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Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os

contratadores dos diamantes

Jnia Ferreira FURTADO*


Departamento de Histria
Universidade Federal de Minas Gerais

Este texto pretende discutir as possibilidades de ascenso dos homens de negcio no


ultramar portugus a partir do estudo de caso dos dois contratadores dos diamantes, o
sargento-mor Joo Fernandes de Oliveira e seu filho homnimo, o desembargador.1 A
biografia dos dois permitir discutir as formas de nobilitao abertas aos homens de negcio a
partir da insero deles nos negcios coloniais, especialmente aps a descoberta das Minas de
ouro e diamantes na capitania de Minas Gerais no sculo XVIII. Era constante na poltica
portuguesa, especialmente durante a poca pombalina, entregar negcios estratgicos do reino
aos grandes homens comerciantes do imprio. Esses negcios, arrendados nas mos dos
particulares, eram de interesse vital para a Coroa, mas os que os arrematavam tambm se
enriqueciam e depois demandavam habilitao para adquirir nobreza. No caso dos Joo
Fernandes, o enriquecimento do pai foi porta de acesso para a nobilitao do filho. Em torno
de Pombal essa elite de homens de negcio se enobrecia e conduzia os negcios da Coroa,
especialmente no ultramar. Como se ver, a trajetria individual destes dois homens foi,
tambm em parte, reflexo da ascenso e do ocaso deste poderoso ministro.2

Elites, mercancia e laos familiares


Em 1778, quando o sargento-mor Joo Fernandes de Oliveira, contratador dos
diamantes, redigiu seu testamento, deixou cinqenta mil ris a dez rapazes que provassem que
fossem seus parentes at o terceiro grau e que estivessem dispostos a deixar o terro natal e
*

Professora Titular de Histria Moderna, Bolsista de Produtividade em Pesquisa do CNPq. Este artigo
dedicado a Vitorino de Magalhes Godinho.
1
Ver: FURTADO, Jnia F. Contratadores de diamantes. In: Chica da Silva e o contratador dos diamantes: o
outro lado do mito. So Paulo: Companhia das Letras, 2003, p.73-102.
2
FURTADO, Jnia F. Disputas. In: Chica da Silva e o contratador dos diamantes: o outro lado do mito, p.225243.

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assim poder prosperar e passar para o Brasil.3 Essa disposio final do sargento-mor
exemplifica um sem nmero de casos de imigrantes do norte de Portugal que se dirigiram em
massa para a regio das minas de ouro na primeira metade do sculo XVIII e ali encontraram
inmeros caminhos para a ascenso social, especialmente por meio da mercncia. Era
culminncia de um processo que o sargento-mor dera incio to logo e medida que seus
negcios progrediram: ao longo de sua estada em Minas ajudou na vinda e protegeu vrios
parentes seus, permitindo que estes tambm trilhassem o mesmo caminho que construa para
si na capitania. O primeiro a chegar foi o primo Ventura Fernandes de Oliveira, que lhe
prestou diversos servios. Este arrematou a cobrana dos dzimos na Vila do Carmo e, j
prspero, recebeu a patente de tenente-coronel da Cavalaria de Mariana. Vieram tambm
outros trs primos seus, um deles chamado Miguel Fernandes de Oliveira, que foi trabalhar
numa fazenda de gado de sua propriedade, em Formiga. Outro foi Manuel Fernandes de
Oliveira, a quem fazia emprstimos ou adiantamentos. Em retribuio aos favores prestados,
Manuel batizou o prprio filho com o nome de Joo e ainda chamou o bem-sucedido primo
para apadrinh-lo4 e o sargento-mor, em retribuio sua fidelidade e servio, em testamento,
perdoou todas as dvidas contradas.
A proteo que Joo Fernandes de Oliveira dispensou a familiares seus aponta para o
fato de que as relaes mercantis muito frequentemente se assentavam em conexes
familiares que misturavam os negcios com os laos de sangue. Afinal, no havia maior
relao de amizade do que a que unia as pessoas de uma mesma famlia, por esta razo, era
comum que as redes familiares e de negcio se intercruzassem, fazendo com que os laos de
sangue e de amizade, estabelecidos na esfera privada, se reproduzissem na esfera mercantil.5
Tambm aponta para a importncia do estabelecimento de redes,6 cadeias,7 bandos8 ou teias
hierrquicas, como formas fundantes da sociabilidade da poca, e que se configuravam como
mecanismo de identificao das elites, inclusive os comerciantes. Estas cadeias clientelares
eram importantes mecanismos de identificao e de sociabilidade e se estendiam para alm-

Arquivos Nacionais da Torre do Tombo (ANTT). Cartrios Notariais. Testamentos. Livro 300, f.30.
FURTADO, Jnia F. Chica da Silva e o contratador dos diamantes, p.76.
5
FURTADO, Jnia F. A interiorizao da metrpole. In: Homens de Negcio: a interiorizao da metrpole e do
comrcio nas Minas setecentistas. So Paulo: Hucitec, 1999, p.57-72. (2. edio: 2006).
6
HESPANHA, Antnio M. e XAVIER, ngela. As redes clientelares. In: MATTOSO, Jos (Org). Histria de
Portugal; o Antigo Regime. Lisboa: Editorial Estampa, 1993, v.4, p.381-393.
7
FURTADO, Jnia Ferreira. Fidalgos e lacaios. In: Homens de Negcio, p.29-86.
8
FRAGOSO, Joo; BICALHO, Maria Fernanda e GOUVA, Maria de Ftima. (orgs.) O Antigo Regime nos
trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.
4

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mar, sendo fundamental na estruturao das corporaes de comerciantes que, a partir do


reino, se espalhavam por todo o imprio portugus.9
Sintoma da prosperidade que estes portugueses alcanaram no Novo Mundo, em
particular nas Minas do Ouro, foi a composio da lista dos homens mais ricos da capitania,
arrolada em 1756, a pedido do Conselho Ultramarino e que vem sendo estudada por Carla
Almeida.10 Neste particular, a autora salienta que os portugueses e ilhus compunham 90,7%
do universo de 118 homens listados nas comarcas de Vila Rica e Rio das Mortes. Destes,
77,9% eram oriundos do norte de Portugal, particularmente da provncia do Minho. Repetiam
a saga de inmeros conterrneos que na mesma poca, deixavam aquela regio. 11 O sculo
XVIII assistiu emigrao em direo as Minas Gerais de significativa parcela de homens do
norte de Portugal, especialmente das provncias do Minho e do Douro. Vinham quase sempre
solteiros, sendo que alguns poucos deixavam para trs a esposa, partindo em busca do sonho
do Eldorado. Como salienta a autora, aqueles que se enriqueciam logo se casavam,
estabelecendo a partir do matrimnio, muito freqentemente, conexes com as famlias da
terra. Assim, enquanto a maioria dos homens ricos listados se casava tardiamente, a partir
dos 30 anos, as esposas eram muito jovens, estando em geral entre 13 e 19 anos. A situao
de enriquecimento e ascenso da classe mercantil no foi muito diferente na regio
diamantina e os exemplos dos dois Joo Fernandes de Oliveira so paradigmticos das
trajetrias de muitos que, como eles, oriundos de um ambiente rural no norte de Portugal, sem
muitas perspectivas de vida, encontraram na regio mineradora as fontes e os mecanismos
para a sua prosperidade. Em 1732, o secretrio do governo atestou a importncia das
oportunidades abertas por este setor comercial, ao afirmar que o pas das Minas , e foi
sempre, a capitania de todos os negcios.12

Os contratadores dos diamantes


A descoberta oficial dos diamantes data de 172913 e, inicialmente, a mesma foi
arrendada a particulares mediante a cobrana de altas taxas de capitao. No entanto, devido
9

FURTADO, Jnia F. A interiorizao da metrpole. In: Homens de Negcio, , p.57-72.


Arquivo Histrico Ultramarino (AHU). Manuscritos Avulsos de Minas Gerais (MAMG). Caixa 70, doc.41.
11
ALMEIDA, Carla Maria Carvalho. Ricos e pobres em Minas Gerais: produo e hierarquizao social no
mundo colonial, 1750-1822. Belo Horizonte: Argumentum, 2011.
12
Arquivo Pblico Mineiro (APM). Seo Colonial (SC).35. Representao do secretrio das Minas ao rei,
1732.
13
H uma distncia de cerca de dez anos entre o incio da explorao sistemtica das pedras e o comunicado
oficial da descoberta feito pelo governador em 1729. Ver: FURTADO, Jnia Ferreira. Saberes e Negcios: os
10

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ao decrscimo acentuado do valor do quilate no mercado mundial, a Coroa decidiu por proibir
a produo de diamantes a partir de 1734. Quando, em 1739, as lavras foram reabertas, optouse pelo sistema de contrato, a ser monopolizado por um nico arrematante ou por um
consrcio de arrematantes.14 A partir de 1740, foram celebrados seis contratos, tendo sido
alguns deles renovados, estendendo-se assim o perodo de quatro anos originalmente
estabelecido para cada um. O sargento-mor Joo Fernandes de Oliveira foi o primeiro
contratador, em sociedade com Francisco Ferreira da Silva. Em 1744, arremataram
novamente o negcio, mas o contrato enfrentou vrios revezes financeiros e desistiram de
renov-lo quando este findou em 1747. No ano seguinte, o terceiro contrato foi celebrado com
Felisberto Caldeira Brant, em sociedade com seus irmos, Alberto Lus Pereira e Conrado
Caldeira Brant.15 Mergulhado em dvidas e acusado de contrabando de diamantes, Felisberto
deixou o Tejuco, em 1753, seguindo preso para o reino. O quarto contrato, entre 1753 e 1758,
e o quinto, de 1759 a 1761, foram estabelecidos novamente pelo sargento-mor Joo Fernandes
de Oliveira, em sociedade com Antnio dos Santos Pinto e Domingos de Basto Viana.
Residente em Lisboa, o contratador enviou seu filho homnimo, o desembargador Joo
Fernandes de Oliveira, para administrar o negcio no Tejuco. O sexto contrato foi o mais
longo de todos, estendendo-se de 1762 a 1771, e o sargento-mor e o seu filho, desembargador
Joo Fernandes de Oliveira, tornaram-se scios no empreendimento.16 As figuras dos
contratadores Joo Fernandes de Oliveira, pai e filho sintetizaram a trajetria, os impasses
e as contradies do sistema escolhido para, durante 38 anos, efetivar a explorao dos
diamantes.
Segundo Charles Boxer, o segundo Joo Fernandes de Oliveira conseguiu obter o
melhor de ambos os mundos,17

isto , desfrutou da riqueza que o mundo colonial

diamantes e o artfice da memria Caetano Costa Matoso. Varia Historia, Belo Horizonte, v. 21, p.297-300,
jul.2000.
14
Sobre as formas de explorao e organizao administrativa da regio diamantina ver: FURTADO, Jnia
Ferreira. O Distrito dos Diamantes: uma terra de estrelas. In: RESENDE, Maria Efignia e VILLALTA, Lus
Carlos. (orgs.) Histria de Minas Gerais: as Minas setecentistas. Belo Horizonte: Autntica, 2007, v.1, p.303320.
15
Apesar do quarto contrato ter sido arrematado em dezembro de 1751 por 240 milhes para o perodo de seis
anos seguintes, Joo Fernandes s passou a ter o controle sobre a explorao em meados de 1753, retrocedendo
as contas at o incio desse ano. Lisboa. AHU. MAMG. Caixa 60. Doc.7. Na Carta de Quitao do contrato dos
diamantes nos anos de 1756, 1757, 1758 e 1760 l-se: o quarto contrato que principiou em janeiro de 1753 e
terminou em dezembro de 1759. ANTT. Ministrio do Reino. Livro 208, f.227 e 227v.
16
Sobre as trajetrias contratantes e os destinos de Felisberto Caldeira Brant e os dois Joo Fernandes de
Oliveira, ver: FURTADO, Jnia Ferreira. Terra de estrelas: o distrito dos diamantes e a fortuna dos
contratadores. In: SCHWARTZ, Stuart e MYRUP, Eric. (orgs.) O Brasil no imprio martimo portugus. Bauru:
Edusc, 2009, p.217-262.
17
BOXER, Charles. A idade do ouro do Brasil, dores de crescimento de uma sociedade colonial. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 2000, p.241.

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proporcionou a ele e seu pai e, que lhe abriu as portas para sua ascenso social no Reino.
Augusto de Lima, por sua vez, atribui aos dois Joo Fernandes de Oliveira a culpa pelo
encerramento do sistema de contratos, pois inundavam o mercado europeu com as melhores
pedras do Brasil, tornando difceis ou inteis os esforos, alis inteligentes e enrgicos, que
fazia a Coroa portuguesa para obter uma regularidade no negcio dos diamantes.18 Segundo
ele, a contnua prorrogao dos contratos por Joo Fernandes, amparado por foras ocultas
junto corte, demonstrou que esse regime de contratos foi o mais ruinoso possvel,
arruinou as terras diamantinas e estes contratadores abriam a regio ao danosa dos
contrabandistas de pedras.19
Quem seriam as foras ocultas a que se refere Augusto de Lima Jr.? Efetivamente, a
segunda metade do sculo XVIII assistiu mudanas na poltica do reino, que repercutiram
significativamente na regio diamantina. Aps o terremoto de Lisboa em 1755, Sebastio Jos
de Carvalho e Mello, conde de Oeiras e depois marqus de Pombal, se tornou o brao direito
de dom Jos I, coordenando e centralizando toda a poltica de seu reinado.20 A poltica
econmica orquestrada por este ministro de Estado foi caracterizada pela ascenso de uma
classe mercantil fortemente associada aos interesses do Estado,21 cujos dois Joo Fernandes
de Oliveira foram exemplos clssicos. Foram os grandes homens de negcio cuja riqueza era
oriunda do ultramar que capitalizaram Portugal aps a destruio causada pelo terremoto e,
como poderosos financistas, emprestaram dinheiro a juros para a Coroa e a nobreza em
dificuldades, se aliando ao estado na reconstruo da cidade.
A trajetria destes dois ltimos contratadores dos diamantes, especialmente a do filho,
o jovem desembargador, foi smbolo evidente de toda essa era. Esteve no centro das aes
pombalinas o desenvolvimento de uma mercncia, que ascendeu econmica e socialmente,
misturando-se nobreza de sangue por meio de concesses da Ordem de Cristo e postos na
administrao. No caso do Brasil, Pombal utilizou o sistema de contratos para concentrar a
riqueza nas mos de uma nova classe mercantil portuguesa,22 como retrata a meterica
ascenso dos Fernandes de Oliveira. Neste caso, pelo menos primeira vista, os interesses
18

LIMA JR., Augusto de. Histria dos diamantes nas Minas Gerais (sculo XVIII). Rio de Janeiro: Livros de
Portugal, 1945, p.130.
19
LIMA JR., Augusto de. Histria dos diamantes nas Minas Gerais, p.87.
20
Pombal foi nomeado inicialmente Secretrio da Guerra e de Assuntos Estrangeiros, depois acumulou os cargos
de Secretrio da Marinha e Ultramar e Secretrio do Interior, tornando-se o mais poderoso Ministro de Estado
em Portugal.
21
PEDREIRA, Jorge Miguel Viana. Os homens de negcio da praa de Lisboa de Pombal ao Vintismo (17551822). Diferenciao, reproduo e identificao de um grupo social. Lisboa: Universidade de Lisboa, 1995.
(Tese, Doutorado em Histria)
22
MAXWELL, Kenneth. Colaboradores e conspiradores. In: Marqus de Pombal, paradoxo do Iluminismo. Rio
de Janeiro: Paz e Terra, 1996, p.69-94.

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pblicos e privados pareceram se aproximar, ou pelo menos foi o que pretendeu o poderoso
ministro.
O sistema de contratos, ao delegar funes e poderes a indivduos a partir da venda de
direitos que por origem pertenciam ao rei, trazia de forma mais acentuada interesses privados
para o interior da esfera pblica. Os diamantes que brotavam dos ribeires da demarcao
aguavam a cobia humana, tornavam os contratadores senhores de sedutora riqueza e de
crescente poder. A isto se aliavam a distncia e o relativo isolamento da rea que facilitavam
os desmandos e promoviam as iniqidades. Ali, era a sombra dos contratadores se alongava e,
os funcionrios rgios, uma vez distantes do rei, cooptavam e eram cooptados por estes
rgulos seguindo a lgica das redes clientelares,23 onde favores, mercs, honras e privilgios
eram intercambiados, convergindo, como veremos a seguir, os interesses pblicos aos privado
e permitindo a ascenso e notabilizao destes enriquecidos homens de negcio,
aproximando-os das elites nobilirquicas do reino.

O velho sargento-mor
Joo Fernandes de Oliveira, o pai, apesar da fortuna que acumulou com a arrematao
de seguidos contratos de diamantes, alcanou apenas o ttulo de sargento-mor, sempre
mencionado junto ao seu nome para diferenci-lo do filho homnimo. Portugus natural de
Santa Maria de Oliveira, arraial que pertencia Vila de Barcelos, arcebispado de Braga, na
provncia do Minho, localizada no Norte de Portugal, foi na primeira dcada do sculo XVIII,
j maior de idade, que deixou o pequeno arraial e partiu para o Brasil.24 Repetia a saga de
inmeros conterrneos que na mesma poca deixavam aquela regio, cuja economia, baseada
principalmente na agricultura, encontrava-se em crise e partiam em busca do sonho do
Eldorado. Assim que chegou ao Brasil, passou pelo Rio de Janeiro, e de l seguiu para as
Minas Gerais, atrado pelas riquezas aurferas que a regio prometia. Estabeleceu-se primeiro
em Vila Rica (atual Ouro Preto), mas no ficou muito tempo, mudando-se em seguida para a
Vila do Ribeiro do Carmo (atual Mariana), onde inicialmente se dedicou minerao.25

23

FURTADO, Jnia F. Fidalgos e lacaios. In: Homens de negcio, p.29-86.


Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana (AEAM). Processo matrimonial de Joo Fernandes de
Oliveira e Maria de So Jos, n 3608, 1726, f.4 e 10v.
25
AEAM. Depoimento do reverendo doutor Melquior dos Reis, vigrio da Vila do Carmo. Processo matrimonial
no 3608, 1726, f.5v.
24

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Durante sua permanncia em Minas Gerais, Joo Fernandes de Oliveira investiu em


vrios setores, e essa diversificao permitiu que acumulasse riquezas e que em meados do
sculo fosse considerado um importante homem de negcio. No incio, sem dispor de muito
dinheiro, tratou de associar-se a renomados negociantes do reino e passou a represent-los em
seus negcios na capitania. Primeiro, organizou uma sociedade para arrendar a cobrana do
imposto do dzimo no termo de Mariana, imposto que incidia em Minas sobre qualquer
gnero produzido internamente, com exceo do ouro, e que constitua uma das principais
fontes de renda da Coroa.26 A primeira sociedade foi estabelecida com Manuel Mateus
Tinoco, que arrematou o contrato em Lisboa, Manuel de Bastos Viana e Francisco Xavier
Braga; a Joo Fernandes coube a funo de representante e caixa em Minas Gerais.27 O
negcio deve ter sido lucrativo, pois, ao trmino do prazo institudo, passou a representar o
novo arrematante em Lisboa, Jorge Pinto de Azevedo, com quem firmou nova sociedade.28
Quando a fortuna comeou a lhe acenar, adquiriu a fazenda da Vargem, prximo ao
pico do Itacolomi. Perdida numa regio montanhosa e inspita, perto do arraial da Passagem,
do outro lado do macio do Itacolomi, era um misto de propriedade rural e mineral. Na regio
de Mariana e arredores, aliou-se a indivduos importantes, compondo cadeias de amizade e
clientelismo e no perdeu as oportunidades que se apresentaram para, ao introduzir indivduos
na esfera de sua proteo, aumentar seu poder. Tornou-se testamenteiro de vrios homens
com os quais mantinha negcios, o que no s se mostrara lucrativo, como ampliava para
alm da morte os vnculos estabelecidos em vida. Tal foi o caso de seu vizinho, Domingos
Pinto Machado, de quem foi testamenteiro e tutor de sua filha Rita, tida com sua escrava
Joana Pinta. Outro que usufruiu de sua amizade, entendida aqui em sua acepo ampla, 29 foi
Joo Gonalves, seu vizinho, de quem se tornou compadre ao apadrinhar um de seus filhos,
Cludio Manuel da Costa, que viria ser famoso poeta.30 As missas de domingo realizadas na
capela de Nossa Senhora da Conceio, que construiu na fazenda da Vargem, eram ocasies
de convvio social e de criao de laos com os vizinhos mais importantes, constantemente
convidados para as celebraes.
26

Arquivo da Casa Setecentista (ACS). Justificaes. Cdice 300. Auto 6118. Primeiro Ofcio, f.18v.
ANTT. Cartrios notariais. Testamentos. Livro 300, f.30v-31.
28
ANTT. Cartrios notariais. Testamentos. Livro 300, f.31; Ministrio do Reino. Livro 208, f.74v-75v.
29
Era evidente a amplitude do horizonte semntico do conceito de amizade, abrangendo desde as relaes entre
o rei e os vassalos reciprocamente ligados por laos de amor/amizade (desigual), at s relaes filiais (os
familiares so simultaneamente os mais amigos) ou de pura amizade (que, quando mais intensa, se assemelharia
s relaes de famlia). HESPANHA e XAVIER, As redes clientelares, p.385.
30
SOUZA, Laura de Mello e. Cludio Manuel da Costa. So Paulo: Companhia das Letras, 2011. (Coleo
Perfis Brasileiros) A autora destaca que as trajetrias de vida de Joo Gonalves e Joo Fernandes de Oliveira
tiveram vrias proximidades e que, ao se enriquecer, Joo Fernandes protegeu o amigo e sua descendncia. Ver
especialmente, p.36-46
27

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Prspero e com os negcios estabilizados, e ao dar-se conta de que sua estada nas
Minas Gerais iria se prolongar, Joo Fernandes de Oliveira resolveu que chegara a hora de
assentar razes. Aos 29 anos, em agosto de 1726, casou-se com Maria de So Jos, filha de
comerciantes que viviam no Rio de Janeiro e com os quais provavelmente fazia negcios.31 O
casamento foi estratgia fundamental para o estabelecimento de relaes vantajosas e
estratgicas no interior das redes clientelares que uniam os homens de negcio. O amor no
era condio necessria ao casamento e dele estava totalmente dissociado, por no constituir o
espao para a realizao das paixes.32 Os matrimnios eram assuntos de famlia e visavam
construo de alianas que promovessem social e economicamente os envolvidos, levando em
conta motivos outros que os interesses pessoais dos participantes33 da serem
denominados casamentos de razo.34 Os sentimentos que deveriam unir os cnjuges eram
principalmente a amizade e o respeito, valores do amor conjugal.35 Os comerciantes
portugueses recm-chegados, como foi o caso de Joo Fernandes de Oliveira, utilizavam as
alianas matrimoniais para estabelecerem as relaes necessrias com a elite mercantil da
terra.
No ano seguinte ao casamento, em meados de 1727, nasceu o primeiro filho do casal,
que, como o pai e o av, recebeu o nome de Joo Fernandes de Oliveira. Seu batizado deu-se
em 9 de junho na capela de Nossa Senhora da Conceio da Fazenda da Vargem. Como
padrinhos, foram escolhidos Francisco da Cunha Macedo e Josefa Rodrigues da Silva, esposa
do tambm sargento-mor Domingos Pinto Machado, seus vizinhos.36 Seguiram-lhe cinco
filhas, todas recolhidas, mais tarde, no convento de Madre de Deus de Monchique, na cidade
do Porto, onde professaram os votos e se tornaram freiras.37
Em 1739, Joo Fernandes de Oliveira habilitou-se a um negcio mais arriscado, que
envolvia muito dinheiro e fez parte da sociedade que arrematou o primeiro contrato dos
diamantes. Como sua presena era requerida no Tejuco, em virtude dos termos contratuais
firmados, em 1740, ele subarrendou o contrato de cobrana de dzimos a Jorge Pinto,38 que
31

Processo matrimonial no 3608. 1726, f.5v.


BRGGER, Silvia Maria Jardim. Valores e vivncias matrimoniais: o triunfo do discurso amoroso. Rio de
Janeiro: UFF, 1995. (Dissertao, mestrado em Histria), p.38.
33
HUNT, Morton. The natural history of love. Londres: Hutchinson and Co., 1960.
34
FLANDRIN, Jean-Louis. Famlias: parentesco, casa e sexualidade na sociedade antiga. Lisboa: Editorial
Estampa, 1992. Ver tambm: BRANDEN, Nathaniel. A psicologia do amor. Rio de Janeiro: Rosa dos Tempos,
1998, p.38-39.
35
PRIORE, Mary Del. Ao sul do corpo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1993.
36
AEAM. Auto de genere de Joo Fernandes de Oliveira. Armrio 5, pasta 806.
37
ANTT. Cartrios notariais. Testamentos. Livro 300, f.29-30; Desembargo do Pao. Minho e Trs-os-Montes.
Mao 41, doc.16; Cartrios notariais. 5B. Livro 75, caixa 15. Notas. Atual 12, f.77.
38
ANTT. Cartrios notariais. Testamentos. Livro 300, f.31.
32

AEAM.

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assumiu as funes de caixa e representante desse negcio, 39 e deixou a Vila do Carmo,


mudando-se ento para o Distrito Diamantino. Em 1743, quando participou da nova sociedade
que arrendou o segundo contrato dos diamantes, exigiu condies mais favorveis para si e
recebeu como pagamento 4% do montante arrecadado pelos servios que prestaria, 40 e dessa
forma acumulava riqueza formidvel que, em parte, utilizou para notabilizar sua descendncia
masculina. A fortuna tornava-se assim moeda de troca na concesso de honras, mercs e
ttulos que conferiam prestgio aos grandes homens de negcio e os inseririam positivamente
nas cadeias hierrquicas que se teciam desde o reino.
Em abril de 1746, sua esposa Maria de So Jos, muito doente desde o ano anterior,
faleceu.41 No ano seguinte, sob a proteo do governador Gomes Freire, casou-se com Isabel
Pires Monteiro, rica viva do capito-mor Lus Siqueira Brando.42 Era um novo casamento
de interesses que aumentou mais ainda seu capital. Em 1748, na tentativa de usufruir das
propriedades da segunda esposa, ainda pendentes no inventrio do marido, Joo Fernandes
estabeleceu com ela um pacto que incorporava os bens de ambos. 43 Isabel nominalmente
vendeu seu vasto patrimnio ao marido e, em troca, aps a morte dele, caso no houvesse
filhos do novo matrimnio, ela retiraria da herana o montante correspondente s seis
fazendas que possua, aos 36 escravos, a cerca de 5,5 mil cabeas de gado e 610 cavalos e
guas. Aps a avaliao, todos esses bens passaram para as mos do sargento-mor. 44
Joo Fernandes no se interessou em administrar diretamente o novo contrato que
estava em negociao em 1748 e dois anos depois decidiu voltar para o Reino e l usufruir da
riqueza que acumulara nas Minas. Partiu em 31 de maio de 1751, na frota do Rio de Janeiro, e
chegou a Lisboa em 24 de agosto.45 No se tratava mais do jovem que dcadas antes chegara
ao Brasil com uma mo na frente e outra atrs: Joo Fernandes de Oliveira ia embora gozando
de uma condio privilegiada, com uma nova esposa, possuidor de extenso patrimnio,
composto de vrias fazendas - alm das propriedades rurais de Isabel Pires Monteiro, que
39

ANTT. Ministrio do Reino. Livro 208, f.74v-75v.


ANTT. Cartrios notariais. Testamentos. Livro 300, f.31v.
41
AHU. MAMG. Caixa 45, doc.8. Requerimento de Joo Fernandes
40

de Oliveira, solicitando licena para passar ao


Reino com sua mulher. L-se no documento: para que possa curar de algumas molstias que padece sua
mulher cujas no pode curar naquele pas. 20 de maro de 1745.
42
Pedro Taques, grande amigo de Joo Fernandes e Isabel Pires Monteiro, e que habitou durante dois anos na
residncia do casal em Lisboa, aps o terremoto de 1755, contou que Gomes Freire, que protegia a Joo
Fernandes, foi empenhado neste casamento. PAES LEME, Pedro Taques de A. Nobiliarquia paulistana. Revista
do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, p.209, 1871.
43
Enquanto o filho afirma que o pacto fora celebrado antes do casamento, Isabel insiste em que se deu um ano
aps a unio. ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7.
44
ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7. As fazendas foram posteriormente herdadas pelo filho
dele, o desembargador Joo Fernandes de Oliveira.
45
PAES LEME, Pedro Taques de A. Nobiliarquia paulistana, p.208.

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Jnia Ferreira Furtado

incorporara s suas, era dono da fazenda da Vargem, em Itacolomi, de uma sesmaria


concedida por Gomes Freire, em 1744,46 e de A Canastra, que comprara s margens do rio
Araua -, sete casas em Vila Rica e outra no Rio de Janeiro, para viver folgadamente na
Corte e desfrutar do crculo social que comeara a tecer nas Minas Gerais, particularmente por
intermdio da amizade com o governador Gomes Freire deAndrade, e assim promover a
notabilizao de sua prole masculina.

O jovem desembargador
Por volta dos treze anos, o jovem Joo Fernandes de Oliveira deixou a casa paterna, os
cuidados da me, a quem no iria mais rever, e as irms mais jovens e partiu das Minas Gerais
para o Rio de Janeiro, e dali para Portugal.47 quase certo que se separou da famlia quando
seu pai seguiu para o Tejuco a fim de cuidar dos negcios diamantinos. Nas classes mais
abastadas, era nessa idade que tinha incio a educao formal. O sargento-mor optou por
proporcionar ao nico filho homem a melhor educao possvel, requisito necessrio
ascenso social que, medida que enriquecia, buscava proporcionar aos seus descendentes.
Mandou-o para Portugal a fim de que l obtivesse grau universitrio, exigncia para ocupar
qualquer posto burocrtico ou eclesistico no Imprio Portugus e etapa indispensvel
conquista de prestgio e influncia que os homens de negcio pretendiam para seus filhos.
Assim que chegou a Lisboa, o jovem Joo Fernandes de Oliveira foi internado como
pensionista no seminrio de So Patrcio.48 Nessa instituio,49 sob a rigorosa disciplina dos
jesutas, recebeu educao humanista de qualidade, que conjugava a excelncia acadmica, o
exerccio da moral e das virtudes com a formao religiosa, base necessria para pleitear sua
entrada na Universidade de Coimbra. Em outubro de 1743, buscando aprimorar sua formao
religiosa, Joo Fernandes de Oliveira deixou o seminrio e matriculou-se no curso de Cnones
em Coimbra. So Patrcio havia lhe fornecido condies intelectuais de cumprir os requisitos
que aquela universidade exigia aos que pretendiam nela ingressar: o domnio de retrica,
latim, lgica, metafsica, tica e grego.50 A riqueza e o poder que seu pai acumulava nas
Minas forneciam-lhe as condies de prestgio necessrias para se matricular na seleta
46

Concesso de sesmarias. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo Horizonte, ano X, p.224-225, 1905.
AEAM. Auto de genere de Joo Fernandes de Oliveira. Armrio 5, pasta 806, f.5v-6.
48
AEAM. Auto de genere de Joo Fernandes de Oliveira. Armrio 5, pasta 806.
49
GANSS, George. Ignatius constitutions of education is the spirit of the Ratio Studiorum. In: Saint Ignatius,
idea of a jesuit university. Milwaukee: The Marquette University Press, 1954, p.194-207.
50
ANTUNES, lvaro de Arajo. Espelho de cem faces: o universo relacional do advogado setecentista Jos
Pereira Ribeiro. 1999, p.163.
47

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Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os contratadores dos diamantes

instituio. O ttulo universitrio elevava no somente o prprio recipiendrio, dando-lhe


certos privilgios e acesso classe dominante na colnia, mas constitua meio de ascenso
social de toda a famliae , a partir do sculo

XVIII,

no apenas os filhos da elite agrria da

colnia mandavam os filhos para as universidades no reino, mas especialmente os


comerciantes em ascenso financeira,51 como era o caso dos Fernandes de Oliveira.
A concluso de um curso universitrio, principalmente o de leis cannicas, por sua
vez, conferia mais honra e prestgio ao agraciado. Segundo os juristas portugueses do sculo
XVIII, o estudo do Direito enobrecia o indivduo,52 e por essa razo atraa os filhos dos
homens de negcio, que, por no serem nobres de nascimento, buscavam canais burocrticos
de ascenso.53 O curso de Cnones, escolhido por Joo Fernandes, o habilitava ao exerccio
do direito cannico e civil,54 indispensvel para quem aspirava a candidatar-se carreira
eclesistica ou magistratura.55 Depois de cumprir os quatro anos regulares de 1743 a 1746,
Joo Fernandes de Oliveira completou o bacharelado em 1747 e se formou em junho de
1748.56
No ms seguinte, ao jovem bacharel foi concedido o ttulo de cavaleiro da Ordem de
Cristo, e como merc recebeu a tena de 12 mil ris.57 A comenda fora comprada por seu pai
e fazia parte da estratgia de promoo de sua famlia junto nobreza do reino. Parecia que o
jovem Joo Fernandes pretendia se estabelecer em Portugal e ali percorrer uma brilhante
carreira na rea jurdica ou na magistratura. J no ano seguinte, candidatou-se para disputar
como opositor uma das cadeiras do curso de Cnones de Coimbra, mas no foi aprovado.58
Em 16 de maro de 1750, munido das cartas de formatura, apresentou-se na Audincia de
Juzo em Lisboa a fim de requerer licena para advogar. A estratgia de seu pai fora bemsucedida: com efeito, o grau universitrio abrira-lhe as portas das varas do Pao, dos cargos
na administrao da justia e de postos nas ordens militares. O processo de habilitao ao
desempenho da advocacia foi concludo dois anos aps a realizao das inquiries
costumeiras. Nele consta que Joo Fernandes estava com trinta anos, o que no era verdade,
51

RUSSELL-WOOD, A. J. R. Relato de um caso luso-brasileiro do sculo dezessete. Stvdia, n 36, p. 20, jun.
1973.
52
SCHWARTZ, Stuart B. Magistracy and society in colonial Brazil. Hispanic American Historical Review,
p.724, 1970.
53
SCHWARTZ, Stuart B. Magistracy and society in colonial Brazil, p.724.
54
ANTUNES, lvaro de Arajo. Espelho de cem faces, p.163.
55
RUSSELL-WOOD, A. J. R. Relato de um caso luso-brasileiro do sculo dezessete, p.21.
56
Arquivo da Universidade de Coimbra (AUC). Actos e graus de estudantes da Universidade por faculdade.
57
ANTT. Chancelaria antiga da Ordem de Cristo. Livro 235, f. 319; livro 237, f.318. Mercs de dom Joo V.
Livro 38, f.283.
58
APM. Seo Colonial.131, f.53v-54.

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Jnia Ferreira Furtado

pois ainda no completara 25, idade insuficiente para tal investidura.59 A todos os sinais de
dignificao que acumulara at ento, acrescentou o ttulo de desembargador, aps sua
nomeao para o Tribunal da Relao do Porto, em 1752.60 Porm, alguns fatos relacionados
sua promoo na esfera da magistratura contrariam as regras informais que normalmente
norteavam as carreiras dos magistrados portugueses nos sculos XVII e XVIII. Ao contrrio
do que ocorrera com o jovem desembargador, que teve inclusive que fraudar sua idade, havia
um padro informal no acesso carreira judiciria no Reino e no alm-mar. O comeo da
carreira na magistratura iniciava-se, por volta dos vinte e tantos anos de idade e pelos cargos
mais baixos; as nomeaes de desembargadores ocorriam geralmente por volta dos quarenta
anos, somente aps cerca de vinte anos de servios prestados em mdia na primeira instncia;
os originrios do Brasil, depois de estudar em Coimbra, comeavam servindo no alm-mar e
s muito mais tarde e, mesmo assim, somente alguns poucos conseguiam nomeaes no
reino; por fim, a maioria dos desembargadores era originria de famlias cujos pais e avs
serviram na alta magistratura.61 Nada disso era o caso do jovem Joo Fernandes: o acesso
direto ao importante cargo de desembargador como primeira nomeao, a pouca idade que
tinha quando o posto lhe foi conferido, a ausncia de desembargadores na famlia e sua
origem brasileira no impediu que seu primeiro posto fosse conferido no reino e diretamente
na segunda instncia. O poderio do seu pai, o contratador e o apoio das altas autoridades
locais, tecidas desde as Minas Gerais, foram fundamentais para a rpida concretizao do
processo de notabilizao que o sargento-mor buscara para o filho.
Foi em agosto de 1753 que o jovem desembargador Joo Fernandes de Oliveira
chegou ao Tejuco para representar o sargento-mor Joo Fernandes de Oliveira, que, do reino,
havia arrematado o quarto contrato dos diamantes.62 Era um rapaz coberto de glria, cuja
trajetria, cuidadosamente planejada por seu pai, refletia o processo de notabilizao e
ascenso social que o antigo contratador dos diamantes procurava estabelecer para sua
famlia, medida que enriquecia. Em 1763, aos ttulos j conseguidos no reino, o jovem
desembargador alcanou a merc do lugar de juiz do fisco das Minas Gerais, [com] merc de

59

ndice de leitura de bacharis. Joo Fernandes de Oliveira. Mao 22, doc.37.


Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7.
61
Sobre este perfil ver: SCHWARTZ, Stuart B. Burocracia e sociedade no Brasil colnia. So Paulo:
Perspectiva, 1979. CAMARINHAS, Nuno. Letrados e lugares de letras. Anlise prosopogrfica do grupo
jurdico. Portugal, sculos XVII-XVIII. Lisboa: Instituto de Cincias Sociais, 2000. (Dissertao, Mestrado em
Histria).
62
ANTT. Cartrios notariais. 5B. Caixa 15, livro 75. Notas. Atual 12, f.75-78v. Uma pequena biografia do
desembargador Joo Fernandes de Oliveira pode ser vista em CARDOZO, Manoel da Silveira. O desembargador
Joo Fernandes de Oliveira. Separata da Revista da Universidade de Coimbra, Coimbra, v.XXVII, 1979.
60

ANTT.
ANTT.

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Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os contratadores dos diamantes

que possa vestir a beca.63 Desse ano em diante, adquiriu o direito de se sentar no primeiro
banco em qualquer cerimnia, local mais prximo do governador, no s no Tejuco, como na
capitania.64 Estar junto do principal representante do rei na regio, alm de evocar
proximidade com o poder, era smbolo exterior de dignificao. Decerto o jovem Joo
Fernandes, solteiro, de boa vida e costumes,65 coberto de nobreza e representante do
importante cabedal de seu pai, era o que se podia chamar de bom partido. Porm,
contrariando todas as previses, ao chegar ao Tejuco, iniciou um envolvimento com Chica da
Silva, ex-escrava, parda, a quem permaneceu ligado at a morte.66
A grandeza e a importncia de Joo Fernandes deveriam ser continuamente
demonstradas. Para que fosse honrado e respeitado pela sociedade, no bastava fazer parte do
crculo dos poderosos. Mecanismo essencial para o engrandecimento, a caridade para com os
mais pobres no era apenas um ato cristo, uma obrigao dos ricos - era tambm uma das
formas instituintes da sociabilidade da poca. Praticada sob a aparncia de liberalidade, de ato
desprendido, era na verdade estratgia sutil para angariar prestgio. Baseava-se em regras
sociais informais, que definiam que o ato deveria ser sempre pblico, dirigido aos de grau
socialmente inferior, com o propsito de encerr-los numa dvida permanente, inextinguvel.67
A concesso material, sempre retribuda por um ganho moral, era uma maneira de realar a
magnificncia e o poderio do ofertante.68 Esperava-se que o agraciado retribusse a caridade
de que fora objeto sujeitando-se permanentemente quele que a praticara, ou executando para
ele pequenos servios. Encerrado em uma cadeia inextinguvel de compensaes, deveria
demonstr-las publicamente, mesmo que na hora da morte.69 Pedro lvares de Arajo,
sargento-mor na Vila do Prncipe, foi exemplo das redes clientelares que o desembargador
Joo Fernandes de Oliveira estabeleceu na regio dos diamantes, pois registrou em seu
testamento que vivera principalmente do aluguel de escravos para os contratos diamantinos,
dos quais ainda havia valores a receber, benefcio que dependera da boa vontade do
contratador.70 Os doentes eram igualmente objeto de caridade. Constava entre as obrigaes
63

ANTT. Ministrio do Reino. Livro 214, f.43v-44; APM. Seo Colonial. 131, f.53v-54v. Joo Fernandes de
Oliveira tomou posse em janeiro de 1764, na casa do governador Lus Diogo Lobo da Silva, em Vila Rica. ANTT.
Chancelaria de dom Jos I. Livro 86, f.101v-102.
64
ANTT. Ministrio do Reino. Livro 209, f.184.
65
ANTT. ndice de leitura de bacharis. Joo Fernandes de Oliveira. Mao 22, doc.37. Depoimento do dr. Jos
Antnio Cobeiro de Azevedo, corregedor civil.
66
FURTADO, Jnia F. Chica da Silva e o contratador dos diamantes: o outro lado do mito.
67
FURTADO, Jnia F. Homens de negcio, p.46-57.
68
FURTADO, Jnia F. Homens de negcio, p.65-66.
69
FURTADO, Jnia F. Homens de negcio, p.66-68.
70
Apud: MENESES, Jos Newton C. O continente rstico: abastecimento alimentar nas Minas Gerais
setecentistas. Diamantina: Maria Fumaa, 2001, p.163.

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dos contratos diamantinos a manuteno de um hospital, destinado sobretudo aos negros que
trabalhavam na minerao, que sofriam muitos acidentes e padeciam de vrios males. O
desembargador Joo Fernandes de Oliveira, pelo amor de Deus, mandava curar,
gratuitamente, vrios pobres do Tejuco, doentes de cancros, e alguns sararam com grande
admirao do mesmo, que os via quando os mandava aceitar, e quando eles lhe iam render as
graas j sos.71 Com o ritual de visitar os doentes que mandava curar gratuitamente, e de
faz-los render graas aps terem sido curados, tornava pblicas frente populao do arraial
sua grandeza e magnificncia para com os desfavorecidos, maneira de demonstrar e angariar
mais honra e prestgio. Como seu pai, o desembargador arranjou para vrios de seus
familiares ocupaes nos negcios do arraial. O capito Domingos Fernandes de Oliveira
trabalhou como feitor do contrato dos diamantes nos servios do rio Manso,72 alcanou a
patente de capito73 e ocupou vrios cargos no Tejuco, como irmo da Mesa da Irmandade do
Santssimo.74

Pombal e os contratadores dos diamantes


At sua morte em 1770, o pai, o sargento-mor, estabeleceu-se no reino e, a partir da
amizade que tecera cuidadosamente nas Minas Gerais com o governador Gomes Freire de
Andrade, passou a freqentar os mais altos estratos da corte, compartilhando da confiana de
Pombal. Enquanto isto, o filho, o desembargador, cuidadosamente educado no reino,
estabeleceu-se no Tejuco e passou a administrar os contratos diamantinos. Os negcios do pai
entrelaaram-se permanentemente aos do filho. Das Minas Gerais, o desembargador enviava
anualmente os ricos rendimentos oriundos da explorao diamantina, permitindo que o pai
vivesse folgadamente no reino, como um nobre, e ali estabelecesse as conexes de amizade
necessrios ao bom desempenho de seus negcios coloniais. A estratgia da famlia
Fernandes de Oliveira foi expediente comum entre os homens de negcio cujas cadeias de

71

MENDES, Jos Antonio. Governo de Mineiros, mui necessrio para os que vivem distantes de professores
seis, oito, dez e mais lguas, padecendo por essa cauza is seus domsticos e escravos queixas, que pela dilaam
dos remdios se fazem incurveis, no mais das vezes mortais. Lisboa, Oficina de Antonio Roiz Galhardo, 1770,
p.133.
72
Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Diamantina (AEAD). Livro de batizados em Couto Magalhes de
Minas. 1760-1774. Caixa 331, f.141v.
73
AEAD. Livro de certides de almas pelos irmos falecidos na Irmandade do Santssimo Sacramento. 1756,
caixa 519, f.15.
74
AEAD. Livro da Irmandade do Santssimo Sacramento. 1759-1764. Caixa sem identificao, f.4v.

14 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011

Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os contratadores dos diamantes

comerciantes estenderam-se por todo o imprio portugus.75 Como as relaes de poder


tinham carter privado, para a efetivao e o sucesso dos empreendimentos, era preciso
manter um relacionamento cotidiano e ntimo com os poderosos, acima de tudo com o prprio
rei, o que era vital para a concretizao dos interesses financeiros dos contratadores. Assim, o
sargento-mor Joo Fernandes tratou de estabelecer conexes importantes na corte lisboeta, e
vrios indcios demonstram que, a partir da ascenso do marqus de Pombal, as relaes entre
os dois foram estreitas. Num intercmbio de favores, em 1770, durante as negociaes da
renovao do sexto contrato dos diamantes, o velho sargento-mor concedeu, ao ainda Conde
de Oeiras, oito contos de ris, que so vinte mil cruzados, para se acabarem as casas sitas
junto Igreja da freguesia arruinada de So Paulo, desta corte, que herdara de seu irmo, o
cardeal Paulo de Carvalho e Mendona.76
O bom desempenho do desembargador Joo Fernandes, nos negcios no Tejuco foi
salientado vrias vezes, e era com evidente exagero que ele reclamava que sofria no Brasil o
fruto de asperssimos desterros, copiosos suores e incessantes fadigas.77 Uma vez no Tejuco,
organizou a explorao diamantina e fez crescer seus lucros e os do rei, pois possua
inteligncia e probidade que requer um negcio de tanta importncia.78 Foi a partir do
aumento da lucratividade dos negcios diamantinos que se tornou, junto com seu pai,
elemento de confiana de Pombal.79
Como se observa pelo Quadro I, a evoluo da produo de diamantes no Tejuco,
durante sua conduo pelo desembargador Joo Fernandes, demonstrou que seu xito e
incremento estiveram diretamente ligados a sua presena. No primeiro relatrio que
apresentou aos acionistas, salientou o sucesso de sua atuao e que os lucros que se
avolumavam: No se pode duvidar, porque consta dos livros das entradas assim da casa do
contrato, como dos administradores, que os servios do Jequitinhonha foram utilssimos, ricos
e de considervel interesse para o atual contrato, que presentemente se acha com grande lucro,
segundo o clculo que tenho feito das despesas e dos diamantes que se acham extrados e

75

Estratgia semelhante ocorreu na mesma poca com a famlia de comerciantes Pinto de Miranda. Ver
SANTOS, Eugnio de. Relaes da cidade e regio do Porto com Rio de Janeiro e Minas Gerais Anais do I
Colquio Histricos Brasil-Portugal. PUC/MG: Belo Horizonte, 1994.
76
MATOS, Jos Sarmento. Uma casa na Lapa. Lisboa: Fundao Luso-Americana para o Desenvolvimento,
1994, p.71.
77
ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342. Doc.7.
78
ANTT. Ministrio do Reino. Livro 212, f.6-6v
79
FRANA, Jos-Augusto. Burguesia pombalina, nobreza mariana, fidalguia liberal. In: Pombal revisado.
Lisboa: Editorial Estampa, 1984, n.34, v.1, p.19-33. MAXWELL, K. Pombal and the Nationalization of the
Luzo-Brazilian Economy. Hispanic American Historical Review, New Heaven, v.48, n.4, p.608-631, 1968.

Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011

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Jnia Ferreira Furtado

remetidos aos caixas da cidade de Lisboa.80


QUADRO I
Produo oficial de diamantes
entre 1765-1771
ANO
QUILATES
1765
84.862
1766
91.382
1767
70.942
1768
74.450
1769
76.689
1770
55.414
1771
35.369
(Fonte: ANTT. Ncleos extrados do Conselho da Fazenda. Junta de Direo Geral dos Diamantes. L.3, p.6v.)

J quando ele se ausentou do Tejuco, a partir do final do segundo semestre de 1770 e


durante o ano de 1771, a produo decresceu vertiginosamente, apesar do contrato continuar
administrado por um de seus homens de confiana, o administrador-geral Caetano Jos de
Sousa.81 Isto comprova a transitividade entre sua presena e o aumento da produo. Pelo
volume de riqueza produzida, percebe-se que os interesses privados e pblicos envolvidos na
produo diamantina se completaram e geraram benefcios mtuos durante sua administrao.
Como bem percebeu Pombal, o desembargador era pea fundamental no intricado jogo de
relaes que uniam os grandes homens de negcio e a Coroa.82
A trajetria dos dois Joo Fernandes de Oliveira emblemtica do papel que os
comerciantes encontraram durante o perodo da minerao, momento privilegiado para
ampliao das suas atividades e de seus ganhos. Sua insero social na capitania s pode ser
compreendida como parte de uma cadeia de poder que se estendia desde o reino e que uniam
os integrantes das grandes firma comerciais, vinculando os interesses destas aos do estado
portugus.83 O comerciante que se dirigia para a capitania das Minas, estabelecia uma srie de
vnculos estratgicos que em muito propiciavam a interiorizao dos interesses

80

Relatrio apresentado aos acionistas e interessados na companhia dos diamantes pelo desembargador Joo
Fernandes de Oliveira. Apud: SANTOS, Joaquim F. Memrias do Distrito Diamantino da Comarca do Serro do
Frio. Rio de Janeiro: Edies O Cruzeiro, 1956. Coleo Braslica, p.149.
81
ANTT. Ncleos extrados do Conselho da Fazenda. Junta de Direo Geral dos Diamantes. L3, p.1.
82
Comparando a produo dos diferentes contratos, Boxer afirma que, enquanto o terceiro rendeu 154.579
quilates, o quarto, o quinto e o sexto renderam respectivamente 390.094, 106.416 e 704.209. Infere-se dos dados
apresentados que o desembargador Joo Fernandes foi responsvel por cerca de 72% da produo total de
1.666.569 quilates explorada durante a vigncia do sistema de contratos. BOXER, Charles. A idade do ouro do
Brasil, p.240. Os dados so baseados em Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (BNRJ). Cd. I-18-14-1, f.32.
83
GODINHO, Vitorino Magalhes. Finanas pblicas e estrutura do estado. In: Ensaios II. Sobre a Histria de
Portugal. 2aed. Lisboa: Livraria S da Costa Ed., 1978, p.53-54.

16 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011

Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os contratadores dos diamantes

metropolitanos

em

suas

conquistas

ultramarinas.84

Esses

interesses

tambm

se

complementavam quando da arrematao dos contratos, avidamente disputados pelos homens


de negcio, seja para cobrana das entradas ou impostos na capitania, ou ainda, como no caso
dos Joo Fernandes de Oliveira, para a explorao dos diamantes.
Desejosos de ascenso e reconhecimento social, a Coroa utilizou a concesso de
ttulos e honrarias para ter a seu lado o servio e o capital dos grandes homens de negcio do
reino. A associao dos comerciantes com o estado ocorreu durante a disputa por mercados
cada vez mais monopolizados e disputados entre as diversas naes europeias.85 Em Portugal,
esta consubstanciao se fez de forma efetiva, j que as necessidades de um importante
comrcio transocenico, ligando o reino s suas conquistas, requeriam capitais vultuosos e
estrutura organizacional que nem o estado sozinho, nem o pequeno comrcio tradicional,
eram capazes de responder. Na medida em que os grandes comerciantes eram os nicos que
acumulavam capitais vultuosos e tinham interesse em investir em negcios, eram eles os
parceiros ideais no empreendimento ultramarino. Por isso, foram constantemente invocados a
financiar os empreendimentos coloniais e a arrematar os diferentes contratos para a explorao dos seus produtos.
Os comerciantes procuravam se afirmar numa sociedade em que os valores
dominantes eram essencialmente nobilirquicos. O principal estratagema utilizado por eles,
do qual se valeram os Joo Fernandes de Oliveira, foi a compra de ofcios e ttulos que, ento,
se tornara importante fonte de financiamento da Coroa. Inseridos nas cortes reais, tais homens
de negcio continuavam gravitando num sistema no qual a nobreza ocupava o topo social e
por isto procuravam imit-la e confundir-se com ela. No sculo XVIII, os enciclopedistas
denunciavam tal situao:
Na poca em que se pode adquirir a nobreza mediante o comrcio; os financistas
subiram to alto que se encontram junto aos grandes do reino. Deslizaram e
confundiram-se com eles, aliando-se com os nobres, a quem pensionam, sustentam
e tiram da misria.86

Na segunda metade do sculo XVIII, durante o reinado de dom Jos I, com a ascenso
de Pombal ao cargo de secretrio dos negcios do reino, foi elaborada uma poltica real

84

DIAS, Maria Odila Leite da Silva. A interiorizao da metrpole (1808-1853). In: MOTA, Carlos Guilherme
(Org.). 1822-Dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1982, p.160-184.
85
GODINHO, Vitorino Magalhes. Finanas pblicas e estrutura do estado, p.53-54.
86
Textes choisis de lEncyclopedie. Apud: CIAFARDINI, Horcio. Capital, comrcio e capitalismo; a propsito
do chamado capitalismo comercial. In: GEBRAN, Philomena. (org.) O conceito de modo de produo. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1978, p.157.

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Jnia Ferreira Furtado

sistemtica de reconhecimento do valor do comrcio para o enriquecimento da nao. 87 A


legislao econmica de 1755 deliberou aes no sentido de estabelecer uma classe mercante
nacional. Era esperado que, garantindo-lhe privilgios monopolistas, ela poderia acumular
capital suficiente para competir efetivamente com os estrangeiros em todas as reas do
comrcio Luso-Brasileiro.88 Efetivamente, Pombal compreendeu a impossibilidade de
promover o desenvolvimento do comrcio nas conquistas ultramarinas, especialmente o
Brasil, sem recorrer ao capital desses negociantes por grosso.
Com efeito, a construo de uma elite mercantil em Portugal demandou que Pombal
investisse na formao e notabilizao desses estratos economicamente dominantes da
sociedade. O rei procurava atrair os vassalos negociantes ao prometer privilgios, honras e
proteo com que (...) tem creditado os lugares que estiverem ocupando.89 Mas, essas
distines eram reservadas apenas aos grandes comerciantes. Como conseqncia dessa
poltica diminuiu cada vez mais a distino entre os negociantes de grosso trato e os nobres,
especialmente partir da concesso de hbitos da Ordem de Cristo. A entrada cada vez mais
significativa dos comerciantes s ordens militares pode ser atestada pelo exame do rol de
justificativas que os candidatos apresentavam para serem aceitos. Neste momento, ao invs de
ser motivo para desclassific-lo, ser bem sucedido nos negcios imprimia nobreza ao
candidato, e servia de justificativa para ingresso na Ordem de Cristo dos grandes
comerciantes que pleiteavam ser habilitados.90 Uma testemunha de um dos processos de
gnero de um comerciante poca referiu-se ao pretendente alegando que homem de
negcio de avultados cabedais, (...) pelo que foi e tido por um dos negociantes Nobres desta
Praa.91 Esse novo status que os comerciantes iam adquirindo refletiu-se na nova denominao de Praa do Comrcio, dada antiga Praa do Pao, depois de sua reconstruo aps o
terremoto de 1755. Mas a possibilidade de acesso de grandes comerciantes, banqueiros e
grandes contratadores aos diversos graus da nobreza, permitida pela poltica real de concesso
de ttulos, provocou o abaixamento do limiar da nobreza e desencadeou uma reao da alta
nobreza portuguesa oriunda do sangue para se distinguir. O escalonamento dos patamares de
nobreza e a distino cada vez mais evidente entre fidalguia e nobreza, ocorrida ao longo do
87

MONTEIRO, Nuno Gonalo. D. Jos: na sombra de Pombal. Lisboa: Crculo de Leitores, 2006, p.166-186.
(Coleo Reis de Portugal)
88
MAXWELL, Kenneth. Pombal and the nationalization of the luso-brazilian economy, p.623.
89
SILVA, Antnio Delgado. Coleo de Legislao portuguesa. Lisboa: Tipografia de Luiz Correa da Cunha,
1842, v.(1750-1762), p.800.
90
STUMPF, Roberta G. Cavaleiros do ouro e outras trajetrias nobilitantes: as solicitaes de hbitos das
Ordens militares nas Minas Setecentistas. Braslia, UNB, 2009. (Tese, doutorado em Histria).
91
MONTEIRO, Nuno Gonalo. Poder senhorial, estatuto nobilirquico e aristocracia. In: MATTOSO, Jos.
(org.) Histria de Portugal; o Antigo Regime, p.336.

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Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os contratadores dos diamantes

sculo XVIII, em que a primeira era relativa apenas aos nobres de nascimento, era produto do
acesso dos grandes homens de comrcio aos patamares da nobreza. No interior da nobreza
acabaram por se instituir, ao longo do sculo XVIII, trs hierarquias: os nobres em geral, os
cavaleiros e um crculo restrito de fidalgos.92
Coube a Pombal reformular a poltica colonial impondo-lhe um cunho racional.
Procurou implantar uma administrao mais rgida e profissionalizada e buscou reforar a
transferncia das riquezas ultramarinas. Para readquirir o controle do estado sobre a colnia e
desenvolver o comrcio, modernizou a mquina administrativa, cooptou a elite colonial para
os cargos locais e buscou a parceria com os grandes negociantes. Sua poltica mercantilista foi
francamente monopolista, mas favorvel parceria com os grandes negociantes, esforo
demonstrado pela criao das Companhias de Comrcio. Em setembro de 1755, com o intuito
de modernizar a prtica mercantil, criou a Junta de Comrcio de Portugal, cujos estatutos
foram editados em dezembro, procurando regular, estimular e profissionalizar essa atividade.
No ano seguinte, implantou a Aula de Comrcio, cujo objetivo era preparar melhor o pequeno
comerciante e os caixeiros das grandes casas, providenciando-lhes formao adequada para o
desempenho de suas funes.93 Nesse sentido, em lei de 1761, imps a contabilidade por
partidas dobradas e a boa ordem nos livros da casa de comrcio. 94 Outro efeito desta poltica
de educao profissional dos comerciantes foi o aparecimento em Portugal de obras voltadas
exclusivamente para este pblico a partir de ento.95 Comeava, ento, a lenta afirmao de
uma cultura mercantil racional, por meio do estmulo ao uso da contabilidade e da
escriturao nas casas comerciais.
Na poltica pombalina, constantemente, os assuntos econmicos e a explorao de
riquezas estratgicas para a Coroa eram postos nas mos de figuras da confiana e do crculo
de amizade do ministro Pombal, consubstanciando os interesses do estado com os da classe
mercantil. Em contrapartida, essa elite mercantil se enriquecia e se enobrecia e, como
apresentado nesse artigo, os dois Joo Fernandes de Oliveira foram exemplos paradigmticos
92

O papel que as ordens militares passaram a desempenhar na sociedade portuguesa pode ser atestado por vrios
autores: perante o progressivo alargamento dos estratos tercirios urbanos (...) a correspondente ampliao do
conceito de nobreza fazia correr o risco de uma total banalizao e descaracterizao deste estado, (...). assim,
para atribuir um estatuto diferenciado aos titulares destas novas funes sociais (...) a doutrina [jurdica] vai
criar, ao lado dos estratos tradicionais, um estrato do meio ou estado privilegiado, equidistante entre a
nobreza e o povo mecnico (...). Outros, no indo to longe, distinguiro entre a antiga nobreza, herdada do
sangue, e esta ltima, adquirida pela riqueza ou pela indstria. MONTEIRO, Nuno Gonalo. Poder senhorial,
estatuto nobilirquico e aristocracia, p.334-336.
93
MARTINHO, Lenira Menezes; GORESTEIN, Riva. Negociantes e caixeiros na sociedade da Independncia.
Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1993, p.54.
94
GODINHO, Vitorino Magalhes. Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa. 3aed. Lisboa: Arcdia, 1977,
p.115.
95
GODINHO, Vitorino Magalhes. Estrutura da Antiga Sociedade Portuguesa, p.115-116.

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Jnia Ferreira Furtado

da poltica pombalina dirigida aos grandes homens de comrcio.96 A anlise da relao que se
estabeleceu entre estes dois contratadores dos diamantes e as diversas autoridades no Brasil e
em Portugal revelou que, durante a era pombalina, confiana e intercmbio de interesses
mtuos foi o que prevaleceu entre as partes.97
Mas, contingncias na vida privada do desembargador Joo Fernandes de Oliveira,
finalmente, o levaram, no final de 1770, de volta a Lisboa. Isso ocorreu porque, pouco antes
da morte de seu pai, ocorrida em meados daquele ano, o mesmo modificara seu testamento e
concedera viva a meao de seus bens, o que feriu de morte os interesses financeiros do
jovem desembargador, j que o patrimnio do pai e do filho se encontrava totalmente
entrelaado. Foi exclusivamente por esta razo, que o ltimo resolveu voltar a Portugal, para
defender pessoalmente seus interesses frente madrasta,98 mas tambm de se esperar que
procurasse substituir seu pai no papel que desempenhava junto corte, na defesa de seus
interesses comerciais. No que se refere explorao diamantina, seguindo a tendncia de
monopolizao estatal da explorao e comrcio das riquezas coloniais, em meados de 1771,
um alvar rgio extinguiu o sistema de contratos e, a partir de 1772, a explorao passou a ser
realizada apenas pela Coroa, efetuada com a criao da Real Extrao dos Diamantes.99
Findava ento o tempo dos contratadores no Tejuco. Como o marqus no podia mais contar
com seu homem de confiana no Tejuco, prevaleceu a tendncia, j manifestada em outras
reas, de o Estado retomar o controle sobre as riquezas do imprio, e foi em face disso que se
decretou o monoplio rgio sobre a produo dos diamantes. A ausncia de uma pea vital na
conduo do contrato dos diamantes, como era o caso dos dois Joo Fernandes de Oliveira,
somente podia ser sanada com a decretao do monoplio rgio, consoante as pretenses de a
Coroa retomar o controle sobre as riquezas do imprio. Neste caso, a soluo se apresentou
no como culminncia de um projeto pombalino de longo prazo, e sim como reao inevitvel
a uma circunstncia especfica e de difcil resoluo.100 Na falta dos valiosos contratadores,
era prefervel entregar os negcios do reino a administradores pblicos, que, afinal, estavam
sendo preparados para esse fim.101

96

MAXWELL, Kenneth. Colaboradores e conspiradores, p.69-94.


FURTADO, Jnia F. Chica da Silva e o contratador dos diamantes: o outro lado do mito, p.207-237.
98
FURTADO, Jnia F. Separao. In: Chica da Silva e o contratador dos diamantes: o outro lado do mito,
p.199-224.
99
FURTADO, Jnia F. O livro da capa verde Verde: a vida no Distrito Diamantino no perodo da Real
Extrao. So Paulo: Anna Blume, 1996.
100
Camilo Castelo Branco defendeu a tese de que as reformas pombalinas no foram resultado de um projeto de
longo prazo, e sim definidas mais pelo acaso e elaboradas por outros que no ele prprio. CASTELO BRANCO,
Camilo. Perfil do marqus de Pombal. Porto: Lello e Irmo Ed., 1982, p.114-115, 131, 134, 274-275.
101
Pombal criara o Colgio dos Nobres para preparar os filhos dos nobres para a administrao pblica.
97

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Nobilitao dos homens de negcio no Ultramar portugus: Pombal e os contratadores dos diamantes

Quando o desembargador Joo Fernandes de Oliveira chegou ao reino, Sebastio Jos


de Carvalho e Melo atingia o auge do poder: em 1769, dom Jos I lhe conferira o ttulo de
marqus de Pombal. O desembargador sabia que gozava do favor e do reconhecimento do
prprio rei, pois o senhor rei dom Jos dorme em paz, prezando em Joo Fernandes de
Oliveira um vassalo honrado e til, houve de lhe nomear aquela administrao,102 como
tambm Pombal seu poderoso ministro. Com efeito, nas disputas judiciais com a viva de seu
pai, Isabel Pires Monteiro, pela sua herana, o marqus e o rei claramente o protegeu, por
meio de decretos reais sempre favorveis aos seus interesses. Pombal retribua, assim, a
amizade que estabelecera com seu pai.
A despeito das evidncias de o sargento-mor encontrar-se em s conscincia nos dias
que precederam sua morte, em janeiro de 1773 a sentena do Tribunal da Relao,
conclamando a Lei da Boa Razo, foi favorvel a Joo Fernandes, determinando no dever
ela [Isabel] ser meeira nos bens do dito casal de seu marido, nem nos adquiridos, devendo s
ser inteirada do seu dote.103 Para essa sentena, foi crucial o atestado de incapacidade
emitido por Pombal, pois por ser de um ministro de Estado e secretrio dos Negcios do
Reino tem indubitvel f, mesmo que contrariasse todos os reunidos pela madrasta,
assinados pelos religiosos e mdicos que foram testemunhas oculares do que havia de fato se
passado.104 Segundo a viva, a amizade que Pombal nutria pelo sargento-mor, e que era
extensiva ao filho, foi decisiva para a vitria do desembargador no processo, que era devida
opulncia de seu enteado e proteo dos ministros de Estado.105 Fazia meno a vrios
favores trocados entre os enriquecidos contratadores de diamantes com Pombal, sua esposa,
seus irmos e outros poderosos da Corte.
No ano de 1775, o desembargador caiu doente, com molstia perigosa.106 Temeroso
de ver seus bens dissipados, resolveu dar novo destino ao patrimnio da famlia e imortalizar
o poder que detinha, por meio da constituio de um morgado. Dessa forma, poderia dar
continuidade ao processo de notabilizao dos Fernandes de Oliveira, iniciado por seu pai. O
desembargador olhava para longe; suas determinaes sobre os bens que possua apontavam
para o futuro e dispunham suas vontades sobre sua descendncia. Regulamentado por diversas
clusulas, o morgado consistia em um compromisso assumido entre o instituidor e o rei.
102
103

ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7. Defesa do desembargador Joo Fernandes de Oliveira.
ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7. Defesa do desembargador Joo Fernandes de Oliveira,

f.54v-65.
104
ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7. Defesa do desembargador Joo Fernandes de Oliveira,
f.63v.
105
ANTT. Desembargo do Pao. Ilhas. Mao 1342, doc.7. Defesa do desembargador Joo Fernandes de Oliveira,
f.101.
106
ANTT. Cartrios notariais. 5B. Caixa 15, livro 75. Notas. Atual 12, f.77v.

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Tratava-se de um pagamento [a]os bons servios que fizeram aos reis nossos predecessores,
pelos quais mereceram deles serem honrados e acrescentados.107 Era uma retribuio aos
sditos leais e honrados, entendida sempre como concesso real, e estava regida pelas leis
portuguesas. Dessa forma preservavam-se seu nome e seus feitos, para sempre imortalizados
nos seus sucessores vares, sob o beneplcito da Coroa. Assim, Sua majestade fidelssima,
por efeito de sua real grandeza e benignidade, fo[i] servido conceder a ele, desembargador
Joo Fernandes de Oliveira, as faculdades e licenas necessrias para fazer esta instituio de
morgado na forma da Rgia Proviso,108 intitulado Morgado do Grij.
Com o morgado, criava-se um vnculo entre seus bens, que no podiam ser divididos
ou alienados, e que, com a morte do possuidor, eram transmitidos para o filho primognito.
No prembulo do documento que institua o morgado do Grij, Joo Fernandes declara
objetivar o estabelecimento de uma Casa, que[,] conservando perene memria dos
avantajados benefcios e honras que ele devia ao dito Senhor [rei], se distinguissem seus
sucessores no zelo e devoo do real servio.109 Segundo as Ordenaes filipinas, que
regiam tais atos, a instituio era prerrogativa dos poderosos e caracterizava-se pelo desejo do
fundador de conservar e aumentar seu nome, ao definir que a inteno dos grandes e
fidalgos, e pessoas nobres dos nossos reinos e senhorios, que instituem morgados (...), para
conservao e memria de seu nome e acrescentamento de seus estados, casas e nobreza.110
Tudo indicava que Joo Fernandes de Oliveira efetivamente conseguira se juntar aos grandes
do reino. A caracterstica estruturante do morgadio era a linhagem. No se tratava somente de
regulamentar o destino e a administrao dos bens terrenos: ao perenizar os feitos dos
antepassados, criava uma cadeia de compromissos entre as geraes e impunha uma srie de
condutas aos sucessores. A estrita obedincia a essas normas era o fator que condicionava a
manuteno da posse dos bens e a chefia do cl.111 Segundo Joo Fernandes, sua inteno era
andarem seus filhos e descendentes, conforme as clusulas das instituies, que fazem e
ordenam.112
Mas as coisas no ocorreram exatamente como previra. A morte de dom Jos I, em
1777, e a ascenso de sua filha dona Maria I, acarretaram transformaes inquietantes no
reino, as quais refletiram na casa de Joo Fernandes, em particular nos planos de imortalidade
que ele pacientemente traara para seu nome e seus bens. Os reveses que o antigo contratador
107

Ordenaes filipinas. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, Livro IV, tt. 100, 5.
ANTT. Cartrios notariais. 5B. Caixa. 15, livro 75. Notas. Atual 12, f.75.
109
ANTT. Cartrios notariais. 5B. Caixa. 15, livro 75. Notas. Atual 12, f.75.
110
Ordenaes filipinas. Livro IV, tt. 100, 5.
111
ROSA, Maria de Lurdes. O morgadio em Portugal - scs. XIV-XV. Lisboa: Editorial Estampa, 1995, p.19-20.
112
Ordenaes Filipinas. Livro IV, tt. 100, 5.
108

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enfrentou nos anos iniciais do reinado da jovem rainha foram demonstrao certeira de que
ele sempre contara com a proteo especial do marqus de Pombal, e por extenso do prprio
dom Jos I. Com dona Maria I, a poltica do Reino sofreu inverses - conhecidas como
Viradeira -, e os protegidos de Pombal, como era o seu caso, se viram ameaados. Na esteira
das reformas institudas, Joo Fernandes viu sua sorte mudar e at seu morgado chegou a ser
extinto, impedindo seu imortalizar sua linhagem como pretendia. Seu ocaso simbolizava o fim
de toda uma era na qual uma classe mercantil, sob a batuta de Pombal, consubstanciando seus
interesses aos do reino e usufruindo das riquezas de alm-mar, ainda que de forma nem
sempre legal, ascendera econmica e socialmente, misturando-se nobreza de sangue.

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