t a l g i a q u e d e b e morir. L a b u r g u e s a d e B u e n o s A i r e s le
h a tratado c o n u n a mezcla d e a t r a c c i n y d e r e p u g n a n c i a hasta e l p u n t o d e l l a m a r
l a a t e n c i n d e l s o c i l o g o y d e l psicoanalista (Vilario 1967, 11), s i n e m b a r g o , se a p o d e r d e l tango u n a v e z q u e ste h a b a t r i u n f a d o e n l o s s a l o n e s p a r i s i n o s antes d e la
Primera Guerra MundiaP.
N a c i d o e n l o s b u r d e l e s d e l o s arrabales p o r t e o s , entre i n m i g r a n t e s y orilleros^ llenos d e e s p e r a n z a y d e i n c e r t i d u m b r e , e l t a n g o c e l e b r a r sus t r i u n f o s recientes e n las
grandes salas d e c o n c i e r t o d e N u e v a Y o r k , L a H a y a , Stuttgart, Berln, G i n e b r a y F l o rencia^. Tendramos q u e e x t r a a r n o s p o r q u e P l c i d o D o m i n g o a a d a a sus triunfos
c o m o tenor d e p e r a g r a b a c i o n e s e n las cuales interpreta las m s b e l l a s m e l o d a s de
tango*? A pesar d e sus x i t o s i n t e r n a c i o n a l e s , s u c e d e q u e e l t a n g o se h a c o n v e r t i d o
e n a q u e l l o a l o q u e estaba p r e d e s t i n a d o : e n u n a sntesis dramtica d e l a tradicin
p o p u l a r u r b a n a c o n l a c u a l se i d e n t i f i c a n e l porteo
(es decir, e l h a b i t a n t e d e B u e n o s
A i r e s ) y u n a larga p o b l a c i n d e l rea c u l t u r a l d e l Ro d e l a P l a t a .
H a y varias r a z o n e s q u e j u s t i f i c a n l a ( n u e v a ) a c t u a l i d a d d e l t a n g o . C o m o e l jazz,
el tango es u n a e x p r e s i n m u s i c a l c o m p l e j a y flexible. E l e n c u e n t r o d e l a d a n z a , d e
la c a n c i n y d e la m s i c a i n s t r u m e n t a l q u e h a j a l o n a d o l a h i s t o r i a d e l t a n g o , e s c a p a .

* Texto publicado e n la revista tudes frangaises. 17/3-4, 1981, p p . 111-136.


' Sobre la desterritorializacin d e l tango; vase J . A . D e D i e g o 1978: H . y L. J . Bates 1936, 71-78;
A. A . Mascia 1970, 250.
^ -Orillero: campesino que se va a vivir a los arrabales de Buenos Aires. Vase A . A . Mascia 1970, 250.
^ A . PiazzoUa da u n concierto en el Carnegie Hall el 24 de mayo de 1976. Las compaas de ballet de
las ciudades citadas utilizan en su repertorio tangos de A . PiazzoUa, de A . Stampone, etctera.
' Plcido D o m i n g o ha grabado tangos con el acompaamiento de una orquesta de tango dirigida por
R. Pansera.

INTRODUCCIN

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en efecto, a las t a x o n o m a s fciles d e msica culta y msica popular, d e f o l c l o r y


de msica c o m e r c i a l , d e msica seria ( E - M u s i k ) y msica d e diversin ( U - M u s i k )
(Reichardt 1979, 83). E n tanto q u e h e r e d e r o d e las t r a d i c i o n e s m u s i c a l e s e u r o p e a s
(Vega 1977, 11-19) y a f r i c a n o - a m e r i c a n a s ( D i e g o 1978, 37-50; H . y L. Bates 1936, 11,
25, 37), el tango p o s e e u n a m a l e a b i l i d a d estilstica q u e , s i n n e g a r s u e s p e c i f i c i d a d , se
presta a mltiples tratamientos c o m p o s i c i o n a l e s . L o s tangos d e S t r a v i n s k i , Satie, K r e nek, Weil y K a g e l , p o r n o m b r a r s l o a u n o s c u a n t o s , n o s o n s i n o m a n i f e s t a c i o n e s
musicales a m b i g u a s e n u n paisaje t a n g u e r o q u e se e x t i e n d e d e T o k i o a H e l s i n k i , d e
Montreal a Pars. D e i g u a l m o d o q u e e l jazz, e l t a n g o h a s u f r i d o u n a desterritorializacin ( D e l e u z e y G u a t t a r i ) , y a sea o n o e n d e t r i m e n t o d e su p o d e r , q u e d e s b o r d a
las fronteras d e su c u l t u r a d e o r i g e n . B i e n es v e r d a d q u e la difusin i n t e r n a c i o n a l d e l
tango ha e n g e n d r a d o p r o d u c t o s s i n c r t i c o s ' ( p o r e j e m p l o , e l tango e u r o p e o , tango
de saln) m e n o s a f o r t u n a d o s q u e los d e l jazz. C o m o d i c e J o r g e L. B o r g e s , se trata d e
productos q u e nuestros o d o s n o r e c o n o c e n , q u e nuestra m e m o r i a n o h o s p e d a y q u e
nuestro c u e r p o rechaza (1955, 158).
La prctica d e la improvisacin (Soriano 1956, 21-24) n o se h a d e s v a n e c i d o n i e n el
momento d e l paso d e la tradicin oral ( M a s c i a 1970, 263) a la tradicin escrita n i al
advenimiento de los arreglos instrumentales h a c i a finales d e los a o s veinte^'. E n efecto,
la tradicin de tocar el tango a la parrilla (es decir, c o n u n a distribucin i n s t m m e n t a l
improvisada, sin partes escritas para c a d a i n s t r u m e n t o ) todava est v i v a h o y , sobre
todo en las veladas d o n d e los m s i c o s se renen o c a s i o n a l m e n t e para a c o m p a a r u n a
milonga (el baile d e l tango e n d e t e r m i n a d o s sitios d e l barrio)^.
La c o m p o s i c i n atestigua t a m b i n la d i n m i c a i n m a n e n t e d e este g n e r o . D e
ngel G . V i l l o l d o (1868-1919) q u i e n , h a c i a 1917 - j u n t o c o n A l f r e d o ] . R G o b b i y F l o r a
H. Rodrguez de G o b b i , d a b a a c o n o c e r el t a n g o e n P a r s - a A s t o r P i a z z o U a (19211992), el tango h a d e s p l e g a d o u n a p l u r a l i d a d d e estilos q u e c o m p r e n d e tanto las
modalidades p o p u l i s t a s Q u a n D ' A r i e n z o ) c o m o l o s p r o c e d i m i e n t o s d e la c o m p o s i c i n
erudita ( P i a z z o U a , A t U i o S t a m p o n e , etc.). S i n d u d a , u n a d e las r a z o n e s d e la a c t u a l i dad d e l tango es p a r a d j i c a m e n t e su c a p a c i d a d d e destemporalizacin. E l t a n g o es
esencialmente anacrnico; es c o n t e m p o r n e o p o r q u e es pasado, u n p a s a d o c u y a
lengua n o ha s i d o o l v i d a d a e n l a proliferacin de los i d i o m a s y d i a l e c t o s m u s i c a l e s
de las ltimas d c a d a s .
A u n q u e la tradicin d e l t a n g o s i e m p r e ha estado v i v a e n el Ro d e la P l a t a , p u e d e
que s u r e n a c i m i e n t o discreto e n e l c o n t e x t o e u r o a m e r i c a n o p a r t i c i p e d e la m o d a retro
nostlgica y eclctica q u e i n v a d e h o y las artes: los p i n t o r e s b u s c a n u n a n u e v a c o m u nicacin c o n el pblico v o l v i e n d o a la pintura espontnea ( K u n s t f o r u m 1977-1982),
mientras q u e los c o m p o s i t o r e s a p e l a n a u n a nueva meloda, a l s i n c r e t i s m o d e c u l t u -

' Sobre el sincretismo en la msica popular urbana, vase B. Nettl 1978, 11-12.
' Los primeros arreglos de tango en estilo europeo se hicieron hacia 1910 para -orquestas de saln
que no utilizaban el bandonen (vase H . Ferrer 1980-1, 135).
Segn El Pas (Montevideo), edicin especial del 22 de mayo de 1976 para conmemorar el primer
aniversario de la muerte de Troilo, p. 14, el tocar a la parrilla se practicaba a comienzos de los aos cuarenta incluso por orquestas tan famosas como la de Anbal Troilo. Agradezco a Rmulo Larrea el haberme
facilitado este documento.

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DECIR EL T A N G O

ras musicales y al r e d e s c u b r i m i e n t o d e l romanticismo^, s i n o l v i d a r q u e el boo7n d e las


vueltas al p a s a d o se a p o d e r a d e la industria d e c o n s u m o , c o m o d e h e c h o demostr
T h e o d o r W . A d o r n o e n relacin c o n la e s c u c h a m u s i c a l regresiva.
Sin e m b a r g o , si la b s q u e d a d e l p a s a d o p u e d e interpretarse b e n v o l a m e n t e como
u n acto de m e m o r i a histrica, e n e l t a n g o esta o p e r a c i n reenva a u n a tautologa.
P o r q u e el t a n g o es e n s - m i s m o , relectura, reflexin,
retorno, restauracin.
E l tango
v i v e e n estrecha i n t i m i d a d c o n el p a s a d o . Su a r s e n a l est c o n s t i t u i d o p o r situaciones
retrospectivas y p o r momentos pasados
( F r a n c o - L o u 1978, 9; la c u r s i v a es m a ) .
N o obstante, esta relectura, esta reflexin, este r e t o r n o , esta restauracin constituy e n e n el t a n g o u n a c o r r e s p o n d e n c i a m u t u a , o u n i n t e r c a m b i o q u e c o n c i e r t o riesgo,
p o d r a m o s l l a m a r isomorfo ( H o f s t a d t e r 1979, 49-50) entre t e x t o m u s i c a l y texto potico: la letra (es decir, e n el lenguaje p o p u l a r , e l texto p o t i c o ) refleja la msica, la
msica refleja la letra y los d o s s o n u n a v u e l t a a l p a s a d o .

2. ANLISIS E S T R U C T U R A L D E L T A N G O SUR

' .

A f i n de estudiar ms c o n c r e t a m e n t e esta relacin d e c o r r e s p o n d e n c i a entre el texto


p o t i c o d e l t a n g o y su msica, c o m e n z a r p o r u n anlisis d e t a l l a d o d e la meloda del
tango Sur d e s d e el p u n t o d e vista mtrico y sintctico. Este anlisis nos llevar enseg u i d a a l anlisis semntico. E n u n a etapa posterior, a a d i r e m o s o b s e r v a c i o n e s sobre
el c o n t e x t o pragmtico de la interpretacin, cuyas m o d a l i d a d e s se e n c u e n t r a n estrechamente ligadas al carcter e s p e c f i c o d e l texto potico-musical.
Primero algunas palabras sobre la h i s t o r i a d e la r e c e p c i n d e los textos poticos.
E n 1916 apareca el t a n g o - c a n c i n c o m o u n a clase lrica i n d e p e n d i e n t e c o n Mi noche
triste, u n tango d e S a m u e l Castriota y P a s c u a l C o n t u r s i ' . D e s d e e n t o n c e s , la acumulacin de unas 14.000 letras d e t a n g o h a l l e g a d o a c o n s t i t u i r uno d e l o s c a n c i o n e r o s ms
ricos d e l mundo ( F r a n c o - L o u 1978, 10). C o m p a r a b l e al a n t i g u o R o m a n c e r o espaol,
las letras d e l tango se c a r a c t e r i z a n p o r e l h e c h o d e reflejar f i e l m e n t e la experiencia
exLstencial d e l h o m b r e d e l Ro d e la Plata ( R e i c h a r d t 1977, 11). Su o r i g i n a l i d a d reside
e n la recreacin d e u n m u n d o d e s p r e c i a d o , c o n p r o c e d i m i e n t o s p r o p i o s , e n s u prop i o lenguaje, e s t a b l e c i e n d o n o r m a s y c o n v e n c i o n e s p r o p i a s (Vilario 1965, 12). Ofrec e n u n a sntesis dramtica d e la h i s t o r i a d e la v i d a e n la c i u d a d y t r a d u c e n la autentic i d a d d e l sentimiento p o p u l a r d e l h o m b r e porteo
( M a s c i a 1970, 245, 276).
Sur fue c o m p u e s t o h a c i a f i n a l e s d e 1947, e n estrecha c o l a b o r a c i n entre e l letrista
H o m e r o M a n z i (1907-1951)^ y e l c o m p o s i t o r , b a n d o n e o n i s t a y d i r e c t o r d e orquesta
tpica (que as se s u e l e n l l a m a r las orquestas d e tango) Anbal T r o i l o (1919-1975)".

" Pienso en las obras de D . Schnebel que parten directamente de la msica de Wagner y de Schuben.
en la pera Aus Deutschland- de M . Kagel, etctera.
Este tango lo cant por primera vez Carlos Gardel, de origen francs, a quien la capacidad mitolgica popular convirti en el mayor cantor de tango de todos los tiempos ( H , Ferrer 1980-1, 338-349).
H . Manzi ha sido a menudo considerado como el ms importante letrista del tango. Vase H . Ferrer
1980-1, 443-473.
" A . Troilo, Piclouco, ha sido una figura muy representati\'a del tango porteo entre los aos 1940 v
1975. Vase H . Ferrer 1980-1, 395-407 y III, 1038-1054.

ANLISIS E S T R U C T U R A L D E L T A N G O -SUR-

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W-Sur fue d e d i c a d o al g r a n cantante d e tango E d m u n d o R i v e r o (1911-1986) q u i e n l o


estren en 1948^-. H e aqu s u letra:

Sur
San Juan y Boecio antiguo", y tocio el cielo
Pompeya y ms all la inundacin.
Tu melena de novia en el recuerdo
y tu nombre flotando en el adis.
La esquina del herrero, barro y pampa.
Tu casa, tu vereda y el zanjn,
Y un perfume de yuyos y de alfalfa
Que me llena de nuevo el corazn.
Sur...
paredn y despus...
:
Sur...
una luz de almacn...
Ya nunca me vers como me vieras
reco.stado en la vidriera
Y esperndote.
Ya nunca alumbrar con las estrellas
nuestra marcha sin querellas
por las nocires de Pompeya.
Las calles y las lunas suburbanas.
y mi amor y mi ventana,
todo ha inuerto, ya lo s.

lia
11b

lia
11b
11c
11b
11c
11b
Id
: 7e
Id ,
7e

llf
8f
58
llh
llh
8i
11)

8
8d

San Juan y Boedo antiguo, cielo perdido,


Pompeya y al llegar al terrapln,
tus veinte aos terriblando de cario
bajo el beso que entonces te rob.
Nostalgias de las cosas que han pasado,
arena que la vida se llev,
pesadumbre de barrios que han cambiado,
y amargura del sueo que muri.

S i g u i e n d o los c n o n e s d e la m s i c a d e t a n g o q u e s u e l e n c o m p r e n d e r d o s secciones ineldicas d e l 6 c o m p a s e s c a d a u n a , la letra se c o m p o n e d e d o s estrofas y


u n e s t r i b i l l o cantados e n el s i g u i e n t e o r d e n : A (estrofa I), B ( e s t r i b i l l o ) , A (estrofa II),
y B (estribillo). Las d o s estrofas t i e n e n la m i s m a estructura mtrica*"': c o n s t a n d e o c h o
Vase el disco RCA Camden. CAL 6104-2. grabado el 23 de febrero de 1948.
Calles del barrio Pompeya en un arrabal de Buenos Aires. Para celebrar el 30 aniversario de la muerte
de H . Manzi, la ciudad de Buenos Aires instal una placa conmemorativa en la interseccin de las calles mencionadas. En esta ocasin, el pblico presente cant la meloda del tango Sur,
Sobre la estructura mtrica de las letras de tango, vase I, Vilario 1965, 48-57,
-- ;

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DECIR EL T A N G O

versos e n d e c a s l a b o s c o n u n a c e s u r a tras l a s p t i m a slaba (7 + 5). Las r i m a s f e m e n i nas (a y c) a l t e r n a n c o n las m a s c u l i n a s ( b ) . L o s a c e n t o s m s i m p o r t a n t e s c a e n e n las


slabas 2, 6 y 10 e n l o s v e r s o s 1, 2, 5 y 6, y s o b r e las s l a b a s 3, 6 y 10 e n l o s versos
3, 4, 7 y 8. E l estribillo sigue p o r e l contrario u n m e t r o m s libre. C o n las terminaciones
masculinas d e los cuatro p r i m e r o s versos y d e l ltimo contrastan las terminaciones femeninas d e l o s v e r s o s 5 a l 12.
E l m e t r o l i b r e d e l e s t r i b i l l o y l a s u c e s i n d e r i m a s f e m e n i n a s s o n u n a innovacin
mtrica i n t r o d u c i d a e n las letras d e l t a n g o p o r M a n z i (Ferrer 1980-11, 661). E n realidad,
M a n z i - c o m p u s o p r i m e r o u n estribillo e n cuartetas. S i n e m b a r g o , a l a h o r a d e ponerles
msica, T r o i l o , q u e a c o s t u m b r a b a a c o m p o n e r c a n t a n d o * ' , e n c o n t r u n a m e l o d a para
e l e s t r i b i l l o q u e exiga a l letrista sustituir las cuartetas d e u n e s t r i b i l l o p o r u n metro
libre. L o s versos m s cortos r e s p o n d e n a d e m s a u n a n e c e s i d a d d e l o s cantantes de
tango: para articular m e j o r e l s e n t i d o d e las p a l a b r a s i n t r o d u c e n cortes e n l o s versos
largos (Vilario 1965, 56). As, e n este caso, es e l texto l i t e r a r i o d e l t a n g o e l q u e es
reescrito p a r a ser reledo c o m o m e l o d a d e t a n g o .
La p r e g u n t a q u e q u e r r a m o s p l a n t e a r n o s a h o r a es s a b e r s i este o r d e n m t r i c o ha
i n f l u i d o la c o m p o s i c i n m u s i c a l d e este texto. S e a l e m o s p r i m e r o q u e e l c o m p o s i t o r
respeta l a u n i d a d d e l v e r s o , i n t r o d u c i e n d o cortes m e l d i c o s d e s p u s d e c a d a rima
( v a s e e l e j e m p l o m u s i c a l e n l a p . 42).
A l basarse e l t a n g o e n u n a d e c l a m a c i n silbica, c a d a slaba d e l a letra se corresp o n d e c o n u n a nota d e la m e l o d a d e l m i s m o m o d o q u e c a d a s e g m e n t o m e l d i c o se
c o r r e s p o n d e c o n u n v e r s o (Vilario 1965, 50). S i n e m b a r g o , a l r e a l z a r las primeras
palabras d e l o s versos 3, 4, 7 y 8 (tu melena/, y tu nombre/ un perfume/ que me llena).
el c o m p o s i t o r crea u n a s e g m e n t a c i n m e l d i c a q u e n o refleja l o s h e m i s t i q u i o s de la
letra. Adems, T r o i l o articula u n i d a d e s a u n n i v e l s u p e r i o r al r e l a c i o n a r c a d a p a r d e versos c o n c a d e n c i a s ms largas q u e c a e n r e g u l a r m e n t e sobre l a r i m a m a s c u l i n a (ce. 5, 9.
13 y 17). Esta m a n e r a d e c o n s t r u i r l o s s e g m e n t o s m u s i c a l e s s u b r a y a n d o claramente las
rimas m a s c u l i n a s es tpica d e la estructura m e l d i c a d e l t a n g o . E l o r d e n a c e n t u a l del
v e r s o e n c u e n t r a u n a c o r r e s p o n d e n c i a exacta e n la textura m e l d i c a : mtricamente,
los acentos d e l v e r s o se sitan s i e m p r e e n e l t i e m p o a c e n t u a d o d e l c o m p s (posicin
1 y 3 e n e l 4/8 d e l t a n g o ) ; a d e m s , las slabas a c e n t u a d a s s u e l e n c o i n c i d i r c o n una
p r o l o n g a c i n d e la duracin, y o c u p a n l a p o s i c i n r e l a t i v a m e n t e m s e l e v a d a en el
interior d e la c u r v a m e l d i c a ( v a n s e , p o r e j e m p l o , l o s ce, 1-5).
A m e n u d o e l t a n g o i n i c i a e l p r i m e r v e r s o c o n u n a larga a n a c r u s a q u e subraya d
ltimo a c e n t o d e l v e r s o . Este cae s o b r e e l p r i m e r t i e m p o a c e n t u a d o d e l p r i m e r comps c o m p l e t o (San J u a n y B o e d o antiguo). Las slabas n o a c e n t u a d a s o c u p a n en
g e n e r a l e l g r a d o c o n j u n t o i n m e d i a t a m e n t e i n f e r i o r a la slaba a c e n t u a d a , es decir, la
partes d b i l e s d e l c o m p s . Este p r o c e d i m i e n t o es tpico d e l t a n g o , e n l a m e d i d a e
q u e la m e l o d a suele imitar las i n f l e x i o n e s d e l a m a n e r a d e h a b l a r p o r t e a . Q u e
m o s destacar otro detalle culto d e la estructura m e l d i c a : p a r a evitar simetras dem
s i a d o e v i d e n t e s (tales c o m o las q u e s o n c o m u n e s e n l a c a n c i n folclrica y e n la ca
E n 1945. Troilo compuso tambin una -meloda anterior a la letra- con la intencin de pedir un te:
potico a su amigo, el letrista, compositor y periodista E. S. Discpolo.

ANLISIS E S T R U C T U R A L D E L T A N G O .SUR.

31

f
cin popular comercial) los c o m i e n z o s d b i l e s d e l o s v e r s o s c o m i e n z a n c o n tres a n a crusas diferentes (vase, p o r e j e m p l o , Pom-peya, tu me-lena, y
tu-nomhre).
Consideramos esta diferenciacin d e los c o m i e n z o s d e frases m e l d i c a s c o m o u n
indicador del carcter semierudito d e l t a n g o argentino.
Podran formularse o b s e r v a c i o n e s similares e n e l n i v e l d e la c o m p o s i c i n m u s i c a l
del estribillo. La articulacin sintctica d e la p r i m e r a estrofa es a n l o g a a s u estructura mtrica que liga a los versos e n c o p l a s . C o m o , a e x c e p c i n d e l lltimo v e r s o , n i n guna lnea lleva v e r b o se podra c o n s i d e r a r la estrofa c o m o u n a y u x t a p o s i c i n d e v e r sos independientes. Esto se refleja t a m b i n e n la m e l o d a q u e est c o m p u e s t a p o r u n a
sucesin de segmentos c u y o c o n t e n i d o m e l d i c o se r e n u e v a e n c a d a v e r s o . An a q u
la meloda de T r o i l o se d e s p e g a d e l p a r a l e l i s m o t r a d i c i o n a l m e n t e i n m a n e n t e a la c a n cin folclrica.
Los cuatro p r i m e r o s versos d e l e s t r i b i l l o c o n t i n a n la estructura paratctica d e la
primera estrofa. P o r la r e p e t i c i n d e la p a l a b r a Sur se a g r u p a n e n estrofas (ce. 1820 y 21-23). Esta agrupacin sintctica revela aqu la lectura fiel q u e el letrista h a c e d e
la meloda d e l estribillo p r o p u e s t a p o r T r o i l o : M a n z i respeta el p a r a l e l i s m o d e las d o s
primeras frases m e l d i c a s d e l e s t r i b i l l o p o r u n p a r a l e l i s m o c o r r e s p o n d i e n t e e n la letra:
Sur...
Paredn y despus...
Sur...
Una luz de almacn...
La p a l a b r a Sur e n tanto q u e ttulo d e la c a n c i n es d e s t a c a d a c a d a v e z p o r u n a
prolongacin d e u n c o m p s (1+2, 1+2), e l c u a l a a d e e n c o n s e c u e n c i a d o s c o m p a ses a los diecisis q u e s o n la n o r m a p a r a u n a s e c c i n m e l d i c a (ce. 18-23).
A las tres u n i d a d e s m e l d i c a s siguientes se a s o c i a n tres u n i d a d e s sintcticas d e tres
versos c a d a u n a . M i e n t r a s q u e T r o i l o s e p a r a la p r i m e r a u n i d a d p o r u n a g r a n lnea descendente q u e se e x t i e n d e e n u n a n o v e n a ( d e l re s u p e r i o r a l d o s o s t e n i d o i n f e r i o r ) , e l
letrista establece u n p a r a l e l i s m o entre las d o s p r i m e r a s u n i d a d e s sintcticas c o n l a
repeticin d e Ya nunca. E n T r o i l o , p o r el c o n t r a r i o , el p a r a l e l i s m o se establece entre
los dos ltimos s e g m e n t o s m e l d i c o s q u e se r e p i t e n h a c i a e l f i n a l d e l e s t r i b i l l o (ya
nunca alumbrar...;
las calles y las luitas...). E n f i n , u n detalle d e c o n s t r u c c i n : l a
frmula m e l d i c a d e la c a d e n c i a f i n a l d e l e s t r i b i l l o e v o c a la c a d e n c i a d e la p r i m e r a
estrofa, a la c u a l es idntica (de nuevo el corazn...
todo ha muerto ya lo s).
E l anlisis precedente sera u n v a n o ejercicio si n o remitiera a l anlisis semntico
(Greimas 1966). A f i n d e q u e esta relacin tenga u n s i g n i f i c a d o c r e e m o s q u e habra q u e
descubrir u n a c o r r e s p o n d e n c i a tanto entre la estructura sintctica y la estructura s e m n tica d e l texto p o t i c o p o r u n a parte, c o m o entre la estructura semntica y la versin
musical, p o r la otra. C o m e n c e m o s p o r u n anlisis p r e l i m i n a r d e l c o n t e x t o pragmtico
del autor d e l texto potico, a f i n d e d e t e r m i n a r d e s p u s el s e n t i d o c o n t e x t u a l , es decir,
los clasemas q u e d e r i v a n d e u n a e x t r e m a r e d u n d a n c i a de significantes sintagmticos.
Sur d e s c r i b e el v i e j o b a r r i o d e B o e d o , e n B u e n o s A i r e s , d o n d e e l p o e t a h a v i v i d o
los a o s de su a d o l e s c e n c i a . M a n z i c o n o c a b i e n las historietas d e l b a r r i o , sus p a i s a -

32

D E C I R EL T A N G O

jes, la ternura d o m s t i c a q u e ser s i e m p r e la s u b s t a n c i a c a p i t a l d e s u obra (Ferrer


1980-III, 659). La letra d e Sur f u e c o m p u e s t a e n 1947, a o e n q u e se d e c l a r la enferm e d a d q u e a c a b a r a c o n e l p o e t a u n o s a o s m s tarde.
La p r i m e r a estrofa d e Sur es u n r e c u e r d o n o s t l g i c o d e B o e d o y d e u n i d i l i o de
j u v e n t u d . E l e s t r i b i l l o se d i r i g e al barrio p a r a e x p r e s a r l a c e r t e z a d e q u e a m b o s pert e n e c e n al p a s a d o : Todo ha muerto, ya lo s. Estas d o s ideas, f u e r t e m e n t e contrastadas, v u e l v e n e n la s e g u n d a estrofa; e l a m o r y e l b a r r i o s l o q u e d a n c o m o nostalgia
del pasado, aoranza d e l barrio c a m b i a d o y amargura p o r el sueo muerto. Podemos
expresar la estructura d e este p o e m a c o n las o p o s i c i o n e s entre semas (barrio-amor,
r e c u e r d o - m u e r t e ) , p o r u n a parte, y entre las c a t e g o r a s t e m p o r a l e s ( v i e j o - j o v e n , camb i a d o - a c a b a d o ) , p o r la otra:
...
:ecuerdo fel)2

^ T"

Barrio

amor

acabado

\
Cambiado ~~

Amargura de la muerte
U n anlisis ms atento d e esta estructura semntica n o s p e r m i t e r e c o g e r estos elementos e n u n m o d e l o ms r e d u c i d o , p e r o c o n u n p o d e r d e generalizacin bastante
mayor. E n efecto, la r e d u n d a n c i a de las clases siguientes: recuerdo, juventud, vuelta,
fin d e l barrio, d e l a m o r y d e la vida, c o n s t i t u y e n isotopas jerrquicamente s u b o r d i n a das a la g r a n isotopa q u e a s u m e a todas las d e m s y q u e es r e f o r z a d a p o r las categoras temporales, es decir, la isotopa d e l tiempd'^. E l t i e m p o y sus tres aspectos constitutivos - e l pasado, el presente, el f u t u r o - s u m i n i s t r a n la articulacin c o n c e p t u a l d e gran
parte de las letras de tango, Intentai-emos aqu mostrar q u e su articulacin semntica
r e s p o n d e a u n sistema b i e n d e f i n i d o de e q u i v a l e n c i a s .
La categora f u n d a m e n t a l es la d e l p a s a d o ; sta i n c l u y e tanto c o n n o t a c i o n e s positivas c o m o negativas. E n cierta m a n e r a , el p a s a d o es la nica r e a l i d a d presente e n el
tango. F u n d a m e n t a la tristeza d e l tango, p u e s t o q u e el t i e m p o p a s a d o d e la v i d a es irreversible. As, aparece el gran tema romntico d e la m u t a b i l i d a d , d o n d e el p a s a d o evoca
el deseo d e v o l v e r a la f e l i c i d a d p e r d i d a . Esta f e l i c i d a d es a s u m i d a p o r la r e d u n d a n c i a
de los semas siguientes: la madre (regresin a la infancia), el a m o r fiel, la j u v e n t u d , el
barrio, los a m i g o s , las alegras d e la milonga.

Vilario (1965), Vidart (1956) y Franco-Lou (1978) han propuesto taxonomas ms exhaustivas de
las letras de tango.

ANLISIS E S T R U C T U R A L D E L T A N G O .SUR-

33

Barrio... Barrio...
Que tenes el alma inquieta
De un gorrin sentimental.
(M. Battistella y A . Le Pera, Meloda de arrabal)
Vivir,
Con el alma aferrada
A un dulce recuerdo
Que lloro otra vez.
(A. Le Pera, Volver)
Barrio de tango, luna y mi.sterio,
Desde el recuerdo te vuelvo a ver

. , , .
,

Viejos amigos que h o y n i recuerdo...

.. -

'_ ^

( H . Manzi, Barrio de tango)


Volver a ver a mis amigos

:: H .

- ,. ^

Vivir c o n mam otra vez.

(Enrique S. Discpolo, Victoria)


De un confuso espejo van surgiendo del ayer
Todas mis andanzas como de un amanecen
(Viejas alegras)
Si sos lo nico en la vida
Que se pareci a mi vieja.
(Enrique S. Discpolo, Cafetn de Buenos Aires)

Pero el p a s a d o despierta s o b r e t o d o r e c u e r d o s d o l o r o s o s q u e se m a n i f i e s t a n p o r
la r e d u n d a n c i a d e los semas siguientes: e l a m o r t r a i c i o n a d o , la j u v e n t u d m a r c h i t a , e l
t i e m p o p e r d i d o , las falsas g l o r i a s d e la milonga, etctera.
Encontr que me engaaba
Con mi amigo ms fiel...
(Noche de Reyes)
Yo me emborracho por ella
Y ella quin sabe qu har.
(Ctulo Castillo, La ltima copa)
Mina que fue en otro tiempo

'

La ins papa milonguera.


(Pobre paica)

- , r,
: - :

: / , k vj ?:c:<;

34

D E C I R EL T A N G O

Quiero olvidarte
Y no puedo olvidar
(Caricias)
Juventud
Que ya se fue
Tras el vano
Sueo azul
De ayer.
(Inspiracin)

I n c l u s o el presente remite s i e m p r e a u n p a s a d o p o r s u i m p o t e n c i a d e v i v i r el hic


et nunc. E l presente es u n a b s q u e d a d e l t i e m p o p e r d i d o ; es u n a n a c r o n i s m o p e r p e tuo. E l presente se agota e n e l r e c u e r d o d e l p a s a d o ( F r a n c o - L o u 1978, 12). Es, pues,
alienacin, desarraigo, v i d a e n la n e u r o s i s d e l r e c u e r d o , c o n s c i e n c i a d e s d i c h a d a d e la
i r r e v e r s i b i l i d a d de la v i d a . E l t a n g o es la c a n c i n d e l h o m b r e d e s g r a c i a d o tal y c o m o
l o d e s c r i b e K i e r k e g a a r d , c o m o a q u e l q u e n u n c a p u e d e v i v i r e n e l presente, a q u e l que
est c o n d e n a d o a v i v i r e n e l p a s a d o .
E l presente est c u b i e r t o p o r s e m a s q u e r e m i t e n a l o s g r a n d e s c l a s e m a s d e la
s u b j e t i v i d a d d o l i e n t e : s o l e d a d , angustia, d e s e s p e r a c i n , a m a r g u r a , tristeza, resignacin, c i n i s m o :
La vida es una herida absurda.
(Ctulo Castillo, La ltima curda)
Y esas ganas tremendas de llorar
Que a veces nos inundan sin razn.
(Homero Manzi, Che, bandonen)
Desde mi triste soledad ver caer
Las rosas muertas de m i juventud.
(Enrique Cadicamo, Nostalgias)
Cmo se planta la vida
Cmo rezongan ios aos!
(Cmo se planta la vida)
Vers que todo es mentira
Vers que nada es amor.
(Enrique S. Discpolo, Yira, Yira...)

Se trata pues de los sentimientos q u e caracterizan la s o l e d a d d e l h o m b r e sumergido


e n el recuerdo d e u n paraso p e r d i d o . E l tango n o slo est desterritorializado c o m o
expresin artstica, sino q u e tambin l o estn a q u e l l o s q u e l o escriben, l o c o m p o n e n , lo

35

ANLISIS E S T R U C T U R A L D E L T A N G O -SUR

dicen y lo interpretan. Aquellos que han sido desterritorializados ya sea al comienzo


como inmigrantes o ya sea despus, al haber sido tragados por la gran ciudad. Y en este
trance, el tango pierde su especificidad, en tanto que deviene solidario con las msicas
populares urbanas. Seguro, el porteo puede tambin refugiarse en el hedonismo cnico
del carpe diem o buscar consuelo en el tango amigo y el bandonen-confidente:
Apuremos de un sorbo nuestra vida
Que maana muy tarde ya ser.
(Garfonnire)
Tango del amanecer,
Tango triste, tango lento...
(Tango del amanecer-)

'

Bandonen de mis recuerdos


Viejo amigo envuelto en pena.
(Enrique Cadcamo, Cuando tallan los recuerdos)
El duende de tu son, c h e bandonen,
Se apiada del dolor de los dems.

- /V
' ,

'

..,

^':':ffi:/-^v^i--

y:--^,^

'

(Homero Manzi, Che, bandonen)

Adems, en el horizonte de un presente retrospectivo, el hombre se encierra en s


mismo sin la posibilidad de un futuro (Llambas 1971, 126). Los rayos del futuro slo
iluminan el paisaje sombro, fro e inerme de la muerte rigurosa que descorre la cortina sobre la herida absurda de la vida (Manzi, La ltima curda):
Y maana cuando seas descolado mueble viejo
Y no tengas esperanzas en tu pobre corazn.
(Celedonio Flores, Mano a mano)

Esta noche para siempre terminaron mis hazaas


I...]
Yo quiero morir conmigo, sin confesin y sin Dios
Crucificao en mis penas, como abrazao a un rencor.

(Antonio M . Podest, Como abrazado a un rencor)


Si arrastr por este mundo
La vergenza de haber sido
Y el dolor de ya no ser...

;
\
,

(Alfredo le Pera, Cuesta abajo)


Ya soy un viejo.
Soy una carga
Con muchas dudas y soledad.
(Almagro)

^ .

- -

36

D E C I R EL T A N G O

As p u e d e d e c i r s e q u e el eje s e m n t i c o d e l t a n g o m a n i f i e s t a e n el n i v e l d e los
semas la tensin a n g u s t i a d a d e l presente q u e se projecta e n -retensin h a c i a el Eros
p e r d i d o y e n extensin h a c i a el T n a t o s i r r e m e d i a b l e . Retensin y extensin son
semejantes a la respiracin p r o f u n d a d e l b a n d o n e n y , c o m o v e r e i n o s m s adelante,
al rubato a p a s i o n a d o d e l cantor t a n g u e r o . La t e m p o r a l i d a d d e l t a n g o es, p o r su naturaleza regresiva; la r e c u p e r a c i n d e l p a s a d o p o r la n o s t a l g i a n u n c a l l e g a a insertar el
t a n g o e n e l presente.
E n r e s u m e n , p o d e m o s e s q u e m a t i z a r la s u m a d e los c l a s e m a s d i s t r i b u i d o s s o b r e el
eje t e m p o r a l . F i j m o n o s c m o e l eje se c i e r r a e n b u c l e r e t r o t r a y e n d o a l p r e s e n t e y al
futuro h a c i a el p a s a d o :

Connotaciones positivas-.
Madre
Amor fiel
Barrio
recuerdo
Milonga
regresivo
Amigos
Juventud
Etc.
PASADO/ros
Connotaciones

Tango amigo
Bandonen confidente
caipe diem
PRESENTE-//

negativas:

Amor traicionado
Juventud perdida
El tiempo perdido
Las falsas glorias
de la milonga

recuerdo
doloroso

Ai

Funcin del
pasado
cortado de
s mismo
v del futuro

FUTURO/
Tbanatos
muerte
tragedia
decadencia
vejez

tristeza
soledad
angustia
amargura
dolor
resignacin
cinismo

A u n q u e las isotopas e l a b o r a d a s aiTba s e a n l o s qpo/dominantes e n el t a n g o , pued e n ser poUsmicas y asumir, c o m o e n el c o n t e x t o d e la p o t i c a d e M a n z i , connotaciones polticas, d e s a p e r c i b i d a s a p r i m e r a vista ( R e i c h a r d t 1977, 7). E n efecto, el
h e c h o de e s c o g e r la c a n c i n p o p u l a r c o m o m e d i o d e e x p r e s i n artstica r e v e l a b a una
decisin poltica p o r parte d e M a n z i . A la e d a d d e v e i n t e a o s se p r e g u n t a b a : Tengo
q u e escoger entre d o s c a m i n o s : ser u n h o m b r e d e letras, o e s c r i b i r p a l a b r a s p a r a los
hombres. E n t o n c e s d e c i d e p o n e r su talento a l s e r v i c i o d e la c u l t u r a popular*^:

Ferrer 1980-1, 443-473 y 1980-11, 657-666,

ANLISIS E S T R U C T U R A L D E L T A N G O -SUR-

Abandon los libros y me Irice luchador.


No supe hacer distingos entre el verbo y el gesto
Peleando por la idea sin sombra de inters...
Voh a la convivencia de la barriada burda
Dej perder la gloria de mi destino grande.
Tom la calle angosta y le cant a la luna
Y la gente del barrio se detuvo a escucharme.

37
-

CH. Manzi. 1937)


D e j e m o s p o r u n rato el texto p o t i c o y v o l v a m o s a la m s i c a . S e g n los p r o p s i tos y las i n t e n c i o n e s estticas d e M a n z i , seria p e r t i n e n t e v e r c m o e l c o m p o s i t o r traduce e n msica la estructura s e m n t i c a d e la letra.
'
E n la primera estrofa, el recuerdo feliz y nostlgico se manifiesta e n u n a meloda c u y a
alternancia m o d a l (re mayor: felicidad; re m e n o r : nostalgia) se p o n e d e relieve para
subrayar el significado potico. P o r el contrario, el m o d o m e n o r d o m i n a las isotopas
disfricas (pesimistas) d e l estribillo. Aqu, la d o b l e exhortacin Sur. Sur se realiza sobre
dos segmentos simtricos (ce. 18-20, y 21-3) e n m o v i m i e n t o ascendente, q u e , c o m o y a
hemos observado, v e h i c u l a n u n a prolongacin mtrica sobre la p a l a b r a clave Sur.
Los tres s e g u m e n t o s siguientes (ce. 24-7, 28-31 y 32-35) d e s c r i b e n respectivaiTiente
cur\'as meldicas d e s c e n d e n t e s . Es e x t r e m a d a m e n t e p e r t i n e n t e sealar q u e esta parte
del estribillo se e x t i e n d e a l o largo d e la c u r v a d e s d e e l registro m s a g u d o (c. 24)
hasta el ms bajo (c. 33-35). A h o r a le toca al p o e t a c o n c e b i r u n a letra i s o m o r f a c o n
el trayecto m e l d i c o : entre la d e s e s p e r a c i n o p r e s i v a d e l Ya nunca me vers hasta la
aceptacin de la m u e r t e (todo ha muerto, ya lo s). E n s u m a , la o p o s i c i n s e m n t i c a
que f u n d a el texto p o t i c o se t r a d u c e e n a n l o g a s o p o s i c i o n e s m u s i c a l e s y p o t i c a s :
la alternancia d e los m o d o s m a y o r y m e n o r e n la p r i m e r a estrofa, s e g u i d a p o r e l
m o d o m e n o r d e l e s t r i b i l l o e n el c u a l e l s e n t i m i e n t o d e d e s e s p e r a c i n y d e m u e r t e se
c o r r e s p o n d e c o n las lneas m e l d i c a s d e s c e n d e n t e s . Entre t e x t o m u s i c a l y t e x t o p o tico h a y p u e s u n a c o r r e s p o n d e n c i a q u e r e c o g e l o s n i v e l e s m t r i c o , sintctico y
semntico e n el texto p o t i c o e n u n a u n i d a d d e e x p r e s i n artstica c o n l o s n i v e l e s
mtrico, sintctico y s e m n t i c o d e la m s i c a . Es esta c o h e r e n c i a entre los d i s t i n t o s
niveles d e c o m p o s i c i n q u e n o s h a c e p e r c i b i r 4a m i s t e r i o s a sutura i n t e r n a q u e [en
Sur] asocia la frase m u s i c a l y la literaria, los exalta r e c p r o c a m e n t e y l o s p r o y e c t a e n
la m i s m a direccin emotiva (Ferrer 1980-III, 1008).
Llegados a este p u n t o d e n u e s t r o e s t u d i o r e c o n o c e m o s , s i n e m b a r g o , q u e l o s rasgos desgajados p o r el anlisis estructural d e la m e l o d a s l o o f r e c e n u n a i d e a d e m a siado general y p o r tanto i n s u f i c i e n t e d e la e s p e c i f i c i d a d t a n g u e r a d e esta c a n c i n .
Los rasgos destacados e n nuestro anlisis podran, e n efecto, e n c o n t r a r s e e n c u a l q u i e r
cancin p o p u l a r culta, sobre t o d o si esta c a n c i n r e m i t e a las m i s m a s c o n f i g u r a c i o nes estructurales semnticas e n el texto p o t i c o . P u e s , c o m o b i e n s a b e m o s , la n o s talgia n o deja de manifestarse e n la c a n c i n p o p u l a r !
D e b e m o s pues c o n c l u i r q u e nuestro anlisis n o es todava l o s u f i c i e n t e m e n t e refin a d o y detallado c o m o para dar cuenta d e los rasgos m u s i c a l e s e x c l u s i v a m e n t e pertinentes al g n e r o d e l t a n g o p o r t e o e n su p o c a d e o r o ( a o s 1935-1950), Esto se d e b e
p r o b a b l e m e n t e al h e c h o d e q u e el anlisis semitico-estructural, tal c o m o l o v e n i m o s

38

D E C I R EL T A N G O

realizando, n o trata f i n a l m e n t e ms q u e los aspectos sintcticos y s e m n t i c o s d e l tango,


l o c u a l es r e d u c i r el t a n g o a las categoras p r e d e t e r m i n a d a s p o r la r e d c o g n i t i v a de la
crtica estructuralista ( p o r e j e m p l o , e l b i n a r i s m o d e C l a u d e Lvi-Strauss, e l cuadrado
semitico de G r e i m a s , e t c ) , Qu h a r e m o s p u e s p a r a s u p e r a r estas limitaciones?
Segn la teora semitica d e Charles W , M o r r i s (1938), t o d o lenguaje c o m p o r t a tres
d i m e n s i o n e s - l a sintaxis, la semntica y la p r a g m t i c a - . Es precisamente esta dimensin
pragmtica, esto es, la relacin entre los signos y los usuarios d e los signos ( p o r ejemplo,
entre el compositor, el cantor, el pblico d e l tango d e u n a parte, y los signos d e la msica
de otra parte) l o q u e falta e n nuestro anlisis p r e c e d e n t e . S i n e m b a r g o , es m s azaroso
tratar de la d i m e n s i n pragmtica, y a q u e las c u e s t i o n e s d e c o n t e x t o , d e interpretacin
y de intencin n o s o n d i s c e r n i b l e s s e g n las categoras estructurales reduccionistas. En
este p u n t o nuestra m e t o d o l o g a d e b e a b a n d o n a r el r e i n o s e g u r o d e la t a x o n o m a y de
la categorizacin para hacerse i s o m o r f a (o, quiz, iso-a-morfa) c o n las dimensiones
ms elusivas d e l tango. Habra p u e s q u e i n f e r i r q u e al l a d o d e los trazos desgajados
p o r el anlisis estructural, h a y otros rasgos y m o m e n t o s c o n s t i t u t i v o s d e la tanguitud-.
E n efecto, p e n s a m o s q u e la tanguitud n o reside e x c l u s i v a m e n t e e n e l texto escrito
potico-musical y e n sus c o r r e s p o n d e n c i a s d e o r d e n mtrico, sintctico y semntica
sta remite t a m b i n a u n c o n t e x t o pragmtico, el d e la interpretacin, e n u n espacio
y e n u n t i e m p o s o c i a l m e n t e d e t e r m i n a d o s . Este c o n t e x t o se m a n i f i e s t a p o r la manera
especfica de decir el t a n g o (instrumental y v o c a l m e n t e ) , d e d e c i r i o p a r a u n pblico
tambin socialmente d e t e r m i n a d o , q u e , s i n ser n e c e s a r i a m e n t e porteo,
p u e d e hacer
su p r o p i a lectura, su p r o p i a r e p r e s e n t a c i n y su pr'opia reescritura d e los cdigos
semnticos y musicales v e h i c u l a d o s e n el t a n g o (Barthes S/2).

3. E L C O N T E X T O P R A G M T I C O D E L A E J E C U C I N
U n tango n o es u n a -obra m u s i c a l q u e est d e f i n i t i v a m e n t e t e r m i n a d a p o r el comp o s i t o r e n u n texto escrito. U n t a n g o es ms b i e n u n a p r o d u c c i n y n o u n producto.
Esta p r o d u c c i n c o m p o r t a la interpretacin m u s i c a l y la r e c e p c i n p o r u n pblico
d e t e r m i n a d o . Es s o l a m e n t e e n la interpretacin c u a n d o se p u e d e c o n s i d e r a r a l tango
c o m o u n p r o d u c t o acabado (Reichardt 1979, 79).
... ., Para c o m p r e n d e r mejor la interpretacin d e l t a n g o h a y q u e h a b l a r u n p o c o del
arreglo m u s i c a l q u e est t a n i n e x t r i c a b l e m e n t e l i g a d o a la interpretacin c o m o lo est
el texto literario a la relectura. N o s e x p l i c a m o s . La interpretacin d e l t a n g o p u e d e ser:
- u n a transmisin o r a l q u e se e f e c t a s i n m e d i a c i n d e u n texto escrito,
- o b i e n u n a transmisin p o r textos escritos q u e s u e l e n presentarse d e d o s modos:
- c o m o u n a gua, o u n texto escrito r e d u c i d o a la f o r m a d e u n a p a r t i t u r a para voz
y a c o m p a a m i e n t o d e p i a n o , o b i e n e n la f o r m a d e partes p a r a piano y partes p a r a violn. Este texto p u e d e s e r v i r p a r a h a c e r e l t a n g o a la
parrilla.
- o c o m o u n arreglo p a r a los d i v e r s o s i n s t r u m e n t o s d e l a o r q u e s t a tpica.
E n efecto, mientras la transmisin o r a l era h a b i t u a l e n l o s c o m i e n z o s d e l tango, a
partir d e 1930 se p u b l i c a r o n textos d e arreglos o r q u e s t a l e s q u e fijaban los papeles de
los i n s t r u m e n t o s e n la orquesta tpica (es decir, e n u n c o n j u n t o c o n s t i t u i d o fundam e n t a l m e n t e p o r b a n d o n e o n e s , c u e r d a - p r i n c i p a l m e n t e v i o h n y c o n t r a b a j o - y piano.

EL C O N T E X T O PRAGMTICO D E L A EJECUCIN

39

instrumentos a los cuales se p o d a n aadir otros d e m a n e r a o c a s i o n a l ) . C u a n d o , h a c i a


finales de los a o s v e i n t e , la c o m p o s i c i n d e la orquesta tpica c r e c i y se d e s a r r o ll una p r e o c u p a c i n p o r la p e r f e c c i n t c n i c a d e la interpretacin (Sierra 1976, 4952), el arreglo h i z o su aparicin e n la h i s t o r i a d e l t a n g o . L a p r i m e r a o r q u e s t a q u e u t i lizara los arreglos sera el Sexteto d e J u l i o D e C a r o h a c i a f i n a l e s d e l o s a o s v e i n t e .
Aunque la distribucin d e l o s i n s t r u m e n t o s se h i c i e r a todava a partir d e la partitura
reducida ( p i a n o y m e l o d a ) p o r m e d i o d e i n d i c a c i o n e s orales a l o s m s i c o s J u l i o D e
Caro sistematizara las armonas (esto es, l o s c o n t r a c a n t o s ) d e l violn, l o s sol d e l
piano y los fraseados y variaciones d e l b a n d o n e n (Ferrer 1980-11, 53-54).
En general, el arreglo m u s i c a l d e l tango consiste e n tomar u n t e m a para e m b e l l e cerio o para arruinarlo, para variarlo o r q u e s t a l m e n t e e n e l c o l o r y e n la f o r m a . . . Es
como si se tomara u n d i b u j o e n b l a n c o y n e g r o y se c o l o r e a r a e n r i q u e c i n d o l o e n cierta
forma. Si el d i b u j o tiene su p r o p i a b e l l e z a n o h a y p o r q u a r r e g l a d o m u c h o . Si n o la
tiene, hay q u e destnairio c o m p l e t a m e n t e y salvarlo (PiazzoUa, e n Speratti 1969, 98),
El arreglo ofrece al arreglista la p o s i b i l i d a d d e plasmar e n u n t a n g o s u p r o p i a f a n tasa, aunque a d a p t n d o s e a u n estilo dado (Julin P l a z a , e n G u e r r a 1980, 72), E n el
tango-cancin el arreglista d e b e penetrar e l s e n t i d o d e la letra, el estado d e espritu
que sta refleja. D e b e intentar crear u n a u n i d a d entre p o e s a y msica y orquestar e l
tango segn el s e n t i m i e n t o q u e le i n s p i r e la letra ( O s v a l d o P u g l i e s e , e n R o m e r o 1976,
37), H a y q u e destacar q u e , s e g n u n a tradicin d i f u n d i d a e n la msica p o p u l a r u r b a n a ,
cada conjunto toca sus p r o p i a s versiones o arreglos d e u n a p i e z a c o n c r e t a . E x c e p cionalmente se intentar reconstruir u n arreglo c u a n d o se le j u z g a d e v a l o r histrico*^.
Incluso c u a n d o el arreglista despliega su p r o p i o estilo h a y algunos rasgos constantes
que determinan la tanguitud d e u n arreglo. P o r e j e m p l o , a los fraseos mbato de las
melodas se opondr u n ritmo, rgido, fuertemente m a r c a d o , de textura d i s c o n t i n u a , sorprendiendo e n sus acentos s i n c o p a d o s y s i e m p r e r e n o v a d o s e n su estructura mtrica.
El arreglo remite a u n a pluralidad

de lecturas d e l tango q u e f u n d a m e n t a su m o v i l i -

dad estilstica, y . e n c o n s e c u e n c i a , le asegura u n a actualizacin dinmica, transitoria y


siempre renovada. Perrrrite tambin u n sistema de c r u z a m i e n t o s r e c o n t e x t u a l i z a d o s d e
los textos musicales. E n el tango Discepoln (1950) d e M a n z i y T r o i l o , el arreglista, P i a z zoUa, cita el tango Yira, Yira... de D i s c p o l o . E l m i s m o PiazzoUa cita su tango Nonino
en Adis Nonino. E l arreglo de El Choclo ( V i l l o l d o 1905) para el g r u p o Tango x 4 d e
Montreal, introduca ad libitum

u n c o n t r a p u n t o sobre el tema d e La Marsellesa, recor-

dando las interpretaciones de ese tango p o r la G u a r d i a N a c i o n a l francesa a p r i n c i p i o s


de siglo,,. La intertextualidad d e l arreglo m u s i c a l e n c u e n t r a u n a c o r r e s p o n d e n c i a e n el
sistema de reenvos de las letras d e tango. Entre n u m e r o s o s ejemplos, slo citaremos
uno: H o m e r o Expsito, e n su tango Percal (msica de D o m i n g o F e d e r i c o ) i n t e r p e l a a
la misma c h i c a de la q u e h a b l a b a P a s c u a l C o n t u r s i e n 1917 e n la letra d e Flor de fango
(Vilario 1965, 11; Reichardt 1977, 8 y 1979, 82), E n f i n , el arreglo se revela c o m o u n a
reescritura de m o d e l o s precedentes, q u e al r e n u n c i a r a la creacin de n u e v o s temas,
se arriesga a asignar cada v e z al tango u n a n u e v a e q u i v a l e n c i a , u n a n u e v a o r i g i n a l i d a d .

Por ejemplo la reconstruccin del tango -Sur realizada por el Cuarteto Cedrn CPolydor, 2473-110),

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D E C I R EL T A N G O

C o n s i d e r e m o s a h o r a la interpretacin. E n tanto q u e realizacin d e textos escritos,


la interpretacin es e l m o m e n t o d e c i s i v o d e l a p r o d u c c i n d e n u e v o s s i g n i f i c a d o s en
el tango*'. E s l a p i e d r a d e t o q u e d e l a tanguitud. A n t e s d e c o n s i d e r a r l a interpreta
c i n v o c a l e n si d e b e m o s d e s c r i b i r b r e v e m e n t e d o s prcticas q u e c o n c i e r n e n especficamente a l a interpretacin d e l t a n g o :
E l fraseo: e n e l tango h a y u n a m a n e r a tpica d e d i v i d i r rtmicamente l a frase musical. Esta divisin se e x p r e s a e n u n a lectura d e l texto escrito q u e c o m p o r t a transformaciones rtmicas c o m o la sncopa, e l aadir notas p o r subdivisin d e l o s v a l o r e s d e duracin y u n a serie casi infinita d e matices aggicos, dinmicos y d e articulacin d e l texto
escrito q u e podran sintetizarse p r o v i s i o n a l m e n t e c o n e l c o n c e p t o d e tempo rubato. La
prctica d e l fraseo rubato d e l a meloda es, p o r otra parte, u n yeite d e l t a n g o .
Yeite: T r o i l o sola d e c i r q u e para p o d e r expresar autnticamente la msica d e Buenos Aires haba q u e c o n o c e r ciertos trucos, o pequeas trampas l l a m a d a s 'yeites- o
recursos idiomticos d e ejecucin. E n definicn d e LLoracio Ferrer, l o s yeites s o n un
conjunto d e recursos d e interpretacin, d e m o d o s rtmicos, d e m o d o s d e acentuar o de
arrastrar, d e tempi rubati, d e i n f l e x i o n e s , d e matices y d e astucias m u s i c a l e s y vocales
q u e a l i m e n t a n la l e n g u a p r i v a d a d e l tanguero (Ferrer 1980-III, 1097). C a d a subestilo de
interpretacin v o c a l o i n s t m m e n t a l p o s e e sus p r o p i o s yeites. A d e m s d e estas prcticas q u e ataen tanto a la interpetacin v o c a l c o m o a la i n s t r u m e n t a l , intentaremos destacar otros rasgos q u e caracterizan especialmente la interpretacin v o c a l d e l tango.
Para c o m e n z a r , r e c o r d a m o s q u e e l c a n t o r o v o c a l i s t a d e l t a n g o t a l c o m o l o conoc e m o s h o y , ' h a s i d o u n a i n n o v a c i n d e T r o i l o . E n efecto, e l g r a n C a r l o s G a r d e l sola
hacerse a c o m p a a r s i m p l e m e n t e p o r u n c o n j u n t o d e guitarras-". A p a r t i r d e l o s aos
veinte, los cancionistas o estribillistas n o c a n t a b a n c o n o r q u e s t a m s q u e e l estribillo
de la letra (Ferrer 1980, III, 1091). S o l a m e n t e e n la o r q u e s t a d e l b a n d o n e o n i s t a Anb a l T r o i l o y s u v o c a l i s t a F r a n c i s c o F l o r e n t i n o (1905-1955) e l c a n t o r se tran,sforma en
solista v o c a l d e la o r q u e s t a tpica, c u y a funcin p r i n c i p a l ser e n a d e l a n t e l a d e acompaar e l canto. F l o r e n t i n o , q u e antes d e h a b e r s i d o cantor, f u e b a n d o n e o n i s t a , ha
d e s a r r o l l a d o u n fraseo rubato ( i n t r o d u c i d o e n e l t a n g o p o r G a r d e l ) , c o n iTiatices particulares q u e l o a c e r c a n e l fraseo d e T r o i l o . E n g e n e r a l , e l tpico fraseo rubato del
tango, c o m o l o ejecutan p o r e j e m p l o l o s g r a n d e s cantores tales c o m o E d m u n d o
Ri\ero y el polaco R o b e r t o G o y e n e c h e ^ ^ ^ acerca n o t a b l e t i i e n t e a la e n t o n a c i n de[
l^ahlar J o r t e o , p o r l o c u a l es p r c t i c a m e n t e i n i m i t a b l e p o r u n cantante d e formacin
vocal_clsica,_desprovisto d e d i c h a c o m p e t e n c i a c u l t u r a F ^
El fraseo mbato erprentado c o n e l parlando d e l hablar p o r t e o se vale, p o r otra
parte, de u n a articulacin fuerte para interpretar la letra, palabra p o r palabra, pero sin
destruir la u n i d a d d e l verso. Entre los b u e n o s cantores d e l tango, e l respeto d e la sintaxis y d e la puntuacin prosdica se manifiesta e n cortes, nfasis y matices dinmicos y
aggicos, los cuales c o n f i e r e n a l a interpretacin u n extrao sentido d e disconnuidad

Sobre la relacin entre anlisis musicolgico e interpretacin, va,se J, Kaiser 1979, 15-37,
^" Hacia 1924, Carlos Gardel cant algunas \eces c o n el acompaamiento de las orquestas de Francisco Canato y de Osvaldo Fresedo,
Es el caso de Plcido Domingo en su grabacin de tangos porteos, lo cual, por cierto, no impide que
sus interpretaciones sean de gran belleza, (Vase Plcido Domingo Sirigs Tangos. Deutsche Gramophon.)

EL C O N T E X T O PR.\GMTICO D E LA EJECUCIN

41

de la declamacin v o c a l . E l cantor de formacin clsica, siempre c u i d a d o s o de la gran


lnea y de la impostacin correcta de la v o z , llega difcilmente a realizar esta paradoja
de la discontinuidad e n la c o n t i n u i d a d c o m o la s u e l e n practicar l o s cantores d e l tango.
En la lengua p o p u l a r , e l cantor n o canta: e l cantor dice e l t a n g o . L o d i c e c o m o se
baila el tango: e n u n s o l i l o q u i o introvertido, elegante y a p a s i o n a d o a la v e z , p o r e l c u a l
l crea el tango agotando musicalmente e l c o n t e n i d o e x p r e s i v o d e la letra. D i c e e l tango
no como una diversin, s i n o c o m o u n a meditacin gestualizada sobre e l t i e m p o , , . E n
la ejecucin d e l tango h a y u n a p l u r a l i d a d de lecturas q u e c o r r e s p o n d e a l a dinmica
estilstica de la c o m p o s i c i n y d e l arreglo. Se podra afirmar q u e la p l u r a l i d a d d e lecturas es el lugar d e la c o n v e r g e n c i a o d e l c r u z a m i e n t o entre e l texto p o t i c o - m u s i c a l y
su ejecucin sonora. Esta c o n v e r g e n c i a i n c l u y e t a m b i n e l p r o c e s o d e c o m p o s i c i n
como reproduccin o relectura d e m o d e l o s q u e se e n c u e n t r a n e n la tradicin portea,
de la cual la c o m p e t e n c i a d e l c o m p o s i t o r p r o d u c e realizaciones equivalentes v a l i d a d a s
por la c o m u n i d a d tanguera. Si esto es as, n o s e n c o n t r a m o s frente a u n a c o m p l i c i d a d
entre composicin, arreglo y e j e c u c i n q u e se p r o p o n e n c o m o u n a serie d e lecturas
testimoniales de las p o s i b i l i d a d e s expresivas d e l g n e r o ' - . Esta c o m p l i c i d a d retendra
las trazas de o r a l i d a d q u e se m a n i f i e s t a n tanto e n el tango c o m o e n las msicas p o p u lares en general y e n algunas prcticas d e la msica c o n t e m p o r n e a erudita. H e aqu,
expresado e n u n m o d e l o , e l estado d e cosas descrito precedentemente:

Resea
de la
tradicin

Compos.

Textos
Transmisin:

Ejecuciones
vocal
instrumental

oral
escrito

parrilla
atril
1
2

Modelos
arreglos

Recepcin

3
4
n

Relecturas
En .suma, la lectura analtica d e l texto p o t i c o - m u s i c a l s i n l a lectura creativa d e la
ejecucin y de la r e c e p c i n , p o r u n a parte, y , v i c e v e r s a , e l anlisis d e l a e j e c u c i n s i n
el conocimiento d e l texto p o t i c o - m u s i c a l , validaran e l j u i c i o k a n t i a n o s e g n e l c u a l
la intuicin s i n e l c o n c e p t o es ciega y e l c o n c e p t o s i n l a intuicin es v a c o . Si la tanguitud es inherente a la estructura d e l texto p o t i c o - m u s i c a l , e l l a s l o p u e d e m a n i festarse e n la e j e c u c i n , e n e l decir, f u g i t i v o y n i c o , d e l t a n g o .
Una p r u e b a de e l l o la p o d e m o s e n c o n t r a r e n e l c a m i n o r e c o r r i d o p o r nuestro a n lisis. La lectura estructuralista d e u n a d e t e r m i n a d a obra (pieza!) d e t a n g o n o h a reve-

Composicin y arreglo tienden a fusionarse entre los compositores-intrpretes que privilegian la


interpretacin exclusiva de sus obras. E l caso ms tpico de esta fusin es el de Astor PiazzoUa.

42

D E C I R EL T A N G O

l a d o ms q u e el e s t a d s m o q u e se t o p a c o n t r a u n p a s a d o regresivo. Para decir e l tango


c o m o se dice el t a n g o e n la e j e c u c i n , esto es, e n u n c o n t e x t o v i v o q u e c o n d e n s a
tradicin, intuicin, e x p e r i e n c i a y e m o c i n , es n e c e s a r i o v i v i r el t a n g o d e s d e el presente, q u e es c o m o tambin n o s o t r o s e n este texto e s p e r a m o s haber dicho e l tango.
(Traduccin del francs por Pilar Ramos)

SUR
Msica: Anilxil Trttk)
Letra: Homero Man/i

San Juan \

Ya

30

nun - ca - lum - bra^-^ r

1^

ba - as \a - mor

ti - guo

con

las

es

to -gdcx;l

ci -

Pom-

-^jlre-llas nues-tra mar-cha .sin-que-

^^

re -- lltl
Has por
las
no-ches
^'1
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llf.)

22^-

Bcxdoan

tu

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- ya

ven - ta - na to - doha

Las

ca - lies

muer - to

\ lo

las

^i^ - as

sub - ur -