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Claude Duchet

Maurice Agulhon : Le Cercle dans la France bourgeoise, 18101848. tude d'une mutation de sociabilit
In: Romantisme, 1977, n17-18. pp. 255-256.

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Duchet Claude. Maurice Agulhon : Le Cercle dans la France bourgeoise, 1810-1848. tude d'une mutation de sociabilit. In:
Romantisme, 1977, n17-18. pp. 255-256.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1977_num_7_17_5145

Commentaires
3. Baudelaire, Salon de 1846, d. crit. par
DJ. Kelley, Oxford, Clarendon Press, 1975.
p. 111.
duction,
4. Dans 76
son compte rendu
de cette dition
Cl.
(R.H.L.F.,
anne, 1976, n 6, -1029),
Pichois semble trop indulgent en ne critiquant que
la trop grande facilit de l'interprtation de D.J.
Kelley. A notre avis, Kelley n'arrive jamais a
saisir la signification des trs nombreuses
ecomparaison qu'il propose, parce que sa mthode
ne lui en donne pas du tout les moyens.
5 P. VI : [der] avancierteste materialische
Dichter des 19. Jahrhunderts.
6. P. VIII : die von ihr [se. : Baudelaires
oder verhullten
Rhetorik] je und je ausgesprochenen
Uberzeugungen ndern sich [...] nicht grundsatzlich.
.Oehler, Ein hermetischer Sozialist ,
Diskussio Deutsch 26/1975, p. 569-584, ici p. 583 :
Baudelaires tiefer historischer Blick [...] macht
seine Lyrik zum visionren PendantGeschichsschreder Blanquischen Praxis wie auch der Marxschen
fronbung.
8. P. I : Von diesen Texten [se. : La Fanfarlo,
Salons de 1845 und 1846] eroffnet sich ein
Zugang
[...] zur Problematik und und Mthode biirgerlichhermetischer Oppositionsliteratur.
9. P. 4 : p.Situation der Bourgeoisjugend Intro
[...],
die im Kapitalismus gegen die eigane Klasse
enund die Kunst zur Plattform
p. revolutionarer
1026
Umtriebe machen will.
10. Voir p. 24 : Nichts lsst darauf schliessen,
dass Baudelaire
zu seinen Lebzeiten wie auch spater
viele "Gedanken-Komplizen" gefunden hatte.
d
.
possibilits
galement p. 63. Baudelaires
11. P. 22 : die Spannung von Affirmation und
Protest kennzeichnet den Text insgesamt.
12. P. 24 :
Furcht vor Deutlichkeiten, die ironische Rafinesse seiner Aussagen
haben deren sinn total verfinstert und ihn selbst
ins Zwielicht geraten lassen.
13. Voir, dans ce numro,
Interessenl'analyse qu'Annie
da
Becq
7. propose de cette ddicace.
D
14. Voir p. 28 : Fiir eine
Identifikation
mit
dm Proletariat oder der republikanisch-sozialistischen Opposition bietet der Text keine direkten
rjungen
Anhaltspunkte, aber die
Generation der er sich zurechnet, beriihren sich eng mit
denen der regimefeindlichen Linken. Cf. gale
ment p. 33 et suivantes.
15. Ibid., et p .68.
16. Oehler ne dveloppe que le sens critique de
ces notions :
57-69.
17. Cf. les remarques de CI. Pichois dans sa
nouvelle dition des uvres compltes de
Baudelaire, Paris, Gallimard, 1976 (Bibl. de la Pliade),
t. 2. p. 1258 et 1325.
18. P. 96-104. Cette dmonstration a t
reprise dans l'article Le caractre double de
l'hrosme et du beau modernes , Et. Baud., Neuchtel,
La Baconnire, 1976, p. 187-216.
19. Voir notamment Erich Khler, Balzac und
der Realismus , dans Esprit und arkadische Freibeit,
Frankfurt, Athenaum, 1966, p. 177-197, ici p. 190
et suivantes.
20. Voir la note qui s'y rfre dans l'd. cit.
de CI. Pichois, t. 2, p. 1324 et suiv. Cf. l'analyse
critique de la relation Lumpenproletariat bohme de Marx : Marx-Engels-Werke, t. 7, p. 271
et suivantes.
21. Dans l'article cit des Etudes baudelairiennes,
Oehler adopte le point de vue mthodologique d'une
explication de texte (p. 192).

255
La civilisation bourgeoise
Maurice Agulhon : Le Cercle dans la
France bourgeoise, 1810-1848. Etude
d'une mutation de sociabilit, "Cahiers
des Annales", n 36, A. Colin, 1977.
Le dernier livre de M. Agulhon confirme
tout ce que l'on doit dsormais attendre
de l'histoire culturelle, ou plus exactement
d'une histoire sociale des cultures. Fond
sur une documentation d'archives
impressionnante, exploite avec sret et humour,
et sur de nombreux tmoignages d'poque,
l'ouvrage ne nglige pas pour autant ce qui
appartient par exemple la sociabilit
formes
balzacienne, pour approcher les dier
originales de la sociabilit bourgeoise, Cf
constituent dans la premire
telles qu'elles se
moiti du 19e sicle, et particulirement
aprs 1830. M. A. a beaucoup fait, on
le sait, pour redonner au terme de
bilit une valeur opratoire prcise. Qui
dit sociabilit dit groupes et l'aptitude
vivre travers eux les relations publiques.
S 'agissant de la bourgeoisie, prise dans
son paisseur concrte, un hiatus est ainsi
de
partiellement combl entre les scnessocia
la vie mondaine et celles de la vie prive,
celles-l relevant plutt des modles de
la vieille France, celles-ci situant le
bourgeois
ns la quotidiennet des
familles. Prcisons d'emble l'enjeu : la
mutation concerne le passage d'une "asso
de
ciation moderne
verticale-hirarchique", le salon
mondain, une "association horizontalegalitaire", le cercle (p. 71). Soit encore,
dans les termes de 1830; "du ct du salon,
tradition, lieu familial, mixit, moralit,
non-politique; du ct du cercle, inno
vation, lieu extra-familial, exclusivit masc
uline,
moralit suspecte, risque de poli
tique"
(p. 83), car sa "sociabilit neutre"
est en son principe d'essence librale, et
plutt marque gauche.
Le cercle, organis (avec un prsident,
un trsorier, un local, des rglements),
s'oppose la "socit" informelle d'ancien
rgime, la discrtion et charge de l'hte,
au demeurant. En revanche, le couple
cercle-caf s'instaure assez vite, surtout en
province (les cafs du Commerce !), o
le mouvement se dveloppe plus tt et
avec plus d'ampleur qu' Paris ( cet gard
ne pourrait-on risquer que la table d'hte
des pensions bourgeoises, avec ses habitus,
va dans le sens de cette sociabilit nouv
elle ?). Les causes du phnomne sont
multiples (ramnagement des rles sociaux
et mergence de la bourgeoisie dans la
socit globale, contraintes conomiques,
effet de mode...), mais semblent bien tout
d'abord relever du sentiment plus ou

256

Commentaires

moins conscient d'une certaine communaut


ciers et potes ? C'est ce que suggre
culturelle propre la classe moyenne. Sur
M. A. Ne pourrait-on voir aussi dans
ce point, on et souhait plus de prcisions
ce ddain l'un des effets de l'opposition de
sur la composition sociale ou Fr principe de l'artiste et du bourgeois (le
socioprofessionnelle exacte de ces cercles,
cnacle tant justement l'anti-cercle) ?
qui paraissent recruter leurs membres (par
Mais il faudrait une tude sur la sociabilit
littraire au cours du sicle. M. A. en
cooptation) principalement dans la frange
suprieure de la petite bourgeoisie, et
fournit la fois l'ide et la mthode, plus
notamment la petite bourgeoisie rentire
une intuition capitale sur le dclassement
ou le "surclassement" social dont auraient
(car il faut des
our
la vie de
cercle), avec, dans les grands centres, une
bnfici, sous la Monarchie de Juillet,
tendance ultrieure aux regroupements
des crivains de haute qualit (p. 80).
professionnels. Contrepoids donc la vie
Sur l'avenir des cercles, dans la ance

de famille (on y boit


loisirs
,
de
se
1880, M. A. reste circonspect. A p
on y joue sauf aux jeux de hasard
ils
retombent
dans
la
socialite
multiplier,
on y fume parfois dans des salles
neutre et perdent leur connotation librale,
ves , on y parle entre hommes) le cercle
tout simplement, pourrait-on dire, par un
fonctionne aussi
sans doute,

tout,modrment
effet
de saturation idologique : "La
pour la priode envisage comme une
dsvictoire
mme
de
a
l'idologie
[...]
,
institution culturelle coutumire. L'une
de
idologis les institutions qui l'avaient
sud'abord porte". Il est tentant d'aller ainsi
ses raisons d'tre est la lecture des rser
plus
journaux frais communs. Le cercle relaie
loin encore et de chercher dans la
cet gard le
et lecture et parfois
consommation vide des signes bourgeois (et sur
dans
se greffe sur lui. L'pithte "littraire"
leur imitation par d'autres couches)
lui est frquemment
t M. A.
certaines composantes des fameuses pesanteurs
insiste juste titre sur la marge troite
sociologiques, et socio-culturelles,
qui
existait
alors
entre
"lire
et
faire
de
la
qu'une relative sclrose du tissu social
littrature" (p.cabinet
73) et sur l'importance, en
(sans parler de la prise de contrle de
civilisation bourgeoise, d'une acculturation
institutionnelle par le biais des notabilits
par le journal qu'il est
de bon ton de
accol
e
et de la concurrence avec d'autres
locales,
moquer en d'autres lieux. On songe ici
formes d'organisation). Pourtant M. A.
au personnage de Homais, et l'ironie de
conclut r une note valorisante et,
Flaubert son endroit. L'essentiel
contre-courant, insiste sur les aspects
' cette poque "les tages de la
dmocratiques du processus, au moins dans sa
sociabilit ne renvoyaient pas seulement des
premire phase, et sur ses lments
niveaux
sociaux
mais
aussi

des
niveaux
progressistes.
A cette occasion, il ouvre une
culturels" (p. 79). Le glissement vers la
perspective sur la longue dure qui recoupe
politique est relativement naturel et M. est
A.
qu
le propos du prsent numro : celle d'une
(p
dclin"
avance l'ide que la vie politique relle
civilisation spcifique
du 19e sicle franais,
se forme alors partir de ces "cellules
en rupture avec l'ancien rgime,
qui a
de sociabilit" (p. 70) qui deviennent peu
constitu un "vritable systme historique"
peu groupes d'opinion. Contrepartie
(faut-il ajouter hgmonique ?), et "qui a
ngative, le cercle constate et confirme "la
connu une naissance, un essor, un
sparation morale et culturelle des poux"
.82). Doit-on
panouissement, un
(p. 53). Autres exclus, volontaires, les
la
dire
"bourgeoise
?
librale
? capitaliste ?
crivains ou littrateurs on ne disait
dmocratique ?". En posant la question
pas les intellectuels : auprs d'eux les
M. A. nous force repenser le contenu
cercles ont mauvaise presse. Etait-ce parce
du mot bourgeois.
qu'on y parlait chevaux et filles ? ou qu'un
public fminin tait ncessaire aux
Claude Duchet

Imprimerie A. ROBERT, 24, rue Moustier 13001 Marseille


Dpt lgal: 1er trimestre 1978