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Especismo

Especismo, como racismo o sexismo, se refiere a un estado mental complejo, que


incluye elementos cognitivos, afectivos y ejecutivos. Aunque puede referirse al estado
mental de cualquier ser respecto de los miembros de otras especies, en lo que sigue lo
referiremos al especismo humano y personal.
El especismo puede darse a nivel consciente pero tambin inconsciente (nivel de
imaginacin, inteligencia, razn) y, por tanto, tiene seguramente un origen pre-humano.
Sin embargo, habitualmente usamos especismo slo cuando el objeto del especismo es
el animal frente al nosotros. Este especismo debe de ser mucho ms reciente pues la
universalizacin del concepto de animal requiere una capacidad de abstraccin simblica,
es decir, racional. Esto se ve confirmado por la existencia de culturas animistas y
totmicas, donde no parece que se ha dado an una ruptura entre lo natural (el animal)
y lo cultural (el nosotros). Ms an, si el objeto del especismo es el animal frente al
hombre, el origen sera an ms reciente, pues la universalizacin del concepto de
hombre es an ms tarda (budismo, estoicismo, cinismo...). En este caso, sera un
estado mental creado en la transicin entre cultura (razn) y persona (consciencia), en
ese momento en el que el hombre se descubre a s mismo y se ve como diferente de lo
natural.
En lo que sigue vamos a usar creencia para referirnos a la dimensin cognitiva
(ideas o pensamientos), sentimiento para referirme a la dimensin afectiva (sentimientos
racionales o valores) y actitud para referirme a la dimensin ejecutiva (deseos racionales
o decisiones).
1. El especismo como discriminacin: Una primera versin de especismo sera sta:
afectivamente, el sentir que el animal es un extrao; cognitivamente la creencia de
que el animal pertenece a una categora diferente al hombre; ejecutivamente, el
tener una actitud de alejamiento frente al animal. Llamemos a este estado mental
especifismo, pues surge del crear especies, de separar).
1.1. El especismo como idolatra: se caracteriza por el aprecio/admiracin o el miedo
frente al animal; su correlato cognitivo es la creencia de que el animal pertenece
a una categora superior; da lugar a actitudes de sumisin o evitacin. El animal
sagrado/tab sera un ejemplo de este especismo, que no es el tpico de
Occidente, y, por tanto, dejamos de lado.
1.2. El especismo como menosprecio: se caracteriza por el menosprecio del animal;
cognitivamente considera al animal como inferior; la actitud resultante es
agresiva. sta es la predominante en Occidente. Llamemos a este estado mental
especicentrismo o, mejor, especentrismo (concretamente antropocentrismo
siguiendo el modelo de etnocentrismo y egocentrismo).
1.2.1. El especismo como dominio: el animal tiene un valor instrumental (aprecio
o estorbo/peligro); cognitivamente el animal se clasifica como un objeto de
dominio/utilizacin; la actitud es de utilizacin o eliminacin. Usemos
especicracia (en concreto, antropocracia, siguiendo el modelo de democracia,
etc.) como trmino genrico, y especitud (siguiendo el modelo de esclavitud)
y especifobia (siguiendo el modelo de xenofobia) para estos estados
mentales.
El especismo tpico en el Occidente cristiano puede definirse, pues, como un
estado mental en que el animal se siente como un ser extrao, al que se menosprecia
ticamente y se aprecia instrumentalmente cuando no va contra nuestros intereses; en
que el animal se clasifica como diferente, inferior e instrumento; y en que la actitud
respecto del animal es de alejamiento y agresividad, expresada bien como utilizacin
bien como eliminacin. Este especismo se podra, pues, analizar como especifista,
antropocntrico y antropocrtico.
La siguiente cita de Gnesis I recoge estos elementos:

1:26. And he said: Let us make man to our image and likeness:
and let him have dominion over the fishes of the sea, and the fowls of
the air, and the beasts, and the whole earth, and every creeping
creature that moveth upon the earth.
1.27. And God created man to his own image: to the image of
God he created him: male and female he created them.
1.28. And God blessed them, saying: Increase and multiply, and
fill the earth, and subdue it, and rule over the fishes of the sea, and the
fowls of the air, and all living creatures that move upon the earth.
1.29. And God said: Behold I have given you every herb bearing
seed upon the earth, and all trees that have in themselves seed of their
own kind, to be your meat:
1.30 And to all beasts of the earth, and to every fowl of the air,
and to all that move upon the earth, and wherein there is life, that they
may have to feed upon. And it was so done.
Elementos que aparecen en el texto:
1. Dios crea al hombre y mujer de forma separada a la de plantas y animales.
2. Dios los crea a su imagen y semejanza, otorgndoles as una superioridad
ontotica sobre los animales (1.26)
3. Dios les deja que dominen las plantas y los animales (1.26), que los
sometan (1.28) y, en particular, que los usen alimenticiamente (1.29-30).