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GESELLSCHAFT

31. JANUAR - 6. FEBRUAR 2011 NR. 5

BUDAPESTER ZEITUNG 9

Ronald Dworkins Vortrag an der Central European University

BZT / Aaron Taylor

Triumph oder Untergang der Demokratie?

Dworkin sprach am Philosophielehrstuhl der Central European University ber Demokratie und ihre verschiedenen Modelle.
Mit dem Titel Was ist Demokra tie? hielt der namhafte amerikani sche Rechtsphilosoph Ronald Dwor kin vor einem berfllten Saal an
der Central European University
(CEU) am vergangenen Donners tag eine ffentliche Vorlesung. An lass fr den Vortrag war der zehnte
Jahrestag des Philosophielehrstuhls
an der CEU.
egrt und angekndigt wurde
Ronald Dworkin in einer kurzen Rede des Direktors John
Sattuck, der schmunzelnd davon
sprach, dass Dworkianer in seiner
Studienzeit als Synonym fr besonders talentierte Studenten gebraucht worden war und es als
groes Privileg bezeichnete, den
einflussreichsten Philosophen unserer Zeit neben sich auf dem
Stuhl zu wissen. Gefolgt wurde diese Rede von einer kurzen berleitung von Philosophieprofessor Jnos Kis, der sich freute, einen Giganten der Philosophie nach 15
Jahren erneut begren zu drfen.
Er erinnerte daran, dass es damals
um die Frage der Hassrede und
seine Bewertung ging, nun sei vor
dem Hintergrund der parlamentarischen Zweidrittelmehrheit der
Regierungspartei Fidesz die Zukunft der Demokratie in Ungarn
zentrales Thema. Demokratie ist in
Ungarn immer die Demokratie der
Mehrheit, und nichts steht hher als
der Wille dieser Mehrheit, so Kis.
Dworkin bedankte sich bei seinen
Vorrednern und betonte gleich zu
Anfang, dass die angesprochenen
Probleme in Ungarn ein modernes

Demokratieproblem seien, und er


natrlich davon Notiz genommen
habe. Allerdings sei sein Wissen
ber die aktuelle politische Lage begrenzt. Er kenne keine Details,
denn die Informationen die ihm zur
Verfgung stnden, htte er aus den
Zeitungen New York Times, Guardian und der Washington Post.
Deshalb wrde er im Folgenden eine Phantasiegeschichte ber ein
Land erzhlen
und dabei die
Frage aufwerfen,
ob es sich bei der
Entwicklung des
Staates um den
Triumph
oder
den Untergang
der Demokratie
handle.
In seiner Vorstellung gbe es
einen Staat, der
auf dem Weg zu
einer reifen Demokratie mit freier Presse und freien Wahlen, einer
stabilen Verfassung und Grundrechten sei und wegen der Finanzkrise
viel durchgemacht habe. Und nun
komme im Zuge freier demokratischer Wahlen eine Partei zu einer
parlamentarischen Zweidrittel-Mehrheit, die den Charakter der Nation
und der Medien ndert, einen
Medienrat von der Regierung ernennen lsst, der Entscheidungen
alleine treffe und die Absicht habe,
die Verfassung neu zu schreiben.
Zugleich natrlich immer noch
in meiner Vorstellung, wie Dwor-

kin betont, brigens mehrmals


whrend seines Vortrags knne
diese Regierung ihre Popularitt
aufrechterhalten, ja sie wrde bei
einer heute stattfindenden Wahl sogar noch mehr Stimmen bekommen.
Die Frage, die sich nun stellt, ist,
ob diese Entwicklung als Triumph
oder Untergang der Demokratie

gen, dass es sich hier um den


Triumph der Demokratie handle,
denn die Regierenden geben dem
Volk, was das Volk verlangt.
Dworkin fhrt fort: Es hngt aber
immer davon ab, was wir als Demokratie verstehen. Denn selbst wenn
die Entscheidungen der Mehrheit
gegenber der Minderheit unfair
seien, so handelt es sich doch um
eine Demokratie.
Aus diesem
Grund
stellte
Wenn die Flamme
Dworkin den Zuhrern ein zweider Freiheit in
tes demokratisches Konzept
den Herzen der
neben der MehrMenschen erlischt,
heitsdemokratie vor, die Partkann sie von
nerschaft-Deniemanden wieder
mokratie, was
heie, dass das
entzndet werden.
Volk gemeinRonald Dworkin schaftlich regiere.
Die Entscheidung,
welches von den
bezeichnet werden knne. Wenn beiden Modellen das bessere oder
man von der Annahme ausgehe, wichtigere sei, ist laut Dworkin
Demokratie ist das Regieren der nicht einfach aus einem WrterMehrheit, die das Recht zur Gesetz- buch ersichtlich, denn die Brger
gebung hat, dann msse man sa- eines Staates wrden sich immer ei-

ne eigene adquate Form von


Demokratie schaffen. Auch die angestrebten demokratischen Werte
und ihre Definition seien von Land
zu Land unterschiedlich.
Allerdings gebe es doch einige
Kriterien, die fr oder gegen die
unterschiedlichen Konzepte sprchen. Bei der Mehrheitsdemokratie
nhmen viele an, dass es sich bei
Mehrheitsentscheidungen um ein
ererbtes Verfahren handelt, da die
Meinung der greren Gruppe
wahrscheinlich auch die richtige
ist. Jedoch sei das weder in der Politik noch im zivilen Leben immer
richtig, denn wenn die Mehrheit beschlieen knnte wer aus einem
Rettungsboot verbannt wird, um
alle anderen zu retten, wre es immer eine Entscheidung der Sympathie, die nichts mit dem Wert dieser
Person fr die Gesellschaft zu tun
hat. Auch sei es eine Frage der Moral, denn die Geschichte zeigt uns
auf eindrucksvolle Weise, dass die
Mehrheitsentscheidungen nicht immer die besten sind. Allerdings
wrde in einem Mehrheitssystem
die Idee der politischen Gleichheit
besser zum Tragen kommen. Wie
Dworkin ausfhrte, sollte jeder
Brger angehrt werden, zwar
nicht von den einzelnen Individuen,
aber von der Politik. Dies sei in einem Mehrheitssystem nicht wirklich gewhrleistet.
In einem System demokratischer
Partnerschaft werden laut Dworkin
alle Menschen gleich behandelt
und tragen deshalb auch zur Stabilitt des Systems bei. Dieses Modell basiere auf den berlegungen
der Vertragstheoretiker, die einen
Weg gesucht haben, um die bestehenden regierenden Systeme zu
rechtfertigen und zu legalisieren.
Davon ausgehend sei die beste Lsung das Regieren in Form einer
Selbstverwaltung vom Volk frs
Volk, wobei alle Brger dieselben
Lasten zu tragen htten. In diesem
System msse die Freiheit der
Presse und die Redefreiheit Aller
garantiert sein. Der Phantasiestaat
jedenfalls bewege sich unter diesen
Gesichtspunkten auf den totalen
Untergang der Demokratie zu.
Eine Antwort darauf, welche der
beiden Konzepte richtig ist, wollte
Dworkin nicht geben. Er selbst bevorzuge die demokratische Partnerschaft, denn in dieser seien die Freiheitsrechte, die er fr jedes politische System als elementar betrachte, besser gewhrleistet. Zum Abschluss fgte er noch Folgendes
hinzu: Wenn die Flamme der Freheit in den Herzen der Menschen
erlischt, kann sie von niemandem
wieder entzndet werden, und
dann geschehen furchtbare Dinge.
I NES G R U B E R

ZUR PERSON
RONALD M. D WORKIN ist ein amerikanischer Philosoph, der in erster Linie durch seine Beitrge zur Rechtsphilosophie, politischen Philosophie und Moralphilosophie bekannt ist und zu den einflussreichsten angloamerikanischen Rechtsphilosophen gehrt. Er studierte an der Harvard Universitt und der Universitt von Oxford und wurde schlielich 1969 in Oxford zum ordentlichen Professor fr Rechtswissenschaften ernannt. Des
Weiteren erhielt er 1975 einen rechtswissenschaftlichen Lehrstuhl an der Universitt New York. Darber hinaus hatte Dworkin Gastprofessuren fr Philosophie an den Universitten Princeton und Stanford inne.

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31 JANUARY 6 FEBRUARY 2011

THE BUDAPEST TIMES

POLITICS

PM urges stronger Egypt-Hungary ties during Cairo visit


rime Minister Viktor Orbn paid a
four-day official visit to Egypt last week,
flying from Cairo to Brussels on
Tuesday just before large-scale anti-government protests led to scenes of chaos in the
country.
Orbn discussed strengthening ArabHungarian relations in a meeting with
President Hosni Mubarak last Monday.
Egypt has a key role in maintaining
stability in the region, Orbn was quoted as
saying after the meeting by Hungarian state

news agency MTI. They want the EU to


recognise this. They want advanced status
and Hungary supports this goal.

Talking business
The prime minister subsequently met his
Egyptian counterpart Ahmed Nazif and
expressed the belief that the euro will become a
strong currency again.
The previous day, Orbn and Hungarian
Minister of National Economy Gyrgy Matolcsy

took part in a business forum in Cairo. We


consider Egypt to be very stable and we have no
concerns politically conditions are suitable for a
future of cooperation, businessmen from
Hungary are still willing to invest and they trust
that governments will protect contracts, Orbn
was quoted as saying by the English-language
paper Daily News Egypt.
He met religious leaders and unveiled a
memorial plaque to the Hungarian Golden
Team footballers Ferenc Pusks and Nndor
Hidegkti.

Triumph or downfall of democracy?


Ronald Dworkin lecture at Central European University
Democratic partnership

nfluential American academic


Ronald Dworkin addressed the
question What is democracy?
in a public lecture at the Central
European University last Thursday.
Dworkin, a professor of law and
philosophy at New York University,
described the current situation in
Hungary as a modern problem of
democracy but stressed that
because all his information was
coming from The New York Times, The
Guardian and The Washington Post
rather than more direct sources, he
would tell a made-up story about a
country and ask whether it was
describing the triumph or downfall
of democracy.

Telling a tale
Dworkin selected for his tale a
state on the way to a mature democracy with a free press and elections, a
stable Constitution and basic rights
that had been hit hard by the financial crisis. And then, he imagined, a
party gains a two-thirds majority in
parliament through free democratic
elections, changes the character of
the nation and the media, makes
decisions single-handedly and plans

BZT/Aaron Taylor

Ronald Dworkin, a professor of law and philosophy at New York University, said that all individuals should have their voices heard but that is not really achieved in a majority system.

to rewrite the Constitution. At the


same time, the government remains
popular with voters and would even
get a slightly higher percentage of
votes if an election were held now, he
continued.
Assuming that democracy means
governing by the majority, which
has the right to legislate, then that
situation must be described as the

triumph of democracy because those


in power are giving the people what
they want, he said. However, it
always depended on our understanding of democracy. Dworkin
outlined an alternative democratic
concept, that of partnership
democracy, meaning governing of
the people for everyone in cooperation.

social contract theorists, all people are


treated equally, which contributes to
The philosopher drew attention to the stability of the system, Dworkin
the misconception that the opinion of said. It assumes that the best form of
the larger group in society is always the government is self-governance by the
right one. If the majority has to decide people for the people, whereby
who has to leave a lifeboat to save everyone has to bear the same burdens
everyone else, then the decision will through political decisions. In that
always be based on personal sympathy system the freedom of the press and
rather than the value of
freedom of speech of
that person for society. When the flame everyone must be guarFrom a moral perspec- of freedom goes anteed. On that basis
tive history shows us that
the imaginary state
majority decisions are out in the hearts of described would be on
not always best, Dworkin people,
then the way towards the total
said. However, the idea
of democracy,
nobody can relight downfall
of political equality was
Dworkin said.
better realised in a it.
Although he left
majority system. He
open the question of
pointed out though that
which
of the two
Ronald Dworkin
there are two aspects of
concepts is the right
equality: political influence, which one, he noted that the concept of
differs from person to person and is democratic
partnership
better
also influenced by financial power, and ensures the freedom of rights, which
political effect, which refers to the he regards as crucial for every politdifference that an individual vote ical system. He closed his speech with
makes in an election and is close to the warning that when the flame of
zero. All individuals should have their freedom goes out in the hearts of
voices heard but that is not really people, then nobody can relight it
achieved in a majority system, he said. and terrible things happen.
In a system of democratic partnership, which is a based on the work of
Ines Gruber

Govt to unveil reform package on 28 Feb.: Matolcsy


EUR 2.2-2.4 billion in
cuts on the table
he cabinet will discuss a package of
economic reforms on 16 February and
the measures would be made public at
another meeting on 28 February, Economy
Minister Gyrgy Matolcsy said last Thursday.

The Growth and Stability Programme would


cut budget expenditure by an annual HUF 600
to 650 billion (EUR 2.19-2.37 billion) by 2013,
Matolcsy said, a move which the minister said
was necessary to keep the budget deficit below 3
per cent sustainably. Roughly half of the savings
would be made in 2012, he said, while acknowledging the reforms would have to have an effect
this year, too.
Matolcsy said the wide-reaching, carefully
planned structural reforms would put Hungary

on the road to success.


However, the opposition Hungarian Socialist
Party (MSZP) promptly slammed the government for reneging on a pre-election pledge that
there would be no more austerity. The minister
for national economy has made it clear that the
Fidesz-KDNP government is continuing the
brutal cutbacks after imposing crisis taxes,
raising pension contributions, accessing pension
funds and introducing an unjust income-tax
system, spokesman Zsolt Trk said.

Sziget saved
Budapest City Council and the organiser
of the annual Sziget pop-music festival
struck a deal last week over the rental of
a huge site on buda Sziget. The office
of Mayor Istvn Tarls announced on
Friday that the festival organisers will pay
HUF 50 million (EUR 182,987) plus VAT
to use the site, which has hosted the
festival since the early 1990s free of
charge. Recent press reports that the
council planned to charge as much as
HUF 2.5 billion (EUR 9.14 million) for the
site had raised doubts over the future of
one of Central Europes largest open-air
festivals, which attracts thousands of
visitors each August.

LEISURE

Unique flavours are something to get your teeth into


Fair of Hungarian Manufacturers Home Made Flavours
isitors will be able to enjoy a
real Hungarian flavour adventure trip next weekend at the
Fair of Hungarian Manufacturers
Home Made Flavours.
A large range of national produce
representing traditional flavours will
be brought together to sample and
purchase, including a variety of
hams, jams, sausages, cheeses, chocolates, honey, wines and plinka.
Transylvanian goods from Hungarian
producers across the border will also
be represented as special guests.

Protecting traditions
This new fair is presented as part
of a mission to support national
manufacturers and to promote

Hungarian flavours so as to preserve


them for future generations. Fair
manager Krisztin Pap says the aim is
to bring back traditional Hungarian
edibles to the shelves of every shop,
to the shelves of closets, to the dining
tables and to the list of favourites.
Visitors will be introduced to
various specialities such as orda
cheese, smoked venison and
mangalica sausage (see page 14 for
this weekends Mangalica festival),
raspberry honey and a wide range of
wines and plinka. Purveyors of other
traditional goods such as tea, coffee
and chocolate will be present. With
tons of chocolate consumed in the
country every year, for example, the
organisers are keen to support home
producers so as to help fork back the

profits into the national economy.


The fair will offer stalls of about
100 manufacturers, talks about traditional products, a cooking show and
childrens programs. Day tickets are
HUF 1,900, with three-day passes
available. Children under 12 go free.
Bndicte Williams

The ticket
Fair of Hungarian Manufacturers
Home Made Flavours
11-13 February
Fri 12-16, Sat 12-23, Sun 12-20
Millnaris B-building
16-20 Kis Rkus utca
www.kezmuvesmagyarizek.hu