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Breve estudio de las relaciones

psicolgicas entre las personas y los animales.


La Terapia Asistida con Animales.

Miquel A. Caldentey Crego


Prcticum Psicologia. UAB
Tutor: Pr. Robert Roche

1.

Introduccin.

2.

Aproximacin socio histrica a la relacin entre animales y personas. 5


2.1. Documento exploratorio. La perspectiva sociocultural marroqu.
10

3.

El vnculo persona animal.

4.

El vnculo animal-persona: salud y bienestar.

5.

Beneficios psicosociales de la compaa animal.

32

6.

La Terapia Asistida por Animales.

37

7.

La instauracin de programas de Terapia Asistida por Animales.

40

7.1. Qu animal seleccionar para el programa?

18

40

7.2. Directrices y normas para la seleccin de animales

43.

7.3. Diseo e instauracin de programas en salud mental.


8.

Animales de compaa y atencin geritrica


8.1. Documento exploratorio. Animales en momentos de transicin.

9.

Los animales contra la exclusin social.


9.1. Centros de menores.

45
48
65
67
68

9.1.1. Documento exploratorio. Visita al Centro Oriol Badia y


entrevista a la psicloga del centro.

70

9.2. Centros Penitenciarios.

81

9.3. Toxicomanas y trastornos psiquitricos.

83

9.4. Documento exploratorio. Situaciones de exclusin y marginacin


social.

87

10.

Equinoterpia.

89

11.

Lecturas complementarias.

97

12.

El animal institucional. Visitas eventos.

12.1. Animalia.

101

12.2. Fundacin Affinity.

102

12.3. Foro Mundial de los Animales.

104

13. Material Complementario. Ejemplos de programas de TAA.

111

Bibliografa.

122

1 - Introduccin.
Estamos al principio del camino que puede llevar
al ser humano a la humanidad.
Sviatosla Zbelin.

Las personas hemos evolucionado de forma tal que parece que furamos
independientes de la naturaleza y no perteneciramos ya al mundo animal.
El progreso tecnolgico, el aumento de la esperanza de vida, la sociedad del bienestar,
son expresiones ligadas tan solo a la esfera de la humanidad. Adems, teniendo en
cuenta que van parejas de sus opuestos en el bienestar y salud del planeta, parecen
alejarnos cada vez ms en una polarizacin que lejos de ser natural, es impuesta en la
propia descripcin de lo humano que se diferencia de lo animal; civilizacin/ mundo
salvaje,

progreso/

conservacionismo,

pensantes/autmatas

instintivos,

personas/animales.
El progreso de la humanidad, en se gran salto que nos alejara de la evolucin natural
pasando a la social, olvid que an con herramientas modernas y sofisticados medios
de produccin, las personas seguiramos teniendo sentimientos y emociones, como los
animales. Es ms, como todo ser vivo, seguimos unidos a la naturaleza; dependemos de
ella y aunque fueran motivos instrumentales los que nos llevaran a querer conservarla,
el vnculo emocional que nos une a todos los animales seala dimensiones ms
cercanas al amor, la solidaridad o la amistad, que la simple necesidad de comida.
Las personas somos seres esencialmente sociales, es decir, necesitamos contacto
y relaciones para poder desarrollarnos. sta necesidad se hace patente des de la misma
gestacin del beb y no acaba hasta que finaliza la vida misma y son nuestros
congneres humanos los que pueden satisfacer finalmente, sta sed de contacto. Sin
embargo, no slo necesitamos relacionarnos con las personas, tambin deseamos
encontrar nuestro vnculo con la naturaleza. Buscamos esa naturalidad que es tan rara
en nuestros congneres, la confianza que cuesta tanto ganar en las personas, la sencillez
y la congratitud que quisiramos para nosotros mismos.
Hubo tiempos en los que las personas aceptaban a los animales como sus
iguales e incluso, acudan a ellos para pedir consejo o ayuda. El chamanismo y otras

culturas animistas, de igual manera que las personas, dotaban de espritu a los animales;
stos eran seres vivos, pero adems pensantes, comunicativos y, sobretodo, poderosos.
Ya sea en forma de proverbios, supersticiones o leyendas, las referencias y creencias
en lo espiritual de la naturaleza, mostrndose trans-culturales, no se han perdido.
De todas formas, no hace falta irse tan lejos para demostrar que las personas
seguimos ansiando el contacto con lo natural. Des de la observacin de paisajes o una
caminata por la montaa, al contacto diario con animales, son muchos los ejemplos que
ilustran esta afinidad con el medio natural y los seres vivos en general.
Ha sido a partir de las experiencias personales y la acumulacin de ancdotas,
que se ha ido ilustrando la relacin entre las personas y los animales, en su sentido ms
teraputico. Como expresara Bekoff (2008), la repeticin, la acumulacin de hechos y
sucesos anecdticos se transforma entonces en acumulacin de datos, stos ya si
aceptados como tratables y de inters para la comunidad.
Hacia la dcada de los 40 H.S. Bossard ya describa los efectos positivos
derivados de la tenencia de un perro en la familia, as como un artculo en el que ya se
apuntaban el valor teraputico de este animal. Sin embargo, The Dog as a Co-Therapist
de Boris Levinson (Levinson, 1962), publicado en Mental Hygiene, supuso el primer
documento de carcter cientfico sobre el vnculo hombre-animal a la vez que
introduca la idea del valor teraputico del animal en contextos especficos de salud
mental.
Estos y otros muchos estudios han ido surgiendo y el inters pblico en esta rea ya de
un principio fue sorprendente, como citara el propio Bossard en gratitud por el gran
inters que suscitaban en los lectores sus artculos.
Tantsimos propietarios de animales ya sentan ese afecto incondicional o esa compaa
tan importante, faltaba su aceptacin en los crculos cientficos. Mismo as, como
indicaban Aaron Katcher y Alan Beck en una revisin de los artculos sobre Terapia
Asistida por Animales (a partir de ahora, TAA) publicados hasta el 1984, en su mayora
no podan dar resultados fiables o concluyentes, tratndose ms de estudios
observacionales y descriptivos que, adems, haban sido realizados por investigadores,
no de la medicina o la salud pblica, interesados desde hace tiempo en el tema.
As, an existiendo estudios con resultados tan interesantes como sorprendentes, estos
precisan todava de una aproximacin y metodologa ms rigurosas.

Apareciendo la TAA con un largo pasado pero una cortsima historia, fue el propio
Levinson, en conferencia internacional el 1981 sobre el Human Animal Bond, el que
formula el reto que necesita superar la TAA para hacerse un hueco en la salud pblica,
destacando cuatro reas de investigacin a realizar:
1- El papel de los animales cultural e histricamente.
2- La asociacin con animales y su efecto en el desarrollo de la personalidad.
3- La comunicacin Hombre-Animales.
4- El uso teraputico de los animales para propiciar la salud humana.
Desde entonces los estudios siguen apareciendo y extendiendo sus implicaciones y
aplicaciones:
Diferencias y caractersticas culturales y simblicas, implicaciones en el desarrollo
mental y fsico, intervenciones en familias, cambios de actitudes, investigaciones sobre
el lenguaje animal y su comunicacin y vnculos con las personas, llegando a los
estudios e intervenciones con enfoque teraputico, en la ya aceptada TAA.
(Rowan, Thayer, 2000)

- Referencias:
Levinson, 1962 The Dog as a Co-Therapist. Mental Hygiene.
Rowan, A., Thayer, L. 2000. Prlogo. Manual de TAA, Fundamentos tericos y
Modelos prcticos.

2- Aproximacin socio histrica a la relacin entre


animales y personas.

El hombre ha hecho de la tierra un infierno para los animales.


Schopenhauer
El inters creciente en la relacin funcional con los animales y la progresiva
aplicacin de estos conocimientos requieren de una aproximacin histrica, que nos
puede ayudar a no sobrevalorar ni sobredimensionar la ayuda e implicaciones que
pudiramos inferir de la observacin y estudio del uso de animales en otras culturas,
pero que si nos da un continuo ejemplo y evidencia del largo bagaje en esta rea.
El origen de la relacin entre las personas y los animales se remonta a la
prehistoria, cuando ambos vivan en igualdad de condiciones y exista un equilibrio
que no pareca que fuera a romperse. Pareciera que sta relacin o los encuentros que
se daban entre diferentes especies, animales y humanos, fueran siempre competitivas,
sin embargo aprendieron a relacionarse y cooperar. As mismo, sta relacin se ira
instrumentalizando en las primeras poblaciones sedentarias. La cra y cuidado de
animales para la alimentacin del grupo se vea a veces amenazadas por grupos de
lobos y perros salvajes. Seguramente, algunos de stos lobos aprendieron a estar cerca
de stos poblados y poco a poco, los humanos tambin a prendieron a sacar provecho
de stos nuevos invitados. Podan convertirse en unos excelentes colaboradores en la
caza; rastreando, persiguiendo y capturando a las presas, al mismo tiempo que actuaban
como protectores del poblado. La primera especie animal que convivi con el hombre
fue el perro, concretamente el Canis Familiaris, del que surgiran, a lo largo del
proceso de domesticacin, muchas otras razas de perros.
Uno de los hallazgos arqueolgicos ms antiguo que demuestra la relacin ntima que
se dio entre las personas y posprimeros, digmosles, lobos domesticados, se realiz en
Natufi, Israel. En un poblado prehistrico se hallaron restos de un esqueleto humano,
de unos 12.000 aos de antigedad. Lo ms interesante del suceso, fue que, entre los
brazos, haba tambin los restos de un perro. ste podra ser, hasta el momento, el ms

sugerente testimonio de la antigedad de la entraable relacin que se establecera des


de entonces entre el perro y el hombre.
La domesticacin del gato, por su parte, acompaara a las primeras sociedades
agrarias, en las que posiblemente tuvo un papel relacionado, en su origen, con el
control de las poblaciones de roedores. Pero el gato adquiri, en manos de los egipcios,
el estatus de animal sagrado como reencarnacin del espritu de la diosa Bastet
(Saunders, 1996).
Durante mucho tiempo se supuso que la domesticacin, en sus orgenes, tuvo
finalidades exclusivamente utilitarias, y que el animal era utilizado como fuente de
alimentacin, elemento de traccin o como montura y transporte en las luchas y
guerras. Fue como consecuencia de la gran importancia que fueron adquiriendo los
animales en la vida primitiva del hombre primitivo que las especies que tenan un papel
estratgico, ya fuera como alimento como por su ayuda al hombre, fueron
transformndose en objeto de trato ritual o simblico particular.
El animismo, como uno de los primeros sistemas de creencias al que, por
descubrimientos y anlisis antropolgicos, nos podemos referir, implicaba la aceptacin
de que todo ser viviente, animal o planta, estaba dotado de una esencia, de un espritu.
Ms tpico de sociedades dedicadas a la caza o la recoleccin, supona un vnculo
amplio y fuerte entre la persona y la naturaleza, con influencias en todas las reas de la
vida, y arraigados al augurio, bueno o malo, y a la supersticin.
De igual a igual, hombre y animal, no pueden sino tratarse con respeto, pedir perdn y
gracias cuando se caza, y dar ofrendas al espritu del ser vivo, muchas veces apodado y
representado en la figura manit.
El chamanismo acentuaba todava ms la relacin persona-animal. El chamn, as
como, en menor grado, todas las personas, establecen una comunicacin y relaciones
tan ntimas como intensas con los espritus guardianes, animales que se aparecen a la
persona y a los que se debe escuchar; En muchas sociedades, des de pequeos, son
asociados a cada persona un animal que ser el espritu guardin.
Se concluye fcilmente, la estrechsima relacin naturaleza-personas. Actos,
costumbres, supersticiones, elementos culturales que bajo lo que ahora se denomina
animismo, an puede encontrarse en sociedades casi aisladas de la influencia
occidental.

Valdra la pena echar un vistazo a sus vidas, y a su naturaleza, para compararlas con
nuestra sociedad.
De la revolucin a la involucin en un par de siglos.
Ms, es ms atrs donde empieza el cambio.
Durante la Edad Antigua y la Edad Media, el animismo convivira con las nuevas
religiones, sobretodo en sociedades pastoriles y agrcolas. El animal segua en un papel
central en el Egipto de los faraones y en muchas sociedades del gran continente
americano. Mismo en el cristianismo, San Francisco de Ass o San Antonio de Pdua,
representaron la defensa del vnculo con la naturaleza.
1231. La Inquisicin. La persecucin de la hereja, de las religiones paganas y la
prohibicin del culto a todo aquello que no fuera Jesucristo supusieron un gran
alejamiento entre la persona y el animal.
Posteriormente, durante el Renacimiento, siguiendo la tendencia medieval separatista
de lo humano y lo no humano, se convirti la relacin con los animales en sntoma
diablico.
Se vislumbra de forma clara el destino que le esperaba a la naturaleza; mera materia
para explotacin y uso humanos.
Hagamos caso de uno de tantos avisos:
Primero fue necesario civilizar a los hombres entre ellos. Ahora es necesario
civilizar a los hombres en relacin con la naturaleza y los animales.
Vctor Hugo.
Habra que pasar la llamada caza de brujas de los siglos XV y XVII para que vuelvan
a aparecer los animales como seres que pueden ayudar. La Edad de las Luces, como
una introduccin al periodo moderno, por fin trajo un nuevo modelo de relacin con la
naturaleza. Aumentaron las actitudes positivas hacia los animales, mientras el xodo
rural hacia las grandes ciudades eliminaba la necesidad de unos sistemas de valores que
legitimaran la explotacin de los animales para el consumo; al menos, en grandes
sectores de la poblacin.
Parece gracioso (de un gracioso pattico) que tenga que ser la prdida del contacto
continuo con los animales, ya fuera ste para su explotacin, la que traiga consigo el
darse cuenta de que gran compaa se estaba perdiendo. Es entonces, cuando, de
nuevo, en los mbitos aristocrticos, crece la costumbre de tener mascotas.

Sal del campo, entra en la ciudad, y te dars cuenta de la falta que hace la naturaleza.
Pregunta a quin quieras!
La idea de la funcin socializadora de los animales naca en esa poca. John Locke,
hacia el 1699, indicaba las posibilidades que traan los animales para la educacin de
los nios. Y es a finales del XVIII cuando se aplican estas mismas ideas en entornos
institucionalizados; En el York Retreat, dirigido por William Tuke, los ancianos
estaban rodeados de animales y se observaron inmediatamente fuertes mejoras. A lo
largo del siglo XIX estas aplicaciones se iran ampliando a la intervencin en
enfermedades mentales y fsicas.
A pesar de ste aparente xito de las aplicaciones de los animales como parte de la
terapia, el nacimiento de la medicina cientfica y los nuevos criterios positivistas
dejaran de nuevo en un segundo plano a los animales.
Sin embargo llaman la atencin las, en ese momento (aunque siempre actuales),
sorprendentes ideas de Freud, que como si de un neo-chamanismo se tratara, sita
tanto el desarrollo de la personalidad como de determinados sntomas en el animal que
portamos dentro. Levinson, en el 1969, ira directo al grano e indica la conexin
curativa que cada vez se hace ms distante y por lo tanto ms necesaria entre las
personas y los animales. Nace la terapia facilitada por animales. Pero todava solo en
determinados crculos y su aceptacin en el mundo cientfico debe esperar. Las
primeras aproximaciones relativamente metafsicas o de tipo espiritual, estn siendo
trasladadas a ideas cientficamente ms respetables. Cada cultura y periodo tiene sus
lmites sancionadores y la TAA no ha podido an entrar en la Ciencia Actual. No
obstante, como ya apuntara Levinson, son cada vez ms los investigadores entretenidos
en los vnculos con los animales y cada vez mejores, validos y fiables, los resultados.
De momento, son dos las variables mejor (cientficamente) manipuladas y controladas:
La relajacin, o disminucin del stress, como resultado del contacto con un animal, y
los animales como fuente de apoyo social. Ambas variables serian de vital importancia
para la salud humana. Pero de nuevo, a pesar de la creciente evidencia aportada por la
investigacin antrozoolgica, la intervencin de los animales en el proceso curativo
sigue recibiendo un reconocimiento mdico muy limitado.
Siguiendo casi las mismas palabras con las que Serpell (2000) finaliza su exposicin

Habr que esperar todava ms tiempo para aceptar nuestra condicin e inclusin en
la naturaleza? Este antropomorfismo que ha dominado el pensamiento occidental
desde la Edad Media no es ms que un lastre del que deberamos deshacernos, por lo
menos, con gran parte de responsabilidad, las personas que por una va u otra
queremos intervenir en la salud de las personas y de la naturaleza.
Ni la Tierra ni el Hombre son el centro del universo. Mucho mejor, formamos parte de
l.
Referencias:
Saunders N. J., 1996. Los espritus animales. Simbolismo y mitologa de los animales a
travs de diversas culturas y pocas, Ed. Debate,
Serpell, J. A. 2003 Animales de compaa y bienestar humano: un anlisis histrico
del valor de las relaciones persona-animal. En Fine, H. Manual de terapia asistida por
animales; Fundamentos tericos y modelos prcticos.

- Documento exploratorio
Los animales de compaa en la perspectiva sociocultural marroqu.
Relaciones de la poblacin marroqu con los animales de compaa.
En principio, este apartado del proyecto iba a tratar bsicamente de las
relaciones con los animales de compaa en Marruecos. ste inters, provena de la
duda que nos apareci cuando pensamos en la posibilidad de instaurar un programa de
Educacin Asistida por Animales o Actividades asistidas por Animales (EAA o AAA)
en un centro semi-abierto de acogida de poblacin penitenciaria. Se trata de un centro
en el que la gran mayora de usuarios son de origen marroqu y argelino, de cultura y
religin islmica. ste factor, aunque pudiera parecer a primera vista poco importante o
incluso desechable por tratarse de poblacin reclusa (relacionado con el tpico juicio
de algo habrn hecho...), incide fuertemente en las dinmicas y actividades del centro
y por supuesto en las costumbres relacionadas con la comida y la bebida. As, apareci
enseguida la duda: le gustan a los rabes los animales de compaa como perros o
gatos? Seran apropiadas las AAA

o mismo un programa de TAA dadas las

caractersticas de esta poblacin? Entonces, aprovechando el viaje que iba a realizar por
Marruecos, apareca la oportunidad de observar y preguntar por el tipo de vnculo que
se establece en ste pas entre las personas y los animales de compaa.
Ms adelante voy a comentar lo que vi y lo que me pareci ver, pero antes, a modo
introductorio y de forma ms breve que profunda, creo importante repasar un poco el
papel de los animales en las diferentes culturas y momentos histricos.
Consideracin del perro en las mitologas antiguas
El perro ha auxiliado al hombre desde la antigedad en las actividades ms
dismiles, pero tambin ha tenido un valor simblico en sus mitologas, religiones,
ideologas y expresiones culturales diversas (Boletn Canino) Pasando del animismo al
chamanismo, por la edad media y las diferentes revoluciones e involuciones hasta la
actualidad, los animales, en nuestro caso perros y gatos,
de acuerdo con la poca y las circunstancias, han sido representados como lo ms
sublime o lo ms prfido.

En la antigua Grecia, Hcate, la diosa del infierno, tambin era representada con cabeza
de perro. Con el nombre de Cancula se le sacrificaban perros para conjurar una peste.
Ilitia, la diosa de las pariciones, reciba sacrificios de canes. El perro acompaaba
inseparablemente al dios de la Medicina, Asclepio. El reino de Hades, dios de los
Infiernos, era custodiado por Cerbero, un terrible perro de tres cabezas que permita
ingresar a los infiernos, pero no salir.
A causa de que "las divinidades de una poca son los demonios de las religiones
siguientes", el culto al perro fue sustituido por la cinofobia ms injusta. Pas con los
hindes, despus de la dinasta sassania (siglo VII a.C.), en la cual adoraban al Perro
Alado; cualquier perrito representaba lo diablico y era torturado con fuego.
Algo semejante ocurri en la Persia antigua; la poblacin respetaba a los caninos, pues
los cadveres de la gente eran arrojados a stos. Exista la costumbre de acercar un
perro al lecho del moribundo, quien deba alimentarlo a fin de obtener consideracin
para su cuerpo una vez fallecido.
Evolucin de la consideracin de los animales de compaa en las sociedades
occidentales
Ya vimos en diferentes apartados y bibliografa utilizada en el proyecto, como
la relacin con los animales de compaa, perros y gatos, ha ido evolucionando
paralelamente a nuestras formas y hbitos culturales (ver por ejemplo la introduccin
histrica de Serpell (Serpell 2003) o la formacin del vnculo explicada por Cusack
(Cusack 1991)). Las valoraciones y afectividad que se dirigan entonces a los animales
podran as ser unos determinantes claros de la efectividad o positividad que se dara en
las interacciones entre las personas y los animales. Cabra aqu as, un anlisis del
simbolismo que rodea stas formas de comportarse y relacionarse de las personas con
los animales, en un intento de descubrir los mecanismos derivados de ste tipo de
razonamiento construido

socialmente (destruido y reconstruido a lo largo de la

evolucin). Para ver una descripcin ms detallada del simbolismo atribuido a los
animales lase Cirlot 1991.
En diferentes artculos apreciamos tambin cmo el simbolismo de que se ha dotado a
los diferentes animales acta des de los primeros aos de edad, en la infancia, a travs

de los mensajes de los mass media y de la propia educacin dada por la familia o en la
escuela, influencias determinantes de las actitudes que se desarrollan en la persona.
Parece que podramos extendernos eternamente en ste tema y es que podra valorarse
como redundante el efecto del simbolismo, en cuanto valoracin afectiva y provocante
de actitudes, en casi todo el desarrollo de la TEAAC. Y es que, de alguna manera,
siempre est presente.
Pues, no nos alargaremos ms en sta justificacin del trabajo, indicando tan slo dos
ideas por las que el factor cultural es, si ms no, un determinante a controlar.
Des de la perspectiva del aprendizaje se postulan dos ideas centrales en la formacin
del vnculo persona-animal:
Percibimos a los animales como pupilos emocionales y el aprendizaje de esta
percepcin est arraigado principalmente en la familia.
Desde muy pequeos aprendemos, en la eterna divisin de lo bueno y lo malo (o del
bien y el mal), que determinados

animales, como serpientes o araas, deben ser

temidos y evitados y otros, animales de compaa u otros domesticados, deben ser


amados. Lo que parecera un amor instintivo de los nios hacia perros y gatos es
entonces, por lo contrario, un proceso de aprendizaje, reflejo del valor que la sociedad
concede a los animales. (Brickel,1985).
A modo de puntualizacin, podemos pensar que Brickel se refiere aqu a la cultura
occidental.
En la realidad y el da a da marroqu.
En Marruecos apenas hay perros. No ves, como en Europa, gente paseando por
los parques con su perro, ni a invidentes acompaados del perro, ni siquiera a la polica
hace uso de sus habilidades olfativas en puestos fronterizos.
En diferentes ocasiones pregunt a la gente el por qu de la ausencia de estos animales
en la va pblica o en los campos y la mayora o no contestaba o en el caso de un nio
que me respondi que era que los perros slo se encontraban entre la gente rica o
bienestante para vigilar sus casas.
Los gatos, en cambio, estn por todas partes, en las calles, en las casas, en las tiendas...
En realidad, la gente no tiene gatos como pasa en los pases desarrollados, sino que

estn ah, como patrimonio de todos. Se alimentan de sobras de alimentos y cuando


pueden.

Hay algunas

excepciones

como un gato que, recuerdo, pareca


vivir en el hotel en Essaouira y que
entraba y sala, saltaba y tomaba
posesin de su lugar como otro cliente
ms con cartel de reservado. En
algunos restaurantes los haba que
hacan lo mismo. Los ms, son menos
afortunados, estn un poco sarnosos y
por lo general se congregan a tus pies,
gritando por sobras.
La relacin de los marroques con los
gatos me pareci realmente peculiar. A primera vista, su utilidad como controladores y
eliminadores de ratones es clara en ciudades y pueblos en que las condiciones para la
propagacin de ratones y ratas son ptimas, puesto que las tiendas y restaurantes tienen
siempre comida en el exterior, por no hablar del grano, piensos y toda clase de comida
para animales.
Impresiona la indiferencia que muestran los marroques hacia los gatos. Me viene a la
memoria,

como

ejemplo

ilustrativo, un gato sentado


a pocos centmetros del
pescado de una pescadera
sin que se produjera en el
pescadero ninguna reaccin
de rechazo o de
Para

mi

resultaba

el

echarlo.

hecho

me

inslito.

(Paradojas de la vida: Nos


creeremos nosotros, accidentales-occidentales del Primer Mundo, ms civilizados que
esa gente, que an no exclamando frases graciosas a los mininos ni vistindoles con
ropitas, les muestran un respeto y aceptacin que mismo muchas personas clamaran
para si mismas en nuestras calles?)

De lo visto y constatado podra afirmar que, a simple vista, puede observarse en la vida
diaria de la sociedad marroqu una actitud reticente hacia los perros y una extraa e
importante relacin con los gatos.
Consideracin de los animales domsticos en la cultura rabe.
Esta experiencia personal en Marruecos me ha llevado a preguntarme por el por qu de
esta actitud generalizada de rechazo del perro y aceptacin, en cambio, del gato.
El trmino cultura lo empleo en este contexto en un sentido amplio (sociolgico,
religioso e incluso filosfico).
Los animales domsticos, sobre todo los perros, son considerados tab en las
sociedades rabes porque se dice que no son limpios. Esta consideracin, no obstante,
debe ser referida, al igual que ocurri y ocurre en occidente, a connotaciones de un o
unos momentos histricos de la realidad de estos pases, an existiendo diferencias en
la forma como esta consideracin se concreta en una u otra de las regiones del pas. La
religin, dado su carcter de concepcin global de la vida y de la sociedad, tiene
tambin en este aspecto algo que ver.
Un elemento importante concerniente a la aceptacin o no de estos animales
domsticos es el factor utilidad. Ya se indic, des de las primeras pginas del proyecto,
como en las sociedades agrarias los perros y gatos cumplan unas determinadas
funciones (vigilancia, pastoreo, control de roedores) desligadas de su valoracin y
vinculacin afectiva. Se trata de una funcin til y su valoracin reside
fundamentalmente en un valor de contraprestacin equitativa, el perro cuida las ovejas,
vigila la casa y se le alimenta; el gato, del color que sea, caza ratones, recibe su salario
en alimento o en acogida positiva, etc. En pocas palabras: Hasta que las necesidades de
las personas no estn suficientemente cubiertas, el apego hacia los animales es el
equitativo a su contraprestacin funcional (a modo general).
Una sociedad, como la marroqu, en que la mayora de las personas se encuentra sin
trabajo y sin posibilidades de encontrarlo, ya sea por la sequa que lleva aos
disminuyendo la produccin agrcola o por el alto ndice de analfabetismo (recuerdo
leer que rondaba el 50 %) vive ms preocupada para resolver sus problemas bsicos de
alimentacin y vivienda, que por consideraciones sobre el rol afectivo de estos
animales en la vida de las personas y de la sociedad en su conjunto.

Consideracin y simbolismo del perro en el Corn y cultura rabe


El Corn no prohbe tcitamente la tenencia de perros y el trato con ellos, pero si les
relaciona en valoraciones peyorativas:
En la azora (captulo) nmero 7. Los lugares elevados (Al araf) Aleyas (versos):
175. Cuntales lo que pas con aqul a quien dimos Nuestros signos y se deshizo de
ellos. El Demonio le persigui y fue de los descarriados.
176. Si hubiramos querido, le habramos levantado con ellos. Pero se apeg a la
tierra y sigui su pasin. Pas con l como pasa con el perro: jadea lo mismo si le
atacas que si le dejas en paz. As es la gente que desmiente Nuestros signos. Cuntales
estas cosas. Quizs, as, reflexionen.
(El Sagrado Corn).
Sin embargo la literatura rabe incluye al perro entre los animales que representan
ideas, situaciones y smbolos positivos. (Algaraba).
La presencia de los animales en la literatura rabe ha sido continua desde sus primeras
manifestaciones hasta hoy. Existen miles de poemas en los que animales como el
caballo, el camello, las aves, la gacela, el lobo, el perro..., representan conceptos, ideas,
situaciones y smbolos y no son solamente una referencia de la naturaleza.
La poesa preislmica est repleta de referencias a camellos, caballos, lobos, cuervos,
perros..., que representan en un marco global la idea del bien o del mal o, en un marco
especfico, alguna caracterstica como la belleza, la fidelidad, la riqueza, la amistad, la
traicin, la hostilidad, el mal agero...En el ambiente beduino, el perro, aparte de su
fidelidad, es conocido por su vigilancia:

"Ms vigilante que un perro".

Una prohibicin y rechazo claro del perro como animal de compaa no se encuentra en
el Corn, ni en la literatura en su conjunto. Les expresiones como aljate de mi perro
asqueroso hay que situarlas en un argot determinado y no inducir de ellas un rechazo
al animal en su conjunto.
Existen, no obstante, interpretaciones de estas expresiones que han llevado a su
tergiversacin y a la propagacin de una consideracin negativa de este animal.
El Islam de los iranes condena implacablemente al perro.y los fundamentalistas
musulmanes juzgaron al perro como un animal impuro (Saunders, 1996).

Pero esto no ha sucedido slo con el perro, sino tambin con otros conceptos como el
de la consideracin de la mujer en la sociedad de religin musulmana. Estas
interpretaciones son sometidas hoy a una rigurosa crtica, la cual entre otros aspectos
pone de relieve el aspecto de utilizacin interesada de la religin por parte de una clase
dominante, en este caso el hombre en su connotacin ms machista del gnero.

Los animales de compaa y su valoracin teraputica con reclusos de origen magreb


Retomando nuestro objetivo inicial, podramos concluir, atendiendo a lo observado y a
la consideracin de los animales de compaa en la cultura rabe (religin y literatura)
que un programa de TAA adecuado a la poblacin magreb se servira de gatos como
coterapeutas. Habra que ver, sin embargo, si, aunque stos animales sean aceptados,
cobraran las propiedades y habilidades (de vinculacin, intimidad, motivacin...) que
les den una significacin teraputica ms all del hacer compaa.
Volviendo a los perros (a mi parecer los coterapeutas ms eficaces) y en nuestro caso,
al contexto de un centro abierto en la ciudad de Barcelona, no creo que tengan perdida
totalmente su oportunidad de ayudar. Seran varias las razones o argumentos en esta
lnea: El factor educativo y sobretodo la aceptacin social del animal, son
determinantes en su percepcin positiva; adems, por supuesto, las necesidades bsicas
(comida e incluso actividades ldicas de los jvenes) estn cubiertas e incluso la
relacin e interacciones que se den con el animal, por parte de los jvenes, podran
actuar de alguna manera como puntos a su favor, ya que el seguimiento y participacin
en las actividades del centro siempre supone, en cierta medida, beneficios en sus
condenas (disfrute de nuevos permisos, posibilidad de tercer grado). -Que quede claro,
no me refiero a obligarles a que les gusten los perros para acortar su condena.- La
actuacin y los resultados de cualquier actividad que se quiere realizar siempre son
globales, pasando muchas veces desapercibidos, pero tienen claras intenciones
pedaggicas.
Sabemos, por las diferentes teoras y explicaciones del aprendizaje y la educacin, que
son mltiples los factores que ayudarn a la incorporacin de unas actitudes en la
persona. Un magreb podr aceptar la figura del perro de forma positiva al ver la

relacin que mantienen las otras personas con los animales, viendo que en verdad son
limpios y sobretodo muy inteligentes y de una confianza y fidelidad infinitas.

-Referencias
El Sagrado Corn III Edicin de IntraText CT
Animales y smbolos Algaraba 5 Revista de didctica del rabe como lengua extranjera
(www.algarabia.com)
Cusack, O. (1991) Animales de compaa y salud mental. pp. 15-63. Fundacin Purina.
Brickel, Clark. 1985. Initiation and maintenance of the Human-Animal bond: Familial
roles from a learning perspective. En O. Cusack, Animales de compaa y salud
mental.
Cirlot, J. E. 1991, Diccionario de Smbolos, El simbolismo animal, pp. 69-73. Ed.
Lbor, Barcelona
El perro como smbolo religioso Boletn Canino sep.-oct. 2004
Saunders N. J., 1996. Los espritus animales. Simbolismo y mitologa de los animales a
travs de diversas culturas y pocas, Ed. Debate,
Serpell, J. A. (2003) en Manual de TAA (VV. AA.). Cap. 1. Un anlisis histrico del
valor de las relaciones hombre-animal. Fund. Affinity

- Autobiografa:
Viaje a Marruecos, febrero del 2008.

3- El vnculo persona animal.

Qu es el hombre sin los animales? Si desaparecieran todos los animales,


los hombres moriran debido a una gran soledad de espritu, ya que cualquier
cosa que le pase al animal, tambin le pasa al hombre. Cualquier cosa que le
sucede a la tierra, le sucede al hijo de la tierra.
Carta del jefe Seattle de la Tribu Duwanish, a Franklin Pierce, 1855.

Ya apuntado anteriormente, en 1976, Simon Davis encontr en unas


excavaciones un esqueleto humano que tena, entre los brazos, los restos de un
cachorro. El hallazgo, que databa de hace aproximadamente 12.000 aos, sugiere que
esta primitiva relacin con claros valores emocionales (tener un cachorro entre los
brazos, tener a un beb entre los brazos), el vnculo hombre-animal, que de manera
documentada aparece en los dos ltimos siglos, ha acompaado mismamente la
evolucin del hombre.

Qu significa estar vinculados a los animales?


Para Santostefano (1984), el vnculo que se crea entre un animal de compaa y su
dueo, se define como una relacin real en la que el animal es un ser importante, que se
aprecia por si mismo, y no como un smbolo de prestigio, de utilidad o de soporte
emocional. Mientras que Tannembaum (1989) recuerda que un vnculo debe ser
bidireccional, y cada componente debe estar pendiente del otro.
James Harris (nombrado tambin en Cusack, 1991) por su parte, lo define como esa
relacin fsica, emocional, intelectual y filosfica que aparece entre una persona o
grupo familiar y un animal.
En una aproximacin ms empirista, Katcher (1983) trat de identificar cuales
eran los principios que subyacan a las descripciones ms frecuentes que hacan las
personas sobre las ventajas de tener un animal de compaa, a saber: el compaerismo,
el amor y el afecto, el placer y la proteccin.
Identific entonces cuatro principios del vnculo hombre animal relacionados con estos
conceptos globales:
1- El concepto de seguridad:
No tanto en cuanto a relacin de proteccin, en su lado ms perceptivo, sino a un
estado fsico real. Como ejemplo ms claro de esto, tendramos el, mencionado
anteriormente, efecto de seguridad ilusoria: La presencia de un animal hace ver las
escenas sociales como menos amenazadoras y se mejora la percepcin de las personas
asociadas a ellos. Los animales, a diferencia de las personas que deben ganarse nuestra
confianza, son automticamente percibidos como bondadosos.
2- El principio de intimidad:
De nuevo, la intimidad que se consigue con un animal, puede alcanzarse casi
instantneamente y, como es sabido, podemos satisfacer nuestros sentimientos hacia un
animal mucho ms libremente de lo que podemos hacerlo hacia otras personas.
Este principio sera una de las bases de la eficacia del animal como coterapeuta.
3- Parentesco:

Las relaciones con los animales, ms que de amistad, se convierten rpidamente en


fraternales. Enseguida, los animales toman el papel de uno ms en la familia. Incluso
a veces, se comparten ms momentos con el animal que con otros miembros familiares.
4- Constancia:
Si acaso, la diferencia ms destacable que nos ofrecen los animales en la construccin
del vnculo.
Constancia en su papel o rol familiar. El perro nunca ser totalmente substituido por
otro; habr otros, pero ese siempre fue nico.
Y constancia a lo largo del tiempo, tanto por el efecto de neotenia (mantenimiento de
rasgos infantiles) propio de la domesticacin,

como por nuestra propia atencin

constante hacia ellos, que los mantiene en una actitud estable a lo largo de los aos.
El animal de compaa es simultneamente un animal, un nio y nosotros mismos de
nios (Savishinsky, 1983).

Cmo se explica esta vinculacin? Por qu amamos a nuestros animales de


compaa?
Como en el caso de querer explicar como se aprende una determinada cosa o como se
construyen las actitudes de las personas, los trminos y justificaciones que se quieran
dar, dependen en gran parte del enfoque con que te aproximes a ellas.
Es tambin el caso de este apartado.
El amor hacia los animales se ha querido describir tanto en sus vertientes ms
introspectivas como en trminos de puro aprendizaje.
Los vemos a continuacin:
- Enfoque Naturalista- Psicoanaltico.

En el vnculo persona-animal se representa esa naturaleza, se ser primitivo que


perdimos en gran parte pero que podemos expresarlo en sueos, fantasas y en nuestra
relacin con los animales. La relacin con un animal, permite acceder a un mundo
afectivo ms espontneo y natural, ms libre y menos civilizado o restringido. Sobre
los nios y los animales, Freud (en Ttem y Tab) escribi:
El nio, antes de su impregnacin adulta, en la libertad con la que reconoce
sus necesidades, se siente ms afn con el animal que, sin duda, con el misterioso
adulto.
Los animales apareceran tambin en los sueos de los nios, frecuentemente en forma
de cuentos de hadas, que ayudaran en la resolucin de problemas psicolgicos
asociados al crecimiento y la maduracin (Bettelheim 1977 The uses of enchantment)
En un estudio sobre los sueos de los nios (Van de Castle), se observ que los
animales aparecan en ms del 60 % de los sueos de nios de cuatro aos, y este
porcentaje bajaba al 9 % entrada la adolescencia.
Los animales que aparecan con ms frecuencia eran los perros y los caballos, que,
junto a pjaros y gatos, figuraban de manera predominante en los sueos de 4000
estudiantes universitarios. Sobre esta poblacin, Van de Castle apuntaba:
Los estudiantes expresaban ms agresin, en forma de miedos y ansiedad, en los
sueos en que aparecan animales. Estas imgenes, simbolizaran, para el autor,
impulsos inconscientes no aceptables en su expresin abierta; nuestro lado animal.
Seguramente, cada uno de nosotros podra recordar algn sueo o alguna pesadilla en
que aparecieran animales. Frecuentemente, cuando se tienen estos sueos, uno se
despierta y an siente la ansiedad o nerviosismo con que ocurra el sueo.
Por otra parte, en lnea con la teora del subconsciente colectivo de Jung, en el
imaginario de los arquetipos (formas de pensamiento universal), la disposicin de las
personas para domesticar y relacionarse con los animales, incorporndolos a sus vidas,
es una manera de conectar con su propia naturaleza.
Aunque esta teora siempre ha atrado ms a los dramaturgos y a los filsofos que a los
psiclogos, la idea de la existencia de actitudes congnitas universales hacia los
animales, es un concepto intrigante, especialmente cuando la mitologa persiste a pesar

de las evidencias cientficas. Por ejemplo, Kellert (1979), en un estudio sobre la


percepcin de los animales, observ que la sociedad ha ido construyendo una
clasificacin prctica del reino animal en la que los depredadores son menos apreciados
que sus vctimas. Sin embargo, tememos mucho ms a un lobo, que ciertamente es un
predador, que a una ballena, que representa, igual que el primero, el papel de
depredador supremo en su propio ecosistema.
Cambiando la perspectiva, des de un enfoque ms evolucionista, el
establecimiento de relaciones entre nuestros antepasados y los animales, pudo haber
significado una ventaja para la supervivencia (funciones de vigilante, pastoreo...) y un
mayor nmero de descendientes repetiran este tipo de relacin. Es tambin de esperar,
que un animal se quedara con la persona que mejor le trataba o por lo menos le
alimentara.
Y mientras la evolucin seleccionaba a los poseedores de animales de compaa,
stos a su vez los estaban seleccionando a ellos.
(Cusack).
Volviendo a las ideas de Freud, el animal podra representar la diana en la que sublimar
los impulsos y apaciguar las tensiones producidas en la represin del instinto. Por
ejemplo, pensemos en una situacin difcil (casi embarazosa sino fuera lo
correctamente, impecablemente, correcto), en la que una pareja o el padre con su hija,
en la que no se puede dirigir la afectividad que uno quisiera a la otra persona. Los
cuidados y las caricias y comportamientos de tipo tctil y afectuoso, podran ser
interpretados como una sublimacin de la sexualidad, mostrndola de una forma
diluida.
El efecto de lubricante social de los perros, bien estudiado y demostrado en el
da a da de muchas personas (recuerdo de la experiencia en el tren), actuara gracias a
la gran expresividad afectiva, su total naturalidad y actitud amistosa, que reflejaran en
nosotros unas pautas que, a travs de la sancin cultural, hemos reprimido.

-Enfoque de la Teora del Aprendizaje.

Para Brickel (1985), aunque la posicin psicoanaltica es ciertamente interesante


y atractiva, las teoras del aprendizaje ofrecen una alternativa, en la comprensin del
vnculo hombre-animal, menos compleja y ms precisa y prctica (en consonancia con
los criterios de la ciencia en occidente). El autor, postula dos ideas centrales:
Percibimos a los animales como pupilos emocionales y el aprendizaje de esta
percepcin est arraigado principalmente en la familia.
Des de muy pequeos aprendemos, en la eterna divisin de lo bueno y lo malo (o del
bien y el mal), que determinados

animales, como serpientes o araas, deben ser

temidos y evitados y otros, animales de compaa u otros domesticados, deben ser


amados. Lo que parecera un amor instintivo de los nios hacia perros y gatos es
entonces, por lo contrario, un proceso de aprendizaje, reflejo del valor que la sociedad
concede a los animales.
Brickel seala, en consonancia con este enfoque, que el aprendizaje del amor
hacia los animales se da mediante tres procesos de condicionamiento; clsico, por
observacin e instrumental. No entrar a describir los mecanismos por los que se dan
estos procesos, dndolos por sabidos y entendidos.
Los padres, que al principio representaran un estmulo neutro, se convierten
rpidamente en fuertes estimulantes del aprendizaje para los hijos, ya que se relacionan
con todo tipo de estmulos satisfactorios y emocionalmente positivos, tales como la
comida, el calor y el afecto. Progresivamente, los animales se convertirn igualmente
en estmulos condicionados a travs de dos formas: Por el simbolismo de la habitacin
de los nios, sellada con la huella del reino animal en juguetes, peluches y dibujos; y
mediante la interaccin directa con animales de compaa, que a travs de la
supervisin directa (sobretodo en los primeros contactos del nio con un animal) de los
padres y de nuevo, se asocian los animales a las cualidades positivas de los adultos,
especialmente a travs del tacto y el calor.
Bandura, por su parte, puso atencin en el hecho de la experiencia directa no es
el nico proceso que lleva al aprendizaje. A travs de la observacin y la imitacin de
las interacciones de otras personas con animales, el nio puede aprender que esta
relacin proporciona placer. Es ms, no hara falta que el nio viera a un conocido suyo
con un animal, sino que tambin se puede dar a travs de los medios de comunicacin.

Se concluye entonces que la tenencia de animales en la infancia no es el nico factor


que determinar las actitudes de los nios en la edad adulta.
La tercera forma de aprendizaje toma como concepto central el refuerzo. Des
del enfoque del aprendizaje instrumental (asociado a Skinner), si la relacin del nio
con

el animal se refuerza positivamente por los adultos que se encuentran a su

alrededor y sobretodo por el propio animal, que responde a este afecto, el nio estar
ms estimulado a repetir el comportamiento. Adems, de la asociacin del animal con
tantos refuerzos positivos surge en stos un fuerte estimulante (como si, igual que pas
con los padres, toman valor casi incondicional), para la percepcin de personas
desconocidas u objetos que se presentaran como neutros (e incluso podran ser motivo
de desconfianza), que al relacionarse con animales saldran beneficiados en su
valoracin. Para entender mejor sta idea, pensemos de nuevo en el efecto de lubricante
social; Pensemos por ejemplo en dos situaciones aparentemente inversas, pero con un
mismo camino: La persona que se dirige a un nio en silla de ruedas acerca de su perro
y el invidente que tiene la oportunidad de entrar al bar con su perro gua.
Adems, a travs de estas interacciones se realizan interpretaciones del rol de cada
persona que servirn para construir la representacin, identidad, de uno mismo. As, la
interaccin con los animales representa una actividad funcionalmente significativa, que
permitira la representacin de diferentes roles. Esto ser de gran ayuda, en edades
como la adolescencia, para resolver conflictos de rol, a travs de su interpretacin sobre
el animal.
Ellos (los animales) son el ancla emocional en la tempestad, pues proporcionan
consuelo y alivio a travs de su estabilidad.
Brickel.
Los nios, figuras de menos poder en la familia, pueden reafirmar su dominio sobre el
entorno al dar rdenes o ensear nuevas conductas al animal. Durante la adolescencia,
con la reinterpretacin de roles que se da, el animal se convierte en una fuente de apoyo
emocional y ayuda en la construccin de la identidad en sus interacciones. Los adultos
pueden ver al animal como sustitutos de personas, smbolos o como amigos. En la
vejez, tiempos de prdidas, el animal puede renovarlos antiguos roles del anciano e
incluso crear nuevos.

Como apoyos a sta aproximacin, los trabajos de Kidd (kidd et al. 1989), por una
parte, y de Serpell (1996), por otra, que describiremos en el apartado de salud y
bienestar, muestran como las preferencias hacia determinados animales e incluso los
rasgos de personalidad de los propietarios de animales, aparecan de forma predecible a
partir de sus relaciones en la infancia. Lo que apoya la tesis de que sean efectos del
aprendizaje.
Por lo contrario, tambin encontramos en este enfoque puntos dbiles e ideas
que no han sido descritas en trminos de aprendizaje.
A modo de ejemplo rpido: si los animales estn tan valorados en la sociedad (al menos
casi todo el mundo sabe de sus beneficios, de su compaa), por qu no compartimos
todos sta afinidad?
Las experiencias negativas e incluso las causantes de fobias a determinados animales
pueden ser comprensibles y corrientes en algunas personas. Sin embargo, aunque como
decamos la mayora de personas reconoce que los animales traen ms experiencias
positivas que negativas, a menudo un animal es percibido como un estorbo que requiere
cuidados, ensucia y provoca malos olores. El vnculo hombre-animal se refuerza varias
veces al da pero sin embargo, cada da aparecen animales abandonados o entregados a
sociedades protectoras.
En el lado opuesto, apasionados de los animales y activistas de organizaciones
ecologistas, muestran en su dedicacin a los animales que los modelos de aprendizaje
no son suficientes para explicar como estas personas estaran dispuestas a sacrificar su
propia vida por los animales, en una actitud ms parecida a un amor incondicional e
inexplicable (desde ste enfoque) que al propio reforzamiento de la autoimagen.

- Integracin de los enfoques:


A modo de integracin de estas dos aproximaciones, opuestas en su lenguaje y
descripciones (el eterno debate nature e nurture) pero no en sus objetivos, Serpell
(1983) sugiere que son tres los caminos por los que un animal puede ser determinante
en el cambio teraputico: el instrumental, el pasivo y el antropomrfico.

La categora instrumental, incluira las actividades con caballos, perros gua y/o
perros terapeutas, que actuaran como facilitadotes o de apoyo a comportamientos para
personas con incapacidades fsicas o mentales. El control fsico del animal y su gua
como si fuera una extensin de la propia persona incrementan la coordinacin, la
movilidad y las habilidades, y de esta manera aumentan la confianza y la autoestima.
En la interaccin pasiva con el animal, su sola contemplacin tiene efectos
relajantes, pero sus beneficios se daran a corto plazo, limitndose casi a se instante.
Peces y pjaros seran los animales ms usados por esta va.
El mecanismo antropomrfico se dara con los animales de compaa
propiamente dichos, capaces de formar un vnculo afectivo y emocional con su dueo.
El efecto teraputico del animal depender, por este camino, de la percepcin y la
valoracin, por parte de la persona, de sus atributos como humanos. El grado de
vinculacin que se d ser el determinante de que el animal cobre o no la funcin de
confidente, apoyo emocional y amigo.
- La hiptesis de la bioflia y sus implicaciones en la relacin de los nios con los
animales.
La hiptesis de la bioflia, formulada por Edgard O. Wilson, postula que, en cierto
modo, estamos previamente programados de manera innata, tenemos una tendencia que
nos lleva a responder de una forma selectiva y focal a los dems seres vivos. Explicara
entonces el porqu de ese bienestar que sentimos ante los grandes paisajes y hacia los
pequeos detalles de la naturaleza, las reacciones de los animales o lo gracioso de las
travesuras gatunas.
A mi parecer, se trata de nuevo de una teora que coge su contenido des de la
introspeccin, se notar que ests bien en lo natural, y des del sentido comn.
Adems, encontramos estas mismas ideas ya en la mitologa griega.
El mito de Anteo no es slo un mito. Como todos los mitos, es la formulacin simblica
de algn sentimiento, secreto y primordial de la humanidad. En nuestro caso la
nostalgia incoercible del paraso perdido. (...)

Slo volviendo a la tierra de la que fue formado podr el hombre- perenne desterrado
y peregrino perpetuo del paraso- volver a la patria que perdi y a la que le une
profundamente una atraccin irresistible (...).
El contacto con la tierra, ya que de ella fuimos hechos y a ella vamos, resulta
vivificante siempre que nos volvamos a ella con amor, la mirada mstica, que sabe
descubrir en cada realidad la presencia de Dios.
Antoni Oliver; Dilogos con mi perro.

Entre los nios y los animales existe una relacin, una afinidad, especialmente
intensa. Por qu?
Des de la hiptesis que estamos trabajando, la unin y el inters que sentimos, sera una
conducta universal, que se expresara en su forma ms pura en los nios, en los
primeros aos de vida, y disminuye a medida que en el proceso de socializacin, stos
se van haciendo adultos.
Gene Myers, en Children and Animals, analiza en los nios el desarrollo de sus
interacciones con los dems, que cuando toman forma en juguetes o animales, llamados
Otros sociales animados, actuaran permitiendo al nio desarrollar una percepcin del
Yo diferente y menos restrictiva que la que se da con la exposicin puramente humana.
Myers indica adems, que en esta formacin de la identidad, los comportamientos de
cuidado de los iguales (personas), pero tambin de los animales que se toman como
referentes para el nio, jugarn un papel determinante para la formacin de actitudes en
el futuro que busquen el cuidado y proteccin del hbitat de la persona.
A partir de estas ideas, podemos pensar en cmo la importancia de la vinculacin
social, en la construccin de la identidad, que suele tener como mximos representantes
a los hermanos mayores del nio, puede ser tambin apoyada con la compaa de
animales.
No es de extraar entonces, el resultado que obtuvo Serpell en su investigacin a
estudiantes de veterinaria: Todos los estudiantes que eran hijos nicos se criaron en
compaa de animales. Lo que no quiere decir que todas los hijos nicos tengan un
animal de compaa. Sin embargo, s apunta otro dato interesante: La tenencia de
animales durante las primeras fases del desarrollo marcara unos trazos en la Identidad,
que se mantendran en la edad adulta, influyendo en las actitudes favorables y

comportamientos positivos hacia los animales. Asimismo, el autor, tambin observ en


su anlisis un efecto de generalizacin, dndose tambin en estas personas, mayores
niveles de empata, no solo ya hacia los animales sino tambin hacia las propias
personas.

- Referencias:
Brickel C. 1985 Initiation and maintenance of the Human-Animal bond: Familial roles
from a learning perspective. En, O. Cusack, Animales de Compaa y salud mental.
Katcher, A. H. 1983. Health and the living environment. En, O. Cusack, Animales de
Compaa y salud mental.
Kellert S. R. 1979, Public attitudes toward critical Wildlife issues, En, O. Cusack,
Animales de Compaa y salud mental.
Kidd A. H., Kidd, R. M. 1989. Factors in adults attitudes toward pets. . En A. H.
Fine, Manual de Terapia Asistida por Animales
Myers, G. 1998, Children and animals. En Serpell, J. A. 2006. Nios y animales: Yo y
los dems. VI Congreso Internacional Animales de compaa, Fuente de salud.
Oliver, A. 1963. Dilogos con mi perro.
Serpell, J. A. 1996. In the company of animals. . En A. H. Fine, Manual de Terapia
Asistida por Animales
Serpell, J. A. 1983. Pet Psichoterapy. En, O. Cusack, Animales de Compaa y salud
mental.
Serpell, J. A. 2006. Nios y animales: Yo y los dems. VI Congreso Internacional
Animales de compaa, Fuente de salud.
Santostefano, P.G. (1984) The effect of a pet therapy program on the agressive
behavior. En, O. Cusack, Animales de Compaa y salud mental.
Savishinsky, J. S. 1983. Pet ideas: The domestication of animals, human behavior and
human emotions. En, O. Cusack, Animales de Compaa y salud mental.
Tannembaum, J. (1989) Veterinary ethics. En A. H. Fine, Manual de Terapia Asistida
por Animales

4- El vnculo animal-persona: salud y bienestar.


Un amigo fiel es la medicina de la vida.
Eclesistico 6, 16
La aproximacin dimensional al concepto de salud, por fin alejada de su
definicin, por negativo, como ausencia de enfermedad, implica toda una serie de
vectores o variables a determinar que confluyen en el estado y bienestar ptimos de la
persona. La tenencia, uso y/o disfrute de la compaa de animales deber ser estudiada
en sta variedad de dimensiones y efectos. Se indica des del principio que ni todos los
animales, ni en cualquier situacin, ni para todas las personas, vamos a encontrar
resultados uniformes. Al contrario, habr que tener en cuenta los factores asociados a
cada participante (paciente, terapeuta, animal), des de fsicos a ambientales, pasando
por los psicolgicos y sociales. Al final, lo importante ser, como se indicaba en el
captulo anterior, que los resultados sean beneficiosos para ambos, persona y animal.
Friedmann (2003), realiza una descripcin, a modo de meta-anlisis, que evidencia el
impacto positivo de los animales en la salud humana, dividiendo los resultados segn
su periodo de anlisis en a largo o a corto plazo, fijando una serie de objetivos (salud
cardiovascular y otros efectos a largo plazo) en los primeros y tres condiciones
(observacin explcita, implcita e interaccin con los animales) en los segundos.
La tenencia de animales puede proteger a las personas del desarrollo de
enfermedades coronarias o reducir su progreso, adems de aumentar la supervivencia
de individuos que han sufrido infartos de miocardio. La verdad es que son
sorprendentes los resultados de los estudios que muestra la autora, con disminuciones
del 90 % de la probabilidad de morir en determinadas poblaciones (realmente
sorprendente). Eso si, se hace hincapi en los diferentes efectos de diferentes animales
(perros y gatos), as como la obtencin de resultados similares aparecidos con el
aumento de la compaa social con otras personas. Lo que le da credibilidad a sta
especie de efecto panacea de los animales, en ste caso, es la

evidencia de la

necesidad de contacto que tenemos los humanos; parece ser que nos lo podran dar de
manera similar los animales (Friedmann, 2003).
Otros efectos a largo plazo en la salud de las personas, y que me parecen buenas lneas
de actuacin, son los que Friedmann denomina problemas menores de salud; menores
por s solos, pero bsicos en conjunto.
La tenencia de un perro (lo gatos an dan resultados no del todo fiables y satisfactorios
en estos casos) disminua la angustia del paciente ante el contacto con el mdico, as
como un menor nmero de visitas, y eran muchos los problemas fsicos que disminuan
o no se presentaban. Ahora bien, estos efectos dependan de factores como el gnero de
la persona, de las experiencias previas vividas, as como de su estatus socioeconmico.
La investigacin de los efectos de los animales de compaa sobre la salud
humana a corto plazo, podra ser o formar parte de la base de los efectos obtenidos en
periodos ms prolongados. De momento, no se analiza sta inferencia.
En los estudios que se muestran, utilizando metodologas ya experimentales o casiexperimentales, se analizan bsicamente dos variables: los efectos directos o
moderadores sobre los indicadores de estrs o del estado de salud y, de una forma
menos cientfica, los efectos psicolgicos en la persona (en cuanto a variables algo
difusas, como la soledad y la felicidad). Por otra parte, estas investigaciones han
evaluado, como ya mencionamos, la respuesta de las personas a tres tipos diferentes
de relacin entre la persona y el animal: observacin explcita, en presencia del animal
e interactuando con l.
Insertada en lo que denominaramos el conocimiento social o comn (o al menos
bastante generalizado) y ampliamente aplicada en la publicidad, la idea de que mirar
animales o fotos de stos trae calma, ha sido tambin estudiada en ambientes
teraputicos. Varios estudios, atendiendo a diferentes variables y condiciones, muestran
que observar un animal disminuye la respuesta de ansiedad, tanto antes como durante y
despus de la situacin estresante. As mismo, modularan tambin la percepcin de
determinadas situaciones que pudieran parecer angustiosas, atribuyndoles valores
menos amenazadores y ms alegres. Por supuesto, hay animales culturalmente
asociados a respuestas de temor o fcilmente condicionables a estmulos
potencialmente fbicos que produciran respuestas de signo negativo. Por otra parte,
resultan interesantes las ideas que apuntan a las causas de estos efectos. Una de las

posibilidades seria que la mocin (movimiento) constante de los animales (este efecto,
estudiado en peces pero tambin en chimpancs revoltosos) atraera de una manera
caracterstica la atencin del observador.
El apartado dedicado a los efectos de la observacin implcita del animal o de estar en
su presencia, repleto de resultados especficos de determinadas situaciones, me ha
parecido tan interesante que recomiendo directamente su lectura. Vale la pena volver a
l en cualquier momento. Solo como ejemplo: La presencia de un perro durante una
prueba de clculo mental, disminuy considerablemente la respuesta de estrs esperada,
no dando este efecto la presencia de un amigo o persona de confianza. Parece que el
efecto podra deberse a la incapacidad del animal a juzgar a la persona. Y bsicamente
esto es lo que pedimos a un amigo, confianza.
En estas investigaciones concluyen que los efectos de estar en presencia de animales
reduciran o modularan la respuesta al estrs. Ahora bien, este efecto depende de toda
una serie de factores: el tipo de entorno y la familiaridad con ste, el tipo de factor
estresante, las actitudes hacia el animal y las interacciones realizadas.
La investigacin cientfica sobre los efectos de la interaccin con animales es todava
escasa y poco concluyente. Por el momento, indican efectos directos sobre el estado de
nimo, previniendo la depresin, pero an no hay evidencia clara de que estas
interacciones modulen la respuesta ante el estrs.
- Referencias:
Friedmann, E. 2003. El vnculo animal-persona: Salud y bienestar. En A. H. Fine,
Manual de Terapia Asistida por Animales

5-Beneficios psicosociales de la compaa animal.


Seor, aydame a ser lo que mi perro cree que soy.
Annimo.
Evidencias y estudios acumulados durante aos, destacan la importancia y
centralidad del apoyo social humano en la salud y el bienestar. An as, determinadas
poblaciones, fases o momentos de crisis de la persona, sucesos estresantes, la vida
moderna y otras condiciones o situaciones, dejan a muchas personas en grados
mximos de vulnerabilidad. La llegada de la vejez, momentos de crisis en la familia, la
aparicin de problemas mdicos importantes y otras situaciones que facilitan la
aparicin de sentimientos de soledad y depresin, son sntomas fuertemente
relacionados con la aparicin de enfermedades cardiovasculares y cncer.
Los animales de compaa cubriran en gran parte, el papel de un compaero clido,
afectuoso y de amor incondicional. Al mismo tiempo, su dependencia, que requieran de
cuidados y atenciones, mantendra, al menos por un tiempo, la fuerza de voluntad y la
conciencia de ser necesario y til de la persona.
Resaltando la relevancia econmica que se podra pedir al programa de TAA, si se
consiguiera alargar la vida del anciano independiente en su propia casa, aunque solo
fueran unos meses, el ahorro en salud pblica seria ms que considerable. Por no decir
los beneficios personales, comunitarios y sociales que comportara sta prolongacin de
la vida autnoma de la persona.
Y del animal. (Muchas veces sacrificados o abandonados cuando su dueo es
institucionalizado).
Uno de los efectos de los animales de compaa ms estudiados son los
relacionados con la soledad y la depresin. Estos sntomas, la falta de compaa y la
falta de apoyo social, son serios factores de riesgo que pueden afectar al bienestar de la
persona e incluso aumentar la probabilidad de suicidio o de otras conductas de falta de
adaptacin.

En investigaciones sobre la poblacin anciana no se encuentran datos concluyentes


sobre el efecto del animal. Solo en los grupos de personas profundamente
desconsoladas, el efecto era significativo. An as, en las entrevistas a personas
mayores, pero tambin a poblacin universitaria, las personas reportaban que la
compaa del animal les haca sentirse menos solos, ms optimistas y tranquilos y con
ms ganas de hacer planes de futuro (Hart, 2003).
Una poblacin en la que parece ser de gran ayuda la compaa del perro son las
personas con dficit auditivo. La prdida de audicin limita la comunicacin y
predispone a las personas a sentirse aisladas y solas. Aunque los animales no puedan
emitir mensajes verbales complejos, responden a su manera a los estados de nimo y
necesidades de las personas, facilitando la socializacin y el bienestar del propietario.
Resultan sorprendentes los efectos socializadores de los animales. No
disponiendo del lenguaje humano, sus respuestas a la conversacin es tan expresiva que
los propietarios de perros, casi sin excepcin, les hablan. As mismo, en intervenciones
de AAA en centros institucionales, mejoraron las interacciones y contactos sociales,
tanto en ancianas como en pacientes de Alzheimer. Personas con discapacidades
motoras o dficit auditivo se beneficiaron tambin, estimulando el apoyo y el contacto
social.
Hace unos das, volviendo en tren de la universidad, en una parada subi una mujer en
silla de ruedas acompaada de su perro. Al momento, una pareja que estaba de pi a
su lado, empez a acariciar al perro, y a sonrer y dirigir la palabra a la mujer. Yo
mismo tambin le dirig mis comentarios. Y no s si hubiera pasado lo mismo si no
hubiera estado el animal. Al menos fue, en este caso, un gran facilitador del contacto
social.
De la misma forma, por las noches, viendo pasear a las personas con sus perros por
los parques, se pueden ver tambin interacciones, pequeas reuniones de personas que
se conocen gracias a sus perros que, olisquendose y jugando, tambin se estn
conociendo.
Como factor de motivacin resulta sumamente interesante y, como el mismo concepto,
motivador, el empujn que puede suponer la tenencia de un animal, a la hora de que
alguien, de forma voluntaria, decida hacer visitas a personas mayores, acompaadas de
su mascota.

Ya crecan en m las ganas de dirigir la intervencin, la prctica, hacia las personas


mayores. Cada idea que ofrece este libro al respeto me parece remarcable. Procurar el
papel del voluntario acompaado de su mascota en visitas a ancianos. O procurar que el
animal tenga la iniciativa y se lo pida a su propietario. A veces resulta pattico que el
animal sea ms humano (trmino controvertido) que el propio humano.
Los animales tambin parecen tener un papel importante como foco de inters,
en personas con dficit de atencin o con hiperactividad, y fuente de tranquilidad,
reduciendo los niveles de ansiedad e incluso de agresividad (estudiada entre los
sntomas motores del Alzheimer) en determinaciones situaciones y personas.
Adems de ayudar a la prevencin de ciertos malestares o a la mejora del bienestar
general, los animales actuaran tambin como normalizadotes o amortiguadores de
respuestas negativas en momentos difciles o de crisis. La normalizacin del entorno
social de nios discapacitados o la disminucin de la ansiedad y de la agresividad en
pacientes de Alzheimer, seran algunos de estos casos, en los que el animal de
compaa actuara como mediador entre la persona, la situacin y las otras personas.
Como estamos, progresivamente, viendo, los animales parecen ser de una gran
ayuda para la salud de mucha gente. Pero, ni mucho menos, estos estudios y evidencias
mostradas, pueden servir para recetar animales a todas las personas solas o
deprimidas. Tanto la historia personal como el afecto o la compatibilidad con
determinadas especies o razas determinarn los efectos de la compaa del animal. No
debemos esperar que el perro sea el mejor amigo de todos los hombres, ni que una
anciana que tuvo malas experiencias con gatos, se relaje y se sienta mejor con uno en
su regazo.

- Los animales en el espacio comunicativo de la persona.


En este apartado se resume la ponencia de Sebasti Serrano en el II Congreso
Internacional, El hombre y los animales de compaa: Beneficios para la salud.
La comunicacin, el Sistema Comunicativo, est ntimamente ligada a los otros
sistemas reguladores de la persona. Se convierte entonces, en un determinante ms de
la salud y bienestar humanos.

Cuando una persona, por diferentes motivos (enfermedad, ruptura de relaciones,


envejecimiento...) tiene determinados problemas de comunicacin, estos afectan de
entrada a sus relaciones y tipos de interacciones sociales, pudiendo aparecer de una
forma asustadoramente rpida e incluso automtica, el aislamiento y el distanciamiento
de todo contacto; lo que llamaramos una crisis de conducta comunicativa. As mismo,
esta inhibicin del sistema comunicativo procede, frecuentemente, de los otros, de las
personas que se encuentren a su alrededor. Una enfermedad, dificultades sensoriales
y/o motoras que presentan a la persona como disfuncional, provocan muchas veces el
distanciamiento del interlocutor, de las otras personas, que conduce a la evitacin del
contacto fsico e incluso visual . Entonces, si esto ocurre con un nio que tiene
determinados problemas (ya sean obesidad o disfunciones motoras), ese nio, que ya de
por si es muy sensible en sus relaciones, sufre evidentemente mucho ms por el
distanciamiento que se produce en sus interlocutores.
Si, como es sobradamente sabido, el contacto fsico y el establecimiento y
mantenimiento de relaciones sociales, son factores determinantes del bienestar humano,
la promocin de la comunicacin y del establecimiento de vnculos sociales en las
personas deben ser atendidos con especial atencin.
En lneas generales, la comunicacin se presenta en dos formas: Comunicacin
verbal y no verbal. La primera, hecho diferenciador humano, est fuertemente regulada
y, aunque sus caractersticas nicas (atemporalidad, capacidad de abstraccin, carcter
performativo de la realidad) permiten crear relaciones y dilogos sumamente
complejos, su significncia y valoracin dependen directamente de la segunda.
Es en este contexto, en el sistema de interacciones y negociaciones continuas en el que
el animal puede ejercer un papel fundamental. Representando a un interlocutor
sumamente atento, un perro estimula y responde al contacto fsico e incluso a los
mensajes verbales de la persona y su respuesta, aunque no represente ciertamente lo
que entendemos por lenguaje, cobra un significado y sentimientos que la persona
percibe de manera clara. De este modo, el hambre de contacto, quizs la forma de
hambre ms grande que tenemos (S. Serrano), puede quedar relativamente cubierta. No
en tanto, el contacto con animales, aunque muy importante, nunca ser un sustituto de
las relaciones humanas; el contacto a travs del lenguaje es una marca de la evolucin y
una necesidad funcional de las personas.

- Referencias:
Hart L. A. 2003, Beneficios psicosociales de la compaa animal. En A. H. Fine,
Manual de Terapia Asistida por Animales
Serrano, S. 1994. Los animales en el espacio comunicativo de la persona.
Comunicaciones II Congreso Internacional El hombre y los animales de compaa;
Beneficios para la salud.

6- La Terapia Asistida por Animales.

Un perro piensa que tu eres lo que crees ser.


Jane Swan

Como vamos viendo, la TAA resulta una intervencin novedosa y, por lo tanto,
todava no exenta de dudas y preguntas. El aumento de investigaciones no ha dejado de
dar resultados, aunque a mi manera, tan tiles como lgicos, bsicamente
observacionales y descriptivos, pero no se han realizado casi estudios experimentales
que demuestren la eficacia de la TAA.
La introduccin de animales de compaa en ambientes teraputicos ha representado el
reconocimiento de los beneficios que reportaban los propietarios de animales de
compaa desde haca mucho tiempo. Aunque pudiramos hablar de unas primeras
interacciones fortuitas, no dejan de dar resultados convincentes los primeros estudios
que apuntaban los beneficios en variables como la tensin arterial, la resistencia y
prevencin de la soledad y sentimientos de tristeza, el ejercicio fsico y mismo en la
recuperacin y prevencin de enfermedades cardiovasculares.
Aunque en formas menos estrictas y metodolgica y rigurosamente aceptables, la
prctica de TAA lleva realizndose des de, al menos la primera aplicacin
documentada, el 1792
Ya mencionado, W. Tuke fue el primero en introducir, en 1792, animales de
granja en su York Retreat. Dcadas despus, los animales formaran parte central del
tratamiento de epilpticos en Bethel, Alemania (hacia el 1867) y ya a mitades del s.
XX, bien documentado, fue el uso de animales como parte de un programa de
rehabilitacin de aviadores de EEUU entre el 1944 y 1945.
A partir de entonces los investigadores, preocupados en dotar de verdad cientfica a
sta rea de intervencin, comenzaron a realizar intervenciones experimentales,
controlando determinadas variables y haciendo uso de los criterios y metodologas
exigidas: Comparando resultados de terapias tradicionales con la TAA, introduciendo
3

nmeros variables de animales, intervenciones con pacientes con Alzheimer, calidad


percibida del entorno, interacciones sociales y otras variables como la auto-estima o la
confianza.
Dado que el animal institucionalizado podra decirse que est de servicio la
mayor parte del da, su trato tico debe ser garantizado y programado con anterioridad.
La existencia de muchas personas alrededor del animal no debe ser causa de una
difusin de responsabilidad en su cuidado, pero tambin al contrario, hay que evitar una
sobreproteccin y sobrealimentacin bien intencionada pero inapropiada, que aparece a
veces en el denominado sndrome del abuelo.
Especial atencin deben darse a instituciones con pacientes con inmunodeficiencia
como el VIH, donde se hace patente la necesidad de elaborar un protocolo tanto para la
seguridad humana como, en sta y las otras instituciones, para la seguridad del animal.
El cuidado del animal, por su propia salud as como para las personas que pudieran
disfrutar de su compaa debe ser siempre consultado con mdicos veterinarios. La
zoonosis puede y debe ser prevenida.
Existen diferentes modalidades de intervencin con animales:
En la literatura anglosajona:
Animal Assisted Therapy (AAT): Intervenciones en las que un animal es incorporado
como parte integral del proceso de tratamiento, con el objetivo directo de promover la
mejora en las funciones fsicas, psicosociales y/o cognitivas de las personas tratadas.
Son dirigidas por un especialista en AAT. Ej.: autismo, depresin, problemas de
conducta...
Animal Assisted Activities (AAA): Intervenciones con animales sobre la motivacin,
culturales y recreativas, en las que se obtienen beneficios para incrementar la calidad de
vida de las personas. Se da en diversos ambientes por un entrenador especializado en
AAA, que puede ser un profesional o un voluntario que posea y aplique conocimientos
sobre la interaccin entre animales y humanos. Ej.: ancianos, nios institucionalizados,
pacientes terminales, ciegos, sordos, minusvlidos, paraplejias, ACVA, amputaciones,
esclerosis mltiple, distrofias musculares, Alzheimer, demencias, cncer, sida, retraso
mental, alteraciones emocionales...
Tambin existe el trmino Animal Facilitated Therapy (AFT): uso teraputico

de los vnculos entre el hombre y los animales para mejorar la salud fsica y emocional
del paciente.
(Definitions Development Task Force. Handbook for animal-assisted activities and
animal-assisted therapy. Renton, Wash: Delta Society 1992).
En Espaa empleamos la denominacin ms comn es Terapia Asistida por
Animales de Compaa (TAAC).
Terapia Asistida por Animales (TAA) Delta society.
La TAA implica que un profesional sanitario o especializado en el cuidado humano
use un animal como parte de su trabajo, teniendo esta intervencin unos objetivos
especficos en los que el animal cumple unos determinados criterios y constituye
parte integrante del proceso de tratamiento, documentado y evaluado.

- Referencias:
Beck, A. M. 2003. El uso de animales en beneficio de los humanos: terapia asistida
por animales. En A. H. Fine, Manual de Terapia Asistida por Animales

7- La instauracin de programas de TAA.


Un perro es una sonrisa y una cola que se agita.
Lo que haya en medio no importa mucho.
Clara Ortega

En la elaboracin de este apartado se resumen las consideraciones sobre la


seleccin de animales para programas de Terapia Asistida por Animales, contenidas en
los captulos 5,6 y 7 del Manual de Terapia Asistida por Animales; Fundamentos
Tericos y Modelos Prcticos (Autrey H. Fine; ed.).

Qu animal seleccionar para el programa?


Comprensin del comportamiento animal y conocimiento delas especies y su
temperamento.
A modo introductorio, hagamos un pequeo juego de analogas.
Si alguna vez has pensado en ir a un psiclogo, te dars cuenta que existen diferentes
enfoques como el conductual, el cognitivo-conductual o el psicoanalista (por citar tan
solo los ms usuales) que dirigen la intervencin sobre unas bases diferentes que
implican distintos tipos de intervenciones. Como debes pensar, las experiencias
acumuladas y el conocimiento cada vez mayor en cada uno de estos campos no ha
conseguido, al menos completamente, designar al ideal y eliminar al resto,
demostrando que ni todos son perfectos ni todos sirven para todo.
A qu psiclogo te dirigiras con un caso de anorexia?
Y para dejar de tomar drogas?

Como en el ejemplo anterior, ni a todas las personas les gustan los mismos
perros, ni todas necesitan a los mismos animales. Cuando se pretende crear un vnculo
con un animal para favorecer unos determinados efectos, debe pensarse que, igual que

los psiclogos, los animales pueden ser muy diferentes y ser muy buenos para unas
cosas, pero no tanto para otras.
Cuando se persiguen unos resultados, ya sean mejoras psicosociales o el efecto
motivador, se debe atender a diversos factores entre los que se encuentran el tipo de
animal y su compatibilidad con el contexto y la persona. Se trata entonces, de una
primera aproximacin al conocimiento y eleccin de determinados animales, en
funcin de las poblaciones y contextos en los que se optimicen sus

posibles

intervenciones teraputicas.
Como ya sealamos en apartados anteriores, el efecto motivador del animal de
compaa, aparece ya con anterioridad a su disfrute teraputico, actuando en el
voluntario o en el profesional sanitario al que, sin el incentivo del animal y sentirse
acompaado, entrar en un sanatorio o visitar a un anciano pudiera resultarle desprovisto
de inters e incluso estresante (Hart, 2003).
De nuevo, quiero subrayar esta idea para la gestacin de un futuro proyecto.
En los programas dirigidos en visitas peridicas, en su mayora a instituciones,
las T/AAA (Terapia y Actividades Asistidas por Animales) resultan inmediatamente
gratificantes para los voluntarios que las realizan y, si estas visitas son suficientemente
frecuentes, pueden mejorar substancialmente la calidad de vida de los ancianos. En este
tipo de visitas y otras ms individualizadas, la formacin y cuidado del animal suelen
ser responsabilidad de la persona que las realiza y no de la que las recibe.
Por otro lado, si en lugar, o paralelamente a, las visitas a ancianos ya internados,
se realizan las T/AAA con personas solitarias que an sean autosuficientes, podran
apoyar una mejora de la salud e integracin social de la persona, prolongando as su
periodo de vida independiente. En individuos con alto riesgo de soledad, la compaa a
tiempo completo de un animal podra reducir su aislamiento y extender el periodo de
normalidad, incluso si la persona tiene que convivir con un cncer o el sida. Un aspecto
clave en estos casos es garantizar los cuidados y aceptabilidad del animal en el
domicilio, as como prever las posibles prdidas de autonoma de la persona y
garantizar el acceso a los servicios veterinarios. Los programas comunitarios, como los
servicios de asistencia domiciliaria, podran aportar aqu un importante refuerzo.
Tanto la tenencia de un animal en una institucin como en la propia casa, debe
realizarse un programa de actuacin que contemple desde la adecuacin del espacio y

del animal, hasta sus cuidados, garantizndolos ante cualquier situacin que pueda
darse. Otra posibilidad sera la custodia compartida. En sta modalidad, el animal vive
oficialmente en el centro, ya sea bajo el cuidado de un solo residente o de todos, siendo
el personal del centro quin se responsabiliza de su bienestar.
En programas como el PAWS (Pets are a wonderfuld suport) , dirigido a personas con
sida en San Francisco, los voluntarios aportan la ayuda que se precise, dejando, sin
embargo, la responsabilidad en el propietario.
Aunque no se insiste en los costes o inconvenientes que pueden aparecer, estos
deben tenerse en cuenta. La responsabilidad que supone un animal, la limitacin del
tiempo libre, comportamiento negativos del animal y incluso que alguien de la familia
o amigos, se sientan menos queridos o desplazados desde que lleg el animal, suponen
aspectos a tener en cuenta.
Una vez estudiado el objetivo, circunstancias y contexto se debe analizar
meticulosamente la compatibilidad de la pareja que se quiere establecer.

Las

caractersticas, experiencias y rasgos de la persona servirn para elegir el animal que


ms convenga, tanto por su especie como por sus atributos ms individuales. A cada
sujeto le ayudar especialmente un animal y no pueden pretenderse generalizaciones
sobre gustos, sobretodo de los del propio terapeuta.
Los perros constituyen la gran mayora de animales empleados para T/AAA y
existen varios manuales (Delta society, Pet Asisted Therapy, Pets Helping Us Recover)
bastante especficos para sus centros-objetivos de intervencin, que describen una serie
de normas para su seleccin y adiestramiento. Los perros, por sus caractersticas,
pueden realizar diferentes funciones, des de las que, ms basadas en su fuerza,
ayudarn en actividades psicomotoras o de servicio, hasta las que, por su gran habilidad
socializadora, conviven en el da a da del sujeto, haciendo compaa y regalando
afecto. As, en funcin de las necesidades de la persona se escoger un perro ms
pequeo o ms grande, ms o menos activo, con un determinado temperamento o unas
caractersticas especficas.
Los gatos requieren menos esfuerzo y cuidados que los perros. Su personalidad
independiente, pero que no deja de sorprendernos creando situaciones cmicas con sus
travesuras, pueden llenar un hogar de un ambiente clido. Los gatos sern los elegidos

por personas que no puedan dedicar demasiado esfuerzo y tiempo en sus cuidados, o a
las que una implicacin tan fuerte como la de un perro, les pudiera resultar un factor de
estrs aadido.
La equitacin teraputica y la hipoterapia son formas de T/AAA en las que se
precisan animales muy entrenados, un entorno profesional y la supervisin de un
equipo de expertos. A diferencia de las otras modalidades, ser la persona la que sea
trasladada a las instalaciones donde se realiza la terapia. La seguridad personal es un
aspecto bsico a considerar en esta modalidad.
En el lado opuesto se situaran los pjaros, pequeos mamferos y peces. Estos
animales, aunque necesitan de cuidados, son ms fciles de alojar y aceptar en entornos
institucionales. Aunque no destacan por su comunicacin, los efectos relajantes de su
observacin tambin han sido estudiados y reportados por los pacientes en diversas
investigaciones.
Como hemos visto, uno de los aspectos fundamentales a tener en cuenta, es la
posibilidad del alojamiento del animal. Muchas personas no adquieren un perro porque
no estn permitidos los animales en la casa.
En el caso opuesto, hay gente sin hogar que no aceptara, aunque la necesiten, una
vivienda en la que no se les permitiera vivir con sus animales. En muchos de estos
casos, adems, las personas tienen dificultades para proporcionar los cuidados
adecuados e incluso alimentos a sus animales. No se puede permitir que estas personas
no puedan disfrutar del apoyo psicosocial que les proporciona su animal, muchas veces,
su nica compaa.

Existen mtodos estandarizados para la creacin de un equipo persona-animal?


Directrices y normas para la seleccin de animales.
La idea de que un animal es teraputico por el solo hecho de estar en una
institucin es errnea. Que la incorporacin de un animal resulte beneficiosa depende
de la relacin entre tres componentes: la aptitud del animal, la dinmica de las
instalaciones y la profesionalidad del equipo.

Existen normas de seleccin de animales que prestan una especial atencin a la


identidad del animal, a que resulte fiable, con un comportamiento predecible y que
resulte adecuado para una determinada tarea de T/AAA, una poblacin y un ambiente
de trabajos especficos. ste inters en establecer unos criterios claros de seleccin,
nacido con el gran aumento de trabajos sobre TAA en los 80, ha ido perfeccionndose
y son varios los manuales a los que se puede acudir: Guide lines: Animals in nursing
homes, HABIT, el San Antonio chapter de la Delta Society, Pet Pals de Iowa y el
Delta Society task force on animal selection. En estos manuales e observa el progreso
en el conocimiento, pasando de evaluaciones ms bien simples del comportamiento o
del temperamento del animal, a evaluaciones ms fiables en que la aptitud ya es medida
en la relacin animal-cuidador y los comportamientos son evaluados ya no solo cuando
el animal es una cra sino en diferentes fases de su crecimiento. La Delta Society
public el 1992 el Handbook for Animal Assited Activities and TAA.En ste manual,
se identifican las normas y perfiles vocacionales deseables para la realizacin de
programas de T/AAA.
Asumiendo la responsabilidad que implica cualquier trato con personas que depositan
su confianza en la labor del terapeuta, creo imprescindible el uso de este tipo de
manuales.
Los animales que participan en T/AAA se someten a una seleccin especfica,
son sanos y seguros, y cumplen con los criterios de manejo sin riesgo. Poseen las
aptitudes adecuadas, tienen un tamao y una edad apropiados y demuestran las
habilidades adecuadas para que su participacin sea beneficiosa para todos los
miembros del equipo... Es inaceptable usar substancias que puedan alterar el
comportamiento del animal. (Delta Society, 1996, p. 41-42).
Por otra parte, no hay que olvidar que la formacin de los cuidadores es igualmente
importante e imprescindible. Existen asimismo, unas directrices para la prctica
correcta de la T/AAA (Standards of Practice) que sealan como principales criterios
de seleccin, la fiabilidad, la posibilidad de predecir, el control de la situacin, la
adecuacin y la capacidad de inspirar confianza.
La fiabilidad, resultar de la confianza en qu tanto el animal como el cuidador, vayan
a responder adecuadamente a las situaciones con las que se pueden encontrar. Saber
que un perro estar tranquilo, que un cuidador no se asustar al ver un determinado

sntoma en un paciente o que un caballo tendr un paso tranquilo y regular.


(Fredrickson, Howie, 2003).

Diseo e instauracin de programas de terapia asistida por animales en


organizaciones sanitarias y de salud mental.
Al igual que otras modalidades de tratamiento, nuevas y originales, la
incorporacin de animales en centros sanitarios y de salud mental, encuentran a veces
el reconocimiento pero tambin en otras ocasiones, la reprobacin por parte de los
administradores. Sin embargo hay una diferencia importante entre la TAA y otros
enfoques igualmente novedosos, que radica en que la herramienta utilizada en
nuestro caso son seres vivos, que respiran e interactan con las personas.
Desde que Levinson hiciera nacer el inters en esta terapia el 1962, numerosos
centros, sobretodo escuelas, empezaron a incorporar animales en su da a da. Ahora
bien, las observaciones y entrevistas realizadas en dichos centros dejaron ver que
muchos programas se desarrollaron con entusiasmo pero sin experiencia, resultando
poco fiables.
En Brewster, Nueva York, el centro Green Chimneys Childrens Services ha
potenciado y estudiado en profundidad el programa de TAA que llevan utilizando
desde hace ms de cincuenta aos. En este centro conviven 102 nios y adolescentes
(con diferentes problemas emocionales o comportamentales) y 36 estudiantes, en un
entorno rural, con animales de granja y de compaa, e incluso con animales salvajes
que necesitan de algn tipo de rehabilitacin. Como es de suponer, el personal
necesario para su funcionamiento, es bastante variado, encontrando logopedas,
psiclogos, terapeutas fsicos y ocupacionales, as como personal docente, monitores,
enfermeras, veterinarios y voluntarios. La organizacin resulta entonces fundamental.
En Green Chimneys, el Consejo para la Mejora Continua de la Calidad es el
encargado de liderar, dirigir y organizar el funcionamiento del centro. En sta lnea,
este rgano ha ido incorporando nuevos criterios, normas y fases al programa, que
ayudan a guiar, desde antes de la aplicacin hasta la evaluacin de los resultados, las
actividades y funcionamiento del centro.

Como sealan los autores, un punto vital a tener en cuenta previa incorporacin de los
animales, es el apoyo del que goza la idea. A continuacin se analizar la financiacin a
la que se podr acceder y toda una serie de cuestiones acerca de la seguridad (del
personal y de los animales) y la responsabilidad que se atienden. Al disear un
programa de TAA debern predecirse y determinar el personal que va a llevarlo a cabo
as como toda una serie de cuestiones con ste elemento clave. Disponer de un personal
formado, entusiasta y con experiencia influir de forma decisiva en los resultados del
programa. Ahora bien, no siempre ni en todos los casos, las personas disponen de los
conocimientos necesarios. Programas de formacin y la elaboracin de planes de
intervencin, especficos y detallados, facilitarn el buen funcionamiento del centro.
Tambin el personal administrativo, supervisores y dems personas deben sentirse parte
del grupo. Por otra parte, los pacientes son el elemento que da sentido a la
organizacin. En su admisin al centro, se recogen ya las informaciones relevantes para
que su estancia les resulte beneficiosa.
De nuevo, la seleccin de animales es un proceso clave y se realiza atendiendo a
criterios que, como ya reportamos anteriormente, van des de las caractersticas del
propio animal a las del centro y sus propios usuarios. Al introducir un programa de
TAA se recomienda empezar con pocos animales.
Como en cualquier organizacin, la eficacia econmica as como las
responsabilidades que se aceptan son planeadas en las primeras fases del programa.
La financiacin inicial y la subsiguiente, suponen un primer escaln a superar. Poder
mantener a los animales y las instalaciones y pagar al personal son los principales
gastos que se tendrn que sanear.
En Green Chimneys usan cinco formas de financiacin: recursos existentes, apoyo
fundacional o corporativo, cuota por servicio, donaciones y la venta de productos. Las
claves para conseguir estos recursos son la innovacin y la creatividad.
En mi opinin, teniendo en cuenta los beneficios comunitarios que puede aportar un
programa de TAA, el gobierno debera dotar de ayudas la implementacin de stos.
En cuanto a la responsabilidad del uso de animales con personas, es recomendable que
se elabore un plan estratgico sobre este aspecto. Contratar plizas de seguro, conocer
perfectamente su cobertura y la elaboracin de un protocolo de seguridad son bsicos.
Por supuesto, deben realizarse controles sanitarios continuos.

Como en toda intervencin, deben existir unas reglas y principios que regulen la
actividad en pro de la consecucin de los objetivos y el buen funcionamiento de la
organizacin.
En Green Chimneys, las reglas deben ser bien estudiadas por el personal, ya que sern
la gua de su prctica. Los principios, por su parte, suponen unas directrices ms
generales, pero igualmente bsicos, a los que acudir en caso de ausencia de regla para
alguna circunstancia que se pudiera dar. En las reglas de ste centro se especifican los
tipos de animales que se utilizarn, sus controles y cuidados, las reas a las que no
podrn acceder, el personal que los cuida, su relacin con los pacientes, etc. Por su
parte, los principios que regirn el programa de TAA obedecen a cuestiones de tica,
formalidades bsicas, consejos para la vinculacin con animales y pacientes y
potenciacin del componente teraputico.
(Mallon, Ross y Ross, 2003)

- Referencias:
Hart, Lynette A. (2003) Captulo 5, Parte A: Comprensin del comportamiento animal
y conocimiento de las especies y su temperamento, para su posterior aplicacin en las
interacciones con poblaciones especficas.
Fredrickson M., y Howie A. R. (2003) Parte B: Directrices y normas para la seleccin
de animales en programas y en actividades de terapia asistida por animales.
Mallon G. P., Ross .B., y Ross, L. (2003) Captulo 6: Diseo e instauracin de
programas de terapia asistida por animales en organizaciones sanitarias y de salud
mental.
En;
Fine, A. H. (ed.) 2003, Manual de Terapia Asistida por Animales; Fundamentos
tericos y modelos prcticos. Fundacin Affinity.

8- Animales de compaa y atencin geritrica


Es poco lo que diferencia a los humanos de otros seres sensibles:
todos sentimos dolor, todos sentimos alegra,
todos ansiamos profundamente estar vivos y vivir libres,
y todos compartimos este planeta.
Gandhi.

Aproximacin a la descripcin de unas caractersticas generales de la vejez.


Se puede hablar de una vejez burocrtica que viene marcada por la jubilacin a
los 60 65 aos. Y aunque la edad es un dato importante, en este trabajo el trmino
vejez es entendido como vejez fisiolgica y psicolgica o subjetiva la cual se
caracteriza mas por unos rasgos en la fisiologa y comportamiento del anciano/a, que
por los aos, aunque, evidentemente, ste sea tambin un factor importante.
Bajo el aspecto psicolgico o subjetivo no es fcil situar cronolgicamente el umbral de
la vejez. Hay personas, bajo del punto de vista subjetivo, que son viejas mucho antes
del comienzo de la vejez burocrtica y otras, en cambio, que, bajo esta perspectiva, la
vejez puede, para poner un ejemplo, empezar a los 80 aos. En este sentido la vejez
depende ms de un sentimiento que de los aos. Sobre estos estados de nimo tienen
tambin una importancia decisiva las circunstancias culturales y sociales. En la terapia
con animales de compaa se prestar especial atencin a todos estos aspectos.

El envejecimiento, como proceso natural y de evolucin del propio cuerpo significa un


proceso de cambio fsico que, tanto por sus mecanismos internos (cese o disminucin
de determinadas reproducciones celulares, disminucin de la fuerza de conexiones
neuronales...) como por los sucesos externos, por los que va pasando la persona, crea
unos cambios fisiolgicos y psicolgicos que afectarn al bienestar global del anciano
.
Los cambios sensoriales son de los primeros en ser observados por los
individuos y por la sociedad y los primeros en generar los comentarios relativos a la
vejez. La prdida progresiva de agudeza visual y la sensibilidad a la luz. Dficits
auditivos que reconocemos en la abuela que te grita delante de la cara o que empieza lo

que se le acaba de decir que no haga. Adems, ya vimos que la prdida de audicin
puede afectar fuertemente a la autoestima ya que aumenta el sentimiento de soledad.
La reduccin de la sensibilidad tctil, que se refuerza progresivamente al reducirse con
el tiempo el nmero de personas prximas y as las oportunidades de contacto y
estimulacin tctil. El olor y el sabor, aunque menos notorios, son igualmente
importantes. La prdida de sabor afecta, como lo social, a la estimulacin del hambre,
pudiendo resultar una inhibicin de una correcta alimentacin. El olfato ayuda a avisar
de posibles peligros como una fuga de gas.
El sistema cardiovascular, motor del cuerpo, tambin obedece a su propio desarrollo
fisiolgico, pero en ste caso parecen casi ms importantes los factores externos como
el estilo de vida llevado por la persona. Ser entonces, en los hbitos y estilos de vida
donde se podr actuar. En nuestro caso, mediante animales. El hecho de acariciar a un
animal de compaa ayuda a reducir la tensin arterial y a sentirse ms relajado.
Pasearlo y/o cuidarlo puede ser el estmulo para ayudar al anciano a realizar
actividades, y una razn para levantarse cada maana. En ste ltimo punto entrara
tambin toda la estimulacin y mantenimiento del sistema muscular y el esqueleto,
bsicos para la autonoma de la persona. (Baun, McCabe, 2003).
Como seala Ridruejo (1999), el hecho psquico comn en las explicaciones de
diferentes autores, es la lucha que mantiene el anciano hacia los siguientes aspectos:
1- El aislamiento que le precipita a la soledad.
2- La debilitacin fsica y mental que conduce a la decrepitud.
3- La desorientacin, resultante muchas veces del desmarcamiento que supone la
institucionalizacin.
4- La permanente regresin vivencial hacia el pasado, determinada por la aoranza de
plenitud.
5- La pasividad proveniente de su desocupacin, facilitadora de la monotona y el tedio.
6- La tendencia al derrumbe del nimo y la prdida progresiva de autonoma, tanto real
como autoimpuesta por la desestima de sus capacidades.
Como vemos, el aspecto que merma la salud o la calidad de vida a lo largo del
envejecimiento, es el proceso de las prdidas, que van aumentando con los aos.
Prdidas a nivel fsico y psicolgico, pero tambin a nivel social. Amigos y familiares

que no volvern a estar all y otros con los que, ante la institucionalizacin, se perder
gran parte de contacto.
Beneficios aportados por los animales a las personas mayores.

Siguiendo las indicaciones de Beck (1997), en la lucha contra la carencia de contacto e


interaccin con otras personas, a travs de la compaa de animales se obtienen los
siguientes beneficios:
Paliar el sentimiento de soledad: Ya vimos (Mugford, MCominsky) como la tenencia
de un pjaro poda mejorar el buen humor y aumentar el nmero de visitantes. A parte
de efectos como lubricador social, los voluntarios afirmaban que en sus visitas a
ancianos con animales, se superaban fcilmente las barreras intergeneracionales.
Adems, indicado en apartados anteriores, la soledad era un indicativo primordial en la
disminucin de la esperanza de vida.
Estimula la comunicacin verbal: Casi todos los dueos hablan y realizan confidencias
a sus animales, y estas interacciones, al contrario que cuando se dan con personas,
reducen la tensin arterial, indicando relajacin.
Favorecer el contacto fsico y las demostraciones de afecto: De especial importancia
en los ancianos, la estimulacin tctil y las expresiones de afecto positivas hacia los
animales acaba revertiendo hacia ellos mismos o en sus interacciones.
Ayudar a centrar la atencin: Uno de los problemas que aparecen en las personas
mayores, tras la jubilacin y diferentes prdidas del rol que antes se tena, es la falta de
identidad y sentimientos de inutilidad. Los cuidados requeridos por el animal ayudan a
definir la posicin de su dueo, de forma parecida al papel que desempeaba como
trabajador o como padre, y proporciona, adems, temas de discusin.
Estimular el ejercicio: La atencin a las necesidades de la mascota promueve, de forma
paralela y simultanea, que los propietarios realicen tambin ms ejercicio, ya no solo
en forma de paseos sino tambin a travs de juegos.
Hacer rer: Como ejercicio de distraccin, pero tambin como estimulacin de una
atencin ms abierta y positiva hacia el mundo, la risa permite reevaluar las situaciones
de una forma ms positiva y menos alarmante.

Propiciar los contactos sociales: Es este uno de los efectos ms buscados, y


encontrados. En lugares pblicos, la tenencia de una mascota propicia las interacciones
a travs de diferentes factores. Como en otros casos, bajo el fundamento del
denominado error fundamental de atribucin, percibimos a las personas acompaadas
de animales de una manera ms positiva, asignndoles atributos ms favorables que
cuando estn solas (Lockwood, 1983). Este mismo efecto se dara hacia uno mismo,
auto asignndose ms atributos favorables las personas con animales. Es esta cualidad,
de los animales, de mejorar la percepcin de la calidad ambiental, un objetivo de todo
programa de TEAAC.
Fundamentos tericos en la TAA.
Des de los inicios del inters en la TAA en la dcada de los 70, son numerosos
los estudios que demuestran los beneficios de los animales de compaa para el alivio
de las prdidas comunes entre los ancianos. Ya sea como moderador de los
sentimientos de soledad o como potenciador de actitudes y sentimientos positivos, la
tenencia de un animal, en especial de perros, puede resultar de una ayuda sorprendente
para propiciar la calidad de vida en este segmento de la poblacin. Una posible
explicacin de cmo opera la compaa del animal se basa en una serie de procesos
fisiolgicos que actuaran en el espacio comunicativo de la persona.
James J. Lynch (2004) diferencia dos tipos de soledad, ambas con consecuencias
devastadoras para las personas que la sufren. La primera, en la edad adulta, es la que a
nosotros se nos hace ms fcil de percibir. Las personas mayores, sobretodo solteros,
viudos y divorciados constituyen una poblacin con un alto riesgo de sufrir ms
fcilmente enfermedades coronarias as como recuperarse ms dificultosamente de
stas. Una segunda causa de la soledad y que casi nadie percibe, es la causada por la
falta de educacin que conduce al fracaso.
Lynch presenta en el origen de la soledad, dos conceptos fisiolgicos que ayudan a
entender como los animales pueden paliar el sentimiento de estar solos y promover el
contrario, la compaa. La denominada fisiologa de la exclusin aparece regulada
por el sistema nervioso autnomo, en lo que respondera a las respuestas de
lucha/huida. Cuando una persona se enfrenta a una situacin desconocida o que
percibe como amenazante el cuerpo adopta una actitud defensiva con el objetivo de

eliminar ese factor amenazante. Y la mayor amenaza tiene lugar en el dilogo con las
personas. De forma paradjica, la soledad es una de las principales causas de muerte,
pero resulta que es cuando hablamos cuando mas aumenta la tensin arterial (incluso
ms que al realizar ejercicio fsico). As, si a alguien le cuesta hablar, establecer
conversaciones, entra en un crculo vicioso en el que los nervios y la tensin ante el
dilogo conducen a un progresivo y mayor aislamiento.
En la cara opuesta, la fisiologa de la inclusin explica como a partir del reflejo de
orientacin, por ejemplo cuando escuchamos a alguien o atendemos algo, se acepta el
entorno y se incluye a los dems, logrando la relajacin y la eliminacin del dilogo de
lucha y huida. Es lo que pasa cuando hablamos con amigos o con familiares con los que
hay una relacin de confianza, es lo que pasa cuando hablamos con animales. Para
Lynch, los animales nos ayudan a relacionarnos, al relajar nuestro sistema
cardiovascular, y, con ello, aumentar el reflejo de orientacin hacia fuera y, en
consecuencia, el contacto con las personas, los animales y la naturaleza.
An siendo ste un fundamento terico que podra situarse en la base de los
mltiples beneficios que reportan los animales a diferentes tipos de personas, los
pacientes con Alzheimer aparecen como un destacado grupo a intervenir. La
Enfermedad de Alzheimer se caracteriza por el deterioro progresivo de un amplio
espectro de habilidades cognitivas que incluyen la memoria, el lenguaje, el juicio y el
razonamiento abstracto (APA,...). En ste deterioro cognitivo, las dificultades a la hora
de comprender la informacin recibida le provocan a la persona agitacin, estrs y
pueden acompaarse incluso de comportamientos agresivos. Baun y cols. (1999)
realizaron un anlisis de la realizacin de TAA con pacientes de Alzheimer o
enfermedades afines y encontraron que, durante stas, hubo aumentos de las conductas
interactivas, reducindose tambin la agitacin y mejorando la comunicacin. Adems,
los resultados fueron los mismos tanto en el entorno hospitalario como en el natural
durante el atardecer, momento del da en que ms agitacin y nerviosismo se observa
en los ancianos.
Aplicaciones de TAA en la atencin al anciano.
Cabe decir que, si ya la TAA disfruta de un gran apoyo de estudios cientficos
y/o observacionales, es en la poblacin anciana donde estas evidencias se demuestran

de forma ms clara. Solo en Catalunya, a mi conocer, son ya muchos los centros


asistidos y de atencin geritrica en general donde ya disfrutan de la compaa de
animales, desde perros a gatos, pjaros o peces.
La investigacin en esta rea ha sido dirigida a las diferentes modalidades de
aplicacin de TAA en esta poblacin: Estudios comparativos entre propietarios y no
propietarios, poblacin no internada, programas

en instituciones y programas de

visitas. As mismo, se han investigado tambin los efectos de diferentes tipos de


animales (perros, gatos, peces, pjaros) y casos especficos de pacientes o
sintomatologas que parecen ser importantes receptoras de los beneficios aportados por
los animales, como la Enfermedad de Alzheimer o demencias agudas.
- Estudios comparativos.
En ste tipo de investigaciones, la variable independiente o intervencin, se encuentra
ya presente, por lo que el estudio se dirige a las caractersticas y/o fenmenos ya
presentes en una poblacin dada.
Ya indicado en apartados anteriores, el estudio realizado por Katcher y Friedmann
(1980), con pacientes que haban sufrido un ataque cardaco, mostraba como el
porcentaje de defunciones un ao despus de haber sido dados de alta, era cuatro veces
ms alto en los pacientes que no tenan mascota que en los que si tenan animales a su
cuidado. Aunque demostraron tambin como importantes factores, la educacin y el
nivel socioeconmico, el sentimiento de estar acompaado, contrario a la soledad, era
el determinante ms claro.
Quiz el estudio ms famoso, o al menos ms nombrado, fue el realizado en Inglaterra
por Mugford y MComisky (1975). Los investigadores formaron tres grupos; a un
grupo les entregaban una planta, a otro un pjaro y al grupo control nada. Al cabo de
seis meses, solo las personas que haban recibido un pjaro haban mejorado su actitud
social, su salud mental y su felicidad.
Globalmente consideradas, las diferentes investigaciones realizadas sugieren y
demuestran que los personas mayores que mantienen un vnculo afectivo con animales
de compaa salen beneficiados de esta relacin en las mltiples facetas de salud y
bienestar general, as como en la sensacin de felicidad y percepcin positiva de uno

mismo y del mundo.

- TAA en poblacin no internada.


El traslado de las personas mayores, cuando no se valen por si mismas, a
centros de asistencia y de stos a las residencias de ancianos, tiene gravsimas
consecuencias sobre su salud y bienestar. Cuando las personas mayores cambian de
casa, sufren depresiones, prdida de memoria de los hechos recientes y un claro
deterioro de su capacidad funcional: caminar, vestirse, cuidar regularmente de si
mismas (Johnson, 2006).
Los estudios sobre pacientes no internados o, en el caso de ahora, sobre ancianos que
siguen viviendo en su propia casa, se analizan con un claro objetivo: Alargar el mximo
posible la vida del anciano en su propia casa. En EEUU, donde la TAA es ya una
herramienta usual en el cuidado de los ancianos, existen organizaciones como Tiger
Place Pet Initiative que ofrecen en diferentes programas la posibilidad de vivir en
viviendas que ya han sido adaptadas para la convivencia con animales, as como otros
programas que, con la vinculacin de diferentes rganos como protectoras de animales
y organizaciones de voluntariado, facilitan la tenencia de animales en las propias casas
de los ancianos que lo soliciten.
En Palma de Mallorca se realiz una de las investigaciones pioneras en ste campo.
Roca y Gili (1993), en colaboracin con la UIB y el ayuntamiento de Palma, evaluaron
el impacto de los animales de compaa sobre la salud mental y la calidad de vida de
una muestra de personas mayores, a los que se les facilit la adopcin de un animal
procedente de la perrera municipal. Los resultados mostraron una disminucin del
grado de ansiedad y depresin, un aumento del bienestar y la vitalidad, y un incremento
de la actividad fsica fuera del hogar. Con stas premisas, Arroyo y Castillo (1997),
evaluaron la existencia de cambios en el grado de salud mental y fsica y en la calidad
de vida en personas mayores de 60 aos, residentes en Barcelona, despus de 6 meses
de haber adoptado un perro o un gato. De nuevo, se observaron una mayor vitalidad y
una mejora altamente significativa en la calidad de vida de los ancianos que
participaron. Otros datos que aport el estudio son los referidos a: mejor percepcin
subjetiva de bienestar y de mejor salud general, un aumento muy significativo de

relaciones sociales y, por el contrario, disminuciones en el grado de

ansiedad y

depresin.
As mismo, en el estudio de la compaa de los animales en el, digmosle, entorno
natural de las personas, J. Ruckert (2007) adopta una visin prctica y directa hacia el
asunto. Aplicable no solo en las personas mayores sino ya en cualquier edad, el efecto
del animal de compaa como lubricante o facilitador del contacto social as como su
fuerza motivadora en pro del ejercicio fsico, son una de las principales razones e
incentivos que animan a los agentes sociales a tener en cuenta estos programas. La
autora, previa justificacin basada en la acumulacin de datos y estudios favorables a la
compaa del animal, dirige una serie de ejercicios a realizar junto a tu animal (se
refiere a perros) en diferentes situaciones en las que actuar como mediador para hacer
nuevas amistades y mantenerlas. Incluso da consejos para la bsqueda del amor.
Aunque perros y gatos son los principales animales que se han aplicado en los
programas de TAA y AAA, tambin peces, tortugas, pjaros e incluso burros, han sido
tomados como fuentes de salud.
Milln et al. (1999), del Instituto Gerontolgico Gallego, optaron por una intervencin
con lo que se denominaran animales de tipo ambiental. Periquitos, canarios, peces y
tortugas fueron entregados a personas mayores, quedando los gastos del primer ao
sufragados por el programa. Los resultados de los cuestionarios que completaron en
diferentes fases mostraron un aumento de las relaciones sociales y mejoras en las reas
afectiva y psquica.
La observacin de peces, aunque muestra el inconveniente de la dificultad de establecer
un vnculo afectivo, ha resultado beneficiosa en factores como la disminucin de la
presin sangunea y la estimulacin de la atencin y el recuerdo.
Son muchos y variados los animales con los que se puede llegar a establecer un gran
vnculo. Uno de los principios fundamentales de todo programa es que las dos partes,
persona y animal, deben salir beneficiados de la relacin. Incluso, a veces, personas y
animales coinciden en sus destinos y penurias, y deben permanecer y luchar juntos por
salvarse y salir adelante.
Jos Emilio Yanes (2006) estudi un caso interesante: Como parte de un programa de
conservacin de una raza de asnos autctona de la pennsula ibrica, el autor quiso
reflejar el paralelismo de las acciones de conservacin y mejora del animal y la terapia

que supone para la poblacin, una poblacin muy marginal del oeste de Zamora, la
consecucin de una revalorizacin de su hbitat y estilo de vida. Cabe decir, que
mientras en otros tiempos los asnos eran una herramienta fundamental en el campo,
actualmente la mayora actan como animales de compaa. El autor estudi entonces
los diferentes parmetros evaluables y sac las siguientes conclusiones al finalizar con
xito el programa: Los propietarios de asnos, antes bastante aislados como reliquias del
pasado agrcola, recibieron un nuevo estatus en su valorizacin social, siendo vistos
como continuadores y transmisores de un legado ancestral. ste nuevo inters en el
animal se relacion directamente con un aumento de las actividades de los propietarios,
que notaron una mejor comunicacin con otros propietarios, con los vecinos y con la
administracin. Para Yanes, se trata de una terapia de la emociones que, a travs del
asno, a permitido una poblacin marginal, aumentar su autoestima. Y las mejoras
beneficiaron tambin al animal, que ya tiene asegurada la continuidad de su raza y
mejores condiciones de vida
- TAA en poblacin institucionalizada.
Las investigaciones y estudios realizados dentro de instituciones, como pisos
asistidos o residencias de ancianos, son las que mayor lugar ocupan en la bibliografa
sobre TEAAC.
El personal y la mayora de agentes implicados en los centros geritricos coinciden en
la importancia de dotar a las instalaciones de un ambiente clido y familiar, a la vez que
consideran que la promocin de actividades e intereses en los usuarios son
determinantes para que el paso por el centro, al contrario de lo que ha sucedido
tradicionalmente, les anime a continuar su desarrollo vital en algo ms que sobrevivir.
Des de hace mucho tiempo, las personas implicadas en estas instituciones se han
preocupado por luchar contra los problemas de desnimo, inactividad y aburrimiento
que se observan en los ancianos. Fue con ste objetivo con el que, sin un planeamiento
formal, en muchos centros (como pas en el York Retreat ya en 1792) se adquirieron
animales de compaa y empezaron a observarse los primeros efectos beneficiosos.
Actualmente, los programas disponen ya de una formalidad y mtodos cientficos que
permiten, no slo ya beneficiar a las personas sino saber cmo, cuanto y porqu salen
beneficiadas. Por otro lado, la acumulacin y perfeccionamiento de las investigaciones

trae tambin consigo casos o situaciones en que los resultados no son tan buenos como
se esperaban o nuevos efectos que dotan de, todava ms, capacidad teraputica a las
relaciones con los animales.
En la residencia de personas mayores de Felanitx, en Mallorca, ante la preocupacin
por los problemas de desnimo, inactividad y aburrimiento de los pacientes, por
iniciativa del que era el responsable de mantenimiento, incorporaron un perro a la vida
del centro. A travs de un programa planeado para la consecucin de objetivos
especficos, resaltaron los siguientes efectos: Los animales estimularon un nuevo
ambiente ms positivo, los ancianos rean ms y realizaban ms ejercicio en compaa
del perro, as mismo disminuan las sensaciones de soledad y aislamiento, que daban
paso a nuevos papeles de responsabilidad. Adems, la presencia de animales estimulaba
las visitas de los familiares de los residentes, sobretodo de los nios (Artigues, 2006).
La residencia del ICASS del Departamento de Bienestar y Familia de Reus, es quizs,
el centro con ms experiencia en ste campo del pas. Con la experiencia con el trato
con animales de compaa, iniciada en 1995, F. Fernndez Reche, junto con
colaboradores y participantes activos, ha realizado diferentes programas y aplicado
diversos enfoques cada vez ms formales y evaluados.
- Nuevas oportunidades en poblaciones de gran inters.
En un momento dnde la introduccin de animales en instituciones ya est
dotada de una amplia y probada aceptacin, queda ahora profundizar en aspectos o
casos ms especficos, en una aproximacin sucesiva a lo que llegar a constituir un
fuerte campo terico y aplicado. Fernndez y Pamies (2004), enfocan entonces su
investigacin sobre TAA a un mbito an poco definido; el de las personas con
demencia avanzada. En la residencia del ICASS, donde se realiza el estudio, los autores
observaron que el 60 o70 % de residentes sufran de alteraciones cognitivas graves.
Sobre sta poblacin fue realizado el estudio. En lneas generales los objetivos se
dirigan a la mejora del estado emocional, su grado de comunicacin y la atencin,
sirvindose de la presencia del perro como catalizador de las interacciones y
coterapeuta. La metodologa, basada en un diseo intrasujeto de medidas repetidas
(recordemos, que todos los estudios a los que nos referimos son metodolgicamente
rigurosos) permiti tener datos comparables entre las evaluaciones realizadas antes de

la intervencin y las posteriores. Los resultados muestran como el estado de nimo


general y la comunicacin verbal mejoraron significativamente, aunque no lo hizo as
la comunicacin no verbal. Hubo tambin una mejora de la atencin y la percepcin,
reducindose un 39 % las estereotipias o movimientos motores involuntarios. Cuando
una piensa en que las relaciones que se estudiaron se daban entre personas con un
deterioro cognitivo grave y un perro, resulta extrao el resultado en comunicacin no
verbal que, aunque fue positivo, no tuvo la significatividad adecuada. Vamos viendo
que no siempre se cumplen unas premisas que pareceran lgicas, como sera la
comunicacin a travs de caricias y las expresiones faciales por parte de personas a las
que se les observan dificultades lingsticas. Pero no saquemos todava conclusiones,
los estudios se suceden y los resultados siguen aportando datos que aun diferentes entre
si, no se contradicen en su diagnstico. Balazote (1999) estableci la comunicacin
como objetivo de su estudio en la residencia de La Snia, que como peculiaridad,
utiliz como coterapeutas a los gatos establecidos en el jardn de la institucin. El
establecimiento de un diseo intersujeto permiti entonces comparar las interacciones
de los ancianos con o sin la presencia de los animales. En el grupo experimental, la
comunicacin verbal aumentaba en un 280 % y la no verbal, en un 283%. De forma
paralela, la autora, quiso incidir de nuevo en el anlisis de su estudio en los ancianos
afectados de demencia, en los que se esperaba que los animales sirvieran como nexo de
comunicacin con el resto de los residentes. Aunque con unas cifras menos destacadas,
en ste caso fue la comunicacin no verbal la que ms aument (aproximadamente un
250 % frente al 137% de la comunicacin verbal).
A que podra deberse esta diferencia con el estudio antes citado de Fernndez y
Pamies? Ser el gato mejor estimulador no verbal que el perro?
Balazote (2004) replica estas suposiciones, de nuevo en la residencia de La Snia,
realizando, a modo de comparacin, la intervencin con un nuevo husped: una perrita.
Atendiendo de nuevo la hiptesis de mejora de las relaciones interpersonales en la
poblacin anciana (cualquiera sea su grado de demencia) y a travs de un diseo
intersujeto, los resultados fueron todava ms destacados: La comunicacin verbal
espontnea mejor en un 333% y la no verbal, en un 391%.

Proceso y mtodo teraputico de la TAA en la atencin geritrica.


Vamos viendo como, de alguna manera, hay algo que todava se escapa de
nuestro entendimiento. La eficacia de los programas con animales an siendo en
general positiva, resulta diferente en algunas personas y casos, mostrndonos una
realidad no extrapolable todava a las metodologas utilizadas. Tal vez, como ya
indicaran los primeros estudios analizados, aspectos como la educacin recibida, las
actitudes o el nivel socioeconmico y, en general, las caractersticas personales de los
ancianos sean factores determinantes en su relacin con el animal. Por otra parte, el
proceso y mtodo teraputico es, sin duda, el motor de la intervencin. No se trata, por
supuesto, de soltar al perro, esperar a que algn anciano se acerque y pensar que ya est
hecha la terapia. El tiempo de las sesiones, las actividades en que se centren, as como
el ambiente de equipo que se consiga sern fundamentales para unos buenos resultados.
Adems, gran parte de los estudios mostrados se han realizado en periodos
relativamente cortos de tiempo y con evaluaciones de tipo Pre-Post, evaluando los
efectos a corto plazo. Con tal propsito, Kawamura et al (2007) realizaron una
evaluacin a largo plazo de los efectos, psicolgicos y motores, de la TAA en una
residencia geritrica de una ciudad del norte de Japn. Los autores indicaron como
durante los primeros seis meses las habilidades mentales mejoraron, a diferencia del
funcionamiento fsico que disminuy. Sin embargo, a partir de sta primera fase,
primeros 6 meses, y hasta los 12 meses del programa, si hubo una mejora de las
habilidades motoras, mientras la mejora mental no fue tan buena. Los autores sealan
entonces una serie de ideas a tener en cuenta: La marca de los seis meses, como punto
de inflexin en los resultados, debera estimular a los terapeutas a realizar una nueva
evaluacin de las necesidades y objetivos de los pacientes; notaron tambin que estos
incrementos y bajadas diferenciales en algunos factores debieran ser aprovechados por
el terapeuta como puntos a fortalecer. Oller y Gutirrez (2004) plantearon en su estudio
con la perra Dara, que diferencias habra en los ancianos con diferentes niveles de
dependencia y deterioro cognitivo, en cuanto al grado de aceptacin y vinculacin
afectiva con el animal. Los resultados mostraron como aunque los ancianos con ms
independencia y menor deterioro cognitivo aceptaban a la perra, casi no establecieron
una relacin afectiva. En cambio, en las personas con mayor dependencia y deterioro
cognitivo si se dio una mayor vinculacin afectiva. Las autoras sugieren que las

diferencias en cuanto al factor autonoma, reflejaran una problemtica psicosocial en


los ancianos sin deterioro cognitivo y movilidad ligeramente dependiente, que no
participan en los cuidados del animal, pero si se sienten vinculados de forma afectiva.
La mayor vinculacin y aceptacin del animal se dio en los ancianos con grados de
dependencia y deterioro cognitivo ms graves; cabe indicar que tambin eran estos
pacientes, por su estado, los que ms atencin y seguimiento reciban.
A modo de atajo funcional, intentando englobar en un denominador comn los
sucesos de la vida y atributos de las personas, un factor que, en el fondo, es de vital
importancia e incluso podra indicarse como condicionante de la beneficiosa relacin
con los animales, es la vinculacin afectiva que se establece con las personas. Con esto
quiero decir que an sopesadas las diferencias individuales, al final lo que importa es la
relacin que se consigue en un momento determinado entre la persona y el animal, y es
en esta lnea donde se incide en los modos y posibilidades de cada uno. A travs de un
estudio cualitativo, Anzizu et al (2004), en la residencia asistida Parc Serentill de
Badalona, quisieron que

fueran los propios usuarios de la TAA y tambin los

trabajadores, los que opinaran al respecto. De nuevo, los beneficios fueron muy
superiores a los inconvenientes percibidos, pero aprovechemos de nuevo las quejas
para cambiarlas: lo que si parecen aorar los entrevistados es el sentimiento de ser
nicos en el mundo para alguien. Tanto residentes como trabajadores piensan que los
animales son demasiado independientes o desobedientes para llegar a establecer un
verdadero vnculo teraputico. Los mismos trabajadores proponen entonces que se
realice ms adiestramiento a los canes as como que se dirijan ms actividades con
ellos.
- Evaluacin de la eficacia de TAA en gerontologa.
Como podemos ver, los programas de TAA, a nivel internacional pero tambin
nacional, estn viendo crecer su inters en la poblacin general y en la comunidad
cientfica, por lo que se les exige ya un rigor y metodologas que permitan evaluar y
demostrar su eficacia.
En los estudios mencionados a lo largo de este apartado, ya se hacen presentes
procedimientos y diseos que habiendo sido aceptados en otras intervenciones
psicoteraputicas se adaptan de igual manera en la integracin de animales en la

intervencin. Como cabe esperar, los autores han utilizado instrumentos de evaluacin
fisiolgica, social y psicolgica estandarizados y validados anteriormente, con los
constructos limitados al resultado observado en el anciano, es decir, tests que han
evaluado aspectos cognitivos, de salud fsica o de comportamientos sociales que ya
existan y que permiten el anlisis de sus resultados ante cualquier intervencin.

Sin

embargo, a nuestro parecer existen todava muy pocos medios destinados a medir
especficamente el beneficio que aporta

la TAA. Como ejemplo puede leerse el

Manual de evaluacin de la TAA; Gerontologa de Martnez y Flecha (2006); en ste


pequeo manual, se ofrecen al lector una pequea introduccin a la evaluacin
psicolgica en la vejez as como la descripcin de diferentes instrumentos de
evaluacin que pudieran ser tiles ante una intervencin con ancianos. No as, los
animales aparecen tan solo en la presentacin del autor.
Cabe decir, con grata sorpresa, que de nuevo nacen del inters y motivacin de los
cuidadores o psiclogos que trabajan con ancianos nuevas aportaciones que pretenden
consolidar la TAA. En un estudio para demostrar los beneficios de la introduccin de
gatos en una residencia geritrica Torres (2006) se propuso para ello la elaboracin de
un instrumento de evaluacin que se adecuase a los objetivos de la intervencin. La
Escala Baix Camp que contempla diez variables sobre diversas reas cognitivas as
como comportamientos de interaccin y variables motivacionales en los ancianos se
pueden observar tems como se implica en la realizacin de tareas/cuidados o habla
estimulndole mnimamente; en referencia a la interaccin con los gatos.
An siendo imprescindibles los instrumentos ya validados y estandarizados en
la evaluacin geritrica, la creacin y progresiva validacin de nuevos, ms aplicados y
especficos para la TAA ayudarn a su consolidacin tanto en los modelos y programas
preventivos como en las reas de intervencin clnica.

Reflexiones.
Finalmente, ya me permit opinar anteriormente acerca del papel que deberan
tener los agentes sociales para con el cuidado de las personas, todos, que han llegado a
un momento de la vida en que ya se ha trabajado y luchado y llega el momento de
descansar. Los ancianos necesitan de unos servicios y cuidados, y de amigos, familia...

que deben ser facilitados y promovidos. No se resucitar a un hermano o al marido,


pero si se pueden realizar dinmicas sociales, que alternativa o complementariamente
pueden acompaarse de otra clase de amigos, animales. Hasta que llegue el momento
en que la occidental manera de quedarse solo, solo, no parezca acabar, el afecto y la
compaa de un perro o un periquito pueden ayudar bastante. Deben facilitarse el
acceso y atencin para la tenencia de animales, y actitudes ms tolerantes ante su
presencia en determinados lugares.
Una cuestin, que se hace especialmente importante en el caso de los ancianos,
es la eleccin del animal, sobretodo el elegir un determinado tipo de perro. Hay que
poner mucha atencin en cuales son las habilidades de la persona mayor y cuales son
las necesidades del perro. Alguien

que presente dificultades de movilidad podr

acompaarse de un perro ya socializado y obediente. Claro esta, cada persona tendr


sus preferencias y actitudes hacia determinadas razas. Existen diferentes centros
caninos o asociaciones (desde protectoras a clubes de razas especficas) que pueden
asesorar y aconsejar a la persona en su decisin. Por su puesto, ste ser un punto
crucial a tener en cuenta a la hora de que, de parte del terapeuta, se proponga la
tenencia de un animal. A continuacin, a lo largo de la relacin con el animal, la
persona debe poder tener un seguimiento, ayudas para el cuidado (alimenticio y
sanitario) y una seguridad en que en el momento en ella ya no se pueda hacer cargo,
alguien cuidar a su animal.
En el caso de los ancianos que viven en instituciones, el xito de la presencia de un
animal depender de muchos factores. Al tratarse de un lugar en que conviven muchas
personas, con diferentes papeles y, asimismo, aspectos de salud y bienestar
especialmente delicados, quiz lo ms importante es la correcta planificacin de la
introduccin del animal. Des de las caractersticas del espacio, la voluntad del equipo
de trabajo hasta las particularidades (mdicas, comportamentales...) de los ancianos
deben ser detalladas y planificadas. Se tendr que elaborar un proyecto en que
aparezcan estos aspectos as como todos los relativos al cuidado y bienestar del animal.

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Gerontologa. Fundacin Affinity, 2006.
Mugford, R.A.y MComisky, J.G. Come recent work on the psychotherapeutic
value of cage birds with old people. Citado en Beck, A.M. 1997 La relacin de las
personas mayores con los animales, Animales de Compaa, Fuente de Salud.
Comunicaciones III congreso internacional
Oller, M. I., Gutirrez, M. I. Integracin positiva de animales en un centro
geritrico. V Congreso Internacional; Animales de Compaa, Fuente de Salud, 2004.
Ridruejo Alonso, P. Presentacin, Animales de compaa, Fuente de Salud,
Comunicaciones IV Congreso internacional, 1999.
Ruckert, J. 2007. Captulo 3 Una buena relacin amorosa. Terapia a cuatro
patas. Fundacin Affinity.
Torres, E. 2006. TAAC aplicada en una residencia geritrica. Un modelo de
intervencin. Informaciones psiquitricas, nmero 184.

- Documento exploratorio.
- Moiss y Jon.
Animales de compaa en perodos de transicin; La crisis del nido vaco y
transicin en la jubilacin.
Joan es mi padre. Nacido en Mallorca hacia el 1937.
Moiss, nuestro perro, lleg a nuestra casa hacia el 1993.

Aunque en principio, esta ficha debera ser sobre Joan y Moiss, la vitalidad de mi
padre, su enorme red de relaciones sociales y vnculos tanto de parentesco como de
amistad, y la ocupacin de gran parte de su tiempo en el cuidado del campo (huerta y
animales) y en la colaboracin en distintas entidades y un semanario, creo, ayudan y
promueven en el una resiliencia fuerte al paso de los aos y, sobretodo, a la entrada en
una etapa en la que confluyen la progresiva autonoma de los hijos y el alejamiento del
mundo laboral.
Entonces, transcribo lo que pienso sobre como puede un animal de compaa (en este
caso utilizar el perro) ayudar a aadir vida a los aos en la que Eriksson denominara
Etapa de re-estructuracin.
La salida de los hijos de casa tiene un efecto muy importante en todo el sistema
familiar, modificando toda la dinmica de interrelaciones, el sistema en s, as como a
cada persona y elemento que lo forman. As, como etapa de transicin, deben
modificarse y adaptar unas estructuras y maneras de hacer a las nuevas circunstancias.
El tiempo, antes escaso, ya que estaba repartido entre las mltiples actividades de los
hijos, las propias y las de la casa en general, ahora parece ampliarse y hasta sobrar. Si
no se encuentran actividades nuevas en las que involucrarse, la inaccin dar lugar a
sentimientos de inutilidad, depresin, ansiedad....
Y aqu es donde entra el perro; Animal de compaa al principio, este se convierte
pronto en uno ms de la familia.

Los perros proporcionan una compaa y afecto incondicionales, requieren de cuidados


a la vez que los proporcionan, y acuden tanto en los buenos como en los malos
momentos, mostrando una gran capacidad emptica y un feedback directo y sincero a
su cuidador. As, los efectos beneficiosos se extienden des de niveles ms fisiolgicos
(salud fsica), hasta la propia afectividad y emociones de la persona as como a sus
relaciones sociales.
El animal podra actuar como soporte emocional, siendo alguien en quin se puede
confiar y a quin se le puede hablar, proporcionando un apoyo ante el aislamiento. El
hecho de que se le tengan que prestar una serie de cuidados como alimentacin,
limpieza y paseos, hacen que la persona se obligue a realizar ejercicio cotidianamente
(beneficios fsicos) y de nuevo, supone un elemento de gran ocupacin y
responsabilidad, que podra venir a suplantar, en parte, la cada vez mayor autonoma de
los hijos.
Finalmente, a nivel de relaciones sociales, los animales de compaa, sobre todo los
perros, realizan en la interaccin de sus poseedores con otras personas, y por tanto en la
adquisicin de nuevas amistades, adems del efecto positivo que sobre la comunicacin
generan, ya que aunque el animal no pueda hablar, en muchas ocasiones si es cmplice
de lo que nosotros le contamos.

9- Los animales contra la exclusin social.


La razn de que un perro tenga tantos amigos
es que mueve la cola y no la lengua.
Annimo

En ste apartado englobo lo que, a mi parecer, son situaciones con un origen


ciertamente psicosocial. Los centros de menores, las prisiones y la vida de los que, por
una razn u otra, (sobre)-viven en las calles.
Las dos primeras, como es de suponer, son unos casos muy parecidos y muestran por s
mismas la escalofriante evolucin por la que pueden pasar, bajo la denominacin
reincidentes, muchas personas. No nos son extraas las muchas historias y noticias
sobre tal ladrn o criminal con ste mismo historial: pas de la casa de acogida, al
centro de menores y de aqu a la prisin. Y podemos estar seguros que ste viaje no era
de ocio.
Tambin hablar, de forma breve, de otros casos que, aunque diferentes, a veces los
encontramos tambin en lo que son los centros de internamiento: Toxicomanas y
Trastornos psiquitricos.
La sociedad actual, en su desmesurado desarrollo urbanstico sin su reflejo
social, deja

a grandes sectores de la poblacin desprovistos de oportunidades,

apareciendo la frustracin, la agresividad, etc. Los conflictos y problemas tumban


familias y condenan a generaciones

que tendrn muchas dificultades en levantar

cabeza. El paro, la violencia domstica, drogodependencias, el desarraigo social o


racial, son factores que potenciaran sentimientos y emociones disfuncionales.

- Centros de menores.
En los centros de menores (tutelados por el departamento de justicia)
encontramos a jvenes que han tenido una infancia calamitosa, crecieron en familias
desestructuradas y con muchos problemas y graves carencias afectivas, materiales, as
como una falta total de reconocimiento, porque en definitiva por lo que se les reconoce
es por la figura delictiva (Tello, 2004). De aqu que muchos de estos chicos tengan una
imagen de si mismos muy empobrecida y desvalorizada, agresivos, desconfiados y con
la sensacin de que no sirven para nada.
Los centros de menores cumplen entonces diferentes funciones. Por su carcter
punitivo, se trata de ofrecer a los jvenes un espacio en que, bajo el contexto de
contencin legal, se desarrolle en ellos la actitud y los comportamientos dirigidos a su
reintegracin o reinsercin social. Al tratarse de menores con una historia psicosocial
pobre o negativa, se les debe proporcionar un entorno estructurado y estructurante. Por
supuesto, debe existir tambin una intervencin educativa e intervenciones dirigidas al
desarrollo vocacional y la formacin general.
La interaccin con animales que se puede dar en estos centros no es propiamente una
terapia. Como se describe en la visita realizada al Centro Oriol Badia, la relacin con
los animales se engloba en el conjunto de objetivos y programas educativos:
Se trata de una granja en la que los chicos aprenden a cuidar de los animales, hacerse
cargo del huerto y del jardn y a trabajar la madera.
La prioridad en estos centros, es la integracin de los chicos, ofrecindoles un entorno
estructurado y estructurador. El contacto diario con los caballos y la educacin de los
perros, en un proceso de reforzamiento y adiestramiento de conductas, les ayuda a
corregir su propia conducta y a ser pacientes, responsables y tolerantes.
De forma esquemtica, los beneficios que se esperan de la interaccin con los animales
serian:
Su incondicionalidad y fidelidad, no emiten juicios y aceptan a las personas tal como
son, sin tener en cuenta su pasado.
Pueden facilitar que se destapen los problemas ocultos de los chicos.
La doma de caballos o burros aporta grandes valores emocionales y teraputicos que
ayudan a combatir la apata y ensean a respetar al caballo, a uno mismo y a los
compaeros.
6

Al educar a su perro, aprende a corregir su propia conducta, a ser paciente, responsable,


tolerante y dominar sus explosiones de ira.
El programa mejora la autoestima de los jvenes y desproporciona apoyo emocional y
un afecto que pocas veces haban experimentado.
Los beneficios ms rpidamente observados seran as: Reduccin de la agresividad,
mejor liderazgo, mejor toma de decisiones, mejores capacidades vocacionales, mejor
capacidad de trabajar en equipo. (Estivill 1999).

- Referencias:
Estivill, S. 1999. Los jvenes delincuentes y los animales. En La terapia con animales
de compaa.
Tello, A., Miquel, A., Donet, D., Vidal, J., Ballesta, C. 2005. Terapia asistida con
perros para adolescentes de la residencia de proteccin de menores Llar Torre Vicens.
En V Congreso Internacional. Animales de compaa, Fuente de Salud.

- Documento exploratorio.
Visita al Centre Educatiu Oriol Badia.
Debo expresar inmediatamente mi gratitud a Glria Esteve, psicloga del centro, as como al
resto de personal y mismo a los chicos que en el se encuentran internados, la atencin y gran ayuda que
me prestaron, des de ya antes de la visita, durante su transcurso y, por qu no?, de cara a un posible
futuro profesional.

El centro Oriol Badia pertenece al Departamento de la Generalitat de Catalunya


y depende de la Direccin General de Medidas Penales Alternativas y de Justicia
Juvenil.
Est situado en el Alt Peneds, en la provincia de Barcelona, en una zona
eminentemente agrcola.
El equipo interdisciplinar de profesionales est integrado por doce educadores, una
maestra, una psicloga, una trabajadora social, una administrativa, una gobernanta, una
cocinera, un encargado de los traslado y movimientos des del centro, un coordinador y
una directora.
Atiende ininterrumpidamente a un mximo de 14 jvenes varones con edades
comprendidas entre los 14 y los 18 aos y que se encuentran cumpliendo una medida
de internamiento en rgimen semiabierto impuesta por un juez de menores, durante un
tiempo medio de diez meses. El internamiento no es, por tanto, voluntario, pero en
muchos casos es bien aceptado.
Por su situacin, es necesario el transporte privado para llegar. Lluis, el chofer del
centro, viene a buscarme a la estacin de trenes y en el trayecto hacia el centro, me
ofrece amigablemente una descripcin del rea. La regin del Peneds, especializada en
la elaboracin de cava y con una geografia humana diseminada en masas y bodegas
apareciendo por delante de grandes campos de via. Llus fue una de las personas que
iniciaron el proyecto de ste centro, hace ya unos 23 aos. Empez como educador y
ahora se dedica a todo lo que seria el contacto y las relaciones con el exterior.
Y 23 aos no son pocos, son Muchos. Creo que o que los educadores suelen durar de
media, en un mismo centro, de 2 a tres 3 aos; cosa bastante normal por tratarse de un
trabajo que supone una gran implicacin personal y, por mala suerte, ms disgustos que
agradecimientos. Gloria, tambin estuvo des de los primeros momentos. Esto significa

que el equipo de este centro es fuerte y ha funcionado y superado muchos momentos


difciles. Adems cabe decir a su favor, que es el equipo y no los individuos los que
pueden hacer que un centro sirva de forma verdaderamente positiva a los jvenes que
ingresan en l, por lo que podemos esperar en las prximas lneas, la descripcin de
tanto ms positivo que negativo en los supuestos que presentar a Glria Esteve en
forma de entrevista.

Entrevista a Glria Esteve, psicloga del centre Oriol Badia.


- Normalment, els joves venen derivats a aquest centre des daltres amb
contingncies ms fortes com Tillers ?
Si, perqu de fet s per ordre judicial, que estan aqu. s el jutge qui determina un
internament a un centre tancat o semiobert, i llavors s ladministraci de justcia qui
diu quin centre, en funci de les places que hi hagi, el perfil del noi.... Per
si,generalment, abans des de Tillers, ara des de Can Llupi, s a on es fan les
primeres exploracions al jove, a on van cautelarment.
Llavors, all fan una valoraci del noi, del cas i orienten al jutge en lassignaci del
centre. Aix, quan venen aqu, sels hi ha fet una valoraci prvia a Can Llupi, i des
dall ens comuniquen; Aqu tenim un noi que podria estar b amb vosaltres... I llavors,
vaig jo al centre, a conixer el noi, fem una entrevista i entre el que en pensen ells i la
impressi que em donen i el que mexpliquen i es valora la seva adequaci al centre.
- A aquesta primera entrevista, que li expliques, una mica les normes, les
caracterstiques del centre... tamb per veure si ell estir amb bona disposici...
Si, b, s un primer contacte, per prendre coneixement de la situaci i el cas. Em
presento, li explico que crec adequada la seva possibilitat de venir al centre Oriol
Badia. I de les seves opinions i a veure que en pensa, com ho enfoca, sen reflecteix la
seva bona disposici o no.

Normalment pregunten, y como es el centro y tal...? I llavors, pareix que no volen


parlar dells per de les seves preguntes tamb podem anar traient una primera
impressi...
- I els hi sol fer illusi el fet que hi hagi animals?
Aqu es produeixen dos efectes:
Un, que diguin ay si si si, animales pequeos, sin rejas,si, yo quiero ir...
I desprs hi ha els altres, que no volen marxar dall perqu li tenen por a lo
desconegut. Diuen, no no, yo ahora estoy bien aqu, estoy en nivel tres... (tenen
bones notes de conducta, i el nivell tres t certs privilegis) i tenen por de que al nou
centre en facin alguna...
Per igualment, encara que ell pareix que posi pegues, si jo crec que li pot estar b i
fer-li b. Si per exemple el veig motivat i al centre li recomanen, venen igualment.
Quan arriben, al principi es queixen un poc, per de seguida sadapten i els hi va b.
- Hi ha una poblaci immigrant important?hi ha joves dorigen magreb?
Va per poques. Una vegada, hi havia cinc magrebins, cinc sud-americans i un catal,
que quan sabia que anava a fer entre vistes al centre, em deia anda, trae a un cataln...
Per vaja, la veritat es que si, com actualment, sempre tenim joves magrebins, sudamericans i qualque catal.
Encara que en fi, com que el criteri de selecci s per perfil de personalitat i no pel seu
origen, a vegades si es dona la circumstncia que hi hagi ms joves originals duna
zona o una altra. Tanmateix, s clar que la poblaci immigrant als centres ha augmentat
molt. Son gent que pateixen tot el pes de lexclusi, sense mitjans econmics ni de
refor social
- Per exemple, als magrebins, es suposa que els gossos no els hi agraden gaire...
Heu tingut experincies de que shi acostin o no?
Totalment, si que shi acosten i els agraden. Perqu es un context totalment diferent.
Pot ser que al Marroc rebutgin totalment un gos, per aqu, on veuen que el tracte al
gos es positiu, en un context diferent. I et diria que sacosten al gos o no, ms per la

seva capacitat afectiva que no pas pel seu origen cultural. Perqu aquests factors
culturals, encara que si que sen veuen certs trets, queden un poc apartats per la cultura
present. De fet, tamb perqu sn pocs; pot ser si fos a un centre ms gran, amb molts
magrebins, perqu es mantindrien ms aquest trets. Per al ser un centre petit, en que
simpulsa aquesta funci dels animals, on poden veure un referent als altres companys i
als educadors.
- Incls, els mateixos gossos, al ser de la raa llaurador, especialment intelligent i
expressiva...
Si, aquest gossos, que a ms sn molt delicats a nivell de salut. Els dos estan
actualment malalts, amb obesitat, mal dossos...
Sn gossos molt fidels, no borden mai a no ser que vingui un desconegut, al qui de
seguida fan cas. Sn molt curiosos, pareix que tinguessin molt de criteri, i per suposat
aprenen del contacte amb la gent.
Sn molt sociables i, de fet, tenen un carcter que fomenta lafecte, igual que nhi ha
daltres fomenten ms activitat, ms nerviosos.
- Si si, tamb incls les expressions facials, no? Q expressen duna manera molt
directa... Jo s que tamb, a Mallorca, tinc un llaurador, aix ms jove...
Si, pues es que sha danar alerta, sobretot amb la alimentaci. Aqu el que passa s que
hi ha molta gent, i se i dona de menjar fora de les hores, que s una temptaci, perqu a
tots els hi encanta donar-li de menjar, el mateix que fan les persones majors, els hi
volen donar menjar...
Ho hem hagut darribar a normativitzar, per que arriba un moment en que el sobreps
afecta de manera seria al gos, i podria morir.

- Perqu, per exemple, a les ponncies, descrius fets anecdtics, com joves que
tenien determinades carncies causades per un context familiar determinat, i que
llavors conteu que aquell jove va adoptar un conill, al que la seva famlia lhavia
rebutjat, maltractat... I llavors, pareixeria que els nois podrien elegir un poc els
animals com fent-hi la projecci dun mateix a aquell animal. Has tingut ms
experincies daquest tipus?

Ara, actualment, hi ha dos joves que tenen uns conills adoptats i els cuiden i els
treuen...
Justament, tenem un projecte de fer com un llibre-anecdotari, per per diferents
circumstncies est un poc aturat.
Per vaja, ara quan facem un poc de recorregut pel centre podrs veure que texpliquen
els joves...
Ara, com una cosa curiosa, mira ten explico una.
Tenim un noi, que era molt fred, despectiu amb els altres, amb molt poca empatia,
havia fet molts robatoris amb intimidaci, bastant gallito i molt desconnectat de tota
interacci amb els dems. Aquest jove no volia mirar als animals ni en pintura, era molt
hipocondrac. No hi establia relacions afectives, sempre declarant fstic, por... I llavors,
pues lassignarem al taller de fusteria, no amb els animals, ja que hi era molt reticent.
Aqu al centre tenia fora bona conducta, molt sistemtic al taller, encara que si que hi
havia la falta de interacci. Tot i aix, resulta que un dia el va agafar la policia, ja que
seguia fent robatoris quan sortia de perms. Llavors, el varen tornar a enviar a Can
Llupi a complir un expedient disciplinari de dos mesos. Per les seves actituds, hi va
estar ms de dos mesos, perqu havia de fer un canvi, o tot pareixia que continuaria
igual.
Quan jo anava al centre a entrevistar a joves, el veia consumit, incapa de connectar
amb les seves emocions, sestava aprimant, no dormia, sense saber perqu li passava,
sense tenir-ne conscincia . I cada dia que em veia em demanava per tornar al centre. I
vaig pensar que seguint all es consumiria, acabaria amb anorxia, sense saber ni poder
dir que li passa. Llavors, vaig proposar tornar-ho a intentar.
Va tornar aqu, al Centre Oriol- Badia, i se li va obrir el mn. Ell sense dir-ho per ja
sel veia millor. Aix, torna al taller de fusteria i arriba un moment en que diu yo ya no
quiero hacer este taller, perqu ya lo empec dos veces...quiero ir con los animales
Tu? Segur amb els animals? Saps que shauran de netejar, i et donaven fstic...? Si si,
da igual, har lo que haga falta.
Nosaltres casi no ens ho criem, i varem dir, b, provem un dia i a veure.
Just era el dijous, el dia de netejar les merdes. Va estar treballant com ning i estava
decidit a seguir amb les activitats amb animals.
Aix, varem decidir de provar-ho. Jo pensava, es que com connecti, li pot anar molt b,
perqu tota aquesta dificultat afectiva es supers. I qui ho diria? Aquest jove que no

suportava els animals ara est content, va fent, ara s lencarregat dels rucs, que abans
li feien por. Ara est ms receptiu, ms obert.
- Ha anat traient un poc el que li passava.
Les emocions estan ms obertes, ms comunicatiu.
Un dels objectius del treball amb animals s que a travs del vincle que shi estableix,
obrir-te; i pels durs, ablanir-se. Aprendre a posar-se al lloc de laltre, ja que lanimal
tamb pateix, li agraden certes coses. s promou lempatia, i aix sest aconseguint
amb aquest jove.
A veure, no noms pels animals; hi ha hagut una cosa prvia, ell ha hagut de modificar
qualcuna cosa per a poder vincular-se amb els animals. No s noms grcies als
animals; no funcionen com una vareta mgica. Funcionen com una de tantes coses que
pot ajudar i que no saps segur si lajudar o no; aix es dona o no es dona. A vegades tu
tens una intenci i desprs no es produeix. I altres vegades, que no tho penses i si que
hi afecta.

Creus que el psicoanlisis proporciona unes bones bases teriques per a lo que son
les relacions amb els animals, en quant a medis educatius...?
El psicoanlisis s una manera dentendre la realitat, com a cos teric que permet
entendre-la i explicar-la duna determinada manera. Com daltres corrents, seria com
una base filosfica, una teoria que et pot donar informaci de tot el que est passant,
des duna ptica psicoanaltica. Per tant, tot, des de la disposici dels joves, les seves
relacions amb els animals, els vincles amb les persones...
- Jo crec que s justament amb els animals, un dels contextos on ms es pot veure
lexpressi de certs sentiments o impulsos que tenia ms amagats, que alomillor no
els hi expressaria una persona, o a la psicloga, per que desprs parlant-ne si que
hi pots veure una introspecci ms sincera que la es donaria entre persones...

Per exemple, al rehabilitaci eqestre, pareix que el vessant psicoteraputic,


segons una autora que he llegit, si que es basaria bastant en factor com la
temperatura o el moviment del cavall, que possibilitarien un cert retorn a la
infantessa...
Aqu heu vist o notat aix amb els rucs?
No, la veritat s que aqu no es fa monta dels rucs. Tal volta, una passejada, per es
tracten ms la seva cura, atenci... El que si que fem s la doma, lensinistrament dels
rucs, que requereix tota una tcnica i activitat, que els hi va molt b als joves, que per
exemple sn impulsius, no poden esperar; i als rucs, sels ha de tractar amb molta
pacincia perqu et puguin anar seguint, i sn coses que no saconsegueixen rpid.
Aix ajuda al noi a tolerar aquesta espera. s un medi pel que tamb augmenta la seva
autoestima quan ho aconsegueix. A ms es forma un vincle, el ruc ja el coneix, hi ha
tota una interacci.

- B, ara passant ja al propi procs educatiu. Com vaig poder llegir a les vostres
ponncies als congressos de Purina, feies una distinci, aclarint que el que feies
son AAA i no TAA. Aix reflecteix el vostre programa que est compost per
diferents rees, activitats, com podrien ser la neteja, lalimentaci, reproducci
dels animals? Les focalitzeu amb activitats i objectius diferenciats?
No, ha de quedar clar. Aqu. Cada mat hi ha una activitat de la granja que s tots cuidar
els animals, les plantes, el jard... Llavors, ms o menys la meitat del grup, fan el taller
de granja al mat i socupen de tot i es divideixen les tasques. Per exemple, un va amb
el ruc,un est fent lhost, laltre amb els conills, un agafa els ous... Tot coordinat pel
mestre del taller.
Actualment, hi ha quatre nois a la granja, ja que tamb nhi ha que fan activitats a fora
del centre, i es reparteixen les feines. Per exemple, avui s dijous, dia de neteja de totes
les dependncies dels animals. Per a ms sels hi ha de donar menjar, si algun est
ferit, curar-lo...
- Sels hi assignen les tasques o...?

Si, si. B, quan arriba un noi va provant les diferents tasques, perqu tamb aprengui
una mica de tot i desprs potser que es responsabilitzi duns determinats animals, per
exemple el responsable dels rucs i sen fa responsable durant un temps... Aix es va
veient al llarg del recorregut, es va veient on el noi shi aplica ms, quins els hi
agraden... per que sigui gust i no caprici. Veiem si frueix amb lhort, si sen
responsabilitza, llavors sel fa responsable.
- I tu creus que es tracta del fet de fer activitats amb els animals o tant sols el
relacionar-shi ?
A veure; Una terpia s una acci encaminada a produir uns canvis, una curaci, o
pesar duna situaci desajustada a un ajustament; des duna vessant ms de salut
mental o benestar mental. I implica un terapeuta, lanimal, el jove, unes sessions i un
seguiment continuat. Aqu, no s aix.
Aix va comenar sent una granja; llavors varem veure que tenia uns efectes
teraputics.
Jo prefereixo parlar, un poc com a invent meu, duns efectes teraputics que no duna
terpia. Perqu jo no estic all, jo soc la terapeuta, per no hi faig el seguiment. Hi ha
un mestre de taller que s qui porta la granja i entn de les feines, del que sha de fer i
el que no. Llavors, estarien a cavall entre una feina, prelaboral o formatiu-laboralactivitat, a la qual, pel fet dhaver-hi animals, sen deriven uns efectes a la interacci.
Llavors jo, com a psicloga, faig un seguiment, amb lajuda dels mestres que
mexpliquen coses, o quan faig un passeig i els joves mexpliquen i a partir daqu
recullo informaci. I en parlem, pot ser li dono una interpretaci determinada o aprofito
per parlar de coses sobre ells a travs del que mexpliquen sobre els animals... Per
aix no s terpia amb animals. Lefectivitat dels animals est all, als efectes
teraputics. I aix queda englobat dins lactivitat general del centre, no s que sigui un
rea diferent . Lo que intentem s donar-li un sentit global, de tal manera que els joves
que no estan a granja al mat, tamb poden estar amb els animals a la tarda, a estar all
amb els rucs un rato; a mig dia o en algun descans estar amb els gossos aqu; tots els
joves ho poden fer. Ara, quan s lactivitat de fer feina amb els animals, sn els
responsables els qui sen ocupen.

- Al projecta individual que es fa amb cada jove, des de la primera entrevista... s


contempla en aquest projecte el contacte amb certs animals, o la participaci al
taller?
No, quan arriba el noi, ens ho pensem, a veure on creiem que li anir millor, a la
fusteria o al taller de granja, que sn les dues opcions que hi ha; ms endavant tamb hi
ha la possibilitat de treballar a fora... I llavors, segons el perfil que li veiem decidim si
el posem a granja. Ho parlem amb ell: Mira, tu fars granja... I ell podria dir que no, i
si ho argumenta podria decidir-ho. Per jo aix normalment ja ho s, perqu abans ja
ho he parlat amb ell. Primer, noms li assignem. Quan s granja, qui ho porta, el
mestre, desprs ja sen ocupa, li va explicant i el va avaluant. A vegades, si hi ha un
altre jove ms veter li pot anar explicant.
El primer pas s contactar, primer una mica, amb tot lo que es refereix a lactivitat i
desprs tot va ja seguint. s una cosa dinmica. Primer es comena duna determinada
manera, desprs segons com va progressant sel dirigeix a un punt o un altre.
Contnuament sha destar reconduint i repensant.
- Per tu creus que pot ser seria ms indicat per als joves que mostrin ms
carncies afectives o conductes ms dissocials?
Si, mira, aqu diem que hi ha com a dos perfils bsics:
Un, serien els nois que han estat amb carncies afectives importants, o que han estat
maltractats, abandonats... Aquests nois, incls amb els conills, sobretot amb animals
petits, la relaci els hi ajuda, ja que els poden abraar, cuidar...
I per laltra part, hi ha els nois que sn ms freds, agressius; ms com de lnea dura. I
tamb els hi va molt b (amb petits animals) perqu sestoven.
O sigui, estova els durs, i als desprotegits els hi permet expressar-se, agafar-ho
activament.
Com ho indicvem a les ponncies, quan sha patit abandonament, una manera de
reparar tot aquest dany s ajudar als altres. Aqu varem tenir un noi que nera un
exemple clar:

Un noi derivat per la DGAIA, amb el pare ja mort i la mare mig perduda, quatre anys a
un centre de DGAIA. Va venir aqu i li encanten els animals. Hi t un vincle tant
estret! Amb tots els animals. s passa les hores lliures amb la gossa, abraant-la,
jugant. Ell no estava a la granja, feia activitats fora, per quan arribava a la tarda o si
shavia de fer una cosa extra, curar algun animal o el que sigui, era el primer voluntari.
I va tenir una pena quan va haver de marxar, havia establert un vincle tant gran amb les
gosses.
Un altre criteri per a lassignaci a una activitat s si sn nois molt inquiets. Els joves
tant inquiets no poden estar a la fusteria, no aguanten aquest taller, perqu han de tallar
de manera molt exacta... i sn nois amb una motricitat fatal, amb molt poc control del
propi cos; no saguanten quiets. Llavors la granja els hi ofereix un espai ms obert, es
poden moure ms i, sobretot, poden sentir-se tils. Si estan al taller i veuen que no
poden, que sels hi trenquen les peces, agafen unes rabietes!
Llavors, primer es tracta de que se sentin b i tranquils i desprs ja podrem treballar
altres punts.
Aix serien tres els criteris:
Un el de la carncia afectiva, desprotegits, maltractats, etc.
Dos, nois amb molta duresa emocional, poca empatia i amb agressivitat o no; nois, en
general, amb dificultats destablir vincles.
I laltra, tercera, serien nois molt impulsius o hiperactius.
- A daltres centres tutelats hi ha molts casos de autolesions, autoagressions. Els
nois es fan talls amb el que troben...
Creus que amb la presncia dels animals, els nois tenen la possibilitat de en comtes
dautolesionar-se, que optin, a expressar-ho als animals, disminuint aquests casos?
Si, a veure com tho explico.
Lautolesi est molt vinculada a una sortida de tensi interna o rbia. Llavors, quan el
noi est al carrer, i est amb rbia, fuig, es desequilibra, pot robar, escapar. Quan est a
un centre, est tancat, no pot marxar i aquesta tensi pot dirigir-se a daltres, pegar o
destruir, o, quan veuen que no poden fer-ho, per temor a cstigs o el que sigui, que
poden fer per poder treure aquella tensi? Sn nois amb pocs recursos dafrontament,

per lo que lautolesi s una sortida per a al malestar. I els nois tho diuen: Cuando me
corto me quedo ms tranquilo, no me hago dao; me pongo malo, lo necesito sin saber
que me pasa, y me alivio as, ver la sangre me alivia.
I aix es dona ms en contextos tancats, on no hi ha una altra sortida. Perqu aquests
nois, en comtes de tenir una sortida ms mentalitzada surten a travs de lacci.
Llavors que passa, que aquest centre no s tant tancat. A vegades han vingut nois des
de Tillers plens de talls o marques. A ms, als centres tancats si comena un i desprs
un altre, es creen modes i mimetismes.
Aqu, com que s un centre ms obert, aquest recurs de lautolesi no s tant fort.
Tamb hi hagut casos, perqu a vegades sn dun perfil que no saben gestionar la seva
tensi daltres maneres.
Per exemple, fa poc va venir un noi totalment cosit de ferides, A vegades ell ho notava i
ens ho deia, que es trobava malament que per favor laguantssim; ell ja notava quan
no aguantava ms i ens avisava perqu el parssim. Aix al principi, poc a poc va anar
millorant; i aquest amb els animals si que va ser tamb un cas sorprenent, genial, li van
ajudar moltssim; i de fet no es va tornar a tallar fins, noms una mica, amb la tensi de
quan havia de marxar del centre.
En resum, si venen amb un perfil de lesions molt clar es poden tornar a donar, per en
general aqu no ho tornen a fer.
Jo crec que lo que ajuda s tot el conjunt. El centre s a la natura, amb els animals, es
forma tot un conjunt que crea un clima determinat que ajuda. I en aquest clima i entren
lhort, els animals, la natura. Per queda clar que s tot el conjunt lo que ajuda.
Pot ser que en terpies com amb autistes, en la relaci amb animals, pot ser si que hi
pots adjudicar determinats efectes que sobserven al moment, la terapeuta pot posar
paraules al que est passant; el gos faria com dintermediari. Per aqu s tracta d'algo
ms global, de tot el conjunt. De la mateixa forma que les activitats amb animals amb
persones majors,. No sn una terpia, sn activitats de que sen deriven molts efectes
teraputics, des de lestat dnim, fer ms exercici... Sn uns efectes que es donen per s
sols. Per aix s diferent a una terpia, en la que hi ha uns objectius que es pretenen
amb una intervenci... Igual que amb la hipoterapia; ser una forma de fisioterpia de la
que tamb sen deriven efectes psicoteraputics.
B anem a fer un volt per aqu i ho anem veient.

- Animales en Centros Penitenciarios:

Las crceles se caracterizan por:


Un clima pobre en afectividad y expresin de sentimientos de ningn tipo. Rutinas
exageradas, aburrimiento, ensimismamiento, lmites fsicos que se interiorizan,
Las amistades autnticas son raras en las prisiones. Los internos sufren enormes
presiones psicolgicas, estn lejos de su hogar y reciben pocas visitas y, como es de
esperar, la mayora se niega a hacer partcipes de sus problemas al personal del centro o
a sus compaeros por miedo a volverse ms vulnerables.
Un animal de compaa puede ser su consuelo y el amigo que les falta. Adems,
la asociacin no verbal compartida con los animales, proporciona una fuente de
relajacin inexistente en la relacin con las personas, que piden conversacin como
condicin de la amistad.
Los programas de animales de compaa en las crceles ayudan a los presos, al
personal penitenciario y a los refugios de animales, adems de ser una ayuda para la
sociedad.
Los animales ayudan a que se den experiencias positivas y ayudan a los reclusos a
experimentar sentimientos humanos como empata, compasin, paciencia, confianza,
responsabilidad y cuidado de otro ser vivo.
De los estudios realizados en Quatre Camins (Laliga, A. 2004), Brians (Queralt, P.
1999) se desprenden los siguientes resultados destacados:
Reduccin de la violencia y de las lesiones autoinfligidas.
Menor nmero de suicidios o intentos de suicidio.
Mejora en la relacin entre los internos y el personal funcionario.
Mejores relaciones personales.
Mejora de la autoestima
Aumento de oportunidades de empleo y educacin.
Reduccin de la reincidencia
Reduccin del consumo de drogas.
Se crea una atmsfera ms hogarea, relajada y amistosa que propicia la comunicacin.

En los centros penitenciarios encontramos, de forma similar a otras instituciones


cerradas, diferentes tipos de programas:
Los programas de visitas de animales, raros en nuestro pas, se realizan des de
hace aos en otros lugares como EEUU (Estivill 1999): Suelen ser animales de
compaa, traidos por voluntarios que, aunque al principio puedan mostrar
inseguridades y reservas, pronto las superan y obtienen una gran satisfaccin de las
visitas a las crceles.
Los programas con animales residentes son los ms adecuados pues permiten la
formacin de verdaderos vnculos.
Aconsejo leer cualquiera de los casos que se describen en las diferentes ponencias
(Congresos; Animales de Compaa, Fuente de salud); Historias entraables y casos
sorprendentes que muestran como hasta la persona ms dura y fra puede cambiar de tal
manera en su contacto con los animales, que parecen casi una pelcula de sbado tarde.
Los programas educativos tienen una doble finalidad; mientras sirven de
estmulo y distraccin, trabajan tambin la motivacin y el desarrollo vocacional de los
reclusos. En EEUU estos programas ayudan a que algunos perros escapen de su
sacrificio, a las reclusas a adquirir y entrenar los conocimientos de adiestramiento de
canes y, finalmente, a las personas con necesidades especiales que podrn disfrutar de
la compaa y servicios de estos perros entrenados para ello.
En algunas prisiones tambin hay programas de rehabilitacin de animales. A
travs de actividades de doma, adiestramiento, y un curso bsico de auxiliar de
veterinaria los reclusos se forman laboralmente y permiten, de nuevo, que determinados
animales escapen de un futuro sacrificio encontrndoles una relevancia utilitaria.
Los programas de cra de peces y otras especies como pjaros o conejos; que
serviran de nuevo en todo lo que es el desarrollo vocacional y laboral de los jvenes
as como una funcin de claros beneficios a la comunidad, como pudiera ser la
repoblacin de un ro.

Toxicomanas:
Como comentbamos en la introduccin a ste apartado, en las crceles
encontramos demasiadas veces el problema de la drogadiccin. Adems, como si de un
conocimiento comn se tratara, casi todos sabemos o suponemos que stas
instituciones, lejos de paliar ste problema, parece fomentarlo. Para evitar esto, en
algunos centros penitenciarios disponen de reas especializadas como la DAE
(Departamento de Atencin Especializada) de Quatre Camins en las que se procura la
rehabilitacin de los toxicmanos

en rgimen de comunidad teraputica. Esta

rehabilitacin es un problema complejo, multifactorial, por lo que no debemos esperar,


ni mucho menos, que la introduccin de animales vaya a ser la solucin. Pero si pueden
ayudar: Tenemos que pensar que el interno que est en proceso de rehabilitacin
muchas veces tiene recadas en su toxicomana y esto le produce una bajada alarmante
en su autoestima y una sensacin aguda de fracaso. El amor incondicional del animal,
que ni les juzga ni les recuerda su fallo, les puede ayudar a empezar de nuevo y motivar
a que sigan adelante. Adems, como indica Laliga, 2004, los animales mejoran el
clima del departamento, hay ms alegra, favorecen que haya conductas ms
adaptativas y aumenta la responsabilidad en la realizacin de tareas.
Trastornos psiquitricos:
Las prisiones no son que digamos un ambiente muy sano, por lo que adems de
las personas que son internadas con sintomatologas claras, otras las desarrollan
entonces con gran facilidad.
En Catalunya, existe una red de asistencia psiquitrica penitenciaria que dirige y
coordina las unidades propias de cada prisin (Brians, Quatre Camins y Modelo). Con
esta red se intenta, en palabras de Laliga, que cada interno psiquitrico est en el lugar
que le corresponde.
En ste apartado voy a referenciar, a copiar, exactamente el anlisis que se hace de las
diferentes sintomatologas que con ms frecuencia se encuentran y la manera en la que
un programa asistido con animales puede ayudar:

Ingresos en la unidad psiquitrica de Brians:


Patologa

Enfermos psicticos (habitualmente psicticos esquizofrnicos) 36


Trastoros de la personalidad (hab. Antisocial)

25

Trastornos de la afectividad (hab depresiones)

22

Trastornos en la inteligencia (hab. Retrasos mentales leves)

12

Trastornos neurticos.

Demencias (hab asociadas al complejo demencia-sida)

Total

100

Enfermos psicticos:
En estos casos, es en sus etapas ms posteriores, en la que denominaramos
esquizofrenia residual, en las que se puede iniciar la intervencin y el trato con
animales.
Sintomatologa (no en la etapa florida)
Desconexin de la realidad

Qu puede aportar la TAA?


Elcontacto fsico con el animal le hacerca a la
realidad.

Prdida asociativa

Aumenta la observacin y atencin del


paciente al estar pendiente del animal.

Introversin,

retraimiento,

suspicacia, Aumenta la empata y estimula mentalmente.

excentricidad.
Reduccin

de

Mejora el estado de nimo y estimula los


la

expresividad

afectiva, sentidos.

negativismo.

Estimula el ejercicio y la motricidad.

Disminucin de la actividad psicomotora.

Aumenta

Deterioro de la actividad social y del cuidado

adquisiciones de responsabilidades.

personal.

Mucho mejor control.

las

habilidades

sociales

Conductas auto y heteroagresivas.

Trastornos de la personalidad:
Los trastornos de conducta antisocial se caracterizan por la nula empata y la violacin
continua de los derechos de los dems.

Trastornos de la personalidad.
Sintomatologa
Qu puede aportar la TAA?
Violar las normas y el derecho a los Se deben respetar las normas y responsabilidades
dems.

del programa.

Desestructura.

Mejora la conducta y los hbitos.

Tolerancia baja a la frustracin.

Favorece

las

conductas

adaptativas

la

moderacin.
Carencia de sentimientos nobles.

Favorece empata, autoestima, afecto.

Manipuladores, centro de atencin.

Los animales son del grupo, son el centro de


atencin y deben compartirse.

Irritables, ansiosos.

Hay un control de los impulsos violentos y del


estrs.

Trastornos de la afectividad.
En prisin hay motivos de sobra para estar deprimido. Aquellos que ya tuvieran cierta
predisposicin a su sintomatologa, se encuentran entonces en un nuevo ambiente,
separado de su familia y de su entorno. Pueden reafirmarse los sentimientos de
inutilidad y fracaso y aparecen remordimientos o vergenza por el hecho delictivo.
Adems, muchos pueden sufrir enfermedades como el sida, y estar en prisin y
enfermo es lo que peor que nos puede ocurrir.
Sintomatologa
Prdida del inters y del placer por todo.

Qu puede aportar la TAA?


Aumenta la sensacin de bienestar

Tristeza, apata, irritabilidad, desesperanza.

Mejora el estado de nimo. Actividad positiva.

Enlentecimiento, fatiga.

Estimula el sensorio.

Sensacin de inutilidad.

Mejora la autoestima.

Disminucin capacidades.

Estimula los aspectos mentales y psicomotor.

Retraimiento social.

Acta como catalizador social.

Conductas autolticas, prembulos graves Favorece la empata, los sentimientos de utilidad,


de suicidio.

afecto, cario.

Trastornos de la inteligencia.
Se trata de casos leves, causados sobretodo por la privacin psicosocial, la falta de
estmulos sociales, lingsticos, intelectuales y afectivos. En estas personas se observa

un dficit de atencin y concentracin, conductas agresivas y autolesiones; dficit en


habilidades sociales y frecuentemente un escaso cuidado personal.
Sintomatologa.
Dficit de la concentracin y la atencin.

Qu puede aportar la TAA?


Estimula todos los sentidos.

Conductas agresivas y autolesiones.

Control sobre los impulsos violentos.

Dficit de habilidades sociales.

Los animales son catalizadores sociales.

Irritabilidad y ansiedad.

Relajacin, menor estrs.

Dficit de comunicacin.

Aumento de la comunicacin no verval y verbal.

Dficit de cuidado personal.

La atencin al animal puede proyectarse a uno


mismo.

- Referencias:
Queralt, J. P. 1999, Animales de compaa en una unidad psiquitrica penitenciaria:
un estudio longitudinal. En Comunicaciones IV Congreso Internacional.
Laliga, A. 2004. Animales de compaa en centros penitenciarios; una reflexin
histrica y de futuro. En Comunicaciones V Congreso Internacional.
Estivill, S. 1999. Los jvenes delincuentes y los animales. En La terapia con animales
de compaa.

-Documento exploratorio.
Bat y su perra.
Situaciones de exclusin y marginacin social; la compaa del perro.
Cuantas ms conozco a las personas,
Ms quiero a mi perro.
Bat es un chico que conoc en Lisboa el ao pasado. De unos treinta aos, aparentaba
cuarenta, por su piel y boca gastados por otros tiempos ms duros. Era un punk de la
vieja escuela, fue batera de uno de los primeros grupos de punk de Portugal, varios
miembros del cual murieron de sobredosis. Pasa la mayor parte del da ganndose unas
monedas, pidiendo en la calle, para comer algo y para vino. Hasta el da en que la
polica le quit a su perra, porque un hombre le haba denunciado, diciendo que le
haba intentado morder. Era mentira.
Bat estuvo dos das bastante perdido y triste, haba perdido a la que era casi su nica
amiga. Empez a cobrar fuerza y sali a la calle a pedir, pero estaba vez para poder
sacar a su perra de la perrera. Se mostraba ms comunicativo e intentaba explicar a la
gente que le re-hua que necesitaba el dinero para recuperar su perra. Por momentos se
enfadaba y mostraba incomprensin e ira hacia el mundo egosta e insolidrio. En
pocos das haba conseguido el dinero. Ahora la polica alegaba inconvenientes
sanitarios y de recursos de Bat para poder mantener a la perra. No lleg a recuperar a su
principal vnculo emocional y afectivo.
Esta es un poco, simplificada y tergiversada, la situacin en que se encontr un
chico vividor de la calle de Lisboa, pero que encontramos en muchas ciudades y
pueblos de, por lo menos, Europa.
Como si fuera una imagen tpica de ciudades, nos encontramos muchas veces con
algn Punk tocando la flauta mientras otro pasa la gorra; detrs suyo, tumbados a un
lado, sus perros. En conciertos, festivales, calles, bares, con su furgoneta o a pi, en el
campo y en la ciudad, los perros, como uno ms, les acompaan continuamente.
Desconfiados y retrados ante centenares de desconocidos que les pasan por delante

todo el da, estos perros solo acuden a la llamada de su dueo, solo hacia l mueven la
cola. Duermen a su lado (en algn portal, plaza, casa o donde puedan) y si se acerca
alguien ladra para avisar o incluso amenaza ante el posible peligro. Muchas veces son
la nica fuente de comunicacin, confiando solo en su perro, fiel y carioso en todo
momento. Pero tambin el perro les puede ayudar a mantener o establecer nuevas
relaciones, sirviendo de puente entre las personas.
Bat se mostr ms solitario y retrado, semanas sin su perra, se enfadaba ms
fcilmente y, infantilmente, pareca demandar ms atencin, con rabietas y enfados que
duraban das.
Su perra le daba compaa, seguridad, una atencin permanente, le ayudaba a creer por
lo menos en su obligacin de hermanos, le relajaba y alejaba de posibles peleas y
problemas. Bat no poda proporcionarle una casa ni unos tratados especiales, pero si
todo su afecto, y la comida suficiente.
Creo y s por experiencias y relatos de conocidos, que a veces el perro es lo nico que
le queda a una persona, y es tratado como a un hermano, durmiendo en la misma cama,
viviendo la misma vida. Personas que por X, se encuentran excluidas, voluntaria o
involuntariamente, de la sociedad y que su nico amigo y apoyo es su perro. Tras una
prdida, el duelo se experimentar como si persona fuese, pero se agrava muchas veces
por las circunstancias que llevan a la separacin del perro: pisado por un coche,
arrebatado por la polica, denunciado por un vecino. Aunque fuera justificada la
actuacin policial, no se tiene en cuenta a la persona que viva con el perro ni su
situacin, ni tan solo se le presupone inocencia (que la denuncia sea falsa) por la
apariencia del dueo. Todos estos factores pueden producir en la persona una sensacin
de descontrol, de prdida de un sentido de vida, una progresiva alienacin y
marginacin sociales, acabando de aislar en un crculo de incomprensin y soledad
difcil de traspasar.

10- Equinoterpia.
Montar es...Avanzar sentado...
Descansar la mente... Escuchar al cuerpo...
Viendo el mundo con un nuevo lente!
Edith Gross

Lectura y anlisis de 6 memorias de prcticas de cursos anteriores. 4 realizadas con la


Escola Universitria dinfermeria i fisioterpia Gimbernat, en la Hpica Severino y 2 en
T.E.C.S.A.L.S.A., un centro ocupacional para personas con disminucin psquica.
Para sta reelaboracin que se dirige hacia un trabajo propio sobre la terapia con
caballos, realizo un pequeo guin seleccionando las partes que me parecen ms
correctas de cada alumno/a:
- Introduccin terica a la hipoterapia.
Definicin.
Objetivos. Variables psicolgicas.
Papel del psiclogo en la hipoterapia.
- Teora confirmada en la prctica.
Definicin de Hipoterapia:
Tcnica de rehabilitacin basada en la fisioterapia neuro-fisiolgica.
Des de la perspectiva de la neuropsicologa, se define como la intervencin en los
analizadores neurales de un paciente, con el objetivo de cambiar estereotipos mediante
la utilizacin de los movimientos tridimensionales de un caballo. La estimulacin del
caballo, dirigida al Sistema Nervioso Central busca la activacin y ejercitacin del
cerebro, de manera que el proceso neural aprenda por repeticin del movimiento.
El objetivo perseguido es la modificacin de las conexiones neuronales deficientes,
causantes de comportamientos alterados y automatismos exagerados, mediante su
estimulacin motora.
- Modalidades de terapia con caballos: Apreciacin de los grados de minusvala.
Hipoterapia: Intervencin orientada a personas con minusvalas fsicas o
psquicas de grado severo. El paciente toma un rol pasivo frente al animal.

Equitacin teraputica: Para pacientes que ya pueden ejercer un cierto control


sobre el caballo.
Equitacin adaptada: De carcter ms ldico y deportivo, dirigida a personas
con alguna minusvala leve causante de que, an no habiendo dificultades serias de
movimientos, necesiten algunas adaptaciones y soporte para la prctica de equitacin.
Volteo teraputico: Actividad ldico deportiva dirigida a personas con
minusvalas leves o con determinados problemas de adaptacin social.
Respecto a sta primera aproximacin, en cuanto a la definicin, creo que se echa a
faltar una cierta inclusin de los objetivos que se podran afrontar a niveles ms
cognitivos, motivacionales, emocionales, de auto-imagen e incluso en trminos de
interaccin y relaciones sociales. Se presta poca atencin a las actitudes,
comportamientos sociales o antisociales, agresividad... As como una falta de relacin
con procesos bsicos como la atencin o la memoria.
- Objetivos de la Hipoterapia.
La eficacia de esta terapia ha sido demostrada en casos como:
-

Parlisis cerebral infantil.

Infarto de miocardio.

Esclerosis mltiple.

Amputaciones.

Traumatismo craneoenceflico.

Algunas patologas de cadera.

Afectaciones cerebrales leves.

Higiene postural.

Espina bfida.

Dismetras.

Deformidades del raquis con

Autismo.

escoliosis

Sndrome de Down.

Trastornos

actitudes

escoliticas.

emocionales,

Tortcolis.

Dao de la mdula espinal.

Retardo mental.

Poliomielitis.

Alteracin del habla.

Parkinson.

Alteracin visual.

Distrofias musculares.

Enfermedades

Enfermedades pulmonares.

neurodegenerativas

Accidentes cerebro-vasculares.

traumatolgicas.

de

escucha y aprendizaje.

Los beneficios que aporta la hipoterapia pueden ocurrir en las modalidades motora,
sensorial y psicolgica. Es sta ltima de nuestro inters y aunque se indican variables a
potenciar, los mecanismos implicados estn poco definidos.
A nivel psicolgico, la intervencin se dirige a:
- rea cognitiva: Integracin bilateral y secuencias, ritmo y planificacin motora.
- rea emocional: Generacin de sentimientos de autoestima, promocin de vnculos
afectivos, disminucin sentimientos de soledad, disminucin de la ansiedad y la
agresividad. Fomenta la expresin de sentimientos positivos.
- rea psicosocial: Aumento de sentimientos de responsabilidad y del valor de la
reciprocidad, aumento de la sensacin de autonoma, mejora de las relaciones
interpersonales. El vnculo afectivo y la empata se generalizan a las otras reas
interpersonales, fomentando el respeto y la tolerancia..
- reas aprendizaje: De manera encubierta, por la percepcin ldica de la actividad,
potenciando las reas del aprendizaje, se alcanzan objetivos pedaggicos.
- Papel del psiclogo en la hipoterapia:
Una de las alumnas hace, en sus memorias, una distincin de dos situaciones: El nio
est en terapia con un psiclogo externo al centro o con uno del propio centro.
La diferenciacin de roles, personal que trabaja en el proyecto y mismo los
instrumentos de terapia que se usarn en cada caso sern, en consecuencia, diferentes.
En mi opinin, me parece que para conseguir los beneficios pretendidos a nivel
psicosocial, la supervisin por parte de un psiclogo debera ser lo ms directa posible;
siendo posible que el centro no pueda disponer de esta persona en todo momento, se
debera, por lo menos, realizar una supervisin continua de los planes de actuacin y
desarrollo de los pacientes.
Como programa o plan de intervencin psicosocial, este se debera componer:
- Elaboracin del informe e historia psicosocial:
Caractersticas del paciente, historia clnica y personal.
Evaluacin psicolgica.
Establecimiento de objetivos y procedimientos.
Para lo que se elabora un informe en que constan:

- Informacin y consentimiento familiar.


- Diagnstico inicial.
- Evaluaciones y seguimiento:
Entrevistas: al paciente, la familia y otras personas significativas como
profesores o amigos.
Administracin de instrumentos estadsticos: tests, cuestionarios, informes.
Observacin: (Quiz uno de los puntos ms importantes) relaciones,
comportamiento verbal y no verbal, expresin de sentimientos...
- Determinacin de aspectos o variables a potenciar o a evitar.
- Soporte y formacin a la familia; Reuniones, talleres y dinmicas de grupo.

Teora psicolgica confirmada en la prctica:


En las memorias, las estudiantes apuntaban en este punto que experiencias vivieron que
pudieran aprenderse a lo largo de la licenciatura. Ciertamente, este es un punto que, en
las ltimas fases de la carrera te cuestionas a menudo; Hemos aprendido algo que de
verdad nos pueda servir en el maana?
Apuntan la importancia del primer contacto, el establecimiento del rapport; la
disminucin de la ansiedad mediante las aproximaciones sucesivas; la importancia de la
informacin no verbal, as como de se su correspondencia con el mensaje verbal; la
estimulacin de aspectos comunicativos y empata a travs de la actitud asertiva del
psiclogo; al ser una actividad muy motivadora, se promocionan la autoeficcia y la
autoestima; se fomenta la expresin de emociones; la importancia el estado de nimo
en los procesos de aprendizaje y memoria.
- Comentarios sobre la aproximacin terica y conceptos utilizados en las
memorias:
Despus de leer las memorias de prcticas en equinoterpia (concepto ms
general, incluyente de las diferentes modalidades de terapia con caballos) me parece
buena idea realizar una pequea reflexin sobre el papel del psiclogo o de la psicologa
en esta rea. Y esto porque el mismo Robert e igualmente la coordinadora de la escuela

Gimbernat, piden a los alumnos de psicologa que extrapolen o analicen la intervencin


psicolgica que creen que se realiza durante dichas actividades con caballos.
Pues bien, basndome en la expresin, no hay mejor prctica que una buena
teora...
En la lectura de las memorias, observo que la aproximacin a la terapia con
caballos desde nuestro campo, la psicologa, es ciertamente confusa. Confusa por
tratarse de un rea relativamente nueva y poco estudiada en nuestro pas (con poca
literatura en castellano), no desarrollada en el programa universitario de la UAB y
sobretodo poco estudiada en sus niveles ms psicolgicos. A partir de lo que he ido
leyendo en las memorias, me parecera incluso cuestionable la intervencin psicosocial
pretendida. Ahora bien, quiero dejar claro que, ni doy la culpa a los centros en que se
realizaron las prcticas ni mucho menos a los estudiantes que tuvieron la oportunidad de
realizarlas. Es mismo una crtica constructiva; una revisin y anlisis realizados por otro
estudiante, igualmente aprendiz.
La terapia animal necesita con urgencia una estructura terica para empezar a disear
experimentos y poder postular hiptesis (Cusack, 1991).
Como en cualquier investigacin que pretende crear un objeto de estudio propio, se
siguen unos pasos que iran des de, la descripcin del objetivo que se pretende, seguido
del mecanismo con el que se quiere conseguir y que finaliza en sus resultados,
debidamente detallados y contrastables. Por ejemplo, si se quiere construir una cosa
que ayude a transportar cierta carga, se aplican las leyes de la mecnica y se consigue
un determinado aparejo. Si lo que queremos es ayudar a una persona con problemas
motores de origen neurofisiolgico, mediante un tipo u otro de rehabilitacin se
pretenden mejoras en dicho estado de la persona.
Entonces, si queremos mostrar la terapia con animales y, en este caso concreto, con
caballos, como una disciplina til, debemos mirar como se han desarrollado estos
simples pasos que suponen la construccin de su base terica de actuacin. El objetivo
de ste anlisis es ver si de verdad el psiclogo es un agente a tener en cuenta en ste
rea.
En revisin del marco terico en que se desarrolla la intervencin con el caballo,
empecemos analizando primero la definicin: la hipoterapia o rehabilitacin ecuestre
es una tcnica de rehabilitacin basada en la fisioterapia neurofisiolgica (...). De

momento, como vemos, en su base no se atiende (excepto que aparece neuro, que
algo si que suena) una finalidad u objetivo independientemente psicolgico. Ahora bien,
sigamos con la definicin: (...) donde se utiliza e movimiento del caballo al paso como
medio teraputico para personas que presentan minusvalas fsicas y/o psquicas y/o
problemas conductuales y de integracin social. Aqu si que aparecen como objetivos
de la terapia variables claramente tratables por la psicologa.
Ahora que ya entra la psique en nuestro anlisis, sigamos con ella.
La neuropsicologa define la hipoterapia como la intervencin en los analizadores
neurales de un paciente, con el objetivo de cambiar estereotipos, mediante la
utilizacin de los movimientos tridimensionales del caballo. En esta intervencin, la
estimulacin del caballo se dirige al SNC, buscando que el cerebro se ejercite y active,
de manera que el proceso neural aprenda por repeticin del movimiento. De esta
manera se pretenden cambiar los estereotipos de los pacientes, que representan
comportamientos alterados y suponen un automatismo exagerado con un determinado
grado de anormalidad o alteracin. Estos son el objeto mismo de la intervencin.
Personalmente, creo que estas definiciones estn bastante incompletas. Los
objetivos, que son tan diferentes entre ellos, quieren ser conseguidos tan solo a travs
del movimiento del caballo, al que tan solo se le valora esta propiedad (su movimiento
al paso tridimensional) y que tan solo, indican, produce cambios en los analizadores
neurales. El tamao, el calor, el simbolismo aferrado a su figura, el vnculo que crea con
las personas, su mirada, la comunicacin no-verbal que utiliza, son algunas de las
propiedades de ste animal que pueden actuar directamente sobre las personas.
En consecuencia, aun reconocindose el valor teraputico y los beneficios que puede
aportar el caballo, si no disponemos de una explicacin que explique el como y porqu
se da una mejora en el paciente, la disciplina seguir mantenindose tan solo en los
mismos crculos de gente que llevan aos usndola.
Por suerte, el campo de la terapia con caballos est resultando un rea novedosa
y en gran expansin de adeptos. Existen cada vez ms centros donde se realiza y se
atienden cada vez a ms personas que, a lomos del caballo, retoman destrezas o
emociones que estaban bloqueadas.

En paralelo, es cada vez ms y mejor el

conocimiento que se tiene sobre este tipo de terapia.

Para los interesados en la psicoterapia que se puede efectuar con caballos, recomiendo
el libro de Edith Gross: Equinoterpia. La rehabilitacin por medio del caballo.
Creo que merece una especial atencin, sobretodo por su atrevida contrastacin y
complementariedad de los efectos fisiolgicos y los psicolgicos que Gross describe;
juntando la fisioterapia, disciplina ampliamente aceptada por la comunidad cientfica, y
la psicoterapia al ms puro estilo freudiano.
Siguiendo a esta autora, dentro de la equinoterpia existen tres reas diferentes o
graduales en cuanto al nivel de discapacidad que presenta un caso, y por el que una u
otra modalidad parece pertenecer a mbitos de la salud diferentes.
El rea mdica desempeara un papel dominante en la hipoterapia, donde la monta del
caballo se hace a modo de fisioterapia; sera la indicada para pacientes con dificultades
neuromotoras de origen neurolgico, traumtico o degenerativo.
La psicologa y la pedagoga adquiriran ms importancia en la monta teraputica;
funcionando a modo de psicoterapia en movimiento, se trabajan los niveles sensomotor,
psicomotor y sociomotor. Ser en esta modalidad donde se podr incidir de forma clave
en los campos cognitivos, comportamentales y emocionales.
La pedagoga y el deporte dirigidos a personas con minusvalas leves, intervienen en la
equitacin deportiva.
A modo de resumen, Gross basa el valor psicoteraputico del caballo en tres
caractersticas fsicas de ste animal que se convierten en los tres principios de la
equinoterpia:
1- La transmisin del calor corporal.
El calor corporal del caballo adquiere gran importancia como instrumento teraputico
en el rea psicoafectiva, porque segn sea el maneja teraputico, puede fungir como
sustituto del calor materno.
2- La transmisin de impulsos rtmicos.
La percepcin corporal de los impulsos rtmicos y regulares provoca al jinete toda una
gama de experiencias psicosensoriales que se aprovechan en el rea psicolgica. Junto
con el calor, se creara el efecto mecedora (una analoga a modo de la madre que mece
al beb), estimulando experiencias regresivas, liberando traumas y bloqueos psquicos.
3- La transmisin de un patrn de locomocin equivalente al patrn fisiolgico de la
marcha humana.

La sensacin de avanzar, caminar o correr hacia delante, directo, sin obstculos, que
proporciona el patrn tridimensional del caballo puede ejercer una enorme influencia
positiva sobre un estado depresivo y angustiado.

11- Lecturas complementarias.


Muchas veces nos encontramos con textos y artculos cientficos que, en el afn
de la exactitud, pierden su motivacin de comunicar y hacer entender lo que se quiere
explicar. Esto le pasa tambin a muchos profesores y saltan los comentarios del
alumnado: Muy buen investigador pero poco docente.
Los escritos narrativos nos muestran la otra cara de la moneda.
Como cientficos de lo cotidiano, los buenos escritores tienen la facultad de
transmitirnos de una forma mucho ms lcida aquel saber que intent analizar el
investigador.
Es por esto, que la lectura de textos narrativos (novelas, cuentos, etc.) nos puede
ayudar a captar de forma ms plena, en nuestro caso, la significacin del vnculo entre
personas y animales.
Conversaciones con mi perro.
Antoni Oliver Ferrer.
Timbukt.
Paul Auster.

Conversaciones con mi perro, de Antoni Oliver y Timbukt, de Paul Auster,


son sin duda, libros para recomendar a cualquiera. Pero si adems te gustan los perros o
de alguna manera sientes que a veces parecen personas, entonces debes leerlos.
El haber encontrado estos dos libros me ha supuesto momentos mucho ms que ldicos
u ociosos, consiguiendo esa implicacin y concentracin fluidas, que te hacen sentir un
personaje ms.
Cuando hube terminado los dos libros me di cuenta de cun desconocidos eran entre s
sus autores y sus personajes, pero que paralelas eran sus historias y sus visiones.
Este paralelismo al que me refiero lo encontramos en estos dos libros en los dos sujetos
de la relacin: En Timbukt, el narrador es el perro, en Conversaciones con mi perro,
quin cuenta la historia es el amo del perro.

Bones, el perro protagonista del libro de Auster muestra esa inteligencia y confianza,
ese amor incondicional y toda su fuerza motivadora y socializadora de que tanto hemos
hablado en este trabajo. Antoni, el personaje de Oliver, consigue en las conversaciones
con su perro reflejar todo ese hasto existencial, la complejsima mente humana, con sus
incomprensibles actos y sus ciento y un reproches, que en la comunicacin con el
inocente animal se vuelven humo, inocentes palabras de quin necesita hablarlas.

Los animales en la sociedad;


Hacia un nuevo modelo de convivencia.(VV.AA.)
En este libro se describen las diferentes aproximaciones al estudio y evolucin de la
convivencia entre los animales y las personas. Des del principio, aparece la divisin y
confronte entre los partidarios y los detractores de la posicin de igualdad entre
personas y animales. Los autores proponen entonces varias soluciones o posibilidades
para que, tanto animales como personas, salgamos beneficiados de nuestra existencia:
basadas en el avance, en el progreso, por la va directa, sobre las personas,
promocionando la solidaridad, y por la va indirecta, implicando a los gobiernos en esta
labor.
El urbanismo, como aproximacin cultural.
El cristianismo existente en la sociedad occidental (en el que denominan occidente
latino) entiende un mundo creado para el hombre. Actualmente, aunque la religin
parezca haber dejado su papel central, nuestra cultura ha seguido en sta misma
direccin y se hace patente la necesidad de un cambio de valores, de una
reestructuracin cultural.
Ecologa: Aproximacin naturalista.
Des de ste enfoque, ven la situacin actual como resultado de la ruptura del equilibrio
de las personas con la naturaleza. Mientras que en el origen del contacto de las personas
con animales se ve su funcin instrumental, como animales-herramienta (de trabajo, de
alimento); la progresiva mecanizacin del trabajo puso fin a la necesidad de los
animales, rompindose ese frgil equilibrio de necesidad.

Psicologa: Aproximacin clnico-social aplicada.


Con un largo pasado pero una corta historia, la TAAC se mostrara en formas de
chamanismo y supersticin (conceptos actuales, que por sus connotaciones de tipo
inverosmil, serian totalmente rechazados en esos tiempos. El conocimiento es aceptado
en un tiempo y momento determinados) o de simple vida cotidiana des de hace
milenios. Ahora bien, la primera aplicacin de animales para la salud humana
documentada se remonta al 1792, en un asilo de ancianos (York Retreat) en Inglaterra.
Los beneficios que se apuntan seran los fisiolgicos, promoviendo la actividad fsica y
disminuyendo la tensin arterial; psicolgicos, con efectos en la autoestima, la
confianza en uno mismo; y sociales, en cuanto favorecedores de las relaciones sociales.
La TAAC tendra un variado mbito de aplicacin, introducindose en clnicas (en
tratamiento de autistas, o para problemas conductuales), en asilos y en el tratamiento de
enfermedades crnicas, as como tambin en centros penitenciarios.
Etologa; Aproximacin a los modelos y clnica animales.
El estudio de los animales en el hogar (perros y gatos) se dirige o pone la atencin en
las principales quejas, problemas y conflictos que manifiestan sus dueos. Se tiene
especial atencin en los periodos crticos del aprendizaje. Asistiramos pues a una
domesticacin, seleccin artificial de conductas, que tendra tres efectos principales:
Neotenia: persistencia de caracteres juveniles (en oposicin a los animales salvajes, que
se hacen adultos ms rpidamente).
Atrofia y/o hipertrofia de determinadas actividades instintivas.
Disociacin de comportamientos.
El efecto contrario a la domesticacin, el asilvestramiento, tambin se dara cuando el
animal es abandonado en la naturaleza.
La organizacin social es bastante marcada en los perros y menos en los gatos. sta
vendra determinada por el entorno ecolgico (nmero de animales, disponibilidad de
comida...).

Se

observan

en

los

grupos

de

perros

ciertas

formas

de

dominacin/subordinacin que conformaran una jerarqua en el grupo, bastante ligada a


la disponibilidad de hembras.
Muchos de los problemas manifestados por los propietarios de perros son propios de su
repertorio conductual y sus factores de aparicin serian tanto genticos como
aprendidos.

Existen diferentes tcnicas teraputicas a disponibilidad de los propietarios:


La terapia de conducta, igualmente aplicada en personas, se basara en los conceptos de
refuerzo y castigo. Tambin se pueden aplicar ciertos tratamientos farmacolgicos, no
muy eficaces, a base de depresores o estimulantes, aunque la intervencin ms comn
es la hormonal, mediante la castracin del macho o esterilizacin de la hembra, que
eliminara casi por completo las conductas sexualmente dimrficas.
Sociologa; Aproximacin antropolgica.
La actualidad muestra un cuadro de crisis de identidad, profunda y global de la sociedad
occidental. El aumento actual de la tenencia de animales de compaa mostrara ese
desarrollo econmico y modernidad tardos. Mientras hasta estos ltimos aos los
animales se observaban ms en ambientes rurales, en las ciudades este animal empieza a
aparecer como un producto de marca.
Acercndose la navidad aumentan mucho la compra o adopcin de animales para los
hijos, y son muchas las campaas de sensibilizacin des de las protectoras que avisan
de la responsabilidad que se debe asumir para que despus no sean abandonados.
Por supuesto, existen importantes diferencias culturales, geogrficas y histricas en la
relacin persona-animal, diferenciando los usos ms de alimentacin de los puramente
domsticos. En una evolucin paralela, sorprende la idea, de que tambin las personas
desarrollamos claros efectos de neotenia, alargando nuestra edad infantil.
Veterinaria, educacin y derecho.
Hace ya tiempo que se realizan seguimientos de casos clnicos en animales y los
servicios veterinarios son cada vez ms avanzados. Des de ste mbito, el personal
puede aconsejar en la seleccin del animal apropiado, atendiendo a factores como el
entorno y la experiencia del futuro propietario.
La educacin cvica y humana dentro de la unidad familiar ser a seguir con los
animales. Los principios bsicos atienden a la concepcin de los animales como seres
vivos, que pueden aprender, necesitan afecto y muestran dependencia.
El sistema de derecho tambin va siendo desarrollado (todava le falta mucho)
existiendo ya directrices a nivel europeo y reglamentos y leyes especficos del Estado y
las comunidades autnomas.

12- El animal institucional. Visitas efectuadas.

Visita: III Sal pel Benestar i la defensa de lanimal abandonat.


Animalia
Asisto a ste evento en lo alto de Montjuc.
Como una exposicin, pero muy viva, se compone de unos veinte expositores de
diferentes asociaciones de Catalunya dedicadas a la defensa y proteccin de los
animales. Hay des de centros de acogida de animales abandonados, en los q se ofrecen
la posibilidad de adopcin y apadrinamiento, hasta exposiciones de trabajos hechos en
pro de la defensa de determinadas razas de perros u otros animales. Sorprenden un
centro para animales minusvlidos (a un perro con las piernas de atrs rotas le han
colocado una sillita de ruedas para q se pueda mover, a otro con cncer que le cuidan
como si fuera su ltimo da), una protectora de monos Tit de Tarragona, fundada
cuando se puso de moda el tener animales exticos, que despus eran abandonados,
hasta asociaciones de lucha contra los tan tristemente famosos asesinatos de galgos
podencos. Por supuesto, no faltan gatos con ganas de mimos.
As mismo, esa tarde se realiza una conferencia sobre los animales, titulada; Animales
domsticos y mascotas. Se diferencian estos trminos en cuando a la visin del animal
como un producto de consumo ms o como la tenencia de una agradable compaa. Este
tema se hace cada da ms importante por el aumento de animales exticos que, por no
existir un reglamento claro, son trados a Espaa y introducidos en unos ambientes muy
diferentes de los adecuados a su especie y muchsimas veces abandonados cuando ya
crecidos, los dueos no saben que hacer de ellos (monos, cocodrilos, serpientes...).
Ha sido una experiencia muy buena pero a la vez intensa y triste, al ver a tantos perros y
gatos que necesitan de una persona que los quiera y cuide. He hablado y recogido
informacin de diferentes centros a los que me quiero dirigir para prestar la ayuda que
pueda.

Entrevista con Maria Afcargorta;


Directora-gerente de la Fundacin Affinity.
Gracias a la toma de contacto que consigui Robert este martes, realizo de forma
informal una entrevista a Maria Afcargorta, coordinadora, desde la Fundacin Affinity,
tanto de la promocin y desarrollo de programas de TAA como de la concesin de
ayudas a protectoras y otras fundaciones de defensa del animal.
La Fundacin Affinity, antes fue Fundacin Purina. Creada en diciembre de
1987,

la

Fundacin

Purina

(http://www.fundacionpurina.org,

ahora

www.fundacinaffinity.org) se cre a partir de una iniciativa para promover el papel de


los animales de compaa en la sociedad, mediante la campaa antiabandono de
animales y el apoyo para implantar programas de TAAC colaborando con la Sociedad
Espaola de Psiquiatra.
Estos programas se dirigen principalmente a personas marginadas por: la edad
(ancianos), la delincuencia (animales de compaa en centros penitenciarios), sus
capacidades (nios autistas, hipoacsicos, disminuidos), o por la enfermedad (sida,
pacientes psiquitricos). A cambio de la ayuda, la Fundacin Purina pide a los centros
que midan los resultados de la intervencin con animales y que compartan sus
descubrimientos en los Congresos de la Fundacin Purina que se han celebrado en
1991, 1993, 1995, 1998 y 2001. Presiden y componen el Comit Organizador
Catedrticos de Psiquiatra, Psicologa y Veterinaria de las Universidades de Barcelona,
Madrid, Navarra, Sevilla y Valencia. Adems, la Fundacin dispone de un fondo
editorial distribuido en las Bibliotecas de Facultades de diversas Universidades y en la
del Museo de Ciencias Naturales de Madrid, adems de publicar la revista Amigos.

Las instalaciones de Affinity se localizan en el trmino de Sant Cugat (parada


FFCC San Joan). La primera impresin que da al verlo, es de una gran empresa, igual
que cualquier central de un banco o una importante aseguradora.
De unos cinco pisos, la entrada, en una fachada acristalada, muestra que el edificio se
encuentra relativamente alto, disfrutando del paisaje en esta cara. Para acceder primero

debes presentarte ante los guardias de seguridad; a continuacin viene en tu bsqueda


una amable chica; esperas de nuevo, y aparece el anfitrin, la anfitriona.
Maria Afcargorta, directora-gerente de la Fundacin Affinity (apunta su tarjeta) parece
ser que es la persona encargada de tota la actividad de sta. Des del principio se muestra
muy atenta y dispuesta a ayudarme.
Primero hemos estado hablando del motivo de mi visita, presentndome como
estudiante. De su parte, me fue explicando la actividad que se llevaba a cabo des de ste
centro, sobretodo, en la promocin, subvencin y/o asesoramiento de centros para la
TAA.
En lneas generales, con un presupuesto limitado (no se la cantidad), se reparten
subvenciones acogiendo diferentes criterios, pero que en definitiva se dirigen o a la
proteccin de animales (en general subvenciones para manutencin o mejora de
instalaciones y/o servicios en protectoras) o a la promocin de actitudes favorables a
ellos a travs de su uso y disfrute de forma teraputica en programas de TAA (en
diferentes tipos de centros, des de clnicos a penitenciarios).
Despus de esta explicacin, Maria fue describindome diferentes centros a los que ella
haba visitado para hacer un seguimiento de los programas que se realizaban; as, me iba
tambin recomendando a que centros podra dirigirme para hacer la observacin o
participacin, centrndonos as en los situados en Catalunya, pero sobretodo en los que
ella saba que el programa realmente se estuviera llevando a cabo en la actualidad.
As, sin que hayamos concretado nuevas reuniones o visitas a los centros (esto no est
en sus manos...), me ha facilitado telfonos de contacto y direcciones de cuatro tipos de
centros: Centro de menores, para disminuidos fsicos o psquicos, para nios con
autismo y varios de residencias de mayores. Tengo una cuadrcula de dichos contactos.
As mismo al final tambin me recomend el contacto con la protectora de Matar,
pues tienen empezado un proyecto de T/AAA como parte de su actividad.
Finalmente, Maria me ofreci coger los libros que me interesasen de la coleccin
de la Fundacin; sus palabras, Aprovecha aprovecha, que no se ofrecen siempre, fueron
bien entendidas, y ahora dispongo de todos los libros de dicha coleccin. Un poco como
para devolver el favor, he quedado con ella en que le dira que libros faltan o son an de
la impresin que realiz Fundacin Purina, en las bibliotecas de la UAB, para poder
actualizarlos. Esta misma tarde se lo he enviado accediendo a la Web de bibliotecas de
la UAB.

Asistencia al Foro Mundial de los Animales (FOMA).


A lo largo de los das 30 de abril y 1, 2 y 3 de mayo se ha realizado en Barcelona un
foro que, a modo de congresos y talleres con ponentes del mbito nacional e
internacional, se dirige a la integracin y contemplacin global de los diferentes actores
y acciones que, en pro de los animales, se llevan a cabo en el da a da de muchas
personas des de muy diversos mbitos.
Organizado por las Fundaciones Altarriba, FAADA y Trifolium, ste foro se
ubic en las instalaciones del Cosmocaixa de Barcelona. Durante estos cuatro das, se
han realizado mltiples conferencias y talleres impartidos por grandes especialistas y
personalidades notorias de diferentes campos, ofreciendo a los asistentes la posibilidad
de iniciarse o aumentar su formacin en temas tan diferentes como las polticas y leyes
en torno al maltrato animal hasta homeopata u otras alternativas en sus tratamientos y
curas pasando por la comunicacin por infrasonidos de las ballenas o la telepata con
animales de compaa.
- Presentacin del libro La vida emocional de los animales de Mark Bekoff.
Presentacin de la edicin en castellano de "The emotional lives of animals" de
Marc Bekoff (2007), dentro de la coleccin "Altarriba, cuadernos para dialogar sobre
animales", n 8.
Bekoff, Doctor en Etologa, Profesor Emrito de Ecologa y Biologa Evolutiva de la
Universidad de Boulder (Colorado) y miembro de mltiples asociaciones y centros de
estudio y defensa de los animales. Su principal rea de investigacin incluye el
comportamiento animal, la etologa cognitiva (el estudio de la mente animal) y la
ecologa de la conducta. Ha publicado gran cantidad de estudios sobre temtica animal,
incluyendo

18

libros

ms

de

200

conferencias.

En ste libro, el autor defiende su aproximacin, poco aceptada por los cientficos, a
una etologa cognitiva descrita a partir de la acumulacin de hechos anecdticos que, en
fin, bien integrados y analizados si muestran una realidad en la que los animales tienen
emociones y sentimientos, igual que las personas, por lo que merecen un trato igual a
nosotros. Para Bekoff, las personas no somos tan diferentes de los animales y sobretodo

en cuanto a las emociones. Las tienen y las expresan, pero puede ser que lo que pasa es
que no las entendamos.
A partir de los primeros fundamentos que estableciera Konrad Lorenz en su interrogante
cmo es ser un animal? Se asume que tienen emociones y de lo que se trata de saber
por qu y cmo las tienen y expresan.
En su libro, como ya se indicaba, el autor muestra cmo la acumulacin de ancdotas se
fortalece en forma de datos, stos si, tratables de forma cientfica. Entonces muestra
ejemplos de animales que dejan claro que tienen sentimientos: La empata y la
compasin de un grupo de elefantes hacia otro que estaba herido, unas urracas
enterrando el cuerpo de una compaera fallecida y otros ejemplos que dejan claro que
los animales expresan unos sentimientos que resultan no ser exclusivos de los humanos.
Para Bekoff, los animales poseeran las mismas cualidades que las personas, teniendo
emociones y tambin capacidad reflexiva.
Finalmente, se expusieron tambin diferentes razonamientos y teoras que apoyaran
este razonamiento, siendo la Teora de la Continuidad de Darwin un claro exponente de
esto: Si las personas tienen rganos como el corazn, los animales tambin los tienen;
en paralelo, si tenemos emociones, ellos tambin.

Inma Mayol, segunda teniente de alcalde de Barcelona, presenta y da apertura al


congreso.
- Conferencia: Los Animales Importan. Por Marc Bekoff.
Bajo el ttulo Animals Emotions and why they matter Marc realiza su
ponencia con la formulacin de los siguientes interrogantes:
Hay especies ms importantes que otras? Unos animales sienten el dolor y otros no?
Sienten emociones los animales? Deben reintroducirse las especies en peligro de
extincin en su hbitat original? Hay que mantener animales en cautividad? Existen
alternativas al uso de animales para comer, vestirse, probar cosmticos y hacer prcticas
de diseccin en las aulas? Qu podemos aprender si nos imaginamos que somos un
perro,

un

gato

una

Qu podemos hacer para cambiar la calidad de vida de los animales?

hormiga?

Para Bekoff est claro que los animales poseen emociones. Poseen los mismos
circuitos y estructuras cerebrales que las personas por lo que de una u otra manera
tambin sienten y expresan emociones. Ejemplos como un pequeo gato que guiaba a
un perro ciego, una leona amamantando a un cervatillo son muestras extraordinarias de
la gran compasin que pueden llegar a expresar. Nuestra vinculacin y sentimientos
hacia los animales vendran dados por el hecho de compartir muchas emociones.
Por otra parte, si que es verdad que tendemos a antropomorfizar las acciones y
sentimientos de los animales, es decir imponer las emociones humanas en los animales,
por lo que corremos el riesgo de no saber muy bien de lo que hablamos o que es lo que
verdaderamente quiere expresar un determinado animal en una situacin dada. stos
son pequeos inconvenientes que, de momento, debemos aceptar.
En cuanto al trato que damos a los animales, siempre tenemos que saber que su
bienestar no llega a ser el suficiente y debemos mejorar su vida tanto como sea posible.
Cmo expresa Bekoff, ms que lo que sea posible, ms que lo suficiente, ya que somos
responsables de todos sus males. Para l, lo que hacen los bilogos de la conservacin,
al reintroducir especies animales, para su supervivencia, en otros lugares que los de
origen es un error, puesto que al sacarles de su hbitat estos sufren mucho y manifiestan
grandes traumas. Lo que se debe hacer es conservar su propio mundo y alejarnos o no
interponernos en l.

- Conferencia: Los animales en la ley y como actuar en poltica animalista.


Political and Legal Welfare. Por Dr. Antoine F. Goetschel.
El Dr. Antoine F. Goetschel (Suiza), abogado, adems de ejercer su propia actividad
legal, acta tambin en temas de bienestar animal en el cantn de Zurich. Director y
fundador de la Foundation for Animals in Law, es docente en bienestar animal en la
Facultad de Derecho de Zurich. Durante los ltimos veinte aos ha trabajado en favor
de una mejora en la proteccin legal de los animales, de las personas y del medio
ambiente. Con una amplia bibliografa sobre estos temas, entre sus logros se cuenta la
inclusin de la nocin de dignidad animal en la sociedad suiza, que ha tenido como

consecuencia que este tema fuera incorporado a la Constitucin de dicho pas.


El objetivo poltico de la proteccin animal debera ser la modificacin de las
leyes relativas a su bienestar. En su ponencia, Antoine analiza las distintas formas de
trabajar en temas de animales -como el buscar o procurar una mayora dentro de una
democracia para cambiar la actitud hacia las leyes ya existentes o para crear unas
nuevas. As mismo, cuenta, para su demostracin de que el cambio legal es posible, con
una profunda experiencia legal, que puede apoyar objetivos de ese tipo centrando el
problema y aportando soluciones caso a caso.

Como se expone, el bienestar animal es importante es importante porque


tambin ellos pertenecen a la sociedad. Mismo en las ciudades, su bienestar es una
buena medida de la tica y la moral de una sociedad dada. Que Barcelona se nombrara
Ciudad Antitaurina es una seal de esto. Pero de nuevo surgen dilemas: Las personas,
la sociedad, tienen percepciones diferenciales de lo que son animales de compaa por
una parte, y de los destinados al consumo o la experimentacin, por la otra. Ese gran
amor que sienten las personas hacia sus animales de compaa debera expandirse
tambin hacia el resto de los animales.
Se concluye en la ponencia, que no basta con querer aumentar su bienestar, debe
cambiarse el paradigma de forma global.
Los animales deben ser objeto de la ley, pero no meramente un objeto deontolgico,
sino un sujeto con todos sus derechos.

- Los animales en los casos de violencia domstica: el programa First Strike.


Por

Michael

Flynn,

Inspector

Jefe,

SSPCA

La Scottish SPCA se cre en 1839, y hoy en da es la entidad ms importante


que lucha por una mejora legal para los animales en Escocia, e independiente de la
RSPCA, que opera solamente en Inglaterra y Gales. Tras la aprobacin en 2006 de la
Ley de Salud y Bienestar Animal, los inspectores de la SSPCA tienen autoridad para
aplicarla.

Michael Flynn lleva en la SSPCA 21 aos, y en este momento es Inspector Jefe,


responsable de todos los temas de operaciones. Tiene a su cargo 70 inspectores y 12
centros de rescate de animales, con una plantilla total de 120 personas.
En esta conferencia taller, se trata la conexin entre el maltrato animal y los abusos y
violencia contra las personas, y cmo la comunidad ignora ese hecho.
Des de que se iniciaran en EEUU las primeras teoras y caracterizaciones de lo que
vendran a ser los asesinos en serie, los animales, su abuso y maltrato con crueldad,
fueron unos trazos que vendran a considerarse des de entonces como predictivos de la
futura crueldad hacia las personas.
Flynn muestra en su ponencia como existe una gran relacin o concurrencia entre el
maltrato o asesinato de animales y el maltrato a las personas en muchos casos de
violencia domstica. Casos de pederastia, de maltratos a la mujer o a los hijos e incluso
de asesinos en serie que ya con anterioridad, en la infancia o la adolescencia, haban
mostrado esa agresividad hacia los animales.
Hay bastantes casos sobre nios en que sus propios padres les haban educado
mostrando una total indiferencia hacia el dolor en los animales. Los nios que entonces
se permitan divertirse matando a sus propias mascotas trasladaran esta crueldad hacia
las personas. Asesinatos como los de la Universidad Columbine de USA podran
haberse evitado actuando rpidamente sobre unos chicos que, bajo el conocimiento de
vecinos suyos, empalaban gatos y perros en su jardn.
En otras situaciones, tambin se han dado casos de nios que tras la muerte de uno de
los padres, o el divorcio de stos, han manejado su conmocin y agresividad
dirigindola hacia sus animales.
Otros casos de maltrato y crueldad hacia los animales se daran en situaciones como:
Divorcio de la pareja y el marido traslada su rabia hacia la mascota de su ex-mujer,
ajustes de cuentas, abusos sexuales, enfermos mentales, alcohlicos o drogadictos,
casos de bullyng y pederastia que hacen que el nio proyecte su rabia en los animales,
etc.

- Congreso: La Otra Frontera.

Dividido en tres conferencias realizadas a lo largo de todo un da. En este caso, asist
solo en los momentos libres que quedaron entre talleres que realizaba, disfrutando de las
ponencias, sin tomar apuntes, por lo que tan solo muestro las temticas que se trataron.
- Movimientos religiosos que integran la proteccin de los animales.
La compasin, puente entre las religiones y la proteccin animal. Por Vanja Palmers
San Francisco de Ass, hermano de los animales. Por la Orden de los Franciscanos
Menores Conventuales.
El budismo Tibetano. Por el ven. Thubten Wangchen, director de la Fundacin Casa del
Tibet.
El budismo tibetano abraza la ideologa de respeto y amor hacia todos los seres que
sienten, y el bienestar de los animales est considerado como factor importante en las
vidas de los practicantes. En esta presentacin, Thubten, un Lama de lo ms simptico,
comparte sus reflexiones y experiencias en relacin a los animales
- Hacia un conocimiento ms amplio.
"Sinergas entre la ciencia y el chamanismo en relacin a los animales y plantas" Por
Jeremy

Narby.

Bases comunes que la ciencia y el chamanismo pueden encontrar a muchos niveles,


subrayando la conexin ntima entre los chamanes y los animales y la naturaleza, tanto
en

la

realidad

ordinaria

como

en

el

mundo

de

los

espritus.

"Los animales totem en la Vision Quest de los indios nativos americanos" Por Doreen
Spence
Doreen Spence, expone sus experiencias culturales y personales con los animales y la
naturaleza, y la manera en que los animales, en muchos ocasiones, se convierten en
nuestros

ayudantes

guas

en

nuestro

camino

de

la

vida.

sta ponencia fue de las ms interesantes. Primero, Doreen, como india que es, realiz
unos cnticos para hacer presentes y partcipes a los espritus animales. Despus estuvo
explicando como los indios, en la entrada a la adolescencia realizan ritos para saber cual
es su animal Ttem espiritual, a travs del ayuno y a meditacin (no con substancias
alucingenas como todos pensamos). Estuvo describiendo, a grandes trazos, los
diferentes espritus totmicos y el significado que se les atribuyen. Queda clara en su

religin, que todos, animales, plantas y personas, formamos una misma cosa, un mismo
ente, por lo que el respeto y el amor hacia los animales lo son hacia uno mismo.
- Taller: La violencia infantil contra los animales como signo de alarma social.
Por Nuria Querol, Fundadora del GEVHA, Grupo para el Estudio de la Violencia Hacia
Humanos y Animales.
Desde hace siglos, el maltrato a los animales ha sido objeto de estudio y consideracin
por un doble motivo: la condena tica por infligir sufrimiento a un ser sientiente y, por
otra parte, por constituir una seal de alarma de comportamiento violento interpersonal.
La investigacin de los factores relacionados con el comienzo y la frecuencia de la
crueldad hacia los animales constituye una oportunidad de explorar y desentraar sus
influencias y sugerir posibles soluciones y estrategias preventivas.
El trmino crueldad implica que existe una satisfaccin por el hecho de causar dao.
As mismo, la crueldad hacia los animales es un comportamiento socialmente
inaceptable y deben analizarse las motivaciones y el contexto en que se da. La expresin
son cosas de nios queda entonces restringida, ya que la muerte no es ninguna broma:
El gato que matas en broma, muere en serio.
Nuria Querol muestra en este taller como el desarrollo de las actitudes durante la
infancia puede ser clave en el trato a los animales y las personas. El desarrollo de la
empata sera entonces un factor de cohesin social muy importante y en su falta se
mostrara lo que el DSM IV muestra como Trastorno de Conducta, caracterizado, entre
otros muchos sntomas, por la crueldad hacia animales y/o humanos, que se mostrara
como uno de los sntomas ms precoces de este trastorno.
En sus estudios, la ponente, muestra como hay una fuerte correlacin entre el maltrato a
animales y otras conductas antisociales que iran des del vandalismo hasta la propia
crueldad hacia las personas. As mismo, entre los factores o casos que se relacionaran
con el maltrato hacia animales (siendo ste antecedente o posterior a stos) se
encontraran el bullyng, el maltrato infantil y abusos sexuales, la piromana y lo que
vendra a denominarse, en la caracterizacin del homicida, la triada homicida en que
convergen la piromana, la enuresis y el maltrato a los animales.

13. Material Complementario.


Algunos ejemplos de Programas de Terapia Asistida por Animales.

Bibliografa general.
Animales y smbolos Algaraba 5 Revista de didctica del rabe como lengua
extranjera. (www.algarabia.com)
Bekoff, M.. La vida emocional de los animales. Coleccin Cuadernos para
dialogar sobre animales. Ed. Altarriba. 2008
Cirlot, J. E., Diccionario de Smbolos, El simbolismo animal, pp. 69-73. Ed.
Lbor, Barcelona 1991
Cusack, O. Animales de compaa y salud mental. Barcelona : Fundacin
Purina. 1991
El perro como smbolo religioso Boletn Canino sep.-oct. 2004
Estivill, S. La Terapia con animales de compaa

TikalPremi de Mar :

Susaeta, 1999 Alternativas (Tikal) ; 1


Fatj i Ros, J. Manteca i Vilanova, X.. Manual de educacin y manejo de
perros y gatos para programas de terapia asistida por animales de compaa. Sant
Cugat del Valls : Fundacin Affinity. 2005
Fine, A. H. (ed) Manual de terapia asistida por animales : fundamentos tericos
y modelos prcticos.. Barcelona : Fundacin Affinity: Fondo Editorial, 2003
Friedmann, E., Katcher, A. H., Lynch J.J. y Thomas, S.S. Animal companions
and one-year survival of patients after discharge from a coronary care unit. Public
health reports, 1980; 95; pp 307-312.
Gross, E. Equinoterpia. La rehabilitacin por medio del caballo. Ed. Trillas.
2006.
Kawamura, N. Niiyama M. , Niiyama, H. Long-term evaluation of animalassisted

therapy for institutionalized

elderly

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preliminary

result.

Psychogeriatrics 2007; 7: 813


Levinson, B. Psicoterapia infantil asistida por animales Fundacion Affinity.
2006 .
Manchn Castro, M. Terpia assistida per animals . Projecte de final de carrera.
1997
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Quien no conoce nada, no quiere nada.


Quien no puede hacer nada no entiende nada.
Quien no entiende nada, no vale nada.
Pero quien comprende, tambin quiere, observa, mira...
Cuanto ms grande es el conocimiento inherente a una cosa, ms grande es el
amor...
Si alguien cree que toda la fruta madura
al mismo tiempo que lo hacen las fresas,
no sabe nada de las uvas.

Paracelsus.