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Lowell Thomas

Ritter der Tiefe


bersetzt und bearbeitet von

E. Freiherr von Spiegel


Kapitnleutnant a. D.

Verlag C. Bertelsmann Gtersloh

Gescannt von c0y0te.


Nicht seitenkonkordant.
Dieses e-Buch ist eine Privatkopie und nicht fr den Verkauf bestimmt!
Version mit Illustrationen.

39.-78. Tausend
Einzige autorisierte bersetzung aus dem Englischen. Umschlag und Einband: Siegfried Kortemeier Gtersloh. Druck
von C. Bertelsmann Gtersloh. Copyright 1930 by Deutsche
Ve rla gsge s el lscha ft m. b. H. , Be r lin. Pr inted i n Ge rma n y

Vorwort des bersetzers

Die Chronik des deutschen Unterseeboot-Krieges das Heldenlied vom deutschen U-Boot von einem Amerikaner geschrieben? Ist das mglich? Von einem Auslnder, einem frheren Feind? Hatten wir denn kein Interesse fr die Unterwassertaten unserer Helden keinen Schriftsteller, der sich
ihrer annahm? O ja, wir htten ihn schon gehabt aber der
Amerikaner kam uns zuvor. Der Hunger nach der Tradition
und dem Heldentum des alten Europa, der jeden Amerikaner
einmal bers groe Wasser treibt, spornte eilten ihrer besten
Schriftsteller an, das Buch vom deutschen U-Boot-Krieg zu
schreiben.
Und doch hat es so sein Gutes. Der Wert dieses Buches, der
fr die Geschichte des gewaltigen Weltenbrandes unermelich
ist, steigt dadurch noch hher. Seht doch und lest! Ein Auslnder, ein frherer Feind, der sicherlich in das Kreuzige der
ganzen Welt ber das Unmenschliche deutschen U-BootPiratentums eingestimmt hat, kommt jetzt mit der Wahrheit
ans Tageslicht. Er selber sagt, er hielte sich streng an die
Wahrheit. Nun bitte: wie sieht diese Wahrheit aus? Heldentum, unerhrtes, tollkhnes Heldentum sonst nichts. Der
Mann, der das Buch ber den deutschen U-Boot-Krieg
schreibt, hat sich jahrelang mit dem Sammeln des Materials in
allen europischen Lndern befat, hat die Strme der Gerchte und Verleumdungen bis zur Quelle verfolgt und berall nur klares Wasser statt Schmutz und Schlamm gefunden.
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Er hat die deutschen U-Boot-Leute und Seeoffiziere der Alliierten persnlich aufgesucht, hat in den Archiven der Admiralitten gewhlt und bringt nunmehr die Wahrheit ans Licht.
In Hunderttausenden von Exemplaren kursiert dies Buch
der Wahrheit ber den U-Boot-Krieg in englischer Sprache in
den Lndern der Welt, berall die Augen ffnend und zum
Glauben an die Echtheit seines Inhaltes zwingend. Ein Angehriger der alliierten Mchte hat es geschrieben, kein deutscher Patriot, der den frheren Feinden Sand in die Augen
streuen will ein einwandfrei objektiver Mann, der sich mit
seinem guten Namen fr alles, was er schreibt, verbrgt.
Deshalb hat das Buch doppelten Wert. Einmal als einwandfreie Bereinigung aller Verleumdungen, die die Welt des UBoot-Krieges wegen auf Deutschland warf, und dann als
Chronik von Taten und Abenteuern, wie sie nie zuvor, solange
es Kriege gibt, erlebt wurden und zusammengestellt werden
konnten. Das Anhren der Geschichten der deutschen UBoot-Kommandanten war wie ein Gang durch eine Galerie
des Grauens. sagt der Chronist am Anfang des Buches. Und
so ist es auch. Der menschliche Geist kann es kaum fassen, da
Menschen jemals derart Grausiges ertrugen. Schauer ber
Schauer rieselt einem beim Lesen ber den Rcken. Die Art,
wie diese todgeweihte Schar kmpfte, siegte und starb, hat
etwas Unirdisch-Unheimliches. Sie ist nirgends zuvor erlebt
worden und wird es auch in aller Zukunft nicht, denn einen
U-Boot-Krieg, wie ihn die deutschen U-Boot-Fahrer fhren
muten, wird es in der Weltgeschichte nicht wieder geben.
Die meisten der Mnner, deren Taten und Abenteuer hier
geschildert werden, sind tot. Ihre Gebeine ruhen in eisernen
U-Boot-Srgen tief unten auf dem Grunde eines Meeres. Aber
ihr Geist ist nach Walhall aufgelegen und blickt von dort auf
uns Irdische herab.
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Und wenn ihr dieses Ehrenmal lest, das ein Amerikaner den
deutschen Helden gesetzt hat, dann denkt an die, die in den
Zeiten grter deutscher Not das schwerste Los auf ihre
Schultern nahmen und willig fr euch starben.

Der bersetzer.

Auf der Spur nach dem Meereswunder


unserer Zeit

Hoch oben in den Bergen von Colorado, in der Nhe der Tornado Mine, liegt ein verlassener Tunnel. Goldsucher hatten
hier reiche Ernte gefunden und waren den verlockenden
Adern tief in den Berg hinein gefolgt. ber hundert Jahre lang.
Dann war der Segen pltzlich zu Ende. Ich stie eines Tages
zufllig auf diesen alten Tunnel, und von diesem Tage an
wurde er fr Jahre meine heimliche Ruberhhle. Dort hinauf
zog es mich an schulfreien Nachmittagen, denn dort erschlo
sich mir eine neue Welt. Bei einem lodernden Feuer aus Tannenzapfen und alten Dynamitkisten lag ich einsam in meiner
Hhle, und unter mir versank die Welt. Denn ich las und las,
und fieberte beim Lesen, die phantastischste Geschichte der
Welt: Jules Vernes, 20 000 Meilen unter dem Meer. Und hier
machte ich zum erstenmal die Bekanntschaft des geheimnisvollen Unterwasserhelden. Kapitn Nemo. Von da an interessierte ich mich fr Unterseeboote. Wo in der Welt ist ein
Junge oder ein Mdchen, eine Frau oder ein Mann, der sich
nicht dafr interessiert?
Dann brach der grte und schrecklichste Krieg ber die
friedlich ruhige Welt herein und gebar ein ganzes Geschlecht
von wirklichen Kapitnen Nemo. Die Geschichten Jules
Vernes wurden nicht nur Wahrheit, sondern ihre wildeste
Phantasie verblate gegen die haarstrubenden Abenteuer, die
die U-Boot-Helden des Weltkrieges auf ihren Fahrten ber
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viele hunderttausend Meilen unter dem Meer erlebten.


Als der Krieg zu Ende war, befand ich mich in Europa und
erlebte an Ort und Stelle die Zuckungen der Revolutionen, die
die Lnder der alten Welt durchtobten. So kam ich auch nach
Deutschland. Dort traf ich die ersten U-Boot-Leute und wurde
durch wenige, atemlos erlauschte Erzhlungen ihrer Abenteuer
und Taten derartig gefesselt, da ich begann, das Material ber
das gewaltige Geschehen zu sammeln, das diese paar Handvoll
tollkhner Mnner im Dienste ihres bedrohten Vaterlandes mit
dem grten Mut, den die Welt je gesehen, und der grten
Aufopferung, deren menschliche Kraft fhig ist, vollbracht hatten. Denn ich fhlte, da die Heldentaten dieser Mnner und
das ganze ungeheuerliche Drama ihres Lebens, Strebens und
Wirkens auf die Menschen eines spteren Zeitalters wie ein
Wunder wirken mte, und da die unbestechliche, ewig geltende Forschung der Geschichte es als das tollste, unwirkliche
und gleichzeitig grauenvollste Gespenst von all den tausend
Schreckgespenstern des Weltkrieges werten wrde.
So lie ich auf allen meinen Reisen nach Europa, die sich
ber einen Zeitraum von zehn Jahren erstreckten, keine Gelegenheit vorbergehen, um die Abenteuer und Erlebnisse der
Mnner zu sammeln, deren Taten um ein Haar die vereinigten
Krfte von zwanzig Nationen auf die Knie gezwungen htten.
Taten, die mit einer gnzlich neuen Art von Kriegfhrung
vollbracht wurden, der Kriegfhrung unter dem Meer.
Groer Gott, was waren das fr Geschichten! Sie zu sammeln war ein Spierutenlaufen durch eitle Galerie des Grauens. Matt mute Nerven haben, allein schon um die Erzhlungen der phantastischen Gefahren mit anzuhren, in denen
Menschen von Fleisch und Blut gesteckt.
Erst schrieb ich Bcher ber die Taten anderer, ber Lawrence, den malerischen Helden der Verbndeten, und seine
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Abenteuer in Asien, ber den Mann, der als erster die Erde
umflog. Dann war ich auf der Suche nach einer romantischen
Figur, einem Gegenstck zu Lawrence in Arabien.
Ich fand sie eines Tages in Felix Graf Luckner, diesem lachenden Korsaren, der die Meere auf einem kleinen Dreimastschoner unsicher machte.
Luckners abenteuerlicher Beutezug mit seinem schneeweien Segler war sicher etwas Neuartiges in diesem Kriege. Und
wie Pol zu Pol standen gegen seine Fahrten die schreckensvollen Reisen seiner Kameraden unter der See, der Ritter der Tiefe, der Unterseeboot-Kommandanten. Es waren die beiden
uersten Extreme des Seekrieges. Das eine mit seinen
schneeweien Segelflchen war die Romantik, das andere mit
seinem verschlagenen Torpedo das Grauen. Trotzdem bestrikkend und die ganze Welt in seinen Bann schlagend. Das allerletzte Wunder der wunderspeienden modernen Technik,
pltzlich ausholend zu einem gewaltigen, unerwarteten
Schlage, der nahe daran war, den Lebenskampf der Vlker zu
entscheiden. Die Phantasie der ganzen Menschheit war gepackt von seinem eisernen Griff.
Und nun erst die gespensterhaft anmutenden Gefahren, in
denen die Mnner schwebten, die unter der Oberflche des
Meeres fuhren, die ihre vernichtenden Schlge aus unheimlichen Schlupfwinkeln fhrten, tief unten im Schoe des Ozeans. Immer umgeben von der ber normale Begriffe gehenden
Bedrohung durch ihren wasserumschlossenen eisernen Sarg.
Ach, was fr Geschichten warteten darauf, erzhlt zu werden!
Nicht nur Geschichten von wilden Abenteuern, sondern Geschichte, wichtig und von grtem Interesse fr die ganze
Menschheit. Eins ist sicher, kein Kapitel unserer Zeitgeschichte kann so viel erzhlen wie dieses.
So will ich also jetzt, nach den Erlebnissen des romantischen
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Seglers, der mit gesetzter Leinwand und leichter Brise durch


die Meere zog, die Schicksale jener eisernen kleinen Heldenschar erzhlen, die, von tausend Toden umgeben, die Tiefen
der Meere durchfurchte, geisterhaft, frchterlich, todbringend.
Alles, was ich ber den U-Boot-Krieg erzhle, stammt direkt
aus dem Munde der Unterseeboot-Kommandanten. Alle Streitfragen und jede Kritik habe ich vermieden, oder mich jedenfalls bemht, es zu tun. Das Recht oder Unrecht von Unterwasserkriegen wird hier nicht besprochen. Die Geschichten, die ich
bringe, sind die Erzhlungen reiner Abenteuer. Spannender als
jeder Roman? O ja, ganz gewi! Kein Chronist unserer Zeit
wird in der Lage sein, etwas hnliches zu bringen.
Wir werden wohl alle in der Hoffnung einig sein, da die
Welt ihre Lehre aus diesem Kriege gezogen hat und die
Menschheit es fertigbringt, eine Zeitlang in Frieden zu leben.
Was waren es denn fr Mnner, die im Kriege den Ha und
den tiefsten Abscheu der halben Welt auf sich gezogen haben?
Piraten wurden sie genannt, die gehngt werden mten,
wenn das Schicksal gerecht verfuhr. Und doch fhlte jeder innerlich, da sie die verwegensten Mnner aus dem wackeren
Geschlecht der Helden sein muten. Etwas Dsteres lastete
auf der Menschheit beim Gedanken an die Ritter der Tiefe.
Sosehr der Beherrscher der Lfte bewundert wurde, der im
flimmernden Sonnenschein seine Todeskapriolen schlug, so
schreckenerregend wirkte sein Gegenspieler unterm Meer, der
sich schleichend mit seinem unheimlichen Sehrohrauge vorwrtstastete.
Es ist immer interessant, zu verfolgen, wohin das Lebensschiff des Kriegshelden steuert, wenn der Krieg beendet ist
und das Leben seinen normalen Fortgang nimmt. Um so mehr
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bei diesen deutschen Unterseeboot-Fhrern, denen fast allen


die Fortsetzung ihres Berufes abgeschnitten wurde, da
Deutschland keine Seemacht von Bedeutung mehr haben
durfte. Ganz pltzlich wurden sie aus dem normalen Leben
ihres Unterwasserkrieges in die sanften ruhigen Bahnen friedlicher Brgerlichkeit geschleudert.
Ich traf in ihnen in keiner Weise feuerschnaubende Seeruber, noch war ihr Charakter irgendwie vom Seewasser versalzen. Ganz im Gegenteil. Es waren ruhige, ordentliche Leute,
viele noch ganz jung, die Blte der einstigen deutschen Marine. Sie alle hatten sich freiwillig zur U-Boot-Waffe gemeldet,
weil die Frische und die Gefahr in ihr sie verlockt hatte.
Viele von den frheren U-Boot-Kommandanten sind im
Schiffahrtsgewerbe beschftigt. Sie gehen jeden Morgen in ihr
Bro, sehen Rechnungen durch und diktieren Briefe. Andere
arbeiten in technischen Betrieben, wieder andere haben sich
selbstndig gemacht und sind erfolgreiche Kaufleute geworden. Der Krieg ist fr sie endgltig vorbei. Das gefahrvolle
Dasein auf den U-Booten liegt weit hinter ihnen. Nur selten,
da sie noch daran denken. Sie haben mit ihren Geschften zu
tun, und nur wenn sich alte Kameraden treffen, sprechen sie
von den schnen, alten Zeiten. Oder wenn sie in geselligem
Kreise gebeten werden zu erzhlen.
Derselbe U-Boot-Kommandant, in dem die Welt vor einigen
Jahren eine Art von Meeresungeheuer erblickte, ist heute im
Jahre 1930 nichts weiter als ein solider Brger, der schwerlich
von irgendeinem tchtigen Geschftsmann zu unterscheiden
wre.
Wie aber dachte er ber die sittliche Seite seiner Handlungen und Heldentaten, die Millionen von Menschen als den
schwarzen Gipfelpunkt von Unmoral und Unrecht betrachteten? Hierber fand ich interessantes Material, besonders ber
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den Fall des Mannes, der die Lusitania versenkte. Davon


werde ich spter erzhlen. Inzwischen mssen wir uns vergegenwrtigen, was als moralischer Hintergrund hinter jedem
U-Boot-Fhrer stand und seine Handlungen beeinflute. Im
Grunde ist es sehr einfach. Als Abkomme von Adam war der
Offizier uns allen gleich. Als Soldat, nun ja, als Soldat war
er eben Seeoffizier, und als solcher hatte er den Befehlen seiner Vorgesetzten zu gehorchen. Das entsprach seiner Erziehung, dem Herkommen, und war der Inhalt seines Lebens.
Der militrische Gehorsam ist seit Generationen der Grundpfeiler aller Flotten und Armeen der Welt. Also warum noch
viel darber sagen? Der U-Boot-Kommandant fhrte seine Befehle aus und setzte fr die Erfllung dieser hchsten soldatischen Tugend jeden Augenblick sein Leben ein. Mag sein, da
der eine oder andere im Eifer des Augenblicks mal darber
hinausgegangen ist, das bringt jeder Krieg mit sich, und das
ist zu allen Zeiten und unter allen Himmelsstrichen vorgekommen.
Und die Greueltaten, die den U-Booten so beraus freigebig
angedichtet werden? Hiermit ist es, wie es im allgemeinen mit
diesen Dingen ist, nichts ist bewiesen, alles ist Gercht. Die
beiden hauptschlichen Verbrechen, die den U-Booten vorgeworfen wurden, waren das Abschieen von Lazarettschiffen
und das Beschieen von Rettungsbooten. Was das erstere anbelangt, so weisen die Deutschen darauf hin, da viele Schiffe
durch Auflaufen auf Minen gesunken sind, von denen nachher behauptet wurde, sie seien torpediert worden. Soweit ich
feststellen konnte, stimmt das. ber die zweite verbrecherische Tat, das Beschieen von Rettungsbooten, war es unmglich, authentische Unterlagen zu bekommen. Die eine Seite
behauptet es, die andere bestreitet es. Ja, erzhlten mir deutsche U-Boot-Leute, hren Sie zu, wie solche Gerchte entste14

hen: Wir haben erlebt, da ein Rettungsboot, das harmlos


lngsseits kam, pltzlich Bomben auf das U-Boot warf und
versuchte, es zu vernichten. Da war es doch wohl klar, da wir
die Kerle abschossen. Sehen Sie, so entstehen Gerchte! So etwas wird verallgemeinert und bertrieben!
Im allgemeinen fand ich jedenfalls so gut wie nichts ber
Greueltaten, was wirklich berzeugend war, andererseits
hrte ich viele Flle menschlicher Barmherzigkeit von UBooten erzhlen, und zwar bezeichnenderweise in England.
Wer ein Gutachten ber diese Dinge wnscht, der soll die
Mnner fragen, die sich im Kriege als Feinde gegenbergestanden haben. Die sprechen mit grter Hochachtung voneinander. Seefahrendes Volk ist nun mal so geartet.
Es ist ein lebhaftes Bild, mit dem unsere Erzhlung beginnt:
Ein Kreuzer mit schumender Bugwelle und schwarz qualmenden Schornsteinen, die Geschtze nach allen Seiten ausgestreckt, wie die Speichen eines Rades, und dort, irgendwo,
schleichend, geduckt, in den Wellen vergraben, ein unheimliches bses Tier, ein gefhrlicher Hai des Meeres, ein U-Boot.
Im Kommandoturm des U-Bootes sieht ein Mann, den sein
Schicksal zu einem der grten Kriegshelden Deutschlands
bestimmt hat. Sein Sehrohr, der Spargel, wie die Deutschen scherzweise das Auge des U-Bootes nennen, ist auf
dem Posten gewesen. Er hat den Kreuzer, der ihm geradewegs
in die Arme luft, schon lange gesehen. Er liegt auf der Lauer.
Die See ist rauh. Kaum, da er das Boot in dem unruhigen
Wasser auf Sehrohrtiefe halten kann. Und doch ist ihm der
Seegang gnstig, er ntzt mehr, als er schadet. Schaum und
Gischt verbergen das Sehrohr. Bei glatter See wird es leicht
zum Verrter, da kann es der Ausguck im feindlichen Krhennest ersphen. Der Kreuzer fegt auf geradem Kurs heran,
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majesttisch anzuschauen, ein Symbol von Kraft und Energie.


Das U-Boot hat sich beiseitegestohlen, nahe an die Kurslinie
des vorbeifahrenden Schiffes heran. Die tobende See verbirgt
das Sehrohr. Eine ideale Stellung fr einen berfall, den ersten im Kriege.
Ein tdlicher Torpedoschu auf nchste Entfernung. Die See
ist so rauh, da selbst die Blasenbahn des Torpedos unsichtbar
bleibt. Der Kreuzer hat keinerlei Mglichkeit, zu entkommen.
Ein dumpfer Krach. Treffer in Hhe des vorderen Schornsteins. Das ganze Vorschiff wird in Stcke gerissen. Feuer
bricht aus und lange Stichflammen schieen gen Himmel. Der
Kreuzer legt sich ber. Sein Heck hebt sich hoch empor, hher,
immer hher, bis es fast senkrecht gen Himmel ragt. So steht
es zgernd wenige Sekunden. Dann verschwindet das Schiff,
Bug voran, in den Wellen.
Drei Minuten sind vergangen, seit der Torpedo sein Ziel
traf. Der Krach der Explosion ist meilenweit in die Runde gedrungen. Torpedoboote eilen nach dem Schauplatz der Katastrophe. Nichts ist zu sehen, weder Kreuzer noch U-Boot.
Dies war das erste Schiff, das je von einem U-Boot versenkt
wurde. Es war der 3200 Tonnen groe britische Kreuzer H. M.
S. Pathfinder. Die Identitt des Schiffes blieb unbekannt in
Deutschland, bis die Nachricht aus Holland durchsickerte.
Von der 360 Mann starken Besatzung wurde die Hlfte gerettet. Nur ein Rettungsboot war zu Wasser gekommen, bevor
der Pathfinder unterging. Die Mehrzahl der berlebenden
klammerte sich verzweifelt an Wrackstcken fest. Der Kommandant, der diesen ersten erfolgreichen Unterwasserangriff
gefahren hatte, war Kapitnleutnant Otto Hersing. Sein Boot
S. M. S. U 21.
Das Boot aber, das die Vorsehung bestimmt hatte, die Torpedos abzufeuern, die der ganzen Welt eine anschauliche Vor16

stellung von dem neuen Phnomen des Krieges geben sollte,


war von einem viel lteren Jahrgang. Wieder und wieder,
wenn ich mit den deutschen U-Boot-Kommandanten sprach,
hrte ich sie sagen: Als Weddigen mit U 9 den ersten groen Sieg errang; oder, Als Weddigen mit U 9 die Aboukir, die Cressy und die Hogue versenkte
Ganz am Anfang des Weltkrieges tauchte die Nachricht auf,
da ein deutsches Unterseeboot drei groe britische Panzerkreuzer torpediert und versenkt habe. Damit war die neueste
der neuen Erfindungen, das Unterseeboot, das bisher eine geheimnisvolle und zweifelhafte Gre in den Berechnungen
der kriegfhrenden Nationen eingenommen hatte, mit einem
berzeugenden Schlag in den Vordergrund gerckt.
Weddigen liegt auf dem Grunde der Nordsee und sein
U 9 gehrt lngst zum alten Eisen. Seine Taten aber werden
unsterblich bleiben und sichern ihm fr alle Zeiten einen ehrenvollen Platz im Gedchtnis seines Volkes.

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Das war die U-Boot-Flotte, mit der Deutschland in den Weltkrieg zog

Kriegsmarinesammlung

Die gewaltige Ouvertre,


Weddigens Heldenlaufbahn und Ende

Wer zu Beginn des Weltkrieges die Strkeverhltnisse der


Seestreitkrfte der kriegfhrenden Mchte miteinander verglich und dabei im besonderen die einzelnen Kriegsschiffstypen im Auge hatte, dem konnte es nicht entgehen, da die
deutsche Marine eine Lcke hatte. Sie hatte kaum U-Boote
und die, die sie besa, waren zum grten Teil von einem veralteten Typ. Die deutschen Marinebehrden hatten das
Hauptgewicht auf den Ausbau einer offensiven Hochseeflotte
gelegt und das U-Boot als Neuerscheinung im Rahmen der
Seekriegsfhrung an die letzte Stelle ihres Programms gerckt. Die Offensivkraft des U-Bootes war ein noch unbekannter Faktor, seine Leistungsfhigkeit nach den Ansichten der
damaligen Zeit noch eng umgrenzt.
Der hohe Wert des Menschenlebens im Frieden und die
damit verbundene Vorsicht beim Ausprobieren einer als unheimlich und besonders gefhrlich geltenden Waffe hatten die
Entwicklung des U-Bootes als Kriegsinstrument bei allen Nationen aufgehalten und nicht ber ein gewisses Anfangsstadium hinausgehen lassen. Auch die technische Entwicklung der
neuen Waffe war noch weit zurck. Das Leben auf einem UBoot galt allgemein als ungesund. Die riesige Qualmentwicklung der Petroleummotoren und das langsame Tauchvermgen der Boote, ihre geringe Unterwassergeschwindigkeit und
der Zweifel an ihrer Seetchtigkeit im Sturm verringerten in
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den Augen der damaligen Sachverstndigen ihren militrischen Wert. Erst kurz vor Ausbruch des Krieges wurde ihre
Verwendungsmglichkeit durch Entwicklung der Dieselmotoren, die ein rauchloses Fahren gestatteten und den Booten eine
hhere Geschwindigkeit gaben, gesteigert.
Alle deutschen Seeoffiziere, die ich ber die Entwicklungsjahre ihrer U-Boot-Waffe befragte, erklrten mir, da diese
Waffe sich bis wenige Jahre vor dem Kriege keiner groen Beliebtheit in ihren Kreisen erfreut habe, sondern in gewisser
Weise als Stiefkind behandelt worden sei. Man habe eben von
den U-Booten zu damaliger Zeit nicht viel gehalten und vor
allem nicht geglaubt, da sie im Ernstfall irgendwie eine bedeutsame Rolle zu spielen in der Lage seien. Kreuzer, Panzerkreuzer und schnelle Torpedoboote htten dem Offensivgeist
der in Betracht kommenden jngeren Offiziere nhergestanden. Trotzdem htten sie auf die wenigen Kameraden,
die sich der U-Boot-Waffe gewidmet und sich zum Teil bei ihr
spezialisiert hatten, mit grter Hochachtung und einem gewissen ehrfurchtsvollen Grauen geblickt. Die nicht ausbleibenden Unglcksflle auf diesem und jenem Boot, der Heroismus einzelner, der dabei zutage trat, und die schon damals
zu ertragenden besonderen Unbequemlichkeiten und Strapazen verstrkten noch dieses allgemeine Gefhl.
Der kleine, kernige Stamm der deutschen U-Boot-Offiziere
der Vorkriegszeit arbeitete mit grter Hingabe und unbekmmert um Sympathie oder Antipathie, die ihre Waffe geno, an ihrer Vervollkommnung und Schlagbereitschaft fr
den Ernstfall. Die Zumutungen, die sie an sich und ihre Boote
stellten, wurden von Jahr zu Jahr grer. Im Grunde hielten
sie sich jedoch noch in sehr bescheidenem Rahmen. Eine
mehrtgige Sturmfahrt in die Nordsee, eine Teilnahme an den
Manvern der Flotte in der Bucht von Helgoland galten den
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Kapitnleutnant Weddingen

Kriegsmarinesammlung

U 9 kehrt heim nach Versenkung der drei englischen Panzerkreuzer: Cressy,


Aboukir und Hogue
Kriegsmarinesammlung

Letzte Ausfahrt von U 29 mit Kapitnleutnant Weddingen aus Ostende. Wenige


Tage spter wurde U 29 von dem englischen Linienschiff Dreadnought gerammt.
Kriegsmarinesammlung

Sachverstndigen der damaligen Zeit schon als auergewhnliche Leistungen, immerhin hatten die Kommandanten bei
diesen bungen bereits Gelegenheit, sich zu bewhren und in
einzelnen Fllen sogar hervorzutun.
Der tchtigste und geschicktere von allen U-BootKommandanten der Vorkriegszeit war der damalige Oberleutnant zur See Otto Weddigen, ein ruhiger, besonnener,
uerst bescheidener junger Offizier, der bei Kameraden und
Untergebenen gleich beliebt war. Seinem fast knabenhaft regelmigen Gesicht sah man es kaum an, welche Energie sich
hinter der glatten Stirn versteckt hielt, die sich ber braunen
Augen wlbte. Sein scharfgeschnittener Mund verzog sich
kaum zu einem Lcheln, wenn er bei den vielen Gelegenheiten, wo er und sein Boot sich auszeichneten, von den Vorgesetzten belobt wurde. Es ging eine Ruhe und eine sichere Zuversicht von dem Wesen dieses Mannes aus, die sich seiner
Umgebung unfehlbar mitteilte; und es steckte doch ein unbndiger Tatendrang und ein gewaltiger Ehrgeiz in dieser bedchtig erscheinenden Hlle.
Weddigen war Kommandant von S. M. S. U 9, als der
Weltkrieg ausbrach. Kommandant, Besatzung und Boot waren
wie ein Gu, denn sie waren schon mehrere Jahre beisammen.
U 9 war eins von den zwlf altmodischen Petroleumbooten,
mit denen Deutschland in den Krieg zog. Eine zweite Flottille
von mit Dieselmotoren ausgersteten Booten war im Werden
begriffen, bestand aber im August 1914 erst aus fnf Booten.
Das war die gesamte Unterwasser-Streitmacht, mit der das
Deutsche Reich in den Weltkrieg zog, in dessen Verlauf seine
gewaltige U-Boot-Macht die ganze Welt zum Zittern brachte.
Gleich in den ersten Tagen des Krieges wurde die l. U-BootFlottille zur Aufklrung in die Nordsee geschickt und kehrte
nach acht Tagen mit dem Verlust von zwei Booten zurck,
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ohne irgend etwas vom Feinde gesichtet zu haben. Das war


gewi ein betrbendes Resultat. Die beiden vermiten Boote
waren U 13 unter Kapitnleutnant Graf v. Schweinitz und
U 15 unter Kapitnleutnant Pohle. Es verbreitete sich das
Gercht, da U 15 von einem britischen Kreuzer der Birmingham-Klasse beim Angriff berrascht und gerammt worden sei. Von U 13 fehlt jede Nachricht.
Die deutsche Marineleitung beschlo, die U-Boote von nun
an einzeln hinauszuschicken, um eine Massenansammlung
der feindlichen Abwehr zu verhindern. Die altmodischen,
brauen Ungetme, die bei der berwasserfahrt eine 20 Meilen
weit sichtbare weie Rauchsahne von Petroleumqualm hinter
sich herschleppten und die bisher niemals aus der deutschen
Bucht der Nordsee herausgekommen waren, stieen todesmutig durch die ganze Nordsee bis nach den Ksten Schottlands vor. Das bedeutete nach damaligen Begriffen eine ungeheure Leistung und trug viel dazu bei, den Geist zu erwecken,
der spter bei den deutschen U-Boot-Fahrern das Wort unmglich aus ihrem Sprachschatz strich. Die Meldungen, die
sie auf funkentelegraphischem Wege an das Flottenflaggschiff
sandten, waren fr die Entschlsse der deutschen Obersten
Leitung von unschtzbarem Wert. Wochenlang lauteten diese
Meldungen: Vom Feinde nichts in Sicht! Die ganze Nordsee
war leer. Der Hauptfeind zur See, England, von dessen berlegenheit man in deutschen Marinekreisen bereits in den ersten Tagen des Krieges unbedingt das Suchen nach der Entscheidung erwartet hatte, hielt sich zurck. Der Grabenkrieg
auf der See begann. Die Stagnation und Ungewiheit, die spter so zermrbend auf den Vlkern lag, fing an, die Gemter
zu belasten.
Da platzte wie eine Bombe die funkentelegraphische
schlichte Meldung von einem unglaublichen Seesieg eines
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deutschen U-Bootes in die erstaunt aufhorchende Welt. Ein


einziges deutsches U-Boot noch dazu eins von den alten
hatte drei gewaltige britische Panzerkreuzer mit ber hundert
Geschtzen und fast zweieinhalbtausend Mann Besatzung
versenkt. Es war zunchst kaum glaublich, aber als es dann
aus Holland besttigt wurde, da lief ein Begeisterungssturm
um Deutschlands Grenzen, wie er dieses bisher sieggewohnte
Land noch niemals durchbraust hatte. Und berall in allen
deutschen Lndern, Stdten. Drfern, in den Grben der Westfront und bei den Truppen im Osten war ein Name in dem
Munde von Millionen U 9. Und ein zweiter Name
Weddigen.
Vierundzwanzig Stunden, bevor die donnernden Hurras
von 65 Millionen Deutschen von der Maas bis an die Memel,
von der Etsch bis an den Belt ertnten, ging der kleine, kaum
Mittelgre erreichende Kapitnleutnant Weddigen mit hohen
Seestiefeln bekleidet im Morgengrauen des 22. September 1914
auf dem niedrigen, immer nassen Deck seines U-Bootes U 9
spazieren. Die hollndische Kste unweit Hoek van Holland,
in deren Nhe das Boot ber Nacht auf dem Grunde der
Nordsee geruht hatte, war aus Sicht. Mit nordwestlichem Kurs
strebte U 9 den Gewssern in der Nhe von Grobritannien
zu, denn England war der Feind und der Feind lie sich suchen. Die Petroleummotoren ratterten und qualmten und gaben einen Teil ihrer Kraft an die elektrische Akkumulatorenbatterie ab, die nachtsber und am Tage vorher durch vieles
Unterwasserfahren leer geworden war.
Klar und scharf hob sich der Horizont vom Wasser ab. Eine
leichte Dnung schaukelte das U-Boot sanft auf und ab. Aus
dem offenstehenden vorderen Luk drang Kaffeeduft. Der
Koch bereitete das Frhstck. Zwanzig Schritte hin und
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zwanzig Schritte her konnte Weddigen machen; dann war er


am Turm oder vorne am Bug. Wenn der Bug sich in der Dnung hochhob, blieb der Kommandant manchmal stehen,
schtzte die Augen mit der Hand gegen die aufgehende Sonne
und blickte ber die endlose weite Wasserflche rings um sich
herum. Immer noch nichts zu sehen, kein Rauch, kein Schiff,
nichts von Englands stolzen Geschwadern! Schon mehrere Tage war er auf vergeblicher Streife und konnte es doch kaum
erwarten, sich mit dem Feinde zu messen. Womglich ging
der Krieg zu Ende, Deutschland siegte ja allenthalben, ohne da Enttuscht wandte er sich ab und nahm die Wanderung ber das Deck wieder auf.
Oben auf dem Turm stand die Wache. Der Offizier und ein
Maat. Ihre Doppelglser kreisten ununterbrochen am Horizont entlang. Ab und zu durchsuchten sie das Wasser nach
feindlichen Sehrohren.
Der Kaffeeduft zog Weddigen mchtig ins Boot hinunter.
Noch widerstand er der Versuchung. Seine Beine waren noch
steif vom langen Im-Turm-Stehen am Tage vorher. Als er sich
schlielich entschlossen hatte und gerade die ersten Stufen der
Leiter, die nach unten fhrte, hinabgeklettert war, fuhr er zusammen. Laut und vernehmlich hatte ein Ruf vom Turm geklungen: Rauchwolken voraus in Sicht!
Er htte nicht Weddigen sein mssen, wenn er nicht oben
gewesen wre wie ein Blitz. Wo?
Die Augen des Kommandanten drckten sich in die Muscheln des zwlffach vergrernden Doppelglases, da es
schmerzte. Lange Zeit verharrte er so, unbeweglich wie eine
Bildsule. Die Rauchwolke breitete sich aus. Jetzt sah man Masten unter ihr berm Horizont. Hohe Masten mit kleinen Stengen und einem Gewirr von Drhten.
Gott im Himmel, das sind doch Kriegsschiffe! Weddigens
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Gesicht verzerrte sich in ungeheurer Spannung. Sein Kinn


schob sich vor, und dort, wo das Fleisch um die Backenknochen spannte, erschienen weie Flecke.
Dann wie eine Erlsung der Befehl, den die fast berschnappende Stimme im schrillen Diskant hervorbrachte:
Schnelltauchen!
Der Ruf durchdrang das Boot von vorne bis achtern. Alles
rannte und strzte auf Station. Fieberhaft arbeiteten Kopf und
Hnde. Dumpf klappten die Luken zu. Wasser rauschte in die
Tanks. Die Dynamomaschinen sangen mit hellem Ton. Das
Deck des Bootes tauchte in die Fluten.
Weddigen hatte auf dem altmodischen Boot von seinem
Stand im Turm die Hauptlast des Tauchmanvers auszufhren. Er blickte erregt auf die Entlfter der Tanks. Die Zeit des
Flutens erschien ihm eine Ewigkeit. Endlich konnte er das
Dutzend Hhne schlieen. Die Tanks waren voll. Jetzt hinunter mit dem Boot.
Aufatmend gab er den Befehl in die Zentrale hinunter, auf
Tiefe zu gehen. Die Tiefenruder rasselten herum. Das Boot gehorchte ihrem Druck. Jetzt schnitt der Kommandoturm unter
die sonnenbeschienene Oberflche. Dumpfes elektrisches
Licht umgab die Leute im Turm. Ungeduldig blickte der
Kommandant auf den Zeiger des Tiefenmanometers, whrend
seine Hnde die Handgriffe des Sehrohres umklammerten.
Endlich zeigte der Tiefenanzeiger zehn Meter Tiefe an.
Sehrohr ausfahren! Weddigens Auge prete sich in die
weiche Gummimuschel des Okulars. Jetzt durchbrach die
Sehrohrspitze die Oberflche. Sonnenlicht blendete das Auge
des Kommandanten. Angespannt suchte er mit dem Objektiv
den Horizont in der Fahrtrichtung ab. Der Wachoffizier stand
hinter ihm, bereit, den elektrischen Sehrohrhebel auf Befehl
wieder nach unten zu legen.
25

Da ein Ausruf des Kommandanten am Sehrohr, laut, erregt,


spontan:
Donnerwetter!
Der Wachoffizier konnte sich nicht mehr beherrschen. Auch
der Kopf des Ingenieurs erschien auf der Leiter zum Turm.
Was ist?
Weddigen hatte sich jetzt wieder fest in der Hand. Seine
Stimme hatte eine natrliche Ruhe. Und doch lag so viel Energie und Entschlossenheit darin, da sie wie eine erzene Glocke
klang:
Es sind drei Kreuzer, direkt auf uns zu. Und dann mit
einem ruckartigen Aufrichten: Sehrohr einfahren! Alle Bugund Hecktorpedos klar zum Schu!
Der Wachoffizier, der gleichzeitig Torpedooffizier war,
rannte hinab zu den Torpedorumen. Nach kurzer Zeit meldeten Transparente von Bug- und Heckraum: Torpedos klar!
Weddigens Augen hatten jetzt einen fast bernatrlichen
Glanz. Noch zweimal lie er das Sehrohr fr Sekunden an die
Oberflche fahren, dann holte er tief Luft und rief schrill:
Achtung! Torpedoschu! Sehrohr ausfahren! Tiefenruder
Achtung!
Jedermann im Boot hielt den Atem an. Man hrte das Tropfen des Schweiwassers von der Decke. Die Dynamomaschinen liefen kleinste Fahrt und gaben ein kaum hrbares Singen
von sich.
Der Kreuzer war nur wenige hundert Meter ab. Weddigen
mute wegen der ruhigen See besonders vorsichtig mit der
Spitze des Sehrohrs umgehen, um nicht vorzeitig entdeckt zu
werden. Je nach der Hhe der Dnungswellen, die ber dem
Boot hinwegliefen, winkte er mit der rechten Hand das
Sehrohr auf und ab, whrend die Linke es dem heranbrausenden Feinde nachdrehte. Jetzt lief der Bug des Kreuzers in den
26

Zielfaden des Sehrohrs hinein, der vordere Turm, der Mast, die
Brcke, und jetzt die Mitte des Schiffes, die Schornsteine.
Loooooos! Der Wachoffizier drckte auf den elektrischen
Kontaktknopf des ersten Rohres. Ein leichtes Erzittern im
Boot, der Torpedo war raus.
Sehrohr einfahren! Backbord 20! Weddigens Augen stierten auf den Zeiger der Stoppuhr, die bei Los in Gang gesetzt
worden war und nun die Sekunden anzeigte, die der Torpedo
lief. O Gott, wie langsam solche Sekunden vergehen! Sein erster Schu im Kriege, auf ein Kriegsschiff, auf einen Feind.
Pltzlich ein harter metallischer Krach. Wie wenn ein
Schmiedehammer auf eine Eisenplatte schlgt. Ein Zittern im
Boot , und dann ein Schrei. Der schnste Schrei, den der Soldat im Kriege hat. Der Schrei, der Sieg und Erlsung zugleich
bedeutet. Der deutsche Schlachtruf Hurra!
Der Feind war getroffen. Zitternd vor ungeheurer Erregung
befahl der Kommandant, das Sehrohr auszufahren. Sein Auge
lag in der Muschel, lange bevor die Spitze die Oberflche
durchbrach. Und dann ein spannunglsendes Haahh! Er
lie den Wachoffizier hindurchsehen, seine Augen leuchteten
dabei.
Der britische Kreuzer war im Sinken. Sein Heck tauchte bereits ins Meer. Es war deutlich zu sehen, da er rettungslos
verloren war. Rettungsboote schwammen umher, Menschen
sprangen ins Wasser und die Neigung des Schiffes nach achtern nahm schnell zu. Die englische Kriegsflagge wehte noch
an der Gaffel, bald wrde sie fr alle Zeiten verschwunden
sein.
Weddigen ri sich von dem unerhrten Schauspiel los. Sein
Blick umfing die anderen beiden Kreuzer, er wurde hart und
starr, wie der Blick des Jgers kurz vorm Schu auf das langersehnte, edle Wild.
27

Die mssen wahnsinnig sein, sagte er leise vor sich hin,


die liegen gestoppt neben dem sinkenden Schiff.
In voller Ruhe, wie auf dem Exerzierplatz in der Eckernfrder Bucht, fuhr Weddigen den zweiten Angriff auf den ihm
zunchst liegenden Kreuzer. Der hatte seine Boote zu Wasser
gelassen und bemhte sich um die Rettung der Besatzung des
untergehenden Kameraden. Mitten in dieses Samariterwerk
hinein trafen ihn zwei Bugtorpedos. Weddigen, der die Kreuzer fr kleiner gehalten hatte und erst beim genaueren Hinsehen erkannte, da er es mit Panzerkreuzern zu tun hatte, war
zu dem Entschlu gelangt, diesmal gleich zwei Torpedos zu
lsen, um der Wirkung absolut sicher zu sein. Und der Erfolg
dieses Entschlusses war fr den Feind katastrophal. Das gewaltige Schiff legte sich unmittelbar nach den Detonationen
der Torpedos schwer auf die Seite und versank innerhalb weniger Minuten, fast gleichzeitig mit dem zuerst torpedierten
Schiff, obwohl dieses den tdlichen Treffer ber eine halbe
Stunde frher erhalten hatte.
Die Bilder, die sich an der Oberflche des Meeres abspielten, waren frchterlich. Weddigens Pflichtgefhl kmpfte einen schweren Kampf mit der Gutmtigkeit seines Herzens.
Hunderte von Menschen rangen in seiner nchsten Nhe mit
dem Tode. Sie hofften auf Rettung von dem Kameraden, der
immer noch gestoppt auf der Stelle lag und sich mit allen erdenklichen Mitteln um ihre Rettung bemhte. Und jetzt sollte
er herankommen. Die unerbittliche Pflicht zwang den deutschen U-Boot-Kommandanten dazu, das Schiff zu versenken,
auf dessen Decks sich vom Bug bis zum Heck die berlebenden der untergegangenen Schwesterschiffe drngten.
Mit einem Ruck drehte Weddigen das Sehrohr von den Bildern vor sich weg und manvrierte sein Boot zum Heckangriff. Der Ausdruck seines Gesichtes war in wenigen Minuten
28

lter geworden und das Leuchten, das seine Augen immer


noch hatten, kam irgendwo von ferne her. Auf ziemlich weite
Entfernung feuerte er seine beiden Hecktorpedos auf den dritten und letzten Gegner ab. Nur einer der beiden traf das Ziel.
Der andere ging vorbei. Der getroffene Kreuzer schien auf die
Detonation nur wenig zu reagieren. Er zeigte keine unnormale
Neigung. Lange Zeit beobachtete Weddigen die Wirkung des
Torpedos von weitem. Dann kam ein scharfer Zug um seinen
Mund, und er drehte den Bug seines Bootes wieder auf den
Gegner zu.
Der letzte Torpedo von U 9 verlie das Rohr. Die Schuentfernung war gering. Er traf sein Opfer im Bugraum. Der
gewaltige Panzerkreuzer legte sich auf die Seite, seine massigen, mit roter Schutzfarbe gestrichenen Unterwasser-Teile
wlzten sich glitzernd aus dem Wasser heraus, und mit den
Hunderten von Menschen, die verzweifelt auf ihnen Halt
suchten, versank er gurgelnd in den Fluten.
Weddigen, der Kommandant des veralteten, kleinen Unterseebootes U 9, der soeben in wenigen Stunden drei groe
britische Panzerschiffe vernichtet hatte, zog sein Sehrohr ein
und fuhr davon.
Als er dann am nchsten Morgen, nachdem er mit Mhe
und Not der Verfolgung der britischen Zerstrer entgangen
war und seine vllig ausgepumpte Batterie wieder angefllt
hatte, die drahtlose Meldung ber seinen groen Sieg nach der
Heimat funkte, da strahlten seine Augen wieder wie zuvor.
S. M. der Deutsche Kaiser verlieh der ganzen Besatzung des
tapferen U-Bootes das Eiserne Kreuz und Weddigen, dem
tchtigen Kommandanten, das Eiserne Kreuz Erster und
Zweiter Klasse. Das war im September 1914 eine andere Auszeichnung als am Schlu des Krieges.
Erst ber Holland erfuhren die Deutschen die Gre und
29

die Namen der von U 9 versenkten Panzerkreuzer. Weddigen hatte getuscht durch die geringe Augenhhe vom
Sehrohr aus angenommen, da seine Opfer zu der KentKlasse gehrt htten, verhltnismig kleinen britischen Panzerkreuzern von 9000 Tonnen. Erst nach seinem Einlaufen in
den Heimathafen erfuhr er, da er die Gre seines Sieges unterschtzt hatte. In Wirklichkeit waren die versenkten Schiffe
die stattlichen Panzerkreuzer Aboukir, Hogue und Cressy, Schiffe von 12 000 Tonnen Wasserverdrngung. In dieser
Reihenfolge waren sie den vernichtenden Torpedos des deutschen U-Bootes zum Opfer gefallen.
Weddigen war einer von jenen Charakteren, denen nichts
fernerlag, als auf seinen Lorbeeren auszuruhen. Immer und
immer wieder lief er mit seinem ruhmbedeckten Boot U 9
aus, um an den Feind zu gelangen. Einmal, im Sptherbst
1914, glckte ihm ein weiterer namhafter Erfolg. Er traf auf
einer Streife in der Nordsee drei englische Panzerkreuzer und
konnte einen davon mit einem meisterhaft gezielten Torpedoschu auf den Grund des Meeres befrdern. Es war der englische Panzerkreuzer Hawke. Schon glaubte er, da er den
Sieg von jenem 22. September wiederholen knnte, aber die
Briten hatten von ihrer Niederlage gelernt und allen ihren
Schiffen die Anweisung gegeben, bei austretender U-BootGefahr das Weite zu suchen und keinem torpedierten Schiff
beizustehen. Weddigen erlebte daher zum Unterschied von
damals, da die beiden Panzerkreuzer, die die Hawke begleiteten, sofort nach der Detonation des Torpedos davonfuhren.
Nach der Rckkehr von dieser Fahrt wurde Weddigen von
dem Kommando des inzwischen noch mehr veralteten Bootes
U 9 abgelst und zum Kommandanten des modernsten
deutschen U-Bootes U 29 ernannt. Der Abschied von seinem
30

Panzerkreuzer Aboukir, torpediert durch U 9

Kriegsmarinesammlung

Panzerkreuzer Cressy, torpediert durch U 9

Kriegsmarinesammlung

Kleiner Kreuzer Hawke, torpediert durch U 9

Kriegsmarinesammlung

Panzerkreuzer Hogue, torpediert durch U 9

Kriegsmarinesammlung

alten treuen Boot ist ihm schwer gefallen. Das neue Boot, das
er bernahm, wurde sein Sarg.
Ende Mrz 1916 lief er aus, um vor der Mndung der
Themse auf britische Kriegsschiffe zu lauern. Der gute Anlauf,
den er hatte, blieb ihm auch mit seinem neuen Boot treu. Aber
sein Glck nicht. Er sichtete ein britisches Linienschiffsgeschwader, griff eines der Kolosse an, kam beim Angriff zu
hoch aus dem Wasser und wurde von dem sofort auf ihn zudrehenden Riesen gerammt. Kein Mann der Besatzung wurde
gerettet.
Nhere Mitteilungen ber Weddigens letztes Gefecht erhielt
ich von den Englndern. Ein englischer Seeoffizier erzhlte
mir die Geschichte:
Die Grand Fleet war zu Manverzwecken in zwei Hlften geteilt. Die See war ruhig, und es lief eine leichte Dnung.
Die acht Linienschiffe unseres Geschwaders liefen mit 16 Seemeilen Geschwindigkeit und westlichem Kurs auf Fair Island,
nrdlich der Orkneys, zu. Da meldete der UnterseebootAusguck im Vortrupp von H. M. S. Vanguard drei Meilen
an Steuerbord voraus den Turm eines U-Bootes.
Ich stand zu der Zeit mit mehreren anderen zusammen auf
der Brcke von H. M. S. Colossus. Neben mir stand ein Seebataillons-Offizier, der Typ des britischen Armeeoffiziers, wie
ihn die New Yorker Bhnen gerne karikieren.
Ah, by Jove, schnarrte er pltzlich, das sieht ja dort beinahe so aus wie das Kielwasser eines dieser verdammten Zerstrer. Sehen Sie mal den weien Streifen da. Man knnte das
Ding fast mit der Bahn von som blooming Torpedo verwechsln, nicht? Und wei der Teufel, die Landratte hatte
recht. Das war die Laufbahn eines Torpedos. Jetzt war es ganz
deutlich zu sehen. Nun machte sie eine Kurve nach rechts. Der
Kreiselapparat des Torpedos schien nicht in Ordnung, der
31

Torpedo lief im Bogen. Jetzt passierte er die Lcke zwischen


dem dritten und vierten Schiff in der Linie, dicht hinter dem
Heck von H. M. S. Superb.
Alle Schiffe machten eine Wendung und fuhren senkrecht
auf die Gegend zu, wo die U-Boote vermutet wurden. Signale
blitzten auf, um das andere Geschwader, das von Osten herankam, zu warnen. Eins der Schiffe unseres Geschwaders
war H. M. S. Dreadnought. Der Ausguck dieses Schiffes sah
pltzlich in 400 Meter Abstand das Sehrohr eines U-Bootes,
das fast einen Meter weit aus dem Wasser herauskam und sich
schnell vorwrtsbewegte. Es war etwa 20 Grad an Backbord.
Hchstwahrscheinlich ist Weddigen, der sein Sehrohr wegen der ruhigen See sehr sparsam gebrauchen mute, von der
pltzlichen Wendung unseres Geschwaders auf ihn zu berrascht worden, und hat sich dann durch unruhige Tiefensteuerung in der Dnung verraten. Der wachhabende Offizier auf
der Dreadnought drehte sofort auf das Sehrohr zu und warf
die Maschinentelegraphen auf uerste Kraft voraus. Eine
Minute danach erfolgte ein schwerer Zusammensto mit einem unsichtbaren Etwas. Die Dreadnought hatte ungefhr
19 Meilen Fahrt und mu das U-Boot mitten durchgeschnitten
haben. Ein Teil von ihm kam an der Steuerbordseite des gigantischen Panzerschiffes aus dem Wasser heraus, richtete sich
senkrecht in die Hhe und lie die schreckensstarren Menschen auf der Dreadnought deutlich die mit groen weien
Zahlen am Bug angemalte Nummer U 29 lesen. Das Linienschiff war noch nicht vorbeigebraust, da versank alles wie ein
Spuk. Unsere Zerstrer dampften heran und suchten nach
berlebenden. Es waren keine da, nichts war zu sehen, als
lflecke und ab und zu eine Luftblase. Der Mann, der die
Hogue, Aboukir und Cressy versenkt hatte, war seinen
Opfern auf den Grund der Nordsee gefolgt.
32

Hersing, der Zerstrer der Schlachtschiffe, verlt


seinen Kartoffelacker und erzhlt seine Erlebnisse

Ich las die Befehle durch. Dann setzte ich mich erst mal hin
und dachte nach. Das, was da stand, htte einen geradezu eingebildet machen knnen, wenn es nicht gleichzeitig einen
durchaus nchternen Kopf verlangt htte. Das war ja allerhand.
Mein Boot, U 21, war zur Ausfhrung einer Unternehmung ausersehen worden, an deren Mglichkeit die khnste
Phantasie bisher nicht gedacht htte. Selbst Jules Vernes verschlagener Held blieb weit dahinter zurck. Der alte Odysseus
hatte mal so etwas hnliches unternommen, ging mir durch
den Kopf.
Unser Bestimmungsort war Konstantinopel! Dort sollten
wir auf einer der bewegtesten und schrecklichsten Bhnen
dieses Kriegstheaters eine Rolle spielen, in dem Gigantenkampf der Mchte um die Meerenge der Dardanellen.
Der Sprecher dieser Worte war einer von Deutschlands hervorragendsten und erfolgreichen U-Boot-Kommandanten des
ersten Kriegsjahres. Seine jetzige Umgebung war alles andere
als kriegerisch. Es war in der Tat so friedlich um ihn herum
wie auf dem Hgel bei Bethlehem, wo die Schfer in der Geburtsnacht des Friedensfrsten ihre Lmmlein hteten.
Das kleine Stdtchen Rastede liegt in der norddeutschen
Tiefebene, etwa 50 Kilometer von der Nordsee entfernt. Seine
33

altmodischen kleinen Huschen sind in vertrumte Obstgrten eingebettet, als wten sie nichts von der Hetze der Zeit.
Der ehrwrdige, efeuumrankte Kirchturm stammt aus dem
14. Jahrhundert. Ganz in der Nhe liegt der riesige Besitz des
Groherzogs von Oldenburg. Das prchtige Schlo ist umgeben von vielen tausend Morgen herrlichsten Parks, auf dessen
weiten Rasenflchen es von Hirschen, Rehen, Fasanen und
anderem munteren Getier wimmelt. Die Frster und Jagdgehilfen tragen nach alter Sitte die moosgrne, kleidsame Jagduniform. Sie waren hufige Gste in der kleinen Gaststube,
deren einziger auswrtiger Gast ich war, und wirkten fr mich
in ihrem grnen Rock wie Typen aus der Alten Welt.
Gegenber dem groherzoglichen Schlo liegt ein kleinerer
Park und ein kleines Schlo. Dort wohnt die Tochter des
Groherzogs, deren zeitgenssischer Roman viel Staub aufgeworfen hat. Sie war mit dem zweiten Sohn des Kaisers,
Prinz Eitel-Friedrich, verheiratet, lie sich nach dem Kriege
von ihm scheiden und heiratete einen Seeoffizier, mit dem sie
jetzt ihr Schlchen bewohnt.
In Sichtweite von den beiden frstlichen Schlssern liegt ein
hbsches kleines Haus in einem groen Garten. Hier lebt als
einfacher Landmann Deutschlands meistbejubelter U-BootHeld, Kapitnleutnant Otto Hersing. Denn es ist wirklich
schwer zu sagen, wer der geschichtlich grere U-Boot-Fhrer
war Weddigen oder Hersing.
Hersing hatte das erste Kriegsschiff, den kleinen britischen
Kreuzer Pathfinder, durch einen U-Boot-Angriff versenkt.
Aber das bewegte die Welt noch nicht sonderlich, denn der
Pathfinder war nur ein unbedeutendes Schiff. Dann kam
zwei Wochen spter Weddigens berhmter Seesieg ber die
drei groen britischen Panzerkreuzer. Die an Zauberei grenzende, unheimliche Macht des U-Bootes wurde der aufhor34

Kapitnleutnant Hersing, der Zerstrer der Schlachtschiffe


Kriegsmarinesammlung

U 21 im Mittelmeer unter sterreichischer Flagge

Kriegsmarinesammlung

Das englische Linienschiff Majestic sinkt, torpediert durch U 21 bei Gallipoli


Kriegsmarinesammlung

chenden Welt zum erstenmal in grausiger Klarheit vorgefhrt.


Die Grenverhltnisse der Seerstungen der Mchte vernderten sich mit einem Schlage. Hersing vollfhrte dann einen
epochemachenden Angriff nach dem anderen. Er war in dieser
Phase des Krieges der reine Pfadfinder zur See. Als erster zog
er auf sogenannte Fernunternehmungen aus und befuhr auf
seinen Reisen immer entferntere Gewsser.
Hersing war es, der in die Irische See eindrang und den
englischen Handel dort beunruhigte. Und kaum von dort zurckgekehrt, unternahm er jene unvergeliche Fahrt, die wirklich einer modernen Odyssee gleichkam, von der Nordsee bis
nach Konstantinopel. Das war ebenso eine moralische wie navigatorische Glanzleistung, die in den unerhrten kriegerischen Heldentaten gipfelte, die er dort unten vollbrachte. Mitten im Brennpunkt der erbittert tobenden Gallipoli-Schlacht
torpedierte und versenkte Hersing die beiden mchtigen britischen Schlachtschiffe H. M. S. Triumph und H. M. S. Majestic. Fr diesen Erfolg, der einer der grten in der neueren
Seekriegsgeschichte war, erhielt jeder Mann der Besatzung das
Eiserne Kreuz Erster Klasse, whrend Hersing, der Kommandant, als erster deutscher Seeoffizier mit dem hohen Orden
Pour le mrite geehrt wurde. Weddigen wurde diese Auszeichnung erst nach seinem Tode verliehen.
Als Weddigen seine Tauchfahrt in die Ewigkeit antrat, hatte
der Weltkrieg gerade begonnen. Hersing aber blieb am Leben
und eilte bis zum Ende des Krieges von Tat zu Tat und von
Sieg zu Sieg. Erst 1924 nahm er seinen Abschied von der Marine. Und selbst, als das Kmpfen zu Ende war, fhrte er noch
einen Streich gegen seine Feinde, der ihn vor seinen Landsleuten ehrte. Er hatte Befehl bekommen, sein Boot U 21 an England auszuliefern. Er fhrte den Befehl aus. Aber U 21 kam
niemals in England an. Es befand sich im Schlepp von einem
35

britischen Dampfer, als es pltzlich (Hersings Gesicht verzieht sich zu einem hmischen Lcheln) irgendwie leck sprang
und versank.
Die U-Boot-Kameraden sagen von ihm, da er eine Vorliebe
fr das Ungewhnliche gehabt habe. Ausgefallen, nannten
sie es in ihrer Sprache. Jeder U-Boot-Mann sah tglich dem
Tode ins Auge. Jeder Kommandant war sich darber klar, da
die Entscheidungen der nchsten Stunde und Minute ihn am
Rande des Grabes vorbeifhrten. Hersing hatte die Gewohnheit, das anscheinend Unmgliche zu whlen. Seinem schneidigen Draufgngertum verdankt er sein Leben. Oft wre er
dem Feinde ins Garn gegangen, wenn er nicht khn das Gegenteil von dem gemacht htte, was man von ihm erwartete.
Millionen Deutscher schauten in jenen Tagen in atemloser
Spannung auf die Taten der U-Boote, die berufen schienen, die
Ketten, die das Land umklammerten, zu sprengen. Was Wunder, da der, der durch seine Siege alle anderen berragte, ein
Abgott des Volkes wurde? Hersing wurde bejubelt und war
der Held des Tages. Hunderte von Artikeln wurden ber ihn
geschrieben. Kein illustriertes Blatt oder Magazin war ohne
sein Bild vollstndig. In jedem Papierladen wurden Postkarten
mit seinem Bild verkauft, sie lagen in den Schaufenstern und
auf den Buchstnden der Bahnhfe. Lieder und Gedichte
wurden ber ihn gemacht. Die hchsten Admirle und Vorgesetzten sangen sein Lob. Jede irgendmgliche Auszeichnung
wurde ihm zuteil. Die deutschen Stdte vom Rhein bis zur
russischen Grenze beeilten sich, ihn zum Ehrenbrger zu machen, und berschtteten ihn mit pergamentenen Urkunden
in dickem, gepretem Leder.
Auch seine Feinde versumten nicht, ihm zu schmeicheln.
Die Englnder setzten einen Preis auf seinen Kopf. Und noch
lange nach dem Kriege schmten sich die Franzosen im be36

setzten Gebiet nicht, demjenigen 20 000 Mark zu versprechen,


dem es gelang, den berhmten deutschen Seehelden in ihren
Machtbereich herberzulocken. Im Jahre 1924 glaubte eine
Frau in Wilhelmshaven, wo Hersing stationiert war, sich dieses Stck Geld verdienen zu knnen. Sie forderte ihn auf, einen Vortrag vor einer Gesellschaft in Hamburg zu halten, und
sagte, da er in einem Automobil hierzu abgeholt werden
wrde. Hersing ging auf dieses anscheinend vllig harmlose
Angebot ein und wurde erst im letzten Augenblick durch einen Zufall davon in Kenntnis gesetzt, da man die Absicht
hatte, ihn in diesem Automobil zu berfallen und den Franzosen jenseits der Grenze des besetzten Gebietes auszuliefern.
Britische Marineschriftsteller, die ber den Weltkrieg geschrieben haben, uern sich mit grter Hochachtung ber
Hersings Heldentaten. Der bekannte englische Offizier und
Schriftsteller Commander E. Keble Chatterton, der verschiedene Bcher ber den Seekrieg geschrieben hat, sagt: Ein
sehr groer Teil des erfolgreichen und unternehmungslustigen
Geistes, der die Triebfeder der deutschen U-Boot-Kriegfhrung war, ist das Verdienst von Hersing. Seine Fahrten waren von auergewhnlicher Khnheit und Ausdauer. Sie ergaben unschtzbare Unterlagen fr die Folgerung, da man
noch sehr viel mehr von den U-Booten erwarten knne, vorausgesetzt, da ihre Anzahl und Schlagkraft gesteigert wrde.
Die deutschen Marinebehrden gaben sich whrend des
Krieges die grte Mhe, die Nummer von Hersings Boot geheimzuhalten. Allgemein war man bestrebt, in die Nummern
der Boote und die Namen der Kommandanten mglichste
Verwirrung hineinzubringen. Hufig trugen die Boote eine
weit hhere Nummer als die tatschliche, um den Feind glauben zu machen, da grere Mengen von U-Booten zur Ver37

fgung stnden. Hersings Boot war whrend des ganzen


Krieges U 21. Es lief meist unter der Nummer U 51. Dadurch waren die Englnder auf ihren Jagden nach Hersing in
die Irre gefhrt und suchten nach einem falschen Boot. Auch
ich, der eine ganze Anzahl englischer Bcher ber den Krieg
gelesen habe, war immer in dem Glauben, da sein Boot
U 51 gewesen sei. Ich war daher einigermaen erstaunt, als
ich nach Deutschland kam und hrte, da es U 21 gewesen
sei. Das Rtsel lste sich mir erst, nachdem ich die Grnde fr
den Nummerntausch erfuhr.
Die Englnder erzhlten mir, da die Moral der Trken um
50 Prozent gestiegen sei, als Hersing in seinem Boot, das damals die Nummer U 21 trug, vor Konstantinopel eintraf. Als
er von seiner ersten Erkundungsfahrt zurckkehrte, zeigte
sein Boot die Nummer U 51. Ah, fein! sagten die Trken, jetzt schickt uns der Kaiser schon wieder ein U-Boot,
und ihr Mut stieg noch um einige Prozent.
Ich traf in dem berhmten U-Boot-Helden einen schlanken
brnetten Mann, der mich mit der wrdigen und gastfreien
Hflichkeit empfing, die den deutschen Landleuten eigen ist.
Die Kriegsbilder, die ich von ihm kannte, zeigten einen energischen, forschen, gutaussehenden jngeren Mann mit einem
ausgemergelten Habichtkopf. Jetzt, zehn Jahre nach dem Kriege, fand ich ihn sehr gealtert. Er erzhlte mir, da das einzige,
was er noch vom Kriege habe, der Rheumatismus sei, den er
dem jahrelangen Unterwasserleben verdanke. Als ich ihn fragte, was er jetzt mit seiner Zeit anfinge, antwortete er:
Ich ziehe herrliche Kartoffeln.
Dieser entsagende Gleichmut pat ausgezeichnet zu der
Gemtsverfassung dieses Monarchen der Tiefe. Whrend die
Mehrzahl der U-Boot-Kommandanten sich einer bejahenden
und anregenden Ttigkeit zugewandt haben und das phanta38

stische Leben der langen Kriegsjahre, dieses stndige Spielen


mit dem Tode, in neuen Berufen, die alle ihre Krfte in Anspruch nehmen, vergessen, hat Hersing sich in die Einsamkeit
des Landes vergraben, wo er nicht so leicht vergit, sondern
ungestrt in den Bildern der Vergangenheit whlen kann. Er
war von allen U-Boot-Leuten, die ich sprach, der verbittertste
und der, der sich am wenigsten mit seinem und seines Landes
hartem Los nach dem Kriege abfinden konnte. Die meisten
anderen hatten sich mehr oder weniger in das Unvermeidliche
gefgt, was bei werkttigen Menschen, die gewohnt sind, den
Tatsachen in die Augen zu sehen, das Natrliche ist.
Es war ein selten anregender Tag fr mich, dieser eine Tag
in Rastede. Hersing sowohl wie seine liebenswrdige Gattin
berschtteten mich mit herzlicher Gastfreundschaft, mit Essen und Trinken und mit der Flle der Kriegserlebnisse, derentwegen ich gekommen war. Am Abend begleiteten sie
mich zu meinem Gasthof, und bis in die spte Nacht hinein
trennten wir uns nicht von dem kstlichen U-Boot-Garn. Die
grn uniformierten Jger des Groherzogs saen um uns herum und tranken aus groen Steinkrgen Bier, und die einfachen Dorfbewohner gingen ein und aus. Im Nebenraum tagte
eine Versammlung von einem Kriegerverein. Als sie zu Ende
war, umdrngten seine Mitglieder den U-Boot-Kommandanten mit freudigen Begrungsworten. Es war deutlich zu
sehen, welches Ansehen er bei ihnen allen geno. Als der Auslnder ihnen vorgestellt wurde, der gekommen war, um die
Abenteuer der Helden, die in der Tiefe des Meeres gekmpft
hatten, aufzuschreiben, zeigten sie noch mehr Herzlichkeit
und schwatzten und blieben und sangen alte schne Lieder. Es
wurde ein einfacher, festlicher, gemtlicher Abend durch
den doch die Bilder von auftauchenden Kommandotrmen
und untergehenden Schiffen wie ferne Geistersagen hindurch39

leuchteten: Geschichten von Menschen aus Fleisch und Blut,


die, umgeben von dem Bersten von Wasserbomben, fnfzig
Meter unter dem Meere in einer kleinen zigarrenfrmigen
Granate dahinfuhren.
Hersings Geschichte war wie eine Oper, die mit krftigem
Einsatz eine gewaltige Handlung erffnete. Er streifte kurz
eine Reihe von frheren Ereignissen, um dann auf das groe
Abenteuer berzugehen.
Sein erstes Schiff war gleichzeitig das erste Kriegsschiff, das
U-Booten zum Opfer fiel, der britische Kreuzer Pathfinder.
Dann kam wieder ein Rekord, ein erstes Mal. U 17 hatte
das erste Handelsschiff versenkt, den Dampfer Glitra. Nach
diesem Ergebnis entschlo sich die deutsche Admiralitt zum
allgemeinen U-Boot-Handelskrieg. Der eingeschrnkte UBoot-Krieg wurde gegen die Schiffe der Alliierten erffnet.
Hersing ging mit U 21 in See.
Der Novembernebel ist dicht, die See strmisch. Ein U-Boot
eben aufgetaucht peitscht die Wogen an der franzsischen
Kste. Ein Dampfer erscheint in dem Nebel der franzsische
Dampfer Malachite. Ein Schu vor seinen Bug und er
dreht bei. Hersing bringt U 21 lngsseit. Die See geht so
hoch und die feindlichen Kriegsschiffe sind so nahe, da Hersing es nicht wagen kann, ein Prisenkommando hinberzuschicken, um den Dampfer zu versenken. U 21 mu jeden
Augenblick tauchklar sein.
Bringen Sie Ihre Papiere herber! ruft Hersing dem franzsischen Kapitn zu.
Der Franzose lt ein Boot zu Wasser. Einige krftige Ruderschlge und die Schiffspapiere der Malachite liegen in
den Hnden des deutschen Kommandanten. Sie zeigen, da
das Schiff Konterbande von Liverpool nach Le Havre fhrt.
40

Also eine regelrechte Prise nach dem Gesetz.


Verlassen Sie das Schiff! Scharf klingt der Befehl an das
Ohr des entsetzten Kapitns.
Bald pullen die Rettungsboote der nahen Kste zu und das
Heckgeschtz von U 21 donnert. Nach einigen wohlgezielten Treffern in die Wasserlinie legt sich die Malachite ber
und versinkt. Sie ist das erste Opfer der deutschen U-Boote in
dem krzlich erklrten Handelskrieg. Drei Tage spter
schliet sich der britische Dampfer Primo, der Kohlen von
England nach Rouen geladen hatte, der Malachite auf ihrem
Wege in die Tiefe des Meeres an. Dies ist das zweite Schiff in
der langen Liste der im Weltkrieg versenkten Dampfer.
Im Januar 1915 machte U 21 die erste seiner Rekordfahrten. Obwohl der U-Boot-Krieg damals erst begonnen hatte,
fingen die Nerven der Seefahrer schon vor Furcht zu kribbeln
an. Mit eintniger Gleichmigkeit versenkten die U-Boote
Handelsschiffe. Etwas von dem Entsetzen, das spter wie ein
schauriger Sturmwind ber die Ozeane brauste, lag jetzt schon
in den Augen, die mitrauisch die Wellen nach dem Unglck
bringenden, beweglichen kleinen Stock, dem Sehrohr, absuchten. Bis jetzt allerdings nur in den Nachbargewssern der
kriegstobenden Nordsee. Weiter westlich, zwischen England
und Irland, war noch alles in Ordnung. Die Schiffe, die in der
Irischen See von und nach Liverpool fuhren, hatten noch
nichts vom Kriege gesprt. Sie fuhren wie im tiefsten Frieden.
Ein U-Boot in der Irischen See! Welch ein Unsinn. Wer htte
jemals gehrt, da U-Boote so weit ab von ihrer Basis operierten?
Und doch, U 21 war unterwegs nach der Irischen See.
Es gab zwei Wege. Einmal durch den englischen Kanal und
zweitens rund um Schottland herum. Der letzte Weg erschien
viel zu weit, denn solche Strecken traute man damals den U41

Booten noch nicht zu. Der englische Kanal lag voll von Minen
und Netzen, aber das half nichts. U 21 stahl sich glcklich
unterwasser durch den gefhrlichen Schlauch hindurch. Es
wimmelte von Kriegsschiffen. Groe Truppentransporter,
umgeben von zahlreichen Zerstrern, zogen nach Osten, um
ihre wertvolle Menschenfracht auf Frankreichs Schlachtfeldern abzuladen. Wie Hornissen umschwrmten die kleinen
Torpedoboote die Riesendampfer und machten jeden Angriff
des U-Bootes unmglich. U 21 schlngelte sich durch all
den Wirrwarr hindurch, umging geschickt die Netze, die an
ihren Haltebojen weithin erkenntlich waren, und war zu seinem Erstaunen in der Lage, den zahllosen Minen, die die enge
Durchfahrt sperren sollten, mit Leichtigkeit auszuweichen.
Die Englnder hatten nmlich bei ihrem ersten Minenlegen
einen Fehler gemacht, indem sie die teuflischen schwarzen
Kugeln zu lang verankert hatten, so da sie zu nahe an der
Oberflche schwammen und bei Niedrigwasser zu sehen waren. Zu dieser Zeit fuhr Hersing hindurch und hatte alle Minen klar in Sicht.
Nun ging es in den St. Georg-Kanal hinein und dann direkt
auf Liverpool los. Ganz nahe bei diesem bedeutenden Hafen
wagte Hersing ein Husarenstck. Neben den Docks von Barrow lag ein Flughafen mit langen Reihen von schimmernden
Hallen. Der Flugplatz wimmelte von Flugzeugen aller Gren.
.,U 21 schlich sich unter Wasser dicht an Land, tauchte pltzlich auf und berschttete die Docks und die Flughallen mit
einem rasenden Schnellfeuer aus seinen beiden Geschtzen.
Der Schrecken an Land mu furchtbar gewesen sein. Er
wurde abgelst von einer fieberhaften Abwehrttigkeit. Kstenbatterien, Flugzeug-Abwehrgeschtze, alles, was schieen
konnte, erffnete ein wildes Feuer auf das freche U-Boot. Das
lie sich, seiner Natur entsprechend, auf nichts ein und tauch42

te schleunigst in die Fluten, als die ersten feindlichen Granaten


heransausten. Zum Kampf gegen Kstenforts waren U-Boote
schlielich nicht gebaut. Wo die Araber ihre Zelte zusammengefaltet haben wrden, schlo Hersing seine Luken und verschwand.
Sechs Meilen auerhalb des Hafens von Liverpool ri der
Kapitn des 6000-Tonnen-Dampfers Ben Cruachan pltzlich
seine Augen auf. Eine Granate heulte ber seine Brcke ein
U-Boot war auf einmal da? Nach wenigen Minuten studierte
Hersing die Schiffspapiere. Das war einmal ein schnes Studium! Kohlen fr die Grand Fleet! Abzuliefern in Scapa Flow?
Das war mal was fr eine Nuschale von 60 Meter Lnge und
38 Mann Besatzung, dem Herrn Admiral Jellicoe eine
Schiffsladung Kohlen fr seine mchtigen Geschwader fortzunehmen. Ein paar Bomben, richtig auf dem Englnder angebracht, und Admiral Jellicoes Kohlen kullerten auf den
Grund der Irischen See. Drei Stunden spter ereilte den
Dampfer Linda Blanche sein Geschick und am Sptnachmittag die Kilcuan.
Allmhlich wurde die Luft hei. Die Nachricht, da ein UBoot vor Liverpool Dampfer auf Dampfer versenkte, war aufregend genug. Zerstrer und Patrouillenboote aller Art
schwrmten umher und jagten ungestm hierhin und dorthin
auf der Suche nach einem Sehrohr. Das war nichts mehr fr
ein vernnftiges U-Boot. Hersing ging lachend auf Heimatkurs und gelangte auch glcklich durch den Kanal zurck
nach Wilhelmshaven.
Und nun kommt die Erzhlung von der berhmten Fahrt
nach Konstantinopel und der Versenkung der beiden groen
Schlachtschiffe vor Gallipoli. Kapitnleutnant Hersing spricht
mit einer merkwrdig heiseren und erregten Stimme. Wir sitzen wie gebannt rings um den einfachen Tisch im Gasthof von
43

Rastede. Die grnen Jger des Groherzogs von Oldenburg im


Nebenraum trinken, lachen und singen.

44

Im U-Boot von der Nordsee nach der Hlle


von Gallipoli

Wir von der deutschen Marine verfolgten natrlich gespannt die Entwicklung der Dinge in den Dardanellen. Die
Alliierten hatten soeben mit ihrem berhmten Angriff auf die
Trkei begonnen. England und Frankreich versuchten, die
Durchfahrt durchs Goldene Horn zu erzwingen. Sie hatten
eine mchtige Flotte versammelt und angefangen, die uralte
Strae des Hellespont zu attackieren, jenen schmalen Wasserweg, der zwischen steilen Klippen von den weiten Flchen des
Mittelmeeres bis zu der alten trkischen Hauptstadt fhrt.
Schiffe gegen Forts, eine altbekannte Kampfesweise im Seekrieg.
Die riesenhaften Geschtze der alliierten Geschwader hatten
die Befestigungen in den Straits mit einem Regen ihrer 38Zentimeter-Granaten berschttet. Die Beschieung hatte mit
einer Strke eingesetzt, die in der ganzen Welt Aufsehen erregte, und steigerte sich trotzdem von Tag zu Tag. Die Trken
hatten den Kaiser um U-Boote gebeten, um ihnen zu helfen,
den Angriff abzuschlagen. Obwohl dieses Ansinnen nach damaliger Ansicht kaum durchfhrbar war, hatten die Marinebehrden sich bereit erklrt, den Versuch zu machen. Ich bekam den Befehl dazu. Eine Fahrt von Wilhelmshaven nach
Konstantinopel war eine unerhrte Zumutung fr ein U-Boot.
Aber es mute versucht werden. Zunchst mit einem einzelnen
Boote. Das sollte U 21 sein. Uns war zumute, als mten wir
45

die Neuigkeit in alle Himmelsgegenden hinausschreien.


Das mag verstndlich sein, aber mit dem Hinausschreien
war es nichts, denn das Wichtigste bei der ganzen Unternehmung war die strengste Geheimhaltung. Naturgem waren
die Vorbereitungen fr eine solche Pionierfahrt nicht gering.
Alles wurde in grter Heimlichkeit ausgefhrt. Die Hauptsache war, die feindlichen Schiffe vor den Dardanellen zu berraschen. Sie durften nicht im Traume an das pltzliche Auftauchen eines deutschen U-Bootes im Mittelmeer denken. Umfassende Anordnungen muten fr unsere Fahrt getroffen
werden. Auf der ganzen Strecke bis Konstantinopel war kein
Hafen einer befreundeten Macht, den wir zum Auffllen von
Proviant und Brennstoff anlaufen konnten, bis zu dem sterreichischen Hafen von Cattaro im Adriatischen Meer. Und bis
dahin waren es immerhin 4000 Seemeilen. Von keinem U-Boot
der damaligen Zeit konnte man erwarten, da es fr eine solche Fahrt gengend Proviant und Brennstoff mitfhrte. Irgendwo muten wir unterwegs Gelegenheit haben, beides
aufzufllen. Der Admiralstab richtete es so ein, da wir an einem bestimmten Tage an der spanischen Kste den Hapagdampfer Marzala treffen sollten, der uns mit Lebensmitteln
und Treibl versorgen wrde.
Whrend U 21 ausgerstet wurde, brach der Hauptangriff der alliierten Geschwader auf die Dardanellen zusammen. Die Kstenforts hatten die Angriffe der Panzerschiffe
abgeschlagen und ihnen empfindliche Verluste beigebracht. Es
war unmglich geworden, mit Schiffen gegen Forts zu kmpfen und die Durchfahrt durch die Meerenge auf diese Weise
zu erzwingen. Die Alliierten gaben den Versuch auf. Das bedeutete aber nur, da das Ringen um die Dardanellen in anderer und viel blutigerer Weise fortgesetzt wurde. Der neue Gedanke war, die Meerenge von der Landseite aus zu nehmen,
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Truppen zu landen und an den langgestreckten Ufern vorzustoen. Wir hatten erfahren, da starke Truppenmassen bereitgestellt worden waren und am selben Tage, als U 21 zu
der Fahrt nach Konstantinopel auslief, landeten die australischen und neuseelndischen Regimenter an der gefrchteten,
glhendheien Kste von Gallipoli, wo ein neues, schreckliches Kapitel dieses Krieges begann.
Der Zweck meiner Unternehmung wurde dadurch in keiner
Weise beeinflut. Es war klar, da Schiffe und U-Boote auch
bei dem Landangriff eine bedeutende Rolle spielen wrden.
Die Truppentransporte und rckwrtigen Verbindungen
brauchten Bedeckung. Wir waren gespannt, was die Zukunft
uns bescheren wrde und ob wir jemals nach Konstantinopel
kmen.
Am 25. April 115 liefen wir aus Wilhelmshaven aus und
gingen auf nrdlichen Kurs. Wir hatten Befehl, uns unterwegs
auf nichts einzulassen und nur das eine Ziel im Auge zu haben: Konstantinopel. Wir nahmen daher auch den Umweg um
Schottland in Kauf, da der Kanal zwischen England und
Frankreich inzwischen durch neue Minenfelder und Netzsperren fr durchfahrende U-Boote zu einer ungeheuren Gefahr
geworden war. Schiffe, denen wir begegneten, mochten fr
andere U-Boote gut sein, uns lieen sie kalt.
Nrdlich von den Orkneys lag dicker Nebel. Wir fuhren
ber Wasser, als es pltzlich aufklarte.
Donnerwetter, rief da mein Wachoffizier mit entsetzter
Stimme. Ich stand an Deck in seiner Nhe. Wir lagen mitten
zwischen Patrouillen-Booten. Es war eine ganze Mahalla, rings
um uns herum.
Ihr Erkennungszeichen? signalisierte das uns zunchst
fahrende Schiff, bevor wir Zeit gehabt hatten zu tauchen.
Der Englnder hatte uns beim ersten Insichtkommen aus
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dem Nebel fr einen Landsmann gehalten. Wir machten uns


das zunutze und wollten gerade wegtauchen, als eine neue
Nebelbank kam und uns verdeckte. Wir brausten mit hchster
Fahrt los und verlieen diese gefhrliche Gegend. Das Patrouillenboot mag umsonst nach uns gesucht haben. Der Nebel hielt an und war uns ein willkommener Bundesgenosse
beim Durchbruch durch die englische Blockade.
Eine Woche, nachdem wir Wilhelmshaven verlassen hatten,
nherten wir uns der nordwestlichen Ecke der spanischen Kste bei Kap Finisterre. Die Sonne schien warm auf unsere Lederjacken und die See war ruhig wie ein Teich. Unsere Augen
wanderten umher, als ob wir den grten englischen berdreadnought suchten, um ihn zu torpedieren. Endlich sahen
wir weit am Horizont, dort, wo Himmel und Wasser sich berhrten, eine Rauchwolke. Sie wuchs und wuchs und schlielich zeichneten sich die Umrisse eines Schiffes unter ihr ab. Ja,
es stimmte, das war die Marzala, unser Vorratsschiff. Bald
waren wir nah genug, um Signale miteinander auszutauschen.
Die Marzala hielt auf Land zu. Wir folgten ihr gehorsam wie
ein Hndchen. Bei Nacht lagen wir nebeneinander in der
Mndung des Rio Corcubion und nahmen Mengen von Lebensmitteln, Wasser und zwlf Tonnen Treibl ber. Eine
kurze Verbrderung bei diesem heimlichen, nchtlichen Treffen, ein krftiger Hndedruck von Mann zu Mann und lautlos glitten wir von der mchtigen Schiffswand ab ins dunkle
Meer, froh ber unsere vollen Speisekammern und unsere
aufgefllten ltanks.
Unsere Zuversicht sollte bald in Trbsal umschlagen. Das
l, das wir von der Marzala bekommen hatten, wollte in
unseren Dieselmotoren nicht brennen. Wir probierten und
probierten und experimentierten mit ihm herum, aber es wollte nicht. Wir versuchten, es mit unserem l zu mischen, aber
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der Erfolg war derselbe, als wenn man ein frisches Ei mit einem faulen zusammenrhrt. Die Mischung war genau so unbrauchbar wie das l von der Marzala. Da waren wir nun,
2000 Meilen von der Heimat entfernt und noch mehr von Cattaro. Wir waren mit 56 Tonnen l ausgelaufen und hatten jetzt
noch 25.
Sollte ich nach Wilhelmshaven zurckgehen oder den Versuch machen, nach Cattaro zu gelangen. Keins von beiden war
ein Vergngen. Wir hatten bis hierher 31 Tonnen l verbraucht und hatten nur noch 25 brig fr die lange Rckfahrt
rund um Schottland. Es war hchstwahrscheinlich, da wir
damit nicht auskommen wrden. Ebenso unwahrscheinlich
war es, da wir damit die grere Strecke bis Cattaro bewltigen wrden. Ich hatte keine Vorstellung davon, welch ungeheuer wichtige Rolle unserem U 21 bei dem Ausgang der
Ereignisse an den Dardanellen vom Schicksal vorbehalten
war, sonst htte ich sicherlich weniger gezgert. Und schlielich war es nun mal meine Art, den khneren Weg vorzuziehen, wenn ich die Wahl hatte. Wer wei, ob wir nicht im Norden viel mehr schlechtes, lfressendes Wetter trafen als auf
dem sonnigeren Kurs in den Sden.
Wir gehen nach Cattaro, sagte ich zu der Besatzung.
Wenn wir Glck haben, kommen wir hin.
Alle waren begeistert. Unser Erfolg hing wesentlich davon
ab, da wir ungestrt und ohne viel zu tauchen vorwrtskamen, denn jedes Tauchmanver verschlang eine Menge l.
Wenn wir dann mit sparsamster Fahrt liefen, konnten wir es
gerade bis Cattaro schaffen. Wurden wir dagegen viel gestrt,
so da unser knapper lvorrat unnormal beansprucht wurde,
dann wrden wir eventuell gezwungen sein, einen neutralen
Hafen anzulaufen. Der Gedanke, dort interniert zu werden,
war nicht gerade schn.
49

Von allen stumpfsinnigen Fahrten meines Lebens wurde


diese die stumpfsinnigste. Wir krebsten frmlich an der Oberflche entlang und vermieden sorgfltig die Dampferrouten.
Sobald wir eine Rauchwolke entdeckten, wichen wir im groen Bogen aus. Die Fahrt von Kap Finisterre bis Gibraltar dauerte vier Tage. Die Sonne schien herrlich vom Himmel und
das Meer war trge und ruhig. Wir schlugen die Stunden tot,
schliefen und spielten Karten an Deck und brauchten nicht
einmal zu tauchen.
Bei Gibraltar dachte niemand an U-Boote, auer vielleicht
im Traum. Nirgends war ein Patrouillenboot zu sehen. Wir
waren so sehr auf Sparen unseres Brennstoffes bedacht, da
wir seelenruhig in aufgetauchtem Zustande in die Meerenge
hineinfuhren. Es war am 6. Mai. Wir krochen an der afrikanischen Kste entlang und hielten uns soweit als mglich auer
Sicht und Schuweite der britischen Geschtze jenseits des
schmalen Wasserstreifens. Friedlich zogen wir unseres Weges,
bis wir am Nachmittag zwei kleine Torpedoboote entdeckten,
die in gleicher Richtung fuhren wie wir. Ob sie uns sehen
wrden? Ja, wahrhaftig, es sah so aus. Das war schlimm, aber
ein Zweifel ausgeschlossen. Sie drehten pltzlich hart auf uns
zu und liefen, was sie konnten.
Klar zum Tauchen! Zgernd gab ich das Kommando.
Es fiel uns nicht schwer, ihnen auszuweichen, aber das war
ein schwacher Trost. Ich sparte mein l mit demselben Geiz
wie ein Knicker sein Geld. Und nun wrde die Anwesenheit
eines deutschen U-Bootes im Mittelmeer bekannt werden,
wrden die Schlachtschiffe, die vor Gallipoli lagen, gewarnt,
und das Schlimmste, es wrde eine Meute von Zerstrern auf
unsere Spur gehetzt werden und uns dauernd zum Tauchen
zwingen. Ach, mein schnes, schnes, teures l.
Wie ein Fuchs schlichen wir uns vorsichtig weiter, allem aus
50

dem Wege gehend, was unseren Weg kreuzen konnte. Da,


schon wieder, Dampfer voraus! Ein groer, allem Anschein
nach bewaffneter Dampfer kam auf uns zu. Es blieb uns nichts
anderes brig, als zu tauchen. ngstlich blickte ich auf die
lmanometer, es wurde immer weniger. Und dann da hatten wir die Bescherung feindliche Zerstrer. Zwei Franzosen
sahen uns und erffneten das Feuer. Wieder runter. Es war
zum Verrcktwerden.
Eine Woche, nachdem wir Gibraltar hinter uns gelassen hatten, und 18 Tage nach Auslaufen aus Wilhelmshaven, trafen
wir in der Adria ein. Am 13. Mai nahm uns ein sterreichischer Zerstrer in Schlepp. Wir hatten noch 1,8 Tonnen l in
unseren Tanks. Andere Zahlen, meinen Geburtstag, mein Alter kann ich vielleicht vergessen; diese Zahl hat sich mir unauslschlich eingeprgt.
In Cattaro erhielten wir genaue Nachrichten ber den Stand
der Dinge an den Dardanellen. Die Englnder und die Trken
waren aus der Halbinsel von Gallipoli in den wildesten Kampf
auf Tod und Leben verstrickt. Die Anzar-Regimenter griffen
die trkischen Grben Tag fr Tag mit unbarmherziger Wildheit und Tapferkeit an und wurden immer wieder von der
stoischen Ruhe und Todesverachtung der trkischen Soldaten
mit blutigen Verlusten zurckgeschlagen. Die Briten untersttzten ihre Angriffe von der Seeseite aus. Die Schiffe Seiner
britischen Majestt warfen das ganze Gewicht ihrer groen
Kaliber zu Hilfe der angreifenden Bataillone an Land. Die
groen Panzerschiffe kreuzten dicht unter der Kste und hielten die Stellungen der Trken unter einem frchterlichen verwstenden Schauer ihrer riesigen 38-Zentimeter-Granaten.
Ganze Tonnen von hochwertigem Sprengstoff sausten ununterbrochen auf die trkischen Grben und Unterstnde nieder,
ohne da die Beschossenen darauf antworten konnten.
51

Im Geiste sah ich mich schon heranschleichen an diese feuerspeienden Riesen, die dort dicht unter Land lagen. Es war
selten genug, da ein U-Boot-Kommandant so glcklich war,
britische Schlachtschiffe auerhalb des schtzenden Hafens
anzutreffen, und noch dazu aufgebaut wie hingesetzte Scheiben.
Nachdem wir das Boot innerhalb einer Woche berholt und
mit Proviant und Brennstoff versehen hatten, gingen wir in
See. Wir fuhren an der Kste entlang nach Sden, durchquerten dann den griechischen Archipel und nherten uns schlielich der blutgetrnkten Halbinsel von Gallipoli. Die Briten hatten die ganze Gegend mit Minen verseucht, so da wir uns
dicht an der Kste entlangquetschen muten, um diesen hlichen Unterwasser-Rben zu entgehen. Die ganze Nacht zum
24. Mai zogen wir uns, an der Oberflche langsam nach Sden
fahrend, immer nher an die verhngnisvolle Landzunge heran, auf deren verwsteter sdlichster Spitze die blutigste
Schlacht tobte, die dieser blutige Krieg gesehen hat. Im Schutze der Dunkelheit kamen wir denn auch glcklich durch die
Linie der Bewachungsschiffe hindurch.

52

Die Versenkung des Linienschiffs ,,Triumph

Der Tag graute. Nackt und in flammendem Gelb lag die


Kste mit weiten Strandflchen, zackigen Felsen und welligen
Hgeln vor uns. Kein Kanonendonner war zu hren. Die tgliche Schlacht hatte noch nicht begonnen. Die See war ruhig
und glatt wie ein Spiegel, was leider fr das, was wir vorhatten, nicht gerade gnstig war. Es war nicht ratsam, das
Sehrohr in dieser glasigen, spiegelnden Flche zu zeigen. Wir
tauchten und schlngelten uns vorsichtig nher an die Kampfzone heran.
Im Sehrohrauge erschienen Schiffe. Ein genauer berblick
war unmglich, denn alles, was ich wagen konnte, war, die
Linse des Objektivs fr Sekunden zentimeterweise an die Oberflche zu bringen in der stillen Hoffnung, da es niemand bemerkte. Endlich sah ich im blitzartigen Schauen drei britische
Linienschiffe vor Kap Hellas liegen. Mit eingezogenem Sehrohr
fuhren wir darauf zu. Ein schneller Blick in den Flottenkalender, und ich wute aus den Bildern und Beschreibungen, da
es Schiffe der Majestic-Klasse sein muten. Wieder ein kurzes
Auslugen. Die Riesen schossen Salven mit ihren ganzen Breitseiten auf die trkischen Stellungen zwischen den Hgeln.
Ganz in der Nhe der Linienschiffe lag ein Lazarettschiff.
Dutzende von Patrouillenbooten, Torpedobooten und groen
Zerstrern fegten um die Kolosse herum und wachten darber, da ihnen kein ungebetener Gast zu nahe kme. Wozu
diese nervse, sorgsame Wachsamkeit? War unsere Anwesen53

heit im Mittelmeer doch bekannt geworden? Wie dem auch


sei, jedenfalls war es klar, da die Briten jede nur mgliche
Sorgfalt anwandten, um ihre Linienschiffe vor U-BootAngriffen zu schtzen, whrend sie aus ihren feuerspeienden
Monstergeschtzen ihre Granaten auf die trkischen Kstenstellungen schleuderten.
Donnerwetter, ist das ein Anblick! rief ich frohlockend
meinem Wachoffizier zu und manvrierte U 21 vorsichtig
nher an die rasend feuernden Ungeheuer heran.
Sehrohr einfahren! Ein Zerstrer kam auf uns zu. Ich wute nicht, ob er uns gesehen hatte, aber ich wollte auf keinen
Fall Gefahr laufen, da unsere Anwesenheit vorzeitig verraten
und Warnungen in alle Welt geschrien wrden. Jetzt war das
Ziel vor Augen. Jetzt hie es aufpassen.
Blind fuhren wir eine Zeitlang unter Wasser. Ich hielt es fr
besser, unseren Spargel in der Gegend vorlufig unten zu lassen. Mit Nordkurs steuerten wir von der Spitze der Halbinsel
auf Kaba-Tepe zu. Dort hielt ich vorsichtige Umschau und sah
ein Linienschiff nahe am Nordstrand liegen. Mein Nachschlagebuch zeigte, da es ein Schiff der Triumph-Klasse sei.
Auch hier war der unvermeidliche Schwarm von Patrouillenbooten und Zerstrern, die wie die Zwerge um den Riesen
herumtanzten, um ihn vor U-Boot-Angriffen zu schtzen.
Sehrohr ein! Ich ging auf zwanzig Meter Tiefe hinab und
nahm direkten Kurs auf das Monsterschiff. Wir tauchten tief
unter der Linie der Bewachungsfahrzeuge hindurch. Ihre
Schraubengerusche, die wir deutlich hren konnten, dienten
uns als Wegweiser. Vier und eine halbe Stunde, nachdem ich
das Schiff es war tatschlich H. M. S. Triumph in Sicht
bekommen hatte, manvrierte ich U 21 zum Torpedoschu,
wie ein Fuchs anschleichend und das Sehrohr nur fr kurze
Sekunden zeigend.
54

Kriegsmarinesammlung

Der Kommandant am
Sehrohr

Kriegsmarinesammlung

Eine Mine
geht hoch

Englischer Zerstrer wirft Wasserbomben und wartet

Kriegsmarinesammlung

auf den lfleck (von oben gesehen), das untrgliche Zeichen der Vernichtung
eines U-Bootes
Kriegsmarinesammlung

Mit angehaltenem Atem standen mein Wachoffizier und ich


im Kommandoturm. Immer mrderischer wurde die Lage,
mrderisch fr den gewaltigen Titanen dort oben an der Oberflche.
Sehrohr ausfahren! H. M. S. Triumph lag in finsterer Majestt, breit und mchtig, in nur dreihundert Meter Abstand
vor uns. Noch niemals je zuvor hatte ein U-Boot ein solches
Ziel vor sich gehabt.
Erster Torpedo loooos!! Mein Herz machte einen richtigen Satz, als ich diesen Befehl hinausschreien konnte.
Ach, diese qualvollen Sekunden, die jetzt kamen, in denen
nichts geschah, als da Zweifel und Ungeduld meine Sinne
marterten! Rcksichtslos und unbekmmert lie ich das
Sehrohr drauen und stierte, starrte und fra mit hervorquellenden Augen den weien Schaumstreifen, der viel zu
langsam vor uns hinlief. Wrde er gerade laufen? dann war
keine Rettung fr den Riesen, wrde er abbiegen? Nein, er
lief geradeaus, schnurgerade darauf zu, ah, bravo, lauf Torpedo, lauf! Und jetzt. Hurra! Hurra! Eine Riesenwolke von
Qualm und Wasser scho empor. Erst kam eine trockene, metallische Erschtterung und dann eine furchtbare, langrollende Detonation.
Es war ein unerhrt fesselnder und schrecklicher Anblick,
der sich mir jetzt bot, und ich sehnte mich mit jeder Fiber danach, weiteres zu sehen. Aber das, was ich bisher gesehen hatte, war schon beinahe genug, um uns das Leben zu kosten.
Denn vom Abfeuern des Torpedos an, dessen Luftblase einen
weien Strudel hinterlie, hatten uns die Zerstrer bemerkt
und waren von allen Seiten hinter uns her.
Sehrohr ein! Runter mit dem Boot! Auf dreiig Meter gehen! Rechts und links und ber uns donnerten die Schrauben
unserer Verfolger. Mein Gott, warum war ich nicht gleich nach
55

dem Schu verschwunden? Jetzt war es zu spt, jetzt hatten


sie uns. War denn kein Ausweg mehr? Ha, doch! Ein Gedanke
scho durch meinen Kopf. U 21 lt sich nicht so schnell
fangen!
uerste Kraft voraus! rief ich, und fuhr in der gleichen
Richtung, die der Torpedo gelaufen war, geradewegs auf unser Opfer zu.
Ich gebe zu, da das ein tollkhner Entschlu war, aber es
blieb mir keine andere Wahl. Wir tauchten so tief unter, als die
Wassertiefe es erlaubte, und fuhren genau unter dem sinkenden Schlachtschiff hindurch. Ich mute mit der Mglichkeit
rechnen, da es auf uns herabsank, denn gut genug hatte der
Torpedo gesessen, da unsere riesenhafte Beute uns im Todeskampf umarmen und mit sich in die Tiefe ziehen wrde.
Fr Minuten preten meine Hnde die harten Handgriffe des
Sehrohrs, dann lieen sie langsam los. Es war geglckt, das
tollkhne Manver hatte uns gerettet. Die Schraubengerusche der Zerstrer waren verstummt, denn die suchten uns in
der Gegend, von der der Torpedo gekommen war. Die waren
gar nicht auf den Gedanken gekommen, da wir unter dem
sinkenden Schiff durchgetaucht sein knnten. Tiefe, wohltuende Ruhe umgab uns. Gemchlich und in voller Sicherheit
zogen wir unseres Weges und hatten tief in der Brust ein eigentmlich jubilierendes Gefhl. Schlielich wagte ich wieder
einen Blick nach oben, weitab von dem Platze, wo das Panzerschiff Triumph von seinem Schicksal ereilt worden war.
Erst mehrere Tage spter, als U 21 in den Hafen zurckgekehrt war, hrte Kapitnleutnant Hersing das Ende der Geschichte. Das von ihm torpedierte Linienschiff war tatschlich
H. M. S. Triumph, mit einer Wasserverdrngung von 12 000
Tonnen und einer Bewaffnung von 38-Zentimeter-Geschtzen.
Die Triumph war erst krzlich nach dem Mittelmeer ge56

kommen, nachdem sie in China die Belagerung von Tsingtau


mitgemacht hatte. Seit mehreren Tagen hatte sie unausgesetzt
aus nchster Entfernung die trkischen Stellungen bombardiert, ohne von der Gegenseite darin gestrt werden zu knnen. Rings um das Schiff waren die Torpedonetze ausgebreitet
gewesen zur Sicherheit gegen U-Boote. Es war mehr eine
Formsache gewesen, denn von der Anwesenheit von U 21
hatten die Englnder nicht einmal getrumt.
In den Schtzengrben lagen sich Anzars und Trken wie
immer gegenber. Gewohnheitsmig duckten sie sich vor
dem Feuer der Scharfschtzen. Handgranaten und Minenwerfer und auf trkischer Seite ganz besonders vor den schweren
Koffern des vom Teufel gesandten Linienschiffes. Pltzlich
donnerte von der nahen See das Rollen einer furchtbaren Detonation herber. Sie sahen die Triumph zusammenzucken
wie einen getroffenen Riesen. Dann verschwand sie hinter einer Wolke von Wasser, Rauch und hoch in der Luft umherfliegenden Trmmern. Wenige Minuten spter legte sie sich
schwer auf die Seite, kenterte dann ganz und zeigte ihren
mchtigen, breiten Kiel. Innerhalb dreiig Minuten war sie
verschwunden. Wachboote und Zerstrer wimmelten umher,
retteten Menschen aus dem Wasser und suchten hastig nach
dem Verbrecher, der sich eingeschlichen und so gnzlich unerwartet zum vernichtenden Schlag ausgeholt hatte.
Am grnen Tisch der britischen Admiralitt in London sitzt
der Kommandant eines jener Zerstrer, der Hersing zu seinem
tollkhnen Tauchen unter dem sinkenden Schlachtschiff hinzwang.
Der deutsche Torpedo, erzhlte er, flitzte durch die Torpedonetze hindurch, wie ein Clown durch einen Papierreifen.
Dann kam die Detonation, und als sie verklungen war, lag die
Triumph bereits zehn Grad ber. Alles, was in der Nhe
57

war, strzte auf sie zu, um berlebende zu retten und auf das
U-Boot Jagd zu machen. Die Triumph selbst erffnete noch
das Feuer auf das Sehrohr und wies uns damit den Weg. In
dem Durcheinander traf sie eins unserer eigenen Schiffe.
Ich sah alles aus nchster Nhe. Die Triumph begann zu
kentern. Menschen krabbelten wie Fliegen auf ihrem blanken
Rumpf umher und strzten ins Wasser. Ich sehe noch einen
chinesischen Heizer vor mir, der sich an eine Masche des Torpedonetzes klammerte. Dann kam der schreckliche Strudel, als
das Panzerschiff kenterte. Der entsetzte Sohn des Himmels
wurde mit einemmal aus seiner stoischen Ruhe gerissen. Er
flog im weiten Bogen etwa fnfzig Meter weit ins Meer. Auch
Fitzmaurice, der Kommandant der Triumph, wurde durch
die Luft geschleudert, wie aus einer Kanone geschossen. Ein
Zerstrer zog ihn heraus, wie man sich erzhlte, mit dem
Monokel fest im Auge!
Das sinkende Schlachtschiff bot einen grauenhaften Anblick
dar. Das Meer war bedeckt mit Menschen, die mit dem Tode
rangen. Nur ein kleiner Teil konnte von den verzweifelt arbeitenden Booten aufgegriffen werden. Mitten dazwischen lag
der gekenterte Riese, kieloben, anzuschauen wie ein gigantischer Wal. Es war eine Schmach und Schande, dies jammervolle Ende eines stolzen Kriegsschiffes mitanzusehen. Eine
Zeitlang blieb es in dieser Stellung liegen. Dann ging pltzlich
ein Ruck durch die tote Hlle. Das Heck richtete sich hoch auf,
stand frei in der Luft und glitt dann ganz langsam und allmhlich immer tiefer, bis die Fluten sich ber ihm schlossen.

Der Grund des blauen Agischen Meeres ist nicht einsam


und leer. Tausende von Schiffen aller Zeiten versanken hier
zur ewigen Ruhe. Die salzigen Fluten bedecken die Taten sagenhafter Geschichte. Dort, irgendwo zwischen den zer58

splitterten Armaden der Trojer und Acher, fand H. M. S.


Triumph ihr nasses Grab.
In Hamburg unterhielt ich mich mit Admiral Wilhelm Tgert, der spter Chef des Stabes beim Deutschen Mittelmeergeschwader war.
Von Land aus war der Anblick der sinkenden Triumph
ein solch gewaltiges Schauspiel, da der Krieg fr den Augenblick vergessen wurde, erzhlte er mir. Die Truppen beider
Seiten kamen aus ihren Schtzengrben heraus und standen in
freier Sicht voreinander, alles um sich herum vor ungeheurer
Aufregung auer acht lassend. Wie gebannt starrten sie hinber, bis die Triumph ihre letzte Fahrt angetreten hatte. Erst
dann sprangen sie in ihre Grben zurck und beschossen sich
weiter

59

Hersing versenkt noch einen britischen Riesen.


Ein Abenteuer mit einer Treibmine

Hersing fhrt in seiner Erzhlung fort:


Am Nachmittag, der jenem ereignisreichen Morgen folgte,
war das alte Agische Meer nicht wiederzuerkennen. Der
Alarm, der unseretwegen geschlagen worden war, hatte smtliche Fahrzeuge der Alliierten von nah und fern auf die Beine
gebracht. Hunderte von Booten und Schiffen jeder Art und
Gre beteiligten sich an der Jagd auf uns. Wo immer wir es
wagten, an die Oberflche zu tauchen, herrschte dicke Luft.
Es war ausgeschlossen, unter solchen Umstnden den Turm
aus dem Wasser zu stecken. Wir muten unter Wasser bleiben, ob wir wollten oder nicht. Und wir wollten schon lange
nicht mehr, denn unsere Batterie war fast leer. Seit Sonnenuntergang des vorhergehenden Tages waren wir unten und
konnten vor Dunkelheit nicht daran denken, hochzugehen.
Das waren rund 28 Stunden Unterwasserfahrt hintereinander.
Die Luft in unserer Stahlgranate war so verbraucht, da wir
kaum noch atmen konnten. Es war uns kaum noch mglich,
uns zu rhren, so schlfrig und schwerfllig waren wir geworden. Als wir dann endlich in einer klaren, frischen Nacht
auftauchten und die Luken aufrissen, tranken wir die reine,
kalte Luft wie ein halb Verdursteter das erste frische Wasser.
Wir luden unsere Batterie auf und blieben an der Oberflche
liegen, solange es dunkel war.
61

Am folgenden Morgen beschrieben wir mit U 21 einen


weiten Bogen. Ich hoffte, den russischen Kreuzer Askold zu
finden, den wir auf der Fahrt durch das Agische Meer nach
Gallipoli gesichtet hatten. Daher fuhr ich denselben Weg zurck, den wir gekommen waren. Nichts zu machen, kein
Schimmer, weder von dem Russen noch von sonst irgendeinem Kriegsschiff. Gegen Abend ging ich auf sdlichen Kurs
zurck und schlich mich im Schutze der Dunkelheit in die Gegend, in der die Triumph gesunken war.
Als der Tag graute, lief eine rauhe See. Ah, ja, da war dieselbe Kste mit ihren grabendurchfurchten Hgeln. Aber
nichts war in Sicht, kein einziges Schiff. Wir kreuzten umher.
Verschiedene Fahrzeuge erschienen, aber kein Linienschiff.
Die Meerriesen, die noch gestern den ganzen Tag ber Tonne
aus Tonne von hochwertigem Sprengstoff auf die trkischen
Grben geschleudert hatten, waren heute verschwunden und
damit leider auch die geflligen Scheiben fr Seiner Majestt
U-Boote. Immerhin, die Trken wrden sich freuen, denn das
bedeutete fr sie eine wesentliche Entlastung. Ich steuerte Kap
Hellas auf der Sdspitze der Halbinsel an.
Da ist ja der Teufel los, sagte ich zu meinem Wachoffizier.
berall, wohin ich blickte, herrschte rege Ttigkeit, sowohl am
Strande wie an den Ufern. Bald hatten wir heraus, da dort
Truppen gelandet wurden. Dicht unter Land lagen mehrere
groe Transporter und beim Himmel, sie waren nicht allein.
500 Meter vom Ufer entfernt lag ein mchtiges Schlachtschiff
der Majestic-Klasse vor Anker, ein Schiff, das um ein Drittel
grer als die Triumph war. Es war ein eigentmlicher Zufall, da dieses Schiff, genau so wie die Triumph das Patenschiff seiner Klasse war die Majestic selbst.
Die U-Boot-Panik der letzten paar Tage war auch hier wieder deutlich zu merken. Die Majestic war umgeben von ei62

nem fast undurchdringlichen Wall von Wachschiffen aller Art.


Dadurch war es fr uns nicht nur schwierig, heranzukommen,
sondern es bestand auch die Gefahr, da eins der herumjagenden kleinen Schiffe in die Laufbahn des Torpedos geriet
und von diesem getroffen wurde. Daher war das Heranmanvrieren zum Schlu so verwickelt wie eine schwierige Rechenaufgabe. Glcklicherweise hatten wir nichts mit den Schwierigkeiten einer ruhigen See zu tun. Es wehte eine steife Brise,
und das Meer war mit schumenden, kleinen Wellen bedeckt,
was den Angriff ungemein erleichterte.
Der Wachoffizier hinter mir fuhr das Sehrohr aus.
600 Meter, sagte ich zu ihm. ich glaube nicht, da wir nher herankommen.
Ich hatte das Linienschiff gut auf dem Korn, wenn nur nicht
diese verdammten kleinen Schiffe gewesen wren, die in der
Richtung, die der Torpedo nehmen wrde, herumwimmelten.
Die rgerten mich so, da es mir fast eine Genugtuung gewesen wre, eines von ihnen in die Luft zu blasen. Es war die
reine Geduldsprobe, aber schlielich war der Weg frei. Ein
einziges kleines Fahrzeug kam von Backbord heran, aber es
mute schon sehr schnelle Fahrt laufen, wenn es Sehnsucht
nach einem Torpedo versprte.
Torpedo looos! Sehrohr einfahren!
Wir gingen sofort auf Tiefe und fuhren im Bogen ab. Ich
war meiner Sache sicher, da das Sehrohr nicht gesehen worden war und auch die Laufbahn des Torpedos in der schumenden See nicht verriet, aus welcher Richtung der Schu abgefeuert worden war. Ich wartete auf die Meldung des detonierenden Torpedos, jeden Augenblick bereit, das Sehrohr
auszufahren und einen schnellen Auslug zu halten.
Ein ferner, klirrender Krach, wir hatten das Ziel getroffen!
Sehrohr aus! Ein schneller Blick, die Majestic lag
63

schwer getroffen ber.


Fr Neugierde blieb uns keine Zeit. Schon fegten die Zerstrer heran. Granaten krachten an der Oberflche, als wir auf
zwanzig Meter abwrtsglitten. Die Bucht lag offen vor uns, so
da wir keine sonderliche Not hatten, in unserer sicheren Tiefe
freies Wasser zu gewinnen. Nach einer Stunde schlich ich zu
einem Blick hoch. Genau wie die Triumph lag die Majestic vollstndig gekentert kieloben an der Oberflche der See.
Im Abstand von einer halben Seemeile kam eine Zerstrerflottille breit ausgeschwrmt auf uns zu und suchte systematisch
das Wasser nach uns ab. So schn der Anblick war, mir gefiel
er nicht. U 21 machte, da es so schnell wie mglich aus dieser Gegend fortkam.
Spter wurde mir erzhlt, wie die trkischen Regimenter,
die die landenden Anzars heftig beschossen, pltzlich eine
Wolke von Rauch und Wasser neben dem groen Kriegsschiff
aufsteigen sahen. Trmmer flogen umher, und in vier Minuten war die Majestic gekentert. Es war dort, wo sie torpediert worden war, nur 13 Meter tief, so da ihr Kiel nach dem
Kentern ber Wasser sichtbar blieb. Das Wrack war noch jahrelang zu sehen.
Hunderte von Leuten der Besatzung waren beim Kentern
des Schiffes in die Maschen des breiten Torpedonetzes geraten, das unser Torpedo mit seiner scharfen Netzschere glatt
durchschnitten hatte. Sie konnten sich nicht befreien und
wurden mit in die Tiefe gerissen. Die Mehrzahl der Besatzung
wurde jedoch von einem franzsischen Torpedoboot, das trotz
der Gefahr, torpediert zu werden, schneidig lngsseit kam,
gerettet.
Zwei Tage lang kreuzte U 21 auf der Stiche nach neuen
Taten hin und her. Aber die Schlachtschiffe waren endgltig
verschwunden. Die Briten hatten sie in den Hafen auf der In64

sel Mudros zurckgezogen. Wir, ein einzelnes kleines Boot,


hatten es fertiggebracht, Englands Schlachtschiffe whrend
einer kritischen Phase der Dardanellen-Schlacht davonzujagen. Die Armee, die mitten im vergeblichen, blutigen Angriff
auf die Kste begriffen war, sah sich pltzlich der Untersttzung beraubt, die die Ungeheuer mit ihren schweren 38Zentimeter-Granaten ihr gewhrt hatten.
Wer htte gedacht, da unser kleines, sechzig Meter langes
Boot berufen sein sollte, eine so wichtige Rolle in der Entwicklung der Kmpfe um die Dardanellen zu spielen, und da die
Entscheidung, die ich seinerzeit an der spanischen Kste zu
treffen hatte, als uns das falsche l geschickt wurde, drauf
und dran war, den Verlauf des Weltkriegs zu beeinflussen?
Jedenfalls blieben die groen britischen Panzerschiffe mit ihren Riesengranaten von jetzt ab den Ksten von Gallipoli fern,
und dies erst recht, nachdem bekannt geworden war, da
noch ein zweites U-Boot von Deutschland her im Anmarsch
sei, um den Trken beizustehen. Der Feind mute sich fortan
damit begngen, seine Landstreitkrfte mit kleineren Schiffen
zu untersttzen. Schiffe mit geringerem Tiefgang, wie die Monitore, lagen unter Land und feuerten ihre Granaten. Wir
konnten sie oft von U 21 aus da liegen sehen, konnten ihnen
aber nichts tun, da sie dicht unter Land auf flachem Wasser
lagen.
Eine U-Boot-Station, die die Trken an der Kste errichtet
hatten, nahm uns fr kurze Zeit auf. Aber schon nach wenigen
Tagen zog es uns wieder nach den kampfzerfetzten Ufern von
Gallipoli hinaus in der Hoffnung, die Panzerschiffe wieder
anzutreffen. Immer von neuem fuhren wir auf und ab und
suchten den schicksalsschweren, etwa zehn Seemeilen langen
Kstenstrich ab, um den eine der wildesten Schlachten des
Weltkrieges tobte. Am 1. Juni steuerten wir sodann die Ein65

fahrt der Dardanellenstrae an, um deren Besitz all das Entsetzliche erduldet und der Strom von Blut vergossen wurde.
Am Eingang der Strae gerieten wir in einen furchtbaren
Wirbelstrom. Das Boot wurde hin und her gedreht und geschleudert und immer tiefer hinabgezogen. Keins unserer Mittel vermochte das Abwrtsgleiten aufzuhalten; unsere Kunst
schien zu Ende, und unser Ende nahe. Wir waren in der Gewalt einer elementaren, unbarmherzigen Macht, einem Spiel
der Natur ausgeliefert, das unser Verhngnis zu werden
schien. Meter fr Meter wurden wir hinuntergezogen, soviel
wir uns auch wehrten, und bald mute die Grenze erreicht
sein, wo unser Druckkrper zusammenknallte. Ich lie die
Maschinen ihr uerstes hergeben. Pltzlich stand die Tiefe.
Dann stiegen wir Meter fr Meter wieder empor. Eine Last fiel
mir vom Herzen. Als wir auftauchten, lagen wir vor der trkischen Minensperre. Gerade vor uns war die Durchfahrtslcke.
Wir schlpften hinein und hatten freien Weg ins Marmarameer. Am 5. Juni genau vierzig Tage nach unserer Abfahrt
von Wilhelmshaven bekamen wir die Minaretts und Trme
von Konstantinopel in Sicht. Wir hatten nur noch eine halbe
Tonne l in unseren Tanks; ein verflucht kleiner Vorrat.
Konstantinopel empfing uns mit unglaublicher Begeisterung. Enver Pascha, einer der Regenten des trkischen Triumvirats, versicherte uns, da wir gerade noch zur rechten Zeit
gekommen wren. Wir wurden geehrt und gefeiert. Die Nachricht sickerte durch, da die Englnder einen Preis von 100 000
Pfund Sterling auf meinen Kopf ausgesetzt htten. Es folgte
ein Monat Aufenthalt in Konstantinopel, in dem wir tagsber
Reparaturen und Instandsetzungsarbeiten an unserem Boot
machten und des Nachts in den malerischen Kaffees des bizarren Stambul herumstrolchten.
Am 4. Juli gingen wir wieder in See. Kaum hatten wir das
66

Marmarameer und die Dardanellen glcklich hinter uns, als


unser Sehrohr uns ein neues Opfer zeigte. Das Schiff, das wir
in der Nhe von Gallipoli erblickten, stellte sich als der 5600
Tonnen groe franzsische Transportdampfer Carthage vor.
Er hatte soeben seine Munition gelandet und war dabei, die
Rckladung berzunehmen.
Ein vorsichtiges Heranmanvrieren und dann der Torpedoschu. Treffer Mitte Schiff. Die Wassersule scho hher als
die Masten empor und ergo sich dann ber die Decks. Das
Heck sackte bald weg und der mchtige Bug stellte sich aufrecht aus dem Wasser. Wolken von schwarzem Qualm entquollen den Schornsteinen. Die Carthage hatte eine Lnge
von 185 Metern. Da das Wasser flach war, berhrte das Heck
sehr bald den Grund, der Bug aber stand lange Zeit wie ein
groer Felsen aus dem Wasser heraus. Dann erfolgte innerhalb
des Schiffes eine zweite, heftige Explosion mit Wolken weien
Dampfes. Die Kessel waren in die Luft gegangen. Nach wenigen Augenblicken versank das ganze Schiff und gesellte sich
zu den Gallonen des alten Athen und den Seeruberschiffen
der Levantiner.
Nach kurzem Aufenthalt auf einer der U-Boot-Stationen
fuhren wir wieder hinaus. Es zog mich immer wieder mit Gewalt zu dem schmalen Kstenstreifen, wo der Grabenkrieg
wtete und wo ich das Glck gehabt hatte, zwei mchtige britische Linienschiffe zu vernichten. Der Gedanke hatte sich in
mich hineingebohrt, dort wieder ein wrdiges Opfer zu finden.
Aber mit den britischen Linienschiffen war es nichts. Ringsumher war nichts in Sicht, auer lausigen, kleinen Fischdampfern. Verchtlich beobachtete ich sie durch das Sehrohr. Schon
wurde mein Leichtsinn bestraft.
Runter auf 20 Meter! mute ich schreien, wir werden gerammt!
67

Eins von den Schiffen hatte uns gesehen und scho mit hoher Fahrt auf uns los. Wir gingen auf zwanzig Meter, und alles
schien in Ordnung. Von Rammen war keine Rede mehr. Aber
etwas Schlimmeres sollte uns blhen. Urpltzlich und unerwartet krachte in unserer nchsten Nhe eine schwere Detonation. Eine Mine! Groer Gott! Alles Licht im Boot verlosch. Seit
wann waren denn aus einmal Minen hier? Aha daher gab es
weit und breit nichts als Fischdampfer!
Schreckensstarr lauschte ich auf das Gerusch von eindringendem Wasser. Nun war unser Ende da. Im Boot war es
totenstill.
Meldung aus allen Rumen, schrie ich in die Zentrale hinunter.
Die Abteilungen wurden mit den Notlampen abgesucht. Sie
waren dicht. Aber die Tiefensteuerung war in Unordnung. Die
achteren Tiefenruder klemmten. Eine Zeitlang sah es so aus,
als ob wir sinken wrden; und erst nach vielem Mhen und
Schwitzen hatten wir den Tauchmechanismus so weit in Ordnung, da wir zur Not auf Sehrohrtiefe fahren konnten. Mhselig hinkten wir, so schnell wir konnten, in die Dardanellenstrae zurck und konnten von Glck sagen, da uns kein
feindliches Fahrzeug unterwegs begegnete und wir unser
schwer havariertes Boot heil nach Konstantinopel ins Dock
brachten. Von Gallipoli und der Gegend, wo wir die beiden
Linienschiffe versenkt hatten, hatten wir frs erste genug. Ich
glaube sogar, wir waren schon reichlich oft dorthin gefahren.
aber was will man machen, der Verbrecher kehrt immer an
den Schauplatz seiner Taten zurck.
Fast zwei Jahre lang blieb U 21 dann noch im Mittelmeer.
Die schnen Tage von Gallipoli waren vorber, so da uns
nichts anderes brigblieb, als uns an dem Vernichtungskrieg
gegen die alliierte Handelsflotte zu beteiligen. Auch das war
68

schlielich aufregend genug, aber die aufregendste Ttigkeit


wird zur Gewohnheit, wenn man sie immer und immer wieder ausbt. Ein Abenteuer allerdings bildete eine Ausnahme.
Im Frhjahr des Jahres 1916 sichtete ich eines Tages an der
Kste von Sizilien, nicht weit von Messina, einen kleinen
Dampfer, der die britische Flagge fhrte. Den blichen Kanonenschu vor seinen Bug schien er nicht zu verstehen, denn er
setzte seelenruhig seinen Kurs fort. Ich wiederholte meine
Aufforderung mit einem zweiten Schu. Diesmal antwortete
er in seiner eigenen Sprache, nmlich mit einer Granate aus
einem kleinen Buggeschtz. Sie fiel so kurz, da ich sie nur als
einen zum Zorn reizenden Ausdruck von Trotz betrachten
konnte.
Der will was von uns. sagte ich verchtlich zu meinem
Wachoffizier, schn, soll er haben.
Wir standen neben dem Turm an Deck. Ich befahl die Maschinen auf uerste Kraft und rief der Besatzung am vorderen Geschtz zu: Auf ihn, Schnellfeuer, gebt es ihm!
Wir drehten heran, um den kleinen Kerl zu erledigen. Sein
Spielzeug von Kanone beachteten wir kaum.
Pltzlich drehte der Dampfer auf uns zu. Heimliche Bordwandklappen fielen herunter und enthllten die Mndungen
von zwei Geschtzen. Ob er gleichzeitig die Kriegsflagge gesetzt hat, erinnere ich mich nicht, aber jedenfalls wurde mir
mit Schrecken klar, da wir eine U-Boot-Falle, eines der berhmten englischen Q-Boote. vor uns hatten. Es war das erstemal, da ich solch ein Biest traf.
Die Geschtze der Falle erffneten ein wahnsinniges Feuer
auf uns. Rings um uns herum explodierten seine 15Zentimeter-Granaten. Da ein Aufschlag auf dem Wasser
ganz in meiner Nhe. Ich sprte einen stechenden Schmerz im
69

Arm im Bein im Gesicht. In meiner Aufregung achtete ich


kaum darauf; aber drei Granatsplitter hatten mich erwischt,
das Blut strmte nur so an mir herunter.
Mein erster Gedanke war Schnelltauchen. Aber ich riskierte
es nicht, wegen der Wasserbomben, die die Falle bestimmt
hinter uns herwerfen wrde. Wir hatten noch ein besseres Mittel, um uns aus der Affre zu ziehen den knstlichen Nebel.
Hinter seinem Schutz konnten wir mit uerster Maschinenkraft davonlaufen und wegtauchen, sobald wir in sicherer Entfernung von der Falle waren. Die Granaten krachten um uns
herum, als ich den Befehl fr knstlichen Nebel gab. Dabei
lief mir das Blut bers Gesicht, so da ich halb blind und einer
Ohnmacht nahe war. Endlich wallte der Nebel in dicken
Schwaden auf. Die Aufschlge der feindlichen Granaten entfernten sich. Wir liefen um unser Leben und tauchten nach
einigen Minuten unter.
Im Mrz 1917, als die Zeit kam, wo alle verfgbaren Boote
zum Kampf gegen den Hauptfeind England gebraucht wurden, erhielten wir Befehl, nach Deutschland zurckzukehren.
Aus dem Versenken von Handelsschiffen hat Hersing sich
nie viel gemacht. Die kleinen Kolcher, Segler und selbst groe
Frachtdampfer bten auf diesen khnen Ritter der Tiefe keine
sonderliche
Anziehungskraft
aus.
Andere
U-BootKommandanten erzhlten mir, da es Hersing nicht darauf
ankam, ein halbes Dutzend gewhnliche Handelsschiffe
durchzulassen, wenn er irgendwelche Mglichkeiten witterte,
ein Kriegsschiff in der Nhe anzutreffen.
Einmal ist ihm das noch geglckt, und zwar im Februar
1916. Da traf U 21 auf der Jagd nach neuen Siegen an der
syrischen Kste den franzsischen Panzerkreuzer Admiral
70

Charner und schickte ihn mit meisterhaft gezieltem Schu


den beiden britischen Schlachtschiffen am Eingang der Dardanellen nach.
Aus den zahlreich erschienenen britischen Geschichtswerken ber den Seekrieg kann man herausgreifen, welches
man will, man wird immer wieder das Lob und die Achtung
vor dem Hexenmeister Hersing in ihnen finden. Das folgende typische Beispiel hierfr fand ich beim Durchstbern
des Archivs in der Bibliothek des Kriegsmuseums von SdKensington. Der Bericht handelt hauptschlich von der Versenkung der Triumph und der Majestic. Er ist der offiziellen Marine-Kriegsgeschichte wrtlich entnommen, die der bekannte Marinehistoriker Corbett herausgegeben hat:
Die britische Armee und Marine hatten die grte Bewunderung fr die hervorragende Arbeitsweise des feindlichen UBootes. Bald war es bekannt geworden, wer sein hervorragender Kommandant war, Kapitnleutnant Otto Hersing, jener
entschlossene Offizier, der es trotz aller Schwierigkeiten im
April fertiggebracht hatte, U 21 durch die Strae von Gibraltar hindurch ins stliche Mittelmeer zu bringen und so die
bisher fr undenkbar gehaltene Mglichkeit bewies, ein UBoot die weite Reise von der Nordsee bis zum Adriatischen
Meer ohne Zwischenstation machen zu lassen. Nachdem er
nur eine Woche in Cattaro gelegen hatte, das er mit dem letzten Rest seines les erreichte, setzte er seine Reise nach den
Dardanellen fort. Die ungeheure moralische Wirkung seiner
dortigen Erfolge ist unbestreitbar. Hunderttausende von trkischen Soldaten, durch Verluste und Mierfolge niedergedrckt und von dem schweren Geschtzfeuer von der Seeseite
her demoralisiert, hatten die teilweise Vernichtung und die
Flucht der Schiffe mit angesehen, die sie so sehr frchteten.
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Auch auf unserer Seite hatten Abertausende das Sinken unserer Schlachtschiffe beobachtet und wuten, da sie fortan bei
ihrem verzweifelten Ringen um die feindlichen Stellungen lediglich auf die Untersttzung unserer leichten Seestreitkrfte
rechnen konnten.
Ist es da eilt Wunder, da Kapitnleutnant Hersing in seinem Vaterland ein Nationalheld wurde? Wenn einmal in 100
Jahren die Muse der Geschichte ihre Feder ergreift, um die Ereignisse unserer Zeit aufzuzeichnen, dann wird zweifellos der
Name des Landmanns von Rastede, der jetzt Kartoffeln baut,
als einer der grten Seehelden unserer Zeitgeschichte befunden werden. Allein die Gesamttonnage der Kriegs- und Handelsschiffe, die dieser khne U-Boot-Fahrer mit seinen Torpedos und Granaten versenkt hat, ist um vieles grer als die
Tonnage der berhmten spanischen Armada.
Aber er Hersing war nicht allein. Da sind noch viele andere, die dasselbe Handwerk betrieben wie er und deren Namen und Taten in diesem Buch geschildert werden sollen.

72

Der Anfang der Schreckensherrschaft

Wenngleich die U-Boote im ersten Kriegsjahr augenfllige


und berraschende Vernichtungsschlge gegen die britische
Seemacht gefhrt hatten, so wurde es doch bald offenbar, da
sie keine wirkliche, entscheidende Gefhrdung fr die Kriegsflotten der Alliierten bedeuteten. Im ersten Kriegsjahr wurden
durch U-Boot-Angriffe doppelt soviel Kriegsschiffe abgeschossen wie in den drei nachfolgenden zusammen. Erfolgreiche U-Boot-Angriffe auf grere feindliche Kriegsschiffe, wie
Kreuzer und Linienschiffe, wurden immer seltener. Die guten
Zeiten fr die U-Boote, als Weddigen und Hersing ihren
Ruhm erwarben, waren vorber.
Die erfolgreiche Verwendung von U-Booten gegen Kriegsschiffe, die vor Anker lagen oder sich in normaler, friedensmiger Fahrt befanden, war erwiesen. Aber die Flottenleitungen der Alliierten hatten schnell dazugelernt. Sie fanden
den einfachsten und sichersten Weg, um ihre Kampfgeschwader vor der U-Boot-Gefahr zu schtzen. Sie lieen ihre
Schlachtschiffe einfach im Hafen liegen. In den tiefen, versteckten, absolut sicheren Buchten des zerklfteten Schottland
lag die mchtige britische Flotte hinter Netz- und Minensperren versteckt und lie sich noch obendrein von Trawlern und
Zerstrern bewachen. Hier hatten die deutschen U-Boote keine Aussicht, einzudringen. Auf der offenen See aber trafen sie
hchstens noch schnelle, zickzack-fahrende kleine Kreuzer
und ihre Todfeinde, die Zerstrer. Mancher U-Boot-Fahrer hat
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whrend des ganzen Krieges nicht ein einziges groes feindliches Schiff zu Gesicht bekommen. Wenn was fast nie vorkam die Schlachtschiffe sich einmal aus ihren Schlupfwinkeln auf die offene See wagten, fuhren sie in fortgesetzten
Zickzacklinien und waren von einem Schutzwall leichter
Streitkrfte umgeben, zwei Mittel, die todsicher waren, um
den Angriff selbst des besten und tchtigsten U-BootKommandanten zu vereiteln.
Nachdem die deutschen U-Boote sich in ihren Mglichkeiten gegen die feindlichen Kriegsschiffe beschnitten sahen,
wandten sie sich um so energischer dem Kampfe gegen die
Handelsschiffahrt zu. Die erste Phase des Handelskrieges war
der sogenannte eingeschrnkte U-Boot-Krieg. In diesem Zeitabschnitt verfuhren die U-Boote genau so mit Handelsschiffen, wie es normale berwasserschiffe von altersher im
Falle einer Blockade taten. Sie durften nur solche Schiffe aufbringen, die nach dem internationalen Gesetz als Prisen galten. Die Schiffe muten gewarnt und sowohl Passagieren wie
Mannschaften mute Gelegenheit gegeben werden, rechtzeitig
in die Rettungsboote zu gehen. Sie handelten nach dem uralten, ungeschriebenen Gesetz des Meeres. Das bliche Verfahren, das sie anwandten, war ein Granatschu vor den Bug und
der Befehl an den Kapitn, sein Schiff innerhalb einer bestimmten Zeit zu verlassen. Dann erst erfolgte die Versenkung
oder in vereinzelten Fllen die bernahme des Schiffes durch
ein Prisenkommando, das an Bord ging und es als Kriegsbeute
in den nchsten Hafen brachte.
Es war unvermeidlich, da sich der eingeschrnkte UBoot-Krieg gegen die Handelsschiffahrt ber die Grenzen des
internationalen Rechtes hinaus entwickelte und auswuchs.
Und zwar waren es die alliierten Mchte selbst, die den UBooten ihre bislang gebte Methode des Warnens von Han74

delsschiffen unmglich machten, indem sie ihre Handelsschiffe mit Geschtzen versahen, die denen der U-Boote weit
berlegen waren. Infolgedessen erklrte die Deutsche Regierung im Februar 1915, als die Alliierten ihre erste gewaltige
Frhjahrsoffensive an der Westfront vorbereiteten, den uneingeschrnkten U-Boot-Handelskrieg. Das bedeutete, da in
einer bestimmten Zone rings um die britischen Inseln herum
jedes angetroffene Schiff aller Nationen ohne Warnung versenkt werden wrde. Das bedeutete das Torpedieren der
Handelsschiffe vom getauchten U-Boot aus.
Unmittelbar nach dieser Erklrung begann das Versenken
von Handelsschiffen ohne Warnung, und wenige Wochen spter wurde die ganze Welt in Schrecken versetzt durch die Tragdie der Lusitania.
Die U-Boot-Kommandanten versicherten mir alle, da sie
ihren Opfern auch whrend des uneingeschrnkten U-BootKrieges Warnungen htten zukommen lassen, wo immer es
sich ermglichen lie. Sie alle empfanden die Hrte ihres
Handwerks sehr wohl und fhrten ihre Befehle so menschlich
wie irgend mglich aus. Auerdem gebot ihnen eine sehr einfache, haushlterische Klugheit, Schiffe nur dann zu torpedieren, wenn absolut kein anderer Weg offen war, um sie zu versenken. Ein U-Boot konnte nmlich nur eine sehr beschrnkte
Anzahl von Torpedos mitnehmen, und auerdem kostete jedes dieser maschinenartigen Geschosse ein Vermgen. Das
ergab den Ansporn zu dem Versuch, ein Schiff mit Geschtzfeuer anzuhalten, wobei der Besatzung in den allermeisten
Fllen ein vorheriges Verlassen des Schiffes in den Rettungsbooten mglich war. Alles in allem ist jedenfalls die Versenkung der Mehrzahl der Handelsschiffe erst nach vorheriger
Warnung durch die Mannschaft erfolgt.
75

Das Boot, das die Lusitania versenkte

Das frhlichste von allen U-Booten war das, das den grten
Ha der Welt auf sich zog, das Boot, das die Lusitania versenkte. Es war erfllt von frischem Lachen und einer Kameradschaft, wie man sie nur noch auf guten, alten Dreimastern
kennt, bemannt mit gutmtigen, kernigen Seeleuten, die viel
lieber den ehrlichen Kampf Schiff gegen Schiff gesucht htten
als die verwirrende, bermoderne, mit tdlichem Mechanismus vollgestopfte, herantastende Kampfesweise unter dem
Wasser.
Nichts von dem kalten Schauer, den ich manchmal empfand, wenn die U-Boot-Offiziere mir ihre Geschichten erzhlten, versprte ich, als ich die Abenteuer von U 20 hrte. Das
Garn, das da gesponnen wurde, erinnerte mich oft an meinen
frohsinnigen Freund Graf Felix Luckner, den Seeteufel, und
die frhlichen Abenteuer, die er mit seinem Piratenschiff, dem
Seeadler, erlebt hatte wie zum Beispiel die erstaunliche
Wegnahme des Dampfers, der 20 000 Kisten Champagner geladen hatte. Und doch war es gerade dieses frhliche Boot U
20, das die Lusitania versenkte und die Tat vollbrachte, die
die ganze Welt mit dem schrecklichsten Zorn und Abscheu
erfllte, den unsere Zeitgeschichte kennt.
Kapitnleutnant Schwieger, der Offizier, der den Befehl
zum Losmachen des schicksalsschweren Torpedos auf die
Lusitania gab, ist im Kriege gefallen. Auf meiner Suche nach
Leuten, die unter ihm auf U 20 gedient hatten, traf ich auf
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Kapitnleutnant Rudolph Zentner, der in der alten Stadt Lbeck wohnt. Er sah noch jnger aus als viele der U-BootKommandanten, die ich kennengelernt hatte, ein schlanker,
liebenswrdig lachender Mensch mit feuerrotem Haar. Seine
Mutter war in New York geboren. Seit Kriegsende war er im
Weinimporthandel ttig. Das Aroma in seinem Bro erinnerte
mich an die guten alten Zeiten, als es bei uns in Amerika noch
einen guten Tropfen gab. Er erzhlte mir, da er bei
Kriegsausbruch Wachoffizier auf einem Linienschiff gewesen
wre und da er sich eines Tages mit 24 Leutnants in seinem
Alter entschlossen htte, sich zur U-Boot-Waffe zu melden,
weil sie hofften, bei dieser Waffe mehr zu erleben. Ein einziger
von diesen 24 er selbst hat den Krieg berlebt.
Zentner lehnte sich in seinem Sessel zurck, fuhr mit der
Hand durch sein leuchtendes Haar und klemmte ein Monokel
in sein Auge.
Sie wollen gerne wissen, was fr ein Boot U 20 war?
Nun schn, ich will Ihnen einiges davon erzhlen, was wir an
Bord erlebten, nicht die groen Sachen, sondern die Kleinigkeiten.
So ists recht, antwortete ich und bot ihm Feuer fr seine
dicke Zigarre, whrend ich mir selbst meine Pfeife anzndete.
Es war meine erste U-Boot-Fahrt. Am Heiligabend gingen
wir in See, das erste Kriegsweihnachten. Anstatt irgendwo in
einem gemtlichen Heim beim brennenden Lichterbaum zu
sitzen und ein herrliches Weihnachtsessen mit allem, was dazugehrt, zu schlemmen, stand ich in eiskalter Nacht als
Wachhabender auf dem Kommandoturm, blickte auf Manometer, Thermometer, Hydrometer oder in die schwarze Nacht
hinein und klemmte mich schlielich in eine Koje, deren Enge
sich ein normal lebender Mensch nicht vorstellen kann. Immer
weiter zog U 20 seinen Weg. Sicherlich war das kein Ideal,
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Heiligabend so zu verbringen, aber Krieg ist Krieg. Wir hatten


Befehl, die Nordsee abzusuchen und in einem Sektor nrdlich
der Ems feindliche Kriegsschiffe anzugreifen und zu torpedieren.
Mit leuchtend klarem Himmel, leichtem Frost und einer ruhigen See kam der Weihnachtstag heran. Der Feind schien den
Feiertag zu heiligen, wie es sich fr Weihnachten gehrt, denn
wir bekamen kein britisches Schiff in Sicht. Wir hatten die
ganze Nordsee fr uns allein. Aber, Pflicht ist Pflicht, und so
kreuzten wir von frhmorgens bis zur Dunkelheit eifrig hin
und her. In der Nacht war es schlielich etwas anderes. Es wre sinnlos gewesen, in der Dunkelheit herumzugondeln und
sich der Gefahr auszusetzen, von irgendeinem hergelaufenen
Heiden berrascht und womglich gerammt zu werden. Das
hatte absolut keinen Zweck. Ebensogut konnten wir in Ruhe
und ohne die Gefahr, gestrt zu werden, unser Weihnachtsfest
begehen.
Klar zum Tauchen! befahl Kapitnleutnant Schwieger.
Gemchlich glitten wir unter Wasser und legten uns auf
Grund.
Nun wollen wir Weihnachten feiern, sagte der Kommandant. Kinder, jetzt packt das Christkind aus!
Unser Boot hatte ein behagliches Bett auf dem weichen
Grunde der Nordsee gefunden und wir alle fhlten uns urgemtlich auf der sicheren Tiefe von 20 Metern unter der
Oberflche der See.
Die winzige kleine Messe war stilgerecht geschmckt. Ein
dicker grner Kranz, der ber dem kleinen mit Leckereien besetzten Etisch hing, ersetzte uns den Weihnachtsbaum, und
die Lichte, die wegen der explosiven Gase der Batterie auf einem U-Boot verboten sind, dachten wir uns dazu. Die schnen
Speisen kamen alle aus Bchsen, aber das war uns ganz egal.
78

Offiziere und Mannschaften feierten gemeinsam, wie sich das


bei einer solchen Gelegenheit gehrt. Wir waren vier Offiziere
und 32 Mann auf U 20. Alle hatten wir das gleiche, graue
Lederzeug, das sogenannte U-Boot-Pckchen, an und fhlten
uns trotzdem feierlicher als viele Menschen in Frack und steifer Hemdbrust.
Diese Weihnachtsfeier auf dem Grunde der Nordsee war
von ganz auergewhnlicher Stimmung. Wir saen in den engen, berfllten Rumen und aen und schwatzten. Das Festessen splten wir mit Tee und Rum hinunter und erhoben zu
manchem Toast unsere Tassen. Ohne Rede ist ein richtiges
Festessen unvollstndig. Kapitnleutnant Schwieger erhob
sich und hielt eine Festrede, an die wir alle noch lange dachten. Dann kam ein Konzert. Wir hatten nmlich eine regelrechte Bordkapelle. Jawohl, drei Instrumente, eine Geige, eine
Mandoline und das unvermeidliche Seemannsklavier, die
Ziehharmonika. Mag sein, da das Philharmonische in Berlin
besser ist, aber unser Konzert war gut.
Selbst, wenn sie schlecht gespielt htte, htte es sich gelohnt, unsere Kapelle zu beobachten. Diese Seeleute spielten
mit Seele, besonders der Knstler, der die Harmonika zog. Das
war ein seltener Bursche. Er war nicht viel grer als eine
Schiffsreling und so breit, wie der Durchmesser einer Fhre. Er
hatte winzige, funkelnde, blaue Augen und einen Backenbart,
wie Sie ihn noch nie gesehen haben. Eine wellige Flut roten
Haares umrahmte sein listiges Gesicht und wallte herab auf
seine Brust, die sie trotz ihrer Breite vllig bedeckte. Wenn
man ihn ansah, mute man unwillkrlich an das Geschlecht
der Gnome und Zwerge denken, die in unseren alten deutschen Sagen vorkommen. Er war ein Fischer aus Ostpreuen
und konnte weder lesen noch schreiben, der einzige Fall, der
mir bekannt geworden ist, da ein deutscher Matrose seinen
79

Namen mit drei Kreuzen unterschreiben mute. Er lachte von


morgens bis abends, aber sprach fast nie ein Wort.
Man kann sich kaum vorstellen, da dieser Mann ein vortrefflicher und besonders gebter Kavalier aus den rosenduftenden Pfaden der Venus war; und doch war er anscheinend fortwhrend in sentimentale Liebesgeschichten verwikkelt. Bevor wir in See gegangen waren, hatte er um Heimaturlaub gebeten, um sich zu Weihnachten zu verheiraten. Der Urlaub war ihm abgeschlagen worden, da wir ihn auf der Fahrt
brauchten. Als wir zurckkehrten, lag ein Brief von der Betreffenden an den Kommandanten da. In traurigen Ausdrkken beklagte sie sich darin, da man ihrem Fischersmann nicht
erlaubt habe, zu der feierlichen Handlung nach Haufe zu fahren. Jetzt, fgte sie im Nachsatz hinzu. sei es zu spt. Das
Kleine sei inzwischen da, und nun htte es nicht einmal einen richtigen Vater. Einige Monate spter erhielt Kapitnleutnant Schwieger wieder einen Brief wegen des Fischers. Die
Schreiberin bat dringend, man mchte ihn beurlauben, damit
er sie heirate, bevor es zu spt sei. Diesmal war es eine andere!
Aber wie es auch immer mit der Moral dieses Burschen bestellt gewesen sein mag, eins war sicher, er hatte vielseitige
Talente. Nicht das schlechtere war sein Harmonikaspiel. Wer
kein Herz fr Musik hatte, brauchte ihn nur anzusehen, wenn
er spielte, um seine Freude zu haben. Seine kleinen Augen waren in Verzckung halb geschlossen und sein brtiger Mund
war in einem Grinsen verbogen, das aussah wie der aufgehende Mond. Hingerissen von der Macht der Tne pumpte er
seine Quietschkommode auf und aus und kam sich in seiner
grotesken Erscheinung vielleicht wie der Geist von Mozart
vor.
Solche Feste, wie das, feierten Sie nicht jeden Tag, nicht
wahr? sagte ich lachend.
80

Oh, wir htten schon, sagte Zentner kopfschttelnd und


mit einem kummervollen Lcheln, wenn wir die ntigen Unterlagen dazu gehabt htten die Lebensmittel.
Wir brachten Dutzende von Dampfern auf, schickten die
Besatzung von Bord und die Schiffe in den Acheron und kamen doch selten dazu, die Vorrte aus aller Herren Lndern
vorher ein wenig zu plndern. Andere Beutemacher auf der
See konnten sich das leisten, aber ein U-Boot durfte es nur selten wagen, einige von seinen wenigen Leuten an Bord der Prise zu schicken, um schnell etwas von den frischen Fleisch- und
Gemsevorrten zu erhaschen. Wir muten uns im allgemeinen mit Bchsenfleisch, getrocknetem Zeug und Schiffszwieback zufriedengeben, auf langen Fahrten wurde das
manchmal unertrglich.
Ich erinnere mich eines Falls, wo wir uns verzweifelt nach
irgend etwas Vernnftigem zum Essen sehnten. Es gelang uns,
ein herrliches Fa Butter zu erbeuten. Einige Tage schmierten
wir uns die Butter dick auf unser Hartbrot und fanden das
wundervoll. Jeder sagte, wie schn die Butter zum Braten sein
wrde, aber leider Gottes hatten wir nichts, was wir mit ihr
braten konnten.
Da zeigte uns das Sehrohr eines Tages fern von der franzsischen Kste eine groe Fischerflotte, deren Schiffe eifrig
beim Einholen der Netze waren. Es war nicht ganz ungefhrlich fr ein U-Boot, in dieser Gegend aufzutauchen, aber wir
waren eine verzweifelte Horde. Pltzlich sahen die Fischer
mitten zwischen sich ein graues U-Boot-Ungetm aus dem
Wasser tauchen. Nach allem, was sie ber uns gehrt hatte,
erwarteten sie, sofort massakriert zu werden. Man kann sich
daher ihre Begeisterung vorstellen, als sie merkten, da wir
keinen anderen Wunsch hatten als frische Fische. Sie stimmten
ein Freudengeheul an und bepackten unser Boot dermaen
81

mit den schnsten Leckerbissen aus ihren Netzen, da wir sie


gar nicht alle unterbringen konnten. Nebenbei erlaubten wir
uns den Scherz, ihnen als Bezahlung dafr eine Anweisung an
die franzsische Regierung zu bergeben.
Und nun ging es los. Gekochter Fisch, gebratener Fisch, geschmorter Fisch, in Butter gesotten, grilliert, sautiert, paniert,
Fisch in allen Gren und Arten, soviel wir essen konnten. Um
nicht gestrt zu werden, gingen wir auf gemtliche Tiefe und
aen, kann ich Sie versichern, bis uns die Kauwerkzeuge mde wurden. Danach gab unsere Bordkapelle ein Konzert, laut
und lustig, und unser Fischersmann mit dem phantastischen
Bart tat, was er konnte.
Zentner stierte an die Zimmerdecke.
Naturgem, bemerkte er, gab es auch Zeiten, wo unsere
Lustigkeit nicht gerade unbegrenzt war, wo es ganz so aussah, als wenn es fr uns zappenduster wre.
Was heit zappenduster? erlaubte ich mir einzuwerfen.
Gott, wissen Sie, das sagen wir so, wenn es eben nach zappenduster aussieht. Also passen Sie mal auf. Ich werde Ihnen
ein Beispiel geben.
Es war im Anfang des Krieges, als wir noch ziemlich grn
waren. Kapitnleutnant Schwieger schickte nach dem Ingenieur, er mchte in den Turm kommen. Ich nahm seinen Platz
am Tiefenruder ein. Wir liefen natrlich unter Wasser. Durch
das Sprachrohr kam die Stimme des Kommandanten:
Rechts voraus zwei Bojen in Sicht, genaue Tiefe halten!
lautete der Befehl.
Spter wrden wir genau gewut haben, was diese Bojen
bedeuteten, aber damals kamen sie uns zwar etwas merkwrdig vor, aber weiter auch nichts.
Pltzlich hrten wir ein sonderbares Gerusch. Es war, als
wenn riesige Ketten gegen das Boot schlgen und ber es
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hinweggeschleift wrden. Die Rudergnger an den Tiefensteuern meldeten, da ihre Apparate versagten.
Ein Blick nach dem Tiefenmanometer zeigte mir, da wir
sanken. Das Boot drehte sich hierhin und dorthin und
schwankte und taumelte wie betrunken. Es sank immer weiter
und flie schlielich in zirka 30 Meter Tiefe auf den Grund
auf.
Ich kletterte die Hhnerleiter zum Turm rauf und lugte
durch das kleine Glasfenster hinaus. Trotz der Dunkelheit, die
uns auf dieser Tiefe umschlossen hielt, konnte ich dicht vor
mir Stahltaue, Ketten und Schkel erkennen. Groer Gott, jetzt
wuten wir, was die Bojen bedeutet hatten. Wir waren in ein
Netz gerannt und saen darin fest. In spterer Zeit htte dieses
Netz von Minen gewimmelt, die hereingeflochten wurden
und darin hingen wie die Tomaten in einem Spalier. Dem
Himmel sei Dank, da dieses Netz noch keine Minen hatte.
Immerhin waren wir gefangen und in einer schrecklichen und
anscheinend hoffnungslosen Lage. Wir alle glaubten, da diese tdlichen Stahlmaschen uns nie wieder freigeben wrden.
Ich mache jede Wette mit Ihnen, da das Lachen und Singen
im Boot aufgehrt hatte. Jedermann dachte an sein Zuhause,
und ob er es wohl noch einmal im Leben wiedersehen wrde.
Unseren brtigen Fischer sah ich zwar nicht, aber ich bin berzeugt, da auch sein ewiges Lcheln verschwunden war.
Beide Maschinen uerste Kraft zurck! befahl Kapitnleutnant Schwieger mit bewundernswert ruhiger Stimme. Das
einzige, was uns noch helfen konnte, war der Versuch, uns
rckwrts herauszuziehen.
Ein furchtbares Krachen und Klirren und Stoen und Reien begann und dann hrten wir zu allem berflu das bekannte Gerusch von Zerstrerschrauben ber uns. Nun auch
das noch. Jetzt kamen sie, um den Fisch, der ihnen ins Netz
83

gegangen war, zu erledigen. Unser mchtiges Zerren an den


Stahlmaschen des Netzes hatte uns verraten, denn man mute
an der Oberflche sehen, da ein Fisch hier reingegangen war.
Die verdammten Bojen, die wie der Korken an der Angel unter Wasser schnitten, zeigten den Bewachern, was los war.
Welch ein Glck hatten wir, da man damals noch keine Wasserbomben hatte! Wir wren in wenigen Minuten in Atome
zersprengt gewesen. Wie gebannt hingen unsere Blicke an der
Scheibe des Tiefenmanometers. Tod oder Leben standen darauf geschrieben. Wohl nie im Leben habe ich so intensiv auf
einen Gegenstand gestarrt wie in jenen Minuten auf den kleinen Zeiger. Das Boot ruckte und bockte auf dem Grund, es ri
und zerrte an den Maschen und Ketten und ri sich schlielich
mit lautem, sthnendem Gurgeln los. Wir machten Fahrt ber
den Achtersteven, wir kamen frei, wir waren heraus!
Jetzt zeigte es sich, wer Tiefe steuern konnte. Wir muten
eine groe Strecke rckwrts fahren und durften doch auf
keinen Fall aus dem Wasser herausschieen. Und bei dem
Austrieb, den wir dem Boot geben muten, um sich vom
Grunde zu lsen, war das keine geringe Kunst. Aber unsere
prchtigen Kerle schafften es. Schon sah man wieder das alte
Lcheln in manchem Gesicht. Wenn nur das unmelodische
Summen der Zerstrerschrauben ber unseren Kpfen nicht
gewesen wre! Wir hatten gebte Ohren und wuten wohl die
Schrauben der Zerstrer von denen anderer Schiffe zu unterscheiden. Das helle Wirrr, Wirrr, Wirrr war unverkennbar.
Aber warum verlor es sich nicht? Es blieb immerfort direkt
ber uns, obgleich wir uns lngst aus der teuflischen Gegend
des Netzes entfernt hatten und fortgesetzt Haken schlugen
wie ein Hase. Unser Sehrohr war eingefahren, wir fuhren auf
ziemlicher Tiefe, was um alles in der Welt konnte uns denen
an der Oberflche verraten? Denn nun war uns klargeworden,
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da wir verfolgt wurden. Irgend etwas mute dem Verfolger


unsere Spur zeigen. Wir taten alles, um sie zu verwischen,
gingen auf verschiedene Tiefen, auf andere Geschwindigkeiten, wechselten den Kurs, Stunden um Stunden hallte das
helle Klingen der Zerstrerschrauben ber unseren Kpfen.
Blind rannten wir durchs Wasser. Jeder Versuch, das
Sehrohr herauszufahren, htte uns unfehlbar den Tod gebracht. Der da oben wartete ja darauf, uns zu rammen. Einmal
wrden wir ja hochkommen mssen. Unsere einzige Hoffnung war die Nacht. Der Gedanke an schwarze Dunkelheit
dort oben auf dem Meere gab uns Mut. Die mute das unheimliche Irgendetwas, das uns dem Verfolger verriet, verschlucken. Darin lag unsere Hoffnung auf Entkommen.
Als es tiefe Nacht oben sein mute, wechselten wir unseren
Kurs um mehrere Striche und liefen eine Zeitlang mit hchster
Fahrt. Das Wirrr der Schrauben ber uns wurde allmhlich
schwcher und hrte zu unserer unbeschreiblichen Freude
schlielich ganz auf. Nach einer Weile nachdem wir weit genug entfernt zu sein glaubten, tauchten wir vorsichtig auf.
Mondlos und schwarz lag die Nacht rings um uns her auf der
See. Es dauerte nicht lange, um das Geheimnis, das uns so
lange Stunden geqult hatte, aufzudecken. Das Korkkabel, an
dessen oberem Ende eine der Bojen hing, hatte sich bei unserem Losreien vom Netz in unseren Decksaufbauten festgeklemmt und schleppte die Boje hinter uns her. Wo immer wir
hingefahren waren und auf welcher Tiefe, die Boje blieb an
der Oberflche und wies den verfolgenden Zerstrern mit
Deutlichkeit unseren Weg. Erst in der Dunkelheit hatten sie
den kostbaren Wegweiser aus den Augen verloren.
Durch das Fenster konnte ich sehen, wie der Schnee auf die
alten Straen Lbecks fiel. Die Menschen, die vorbeieilten,
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wickelten sich fest in ihre Mntel und Tcher, denn es wehte


ein kalter Wind. Zwei Wanderburschen zogen unter dem Fenster vorbei und sangen ein deutsches Volkslied zu der Melodie
ihrer Wimmergeigen.
Das scheint einen halben Meter Schnee zu geben, sagte
der Mann mit dem roten Haar. Er trommelte sinnend mit dem
Bleistift auf die Platte seines Schreibtisches und fuhr in seiner
Erzhlung fort. Das Lcheln einer drolligen Erinnerung verzog
sein lngliches, energisches Gesicht. Seine starken Augenbrauen nherten sich einander, als er nach den Einzelheiten in seiner Erinnerung grbelte.
Ich hatte einmal auf U 20 einen seltsamen Bettgenossen, hub er schlielich an. Unser Raum im Boot war
sehr begrenzt, und als er eines Tages vollgepackt war, fehlte
uns der Platz fr einen Torpedo. Ich beherbergte ihn in meiner
Koje und schlief neben ihm. Ich hatte ihn an der Auenseite
der Koje befestigen lassen, so da er mich vor dem Herausrollen schtzte, wenn unser braves Boot seine launenhaften Seitensprnge machte. In der ersten Nacht hielt mich der Gedanke von soviel TNT an meiner Seite ein wenig lnger wach,
doch dann gewhnte ich mich an meinen Schlafgenossen und
mochte ihn nachher gar nicht mehr entbehren. Es war so bequem, sich an ihn anzulehnen.
Kurze Zeit darauf bekam ich einen zweiten Bettgenossen.
Es war ungefhr 200 Meilen westlich von der Kste Irlands,
als wir eines Tages einen Segler trafen. Es war ein Portugiese,
ich glaube, er hie Maria de Molenos. Die ganze Mannschaft
bestand aus Negern. Wir befahlen ihnen, das Schiff zu verlassen, was sie willig taten. Es lief eine niedrige See, die nicht
einmal Schaumkpfe hatte, so da anzunehmen war, da die
Boote sich ber Wasser halten knnten. Einige wohlgezielte
Kanonenschsse befrderten das kleine Segelschiff sodann auf
86

seine letzte Fahrt nach unten. Als die Wogen des Ozeans sich
ber seinen versinkenden Decks schlossen, schwammen die
blichen Trmmer auf, die stets dem Untergang eines Schiffes
folgen und trieben auf dem Wasser umher. Selbst eine Kuh
schwamm darin herum. Nein, nein, Sie knnen beruhigt
sein, es war nicht die Kuh, die mein Bettgenosse wurde, obwohl wir alle herzlich bedauerten, keine Stallgelegenheit zu
haben, um sie zu uns an Bord zu nehmen.
Ich stand auf dem niedrigen U-Boot-Deck. Ganz in meiner
Nhe war der Fischersmann mit dem mrchenhaften Bartwuchs. Er war solch ein auffallender Bursche, da man ihn
bemerken mute, wenn er in der Nhe war. Ach, herrje, der
kleine Hund! Der sonst so ruhige Mann war ganz aus dem
Huschen und blubberte frmlich. Dabei zeigte er aufgeregt
ins Wasser.
Eine kleine Holzkiste tanzte in den Wellen auf und ab. Auf
ihr sah man einen kleinen Kopf. Ein kleiner, schwarzer Dackel
lag im Wasser und sttzte sich mit seinen Vorderpfoten auf
die Kiste. Die abgehrteten Herzen unserer Seeleute schmolzen. Wir steuerten die Kiste an und nahmen den kleinen Hund
ber. Er wurde gestreichelt, gefttert und verwhnt und war
bald ein Mitglied unserer liebevollen Familie. Wir tauften ihn
nach dem verlorenen Schiff Maria de Molenos.
Wir hatten schon einen Hund an Bord und mit Maria wurden es ihrer zwei. Bald waren es sechs, denn Maria brachte
vier niedliche Junge zur Welt. Unser brtiger Fischer ernannte
sich selbst zum Master der Meute von U 20 und verbrachte
seine ganze freie Zeit mit ihrer Pflege. Als wir in den Hafen
zurckkehrten, stellten wir fest, da sechs Hunde fr ein UBoot zuviel wren, und verschenkten drei von den kleinen an
andere Boote. Den vierten behielten wir selbst, so da wir drei
Hunde an Bord hatten. Es war schwer, Quartier fr sie zu be87

schaffen, deshalb halfen sie uns dabei und legten sich in die
Betten. In mein Bett kam der Kleine. Da schlief ich also von
nun an jede Nacht zusammen mit einem Hndchen und einem Torpedo.
Wirklich ein lustiges Boot, stimmte ich ihm zu.
Zentner hatte einen nachdenklichen Ausdruck, als er antwortete: Es war ein frhliches Boot, unser U 20 und ein
freundliches Boot und dieses Boot versenkte die Lusitania.
Es interessierte mich, etwas ber Kapitnleutnant Walther
Schwieger zu hren, der den schicksalsschweren Schlag gefhrt und dadurch die Verdammnis von Millionen von Menschen rings um den Erdball auf sich gezogen hatte. Ich bat
Zentner, mir etwas von ihm zu erzhlen.
Wenn Sie ein gutes und angenehmes Boot haben wollen,
erwiderte er, dann mssen Sie auch einen guten und angenehmen Kommandanten haben. Kapitnleutnant Schwieger
war einer von den wenigen U-Boot-Kommandanten, die schon
vor dem Kriege bei der U-Boot-Waffe waren. Er war einer von
den tchtigsten Offizieren und in allen U-BootAngelegenheiten erfahren wie wenige. Beweis dafr ist, da
Groadmiral v. Tirpitz ihn des fteren als Sachverstndigen in
U-Boot-Sachen hrte. Die Gesamt-Tonnage der von ihm versenkten alliierten Schiffe soll 190 000 Tonnen betragen.
Als der Krieg ausbrach, war Schwieger etwa zweiunddreiig Jahre alt. Er war unverheiratet. Er stammte aus einer angesehenen Berliner Familie und war auerordentlich gewandt
und liebenswrdig. Er war ein groer, breitschultriger Mensch
von sicherem Austreten, scharf geschnittenen Zgen, blauen
Augen und blondem Haar, alles in allem ein besonders gut
und sympathisch ansehender Offizier. Er war eine Seele von
Mensch gegen seine Offiziere und Leute. Sein Temperament
88

war frhlich und seine Sprechweise klar, gewinnend und voll


von Geist und Witz. Er hatte die groe Gabe, geachtet und
doch beliebt zu sein, und war der allerbeste Kamerad. Die
ganze Marine hat um ihn getrauert.
Was Zentner mir ber Kapitnleutnant Schwieger sagte,
deckte sich durchweg mit dem, was mir berall von diesem
deutschen Seeoffizier erzhlt worden war. Jeder einzelne, der
ihn gekannt hatte, sprach mit grter Achtung und warmer
Liebe von ihm und mit aufrichtigem Bedauern ber seinen
Tod.

89

Wie Schwieger die Lusitania versenkte

Fnfzehn Jahre sind vorbergegangen seit jenem Maitag im


Jahre 1915, an dem 1152 Nichtkmpfer, von denen fast die
Hlfte Frauen und Kinder und die meisten neutrale Amerikaner waren, auf dem groen Cunard-Dampfer Lusitania untergingen. Es gibt in der ganzen modernen Zeitgeschichte kein
zweites Beispiel dafr, da eine einzige Tat einem zivilisierten
Staate von anderen Nationen so verbelt worden ist, wie diese.
Oft habe ich mich gefragt, wie wohl die Wahrheit ber die
Versenkung der Lusitania lautete. Die Berichte darber waren sehr verschieden. Zur Zeit der Katastrophe und noch jahrelang spter, als der Oberste Gerichtshof der Vereinigten
Staaten seine Untersuchungen abschlo, kannten wir Amerikaner nur die eine Seite der Geschichte, die sich grtenteils
aus den Angaben halbverwirrter berlebender zusammensetzte. Was sie erzhlten, war zunchst die bliche Geschichte
von der berquerung des Atlantischen Ozeans im Kriege, die
pltzlich durch eine heftige Explosion unterbrochen wurden
dann von dem strker und strker werdenden berliegen des
gewaltigen Schiffes; von vergeblichen und verzweifelten Versuchen, sich in die Boote zu retten; von dem wahnsinnig
schnellen Sinken des Riesen; von qualvollen Stunden im Wasser und dann von Haufen aufgebahrter Krper in der Leichenhalle in Queenstown. Von den 1916 Mitreisenden auf der
Lusitania lebten nur noch 764, um die Geschichte zu erzhlen; 1152 Reisende und Seeleute waren von der Hand eines
91

Mannes in den Tod geschickt worden, und dieser Mann war


ein Deutscher.
Viele von uns haben sich sicherlich seit jenem Tage, als der
Lusitania-Fall seinen Schatten ber die Welt warf und
Deutschland als den Feind der Menschheit hinstellte, gefragt,
wie wohl die deutsche Auffassung der Angelegenheit sein
mge. Eine Geschichte des U-Boot-Krieges wre ohne die
Schilderung des Lusitania-Unterganges unvollstndig. Ich
habe mich daher seit 15 Jahren bemht, berall, wo ich es
konnte, Unterlagen zu erhalten, die uns ein vollstndiges Bild
von dieser traurigen Geschichte geben knnen. Es mu ja
schlielich jedem denkenden Menschen lieb sein, eine Aufklrung ber Dinge zu erhalten, die fr ihn bisher mit dem Mantel des Geheimnisses umgeben waren.
Zentner war nicht an Bord, als U 20 die Lusitania abscho. Er war whrend dieser Fahrt auf Urlaub und auf einem
Kursus fr drahtlose Telegraphie. Aber er sowohl wie andere,
denen Kapitnleutnant Schwieger selbst die Geschichte des
tragischen Ereignisses erzhlt hat, waren in der Lage, mir alle
Einzelheiten darber zu berichten, so da die Summe aller
dieser Erzhlungen ein bersichtliches Bild ergibt.
Am 30. April 1195 ging U 20 in See. Es hatte Befehl, in den
Gewssern sdwestlich vor Irland zu kreuzen und hier die
vom Deutschen Reich England erklrte U-Boot-Blockade
durchzufhren. Alle Schiffe ohne Unterschied sollten versenkt
werden, wenn sie in dem bekannten Sperrgebiet angetroffen
wurden. Was so oft erzhlt wurde und was viele von uns
Amerikanern glaubten, U 20 sei extra herausgesandt worden, um die Lusitania zu versenken, ist unwahr.
Am 5. Mai versenkte das U-Boot ein englisches Segelschiff
und am nchsten Morgen einen englischen Dampfer. Gegen
Mittag desselben Tages sichtete es einen groen Passagier92

Kapitnleutnant Schwieger versenkte die Lusitania


Kriegsmarinesammlung

Englischer Dampfer Lusitania

Kriegsmarinesammlung

Englischer Dampfer wird torpediert. Deutlich erkennt man die Torpedolaufbahn


Kriegsmarinesammlung

dampfer der White Star Line, kam aber wegen der groen Entfernung nicht zum Torpedoschu. Spter am selben Tage versenkte es einen weiteren englischen Handelsdampfer. Tag fr
Tag kreuzte es weit drauen in See auer Sicht der irischen
Kste umher. Ein dicker Nebel lag ber dem Meer und machte
die Arbeit fast unmglich. Mehrere Tage lang wurde kein einziges Schiff abgeschoben. Der lvorrat neigte sich seinem Ende zu und die mitgefhrten Torpedos waren bis auf zwei verschossen. Am Morgen des 7. Mai war der Nebel dicker als bisher und Kapitnleutnant Schwieger brachte das Boot auf nrdlichen Kurs, um nach Wilhelmshaven zurckzulaufen und die
Reise abzubrechen. Bis 2 Uhr 20 Minuten am Nachmittag waren sie schon mit diesem nrdlichen Heimatkurs gefahren. Da
lichtete sich der Nebel.
Das Folgende ist dem Kriegstagebuch des Kommandanten
von U 20 wrtlich entnommen. Es wurde mir von Kapitnleutnant X., einem frheren Kameraden Schwiegers, zur Verfgung gestellt:
2,20 p. m. Genau rechts voraus Dampfer mit vier Schornsteinen und vielen Masten in Sicht, kreuzt unseren Kurs senkrecht, kommt aus Sd-Sdwest und steuert Galley Head an.
Dampfer ist Typ eines Passagierdampfers.
2,25 p. m. Bin nach Steuerbord abgedreht in Hoffnung, da
Dampfer an der irischen Kste entlangluft.
2,35 p. m. Dampfer dreht und nimmt Kurs auf Queenstown, kommt dadurch auf Schuentfernung an uns heran.
Wir laufen hchste Fahrt, um auf Position zu kommen.
3.10 p. m. Torpedoschu auf etwa 700 Meter Entfernung.
Torpedo auf drei Meter Tiefgang eingestellt. Trifft Hinterkante
Brcke. Ungewhnlich starke Detonation, gefolgt von ungeheurer Rauchwolke. Trmmermassen fliegen bis in Schornsteinhhe hoch. Es mu eine zweite Explosion zu der Detona93

tion des Torpedos hinzugekommen sein. (Kessel oder Munition?) Die Brcke und die Stelle, wo der Torpedo traf, sind weit
aufgerissen. Feuer ist ausgebrochen.
Das Schiff stoppt und legt sich sehr schnell nach Steuerbord
ber. Gleichzeitig sinkt es ber den Bug. Es sieht so aus, als
wolle es in kurzer Zeit kentern. An Bord herrscht groes
Durcheinander. Boote werden klargemacht und viele zu Wasser gelassen. Mehrere vollbeladene Boote sausen mit Bug oder
Heck voran von oben und kentern. Die Boote der Backbordseite knnen wegen der groen Schlagseite des Schiffes nicht zu
Wasser gelassen werden.
Am Bug des Schiffes ist der Name Lusitania in goldenen
Buchstaben zu erkennen. Die Schornsteine sind schwarz
gemalt. Die Reederei-Abzeichen sind berstrichen.
Eine Flagge ist nicht gesetzt! Das Schiff lief etwa 20 Seemeilen.
Das Kriegstagebuch schliet, soweit es von dieser Angelegenheit handelt , da der Dampfer genug zu haben schiene
und bestimmt sinken wrde (was auf die mgliche Notwendigkeit hinweist, da ein solches Schiff normalerweise eventuell zwei Torpedos bentigte), und fhrt dann fort: Ich htte es
nicht fertiggebracht, in die Massen von Passagieren, die sich
zu retten versuchten, einen zweiten Torpedo zu feuern.
Einer von Deutschlands berhmtesten U-Boot-Kommandanten, Kapitnleutnant Max Valentiner, hat mir die Geschichte der Lusitania erzhlt, wie sie ihm von Kapitnleutnant Schwieger persnlich mitgeteilt worden ist. Ich will
sie mit Valentiners eigenen Worten wiedergeben:
Kurz nachdem er von der Fahrt, auf der er die Lusitania
versenkt hatte, zurckgekehrt war, traf ich Kapitnleutnant
Schwieger, der einer meiner besten Freunde war. Wir kamen
94

ins Schwatzen, und er erzhlte mir die ganze Geschichte der


Versenkung, die damals das Tagesgesprch bildete.
Wir waren auf dem Rckweg nach Wilhelmshaven und
nherten uns der Kanal-Gegend. Die See war rauh und es
herrschte ein scheulicher Nebel, in dem wir wenig machen
konnten. Wenn so ein Biest von Zerstrer pltzlich aus dem
Nebel hervorgeschossen wre, htte er uns berlaufen knnen, bevor wir recht wuten, was berhaupt los war. Ich
tauchte daher und ging auf 20 Meter. Nach ungefhr anderthalb Stunden hrte ich das Gerusch von mchtigen Schrauben ber uns. keine Torpedobootschrauben! Ich ging auf
zehn Meter herauf und nahm einen Ausblick durch das
Sehrohr. Ich sah einen groen Panzerkreuzer, der direkt ber
uns weggefahren war und jetzt mit hoher Fahrt davonlief.
Schwieger erzhlte, wie wtend er gewesen war, da er diese wundervolle Gelegenheit verpat hatte. Nach den ersten
Wochen des Krieges war eine Begegnung mit einem groen
Kriegsschiff eine solche Seltenheit, da viele U-BootKommandanten diesen begehrten Anblick in all den Jahren
nicht genossen.
Als ich mit Fluchen fertig war, so fuhr Schwieger fort, bemerkte ich, da der Nebel sich verzog. Mit einem Male konnte
ich den blauen Himmel sehen. Wir tauchten auf und fuhren
ber Wasser weiter. Wenige Minuten nach dem Auftauchen
sichteten wir am Horizont einen Wald von Masten. Erst glaubte ich, sie gehrten zu mehreren Schiffen. Dann sah ich, da es
ein gewaltig groer Dampfer war, der ber dem Horizont erschien. Er lief schrg an uns vorbei. Wir tauchten sofort weg in
der Hoffnung, zu Schu zu kommen.
Als der Dampfer noch zwei Meilen von uns ab war, nderte
er pltzlich den Kurs. Jetzt war es hoffnungslos, zu Schu zu
kommen, selbst wenn wir mit uerster Kraft auf ihn zugelau95

fen wren. Gerade rief ich meinen Lotsen, einen alten, erfahrenen Dampferkapitn, ans Sehrohr, um ihn einen Blick nach
dem Schiff tun zu lassen, als es wiederum den Kurs nderte,
und zwar diesmal direkt auf uns zu. Es konnte gar keinen besseren Kurs laufen, wenn es die Absicht hatte, uns freiwillig ins
Schufeld der Torpedos zu kommen. Ein kurzer schneller Anlauf, und wir lagen auf Wartestellung.
Meine besten Torpedos hatte ich alle verschossen und hatte
nur noch zwei minderwertige, sogenannte Bronzeaale brig.
Der Dampfer war nur wenige hundert Meter entfernt, als ich
den Befehl zum Losmachen gab. Der Torpedo traf, und nach
der ersten, normalen Detonation erfolgte kurz hinterher eine
ungeheuer schwere. Der Lotse stand neben mir. Ich gab ihm
den Blick nach oben frei. Er schaute durchs Sehrohr, prfte
kurz und rief dann erregt aus:
Mein Gott, das ist ja die Lusitania!
Ich nahm meine Stellung am Sehrohr wieder ein. Das Schiff
sank mit unglaublicher Schnelligkeit. Auf seinen Decks
herrschte eine grenzenlos Panik. berfllte Rettungsboote flogen, von unsachlichen Hnden bedient, sinnlos von der Hhe
des Bootsdecks ins Wasser hinab und zerschellten. Verzweifelte Menschen rannten hilflos die langen Decks auf und ab.
Frauen und Mnner sprangen ins Wasser und versuchten, die
kieloben treibenden Boote durch Schwimmen zu erreichen. Es
war der schrecklichste Anblick, den ich je in meinem Leben
hatte. Hilfe zu bringen war mir unmglich; ich htte doch nur
eine Handvoll retten knnen. Auerdem mute der Kreuzer,
der uns vor kurzem passiert hatte, in der Nhe sein und die
Hilferufe des Dampfers mit Bestimmtheit hren. Ich war berzeugt, da er bald erscheinen mte. Ich verlie daher den Ort
des Schauderns, dessen Anblick ich nicht lnger ertragen
konnte, und fuhr auf zwanzig Meter Tiefe davon.
96

So wurde die Geschichte von Schwieger persnlich erzhlt.


Er stand noch ganz unter dem frischen Eindruck aller Einzelheiten.
Genau so, wie Kapitnleutnant Valentiner mir die Schilderung Schwiegers wiedergab, hrte ich sie von anderen U-BootLeuten, die ebenfalls mit Schwieger und seinen Leuten darber gesprochen hatten. Nirgends waren Abweichungen oder
Widersprche in den verschiedenen Erzhlungen, so da man
annehmen kann, da sich alles wirklich so verhalten hat.
Eine Anzahl falscher Vermutungen sind damit widerlegt.
Eine davon ist die, da es Max Valentiner gewesen sei, der den
groen Passagierdampfer versenkt habe. Die Englnder haben
oft behauptet, da er der Mann gewesen sei. Eine andere ist
die, da der U-Boot-Kommandant das Schiff fr einen Hilfskreuzer gehalten habe. Es ist erwiesen, da Schwieger die
Identitt des Schiffes erst erkannt hat, nachdem der Torpedo
bereits getroffen hatte, was ihm nicht zum Vorwurf gemacht
werden kann, da die Reederei-Abzeichen an den Schornsteinen berstrichen worden waren. Eine weitere falsche Annahme ist, da er zwei Torpedos abgeschossen hat. Es ist nur ein
Torpedo abgefeuert worden. Ein vierter Irrtum ist, da U 20
seitens der deutschen Admiralitt mit dem ausdrcklichen
Befehl ausgesandt sein sollte, den Passagierdampfer Lusitania abzufangen und zu versenken. Das U-Boot ist in See gegangen mit dem blichen Befehl, den Handelskrieg im Atlantischen Ozean zu fhren.
Die Annahme, da das auergewhnlich schnelle Sinken
der Lusitania auf Kriegsmaterial an Bord zurckzufhren
war, ist niemals vllig geklrt worden. In Deutschland wird
diese Behauptung beinah berall aufrechterhalten, und zwar
sttzen sich die Deutschen dabei auf den Bericht des Hafenmeisters von New York, Dudley Field Malone, der angegeben
97

hat, die Lusitania htte 4200 Ksten mit SpringfieldPatronen, 11 Tonnen Geschtzpulver und 5500 Kisten Munition an Bord gehabt. Die deutschen Marineleute glauben allerdings, da selbst, wenn diese Angabe stimmen sollte und ein
Teil der Munition durch den Torpedo zur Detonation gebracht
worden wre, damit noch keine gengende Erklrung fr die
Schnelligkeit des Sinkens eines so groen, 300 Meter langen
Schiffes gegeben sei. Ihrer Auffassung nach mte zum mindesten noch etwas anderes mitgewirkt haben, und zwar ist die
Ansicht vieler, da die wasserdichten Schotten in der Nhe
des Torpedoeinschlags durch die hohe Geschwindigkeit des
Schiffes eingebrochen wren. Sie glauben, der Druck des Wassers habe ausgereicht, um eine Abteilung nach der andern einzudrcken, bis das ganze Schiff vollgelaufen war.
Als Kapitnleutnant Schwieger nach Wilhelmshaven zurckkam, wurde er von allen Seiten zu der Versenkung des
riesigen Liners beglckwnscht. Er und seine Kameraden waren der Meinung, da zwar einige Verluste an Menschenleben
entstanden sein mten, da sie sich aber in niedrigen Grenzen bewegen wrden, weil sie annahmen, da das Schiff sich
lange genug ber Wasser gehalten habe, bis Hilfe kam, die
nicht weit sein konnte und die Mehrzahl der Passagiere und
Mannschaften rettete. Schwieger hatte zwar gesehen, wie das
Schiff schnell sank, aber er htte sich nicht trumen lassen, da
es in so kurzer Zeit vllig untertauchen wrde.
Die gewaltige Ausdehnung und der Schrecken, den seine
Tat verbreitet hatte, wurde ihm erst klar, als er die Nachricht
aus dem Ausland gehrt und gelesen hatte. Er erschrak ber
die Wut der emprten Menschheit, die seine Handlung ausgelst hatte, und war entsetzt bei dem Gedanken, da fast die
ganze Welt ihn als den Zielpunkt ihres Widerwillens betrachtete. Zudem erhielt er einen Tadel von S. M. dem Kaiser, einen
98

Verweis dafr, da er den groen Passagierdampfer versenkt


hatte. Die anderen U-Boot-Offiziere empfanden das mit Bitterkeit.
Schwieger hat nichts getan, als seine Befehle ausgefhrt. Er
hatte den Befehl, in der Sperrzone jedes Schiff, das er versenken konnte, zu vernichten. Er hatte einen groen Dampfer gesehen und torpedierte ihn. Jeder andere U-Boot-Offizier wrde das genau so gemacht haben, wre sogar gezwungen gewesen, es genau so zu machen. So sagten sie alle. Deshalb
glaubten sie, wenn berhaupt irgend jemand ein Vorwurf aus
dieser Sache zu machen sei, dieser den Behrden gebhrte, die
die Befehle erteilt hatten, nach denen Schwieger handelte.

99

Ein berlebender der Lusitania erzhlt


seine Geschichte

Obwohl mir das Bild der Lusitania-Affre nach allem, was


ich darber gehrt, vllig klar war, beschlo ich zur Abrundung des Ganzen, einen der berlebenden zu interviewen.

Ich wollte die Geschichte aus dem Munde eines Menschen


hren, der die schreckliche Seetragdie selbst erlebt hatte.
Beim Lunch in einem New-Yorker Klub wurde ich einem groen weihaarigen Reedereibesitzer, Herrn C. W. Bowring,
vorgestellt. Ich hrte, da er einer der berlebenden der Lu101

sitania sei, und wandte mich daher an ihn, in der Annahme,


da er der richtige Mann sei, der mir eine klare und zusammenhngende Schilderung seiner Erlebnisse geben knnte.
Meine Ahnung hatte mich nicht getuscht.
Ich besuchte Herrn Bowring in seiner Wohnung. Er holte
einen Zeitungsabschnitt aus einer Schublade hervor, der zur
Konservierung sorgfltig auf Pappe aufgeklebt war, und legte
ihn vor mich hin. Es war die auf der vorstehenden Seite abgebildete berhmte Anzeige des deutschen Botschafters, Grafen
Bernstorff, die am 1. Mai, dem Tage des Auslaufens der Lusitania, in allen New-Yorker Zeltungen erschienen war. Die
Anzeige stand direkt neben der groen Anzeige der Cunard
Line.
Als ich aus dem Wasser gezogen wurde, war ich natrlich
zum Auswringen na, sagte Herr Bowring. Ich fhlte meine
Taschen ab, um zu sehen, was noch in ihnen war. Alles, was
ich fand, war diese kleine Anzeige aus der New York Times.
Sie war mein einziges Andenken an die Lusitania. Dann
erzhlte er mir seine Geschichte:
Als wir uns gegen Mittag des 7. Mai der irischen Kste nherten, ging ich auf das Sturmdeck hinauf, um etwas zu turnen. Ich traf den Zahlmeister und wir warfen Medizinball.
Neben mir stand mein Freund Elbert Hubbard und tat mit einem anderen Passagier dasselbe. Das war das Letzte, was ich
von ihm gesehen habe.
Wir gingen ziemlich spt zum Lunch hinunter und saen
noch bei Tisch, als die Detonation erfolgte. Das Glas der groen Pfortenfenster zersplitterte und die zerbrochenen Scheiben flogen um uns herum. Alles strzte hoch und rannte an
Deck.
Die Passagiere liefen wie Ameisenschwrme durcheinander, bewahrten aber ihre Haltung. Nirgends hrte man schrei102

en. Das Schiff hatte schon begonnen, sich nach Steuerbord


berzulegen und die Mannschaft arbeitete an den Rettungsbooten. Ein Boot kam halbwegs herunter, als das Ende abrutschte und die Masse der dichtgedrngten Passagiere ins
Wasser strzte. Ein zweites Boot, das dicht daneben hing, sollte zu Wasser gebracht werden. In der Aufregung wurden die
Taue losgeworfen und das schwere Boot sauste mit allen seinen Insassen die zwanzig Meter hinab ins Meer mitten hinein
in den Schwarm schreiender, ertrinkender Menschen von dem
ersten Boot. Herzzerreiende Szenen spielten sich im Wasser
ab. Die mit dem Tode Ringenden klammerten sich aneinander,
krallten sich zu Dutzenden zu einem wsten Knuel zusammen, der dann pltzlich wie ein Stein versank.
Als ich diese Schreckensszenen sah und sah, da die meisten Passagiere keine Rettungsgrtel hatten, lief ich in das Kabinendeck hinunter, um mir einen Rettungsgrtel zu holen.
Als ich durch das Treppenhaus kam, traf ich auf Mr. Alfred G.
Vanderbilt. Er sa seelenruhig auf einem Sofa, als ob er nachdchte und alles um ihn herum ihn gar nichts anginge. Es war
das Letzte, was ich von ihm gesehen habe.
Mit beiden Armen voll Rettungsgrtel kam ich an Deck zurck und verteilte sie an die nchstbesten Passagiere. Neben
mir stand ein Vater mit seiner Tochter, die mit uns am Zahlmeistertisch im Speisesaal gesessen hatten. Ich band dem
Mdchen einen Grtel um. Der rettete ihm das Leben. Dann
wollte ich nach der Backbordseite hinbergehen, mute den
Versuch aber wegen der starken Schlagseite des Schiffes aufgeben; ich rutschte immer wieder zurck. Der Ozeandampfer
legte sich immer schneller ber. Ich sah ein, da es hoffnungslos war, in ein Boot zu gelangen. Deshalb wartete ich, bis die
Steuerbord-Decksreling etwa noch zwei Meter ber Wasser
lag. Dann sprang ich ber Bord.
103

Ich habe mich stets fr Sport begeistert und war ein recht
guter Schwimmer. Aber das ungewohnte Schwimmen in Kleidern siel mir doch schwer. Ich holte aus und schielte nach dem
Schiffe zurck. In jedem Augenblick mute es kentern und mit
seinen hohen Aufbauten und Masten auf mich fallen, wenn
ich nicht machte, da ich fortkam. Mchtig stie ich mich
vorwrts. Nach wenigen Sekunden sah es so aus, als wenn der
Hauptmast gerade auf mich fallen wrde. Ich stoppte daher
etwas ab und der Mast klatschte gerade vor mir ins Wasser.
Ich kroch ber ihn hinweg und schwamm nach einem leer
umhertreibenden Rettungsboot hin. Bevor ich es erreichte, sah
ich den Bug der Lusitania verschwinden. Das Heck richtete
sich hoch in die Luft empor. Eine Minute sah es so aus, als ob
es in dieser Lage verharren wollte, dann tauchte es mit einem
Ruck unter. Statt eines Strudels, der einen, wie ich gehrt hatte, bei solchen Gelegenheiten ins Wasser hinunterzieht, bukkelte sich das Meer auf wie ein groer Berg. Als die Woge verlief, hatte sie mich ein Stck mit sich fortgetragen.
Einer von den Schiffsoffizieren war in das Rettungsboot geklettert und half mir hinein. Wir begannen, es mit unseren
Hnden auszuschpfen, da es halb voll Wasser war. Dann
griffen wir stundenlang hierhin und dorthin ins Wasser und
angelten so viel Schiffbrchige heraus, als wir konnten. Viele
von denen, die wir griffen, waren schon tot, aber wir brachten
es fertig, etwa noch zwanzig Lebende zu retten. Spter wurden wir von einem Wachboot aufgenommen.
Von seinem Deck bot sich uns ein ganz merkwrdiger Anblick, der mir heute noch wie ein Rtsel in der Erinnerung ist.
Dicht an uns vorbei trieb eine junge Frau, die in einem Korbstuhl sa und so aussah, als habe sie ihr Leben lang nichts anderes getan, als in einem Korbstuhl auf dem Ozean herumzutreiben. Sie rhrte sich nicht. Als wir lngsseit gingen und sie
104

aufnahmen, merkten wir, da sie ohnmchtig war. Wir brachten sie bald wieder zu sich. Sie hatte anscheinend das Gedchtnis verloren. Da war der Stuhl und da war sie, mehr
wute sie nicht. Sie mu beim langsamen Umsinken des Schiffes mitsamt ih1em Stuhl von den Wellen von Deck heruntergehoben worden sein. Heute ist sie eine der bekannteren
Frauen im britischen Imperium, Lady Rhonda, die durch die
erstaunliche Umsicht, mit der sie die ausgedehnten Kohlenminen ihres Vaters verwaltet, seit dem Kriege weit ber ihr
Land hinaus berhmt geworden ist.
Auch Herr Bowring war, entgegen der weitverbreiteten Ansicht, da zwei Torpedos auf die Lusitania abgeschossen
worden wren, berzeugt, da es nur einer gewesen sei. Er
stimmt darin mit der Angabe der U-Boot-Kommandanten
berein. In weniger als 20 Minuten nach der Torpedodetonation, war der stolze Ozeanriese Lusitania unter der
Oberflche des Meeres verschwunden. Auerhalb des Old
Head of Kinsale, an der Sdkste von Irland, liegt er heute
noch in einer Tiefe von 80 Metern.
Einige Wochen spter versuchte U20 den 15 000 Tonnen
groen Passagierdampfer Orduna zu torpedieren, hatte aber
keinen Erfolg. Der Dampfer hatte die Torpedos gesehen, wich
aus und entkam. Das nchste groe Opfer war die Hesperian, ein Schiff von 10 000 Tonnen, auf der Fahrt von Liverpool
nach Quebec. Im folgenden Frhjahr versenkte U 20 den
Ozeandampfer Cymric. Die Passagiere konnten sich in den
Booten retten. Das Schiff bekam drei Torpedos und brauchte
dann noch volle fnf Stunden, bis es unterging.
Die Wege des frhlichen Bootes U 20 werden noch von
einem anderen Ereignis berhrt, das in Zusammenhang mit
einer der dunklen dramatisch-politischen Verwicklungen un105

serer Zeit steht. Der berhmte irische Freiheitsheld, Sir Roger


Casement, wurde mit Hilfe deutscher U-Boote im Jahre 1917
nach Irland gebracht, um dort eine Revolution gegen England
einzuleiten. Er wurde bald nach der Landung gefangengenommen und gehngt. Als Folge davon brach die OsterRevolution in Dublin los. Sie wurde durch blutige Kmpfe
und Hinrichtungen unterdrckt. Aus diesen Anfngen entstand der lange verzweifelte Kampf der Sinn-Feiner, der
schlielich zu der Begrndung des irischen Freistaates fhrte.
U 20 begleitete das U-Boot, das Sir Roger Casement nach
Irland brachte und an der Westkste von Irland landete. Kapitnleutnant Zentner erzhlte von einem Gesprch, das er mit
dem unglckseligen Passagier hatte. Eine Erinnerung haftete
in ihm mit schwermtiger Zhigkeit.
Der stattliche, brtige Ire sagte zu dem jungen Offizier: Ich
wei genau, da sie mich hngen werden. Und in dem Ton
seiner Worte lag die dunkle Vorahnung und Prophezeiung
eines dsteren Schicksals, dem er doch nicht auswich, sondern
mutig entgegenblickte.
Die Schneeflocken wirbelten im Wind in der alten Stadt Lbeck. Ein leuchtend rotes Haupt lehnte sich in die verschlungenen Hnde zurck. Zentner erzhlte mir von der letzten
Fahrt von U 20.
Am Freitag, dem 13. Oktober, schleusten wir aus dem
Dock aus. Freitag der 13., kein sehr schner Tag. Trotzdem
passierte nichts, bis wir auf unserem Rckweg an der norwegischen Kste unseren Kameraden U 30 trafen. U 30 hatte
schwere Panne. Seine beiden Dieselmotoren waren niedergebrochen. Das Boot konnte nur noch drei Meilen in der Stunde
machen. Natrlich erklrten wir uns bereit, bei ihm zu bleiben
und ihm beizustehen. Unser Auslaufen am Freitag dem 13.
war schon schlimm genug, so da wir eigentlich htten wissen
106

knnen, da es unser Unglck werden mute, wenn wir uns


mit einem Boot, wie es ausgerechnet U 30 war, einlieen. Es
war nmlich ein Jonas-Boot. Vor etwa zwei Jahren, als alle
deutschen U-Boote zu ihren ersten Fahrten in die Nordsee
gingen, war es in 40 Meter Tiefe in der Ems-Mndung gesunken und hatte bis auf drei Mann seine ganze Besatzung verloren. Einige Tage spter waren wir an der Stelle vorbeigekommen. Die Rettungsversuche waren gerade beendet. Es gelang
erst nach drei Monaten, das Boot mit seinen Toten zu bergen.
Danach wurde U 30 berholt und wieder instandgesetzt.
Obwohl es wieder vllig frontfhig geworden zu sein schien,
hatte es Panne ber Panne. Es war nun einmal ein Unglcksboot. Und jetzt kmpfte es sich mit niedergebrochenen Maschinen mhselig nach der Heimat durch.
Beide Boote fuhren am nchsten Tage dicht unter der dnischen Kste entlang nach Sden, als sie pltzlich in dickem
Nebel auf Land aufbrummten. Unser Kompa war in Unordnung, und wir waren zu weit stlich geraten. In Wind und
Flut und Wetter saen beide Boote auf einer Sandbank fest.
Als alle Versuche, freizukommen, sich als unmglich herausgestellt hatten, fingen wir an, Ballast herauszuwerfen. Bei
U 30 wirkte das. Nachdem es ungefhr um 30 Tonnen Gewicht erleichtert worden war, kam es frei und gewann tiefes
Wasser. Unser Boot dagegen sa fest, obwohl wir die ganze
Nacht hindurch wie toll arbeiteten. Es half nichts, wir saen
eisern fest. Als der Morgen kam, saen wir immer noch auf
derselben Stelle. Wie ich zehn Jahre spter hrte, sa es tatschlich immer noch da.
Wir befanden uns in dnischen Hoheitsgewssern und
wuten, da uns die Dnen internieren wrden, wenn sie uns
bemerkten. Deshalb verlor der Kommandant keine Zeit, um
SOS-Signale an die nchstliegende Marinebasis zu senden. So107

fort lief ein ganzes Hilfsgeschwader aus, nicht ein oder zwei
Torpedoboote, sondern mehrere Flottillen Torpedoboote und
sogar unsere dicken Schiffe. Es bestand nmlich die Gefahr,
da die Briten unsere SOS auffingen und einige schnelle Kreuzer schicken knnten, um uns den Spa zu verderben. Wenn
England der Welt htte mitteilen knnen, da es das U-Boot
vernichtet htte, das die Lusitania versenkt hatte, wre damit eine moralische Wirkung erzielt worden, die einem Seesieg gleichgekommen wre. Das wute unsere Flottenleitung
und schickte daher die starken Hilfskrfte.
Whrend die Panzerschiffe Wache hielten, versuchten einige von den kleineren Schiffen uns abzuschleppen. Sie zogen
und zerrten an uns, so stark sie konnten; es ntzte nichts.
Dreimal brachen die dicken Schlepptrossen und Ketten. Wir
warteten einige Stunden, bis Hochwasser kam. Wieder ging es
nicht. U 20 weigerte sich, sich zu rhren.
Wir mssen das Boot sprengen, entschied Kapitnleutnant
Schwieger. Smtliche Schiffspapiere und die Privatsachen
wurden von Bord geschafft und eine Anzahl von Sprengbomben angebracht. Ein Torpedoboot nahm uns ber und wir fuhren davon. Als kurz darauf einige laute Explosionen ertnten,
blickten wir trauernd zurck. Aus unserem stolzen grauen
Boot war ein Haufen Alteisen geworden. Dort auf der dnischen Sandbank liegt es immer noch als ein moderndes, rostiges Wrack.
Mit U 30 im Schlepp fuhren die Hilfsschiffe nach ihrer
Basis zurck. Pltzlich ertnten zwei gewaltige Detonationen.
Es stimmte schon, da die Briten unser Notsignal aufgefangen
hatten. Zwei unserer Linienschiffe waren von feindlichen Unterseebooten torpediert worden. Der Groe Kurfrst hatte
einen Treffer im Maschinenraum und der Kronprinz hatte
den Torpedotreffer direkt hinter der Kommandobrcke erhal108

ten. Beides tadellose Schsse, aber gottlob nicht verhngnisvoll. Unsere groen Schlachtschiffe vertrugen mehr als einen
Torpedo. Beide fuhren mit eigener Kraft und ohne irgendwelche Hilfe in den Hafen zurck.
Unser alter Kommandant, Kapitnleutnant Schwieger,
wurde darauf zum Kommandanten eines unserer neuesten
und modernsten Boote U 88 ernannt. Den grten Teil seiner alten Besatzung nahm er auf sein neues Boot herber. Ich
machte noch zwei sogenannte Fernunternehmungen mit und
blieb bei der dritten zurck, hnlich wie damals bei der Fahrt,
als die Lusitania versenkt wurde. Von dieser Fahrt kam das
Boot nicht wieder. Im September 1917 ging es mit Mann und
Maus verloren, voraussichtlich im Nordkanal, zwischen
Schottland und Irland. Ich wei heute noch nicht, was meinen
alten Kameraden zugestoen ist. Manche sagen, das Boot wre
auf eine Mine gelaufen, andere, es wre von einer britischen
U-Boot-Falle abgeschossen worden.
Unser alter guter Schwieger und seine braven Leute waren
ihren Opfern von der Lusitania auf den Grund des Meeres
gefolgt.

109

Wassereinbruch bei Claus Hansen. Vom Wachtschiff


verfolgt. Der Tote in der Koje

Bevor Weddigen die drei englischen Panzerkreuzer zerstrt


hatte und bevor Deutschland von einem Angriffskrieg gegen
die feindliche Schiffahrt trumte, hatte ein junger, knabenhaft
aussehender U-Boot-Kommandant mit einem veralteten Vorkriegsboot eine geradezu erstaunliche fnfzehntgige Fahrt
ber 1700 Seemeilen unternommen. Das war im September
1914. Die Fahrt war quer durch die Nordsee nach den englischen Kstengewssern gegangen und stellte nach den Ansichten der damaligen Zeit eine auerordentliche Leistung
dar. Sie trug in hohem Mae dazu bei, den deutschen Marinebehrden die Augen ber die Verwendungsmglichkeiten der
U-Boote zu ffnen. Wenn ein Boot sich so lange Zeit von seiner Basis entfernen konnte, ohne zur Ergnzung von Brennstoff und Lebensmitteln zurckkehren zu mssen, dann gewann der Seekrieg mit Unterwasser-Booten ein ganz anderes
Gesicht. Warum sollte man ihn dann nicht angriffsweise vortragen und den Feind an seinen eigenen, fernen Ksten aufsuchen.
Dieser junge Kommandant war Kapitnleutnant Claus
Hansen, der sehr bald einer der tchtigsten und erfahrensten
Ritter der Tiefe werden sollte. Denn schon whrend der ersten Periode des U-Boot-Handelskrieges stieg Hansen durch
beispiellose Erfolge zu hohem Ruhm unter den deutschen U111

Boot-Kommandanten empor. Er bekam bald ein modernes


Boot, U 41, und operierte whrend der ersten Monate des
Jahres 1915 in der Nordsee, im Kanal und im Atlantik. Schiff
auf Schiff wurde von ihm versenkt. Jeden Monat stieg die
Tonnenzahl der Schiffe, die er und seine Kameraden auf den
Grund des Meeres befrderten.
Mit den wachsenden Erfolgen wurde die Zahl der U-Boote
schnell vergrert, Offiziersersatz stand berreichlich zur Verfgung, denn die jungen Offiziere meldeten sich scharenweise
freiwillig von der Flotte zum U-Boot-Dienst.
Die Abenteuer von Claus Hansen habe ich von seinem ersten Offizier; denn Hansen ist tot. In der vornehmen Halle des
Atlantic-Hotels in Hamburg traf ich mich eines Tages mit einem mittelgroen Mann mit eisgrauem Haar, der den Eindruck machte, als sei er der menschliche Typ eines mit elektrischer Energie geladenen Dynamos. Er war einer jener Offiziere, die sich im Frhjahr 1915 freiwillig zur U-Boot-Waffe gemeldet und von da an reichlich Gelegenheit htten, etwas bei
ihr zu leisten und zu erleben. Als der schicksalsschwere November 1918 hereinbrach, hatte er allein mehr als 200 000 Tonnen unter Wasser befrdert. Die bedeutsamste seiner Heldentaten war die Versenkung von vier groen Dampfern aus einem Konvoi heraus. Dafr zeichnete ihn der Kaiser mit dem
Orden Pour le mrite aus.
Zuerst aber erzhlte er von Claus Hansen und jenen ersten
Kriegszeiten, in denen Hansen seine kurze, aber glnzende
Laufbahn als Engros-Vernichter feindlicher Handelsschifffahrt durcheilte. Hansen scho unter der Oberflche des Meeres umher wie ein bser Geist der Tiefe. Sein Siegeszug wurde
schroff abgebrochen, als er einen kleinen Handelskolcher angriff, die vor kurzem vermummte U-Boot-Falle Baralong.
Hansen ging dem geschickt gehandhabten Feind in die Falle
112

Die Tauchzentrale eines U-Bootes

Kriegsmarinesammlung

Deutsches U-Boot bei schwerer See auf dem Atlantik

Kriegsmarinesammlung

Von Fliegerbomben berschttet

Kriegsmarinesammlung

und sank mit seiner ganzen Besatzung und seinem schnen


Boot in die Tiefe des Ozeans hinab.
Kapitnleutnant Sie war von der U-Schule aus zu Hansen
an Bord kommandiert worden, als dieser eines seiner wildesten Abenteuer vor dem allerwildesten letzten, das ihm den
Rest gab, erlebte. Zu damaliger Zeit wurden die U-BootSchler, nachdem sie den U-Boot-Kursus absolviert hatten,
immer erst von einem erfahrenen Kommandanten auf eine
Fernfahrt mitgenommen. Hansen war der richtige Mann dazu,
um einen Neuling in die Schliche und Pfiffe des neuen Handwerks einzufhren und ihm den ntigen Nachkursus zu erteilen. Auerdem war er einer von Sie intimsten Freunden. Sie
waren seit langem Spiegesellen.
In einer kurzen, wunderbar anschaulichen Sprache erzhlte
mir Kapitnleutnant Sie seine Geschichte. Sie war typisch fr
das, was den U-Booten in jenem ersten Kriegsabschnitt bei
dem Kampf gegen die alliierte Handelsschiffahrt an Gefahren
begegnen konnte:
U 41 fuhr die ganze Nacht hindurch ber Wasser. Trbe
graute der Morgen ber dem ruhigen nrdlichen Meer. Undeutlich und halb verschwommen erschienen in dem unsicheren Licht die Umrisse eines kleinen Dampfers. Klein war er
allerdings, kaum der Rede wert, oder etwa doch? Warum
wute denn U 41 nicht, da es der britische Dampfer
Pearl war, der erst vor wenigen Wochen von der britischen
Admiralitt zum bewaffneten U-Boot-Jger gemacht worden
war? In der Dmmerung, in der wir ihn sahen, erschien er uns
unwichtig und harmlos. Von Geschtzen oder anderen verdchtigen Zeichen war nicht das Geringste zu sehen. Also, das
bliche Manver: Ein Schu vor seinen Bug. Was konnte uns
schon passieren ?
Unser Warnungsschu donnerte, und ein Schu donnerte
113

zurck. Das erschreckte uns weiter nicht. Vor einem so minderwertigen Gegner brauchte ein U-Boot wie wir sich nicht zu
frchten oder gar Hals ber Kopf wegzutauchen. Was konnte
der uns schon mit seiner Spatzenbchse tun? U 41 drehte
nher an den Dampfer heran, um den Abstand zu verringern
und ihn mit seinen starken Geschtzen zu erledigen. Beide
Seiten hatten vorbergehend mit Feuern aufgehrt. Jetzt erst
kam der Dampfer deutlich aus dem Morgendunst hervor und
zeigte sich pltzlich in seiner ganzen schweren Bewaffnung.
Mit einem Ruck dreht sich Hansen zu mir herum.
Das scheint ein zherer Braten zu sein, als wir dachten.
Wenn er man nicht zu zh ist, erwiderte ich.
Na, nun hilfts nichts, sagte Hansen, der Draufgnger,
wollen mal ausprobieren, wie er sich benimmt.
Ruder klemmt! schrie der Steuermann pltzlich aus dem
Turm.
Und U 41 fuhr direkt auf das feindliche Schiff zu. Die
Leute unten rissen an dem Ruderrad, es rhrte sich nicht.
Unser Boot fuhr manvrierunfhig weiter. Kein Gedanke daran, mit klemmendem Ruder zu tauchen.
Die Pearl, die nur noch knappe 600 Meter entfernt war,
erffnete ein wildes Feuer. Rings um uns herum schlugen die
Granaten ein. Eine traf den Bootskrper in der Wasserlinie
und explodierte. Einen Augenblick sah es so aus, als htten
wir genug, aber es war noch einmal gut gegangen. Ein Volltreffer krepierte am Kommandoturm. Der Wachoffizier, Leutnant Schmidt, der neben mir an Deck stand, strzte schwerverwundet auf die Stahlplatten nieder. Eine Granate schlug
dicht neben der Wasserlinie ein. Unsere Geschtze feuerten, so
schnell sie konnten. Zwei Volltreffer krepierten auf dem Deck
der Pearl.
Ruder funktioniert wieder! rief der Steuermann von unten.
114

Im selben Augenblick drehte die Pearl zum Rammsto auf.


Schnelltauchen! Hart Backbord! Beide Maschinen uerste
Kraft! schrie Hansen. Der verwundete Wach-Offizier wurde
durch das vordere Luk nach unten geschafft und die Geschtzmannschaften strzten hinterher. Als letzter sprang der
schlanke, schneidige Kommandant herein. U 41 kam gerade
noch weg, als die Pearl mit brausender Fahrt heranscho.
Im Augenblick, als wir untertauchten, strzte Wasser in das
Boot herein. Die Granate, die den Turm getroffen hatte, hatte
ein Loch in die Stahlplatten gerissen, durch das das Wasser
wie durch eine Feuerspritze hereinbrach. Ob die saugenden
und ratternden Pumpen das eindringende Wasser wohl bewltigen wrden? Nein, es stieg Zoll fr Zoll, langsam, aber
sicher und oben an der Oberflche lag die Pearl und wartete mit ihren Geschtzen und ihrem Rammbug auf uns. Wir
brauchten uns gar nichts vorzumachen, wir waren zwischen
dem Teufel und der Tiefe.
U 41 war sicherheitshalber auf dreiig Meter heruntergegangen. Je tiefer wir gingen, um so strker wurde natrlich
der Wasserdruck und um so mehr Wasser drang in das Boot
hinein. Also wieder mehr hinauf, in die gefhrliche Nhe der
Oberflche. Der Wasserstand in der Bilg stieg noch immer,
aber langsamer. Noch etwas hher hinauf, Zoll fr Zoll. Auf
achtzehn Meter Tiefe konnten die schwerarbeitenden Pumpen
das Wasser im Boot gerade halten. Achtzehn Meter waren also
die Grenze, bis zu der wir gehen durften. Fr den Augenblick
konnte uns nichts passieren.
Der verwundete Offizier lag in einer Lache von Blut. Man
legte ihn auf seine Koje. Rcken und Beine waren von Granatsplittern zerrissen. Hansen und ich gingen zu ihm hinunter.
Wir sahen uns an und schttelten den Kopf.
Langsam fuhr unser Boot unter Wasser davon, um aus der
115

gefhrlichen Nhe der Pearl zu kommen. Nach lngerer Zeit


gingen wir auf Sehrohrtiefe hinauf. Jetzt waren die Pumpen
dem hereinrauschenden Wasser berlegen. Die Bilg wurde
leergepumpt. Dann steckte Hansen die Spitze des Sehrohrs
ber den Wasserspiegel hinaus. Wenn alles klar war und wir
ber Wasser weiterfahren konnten, htten wir das Loch im
Turm notdrftig verkeilen knnen. Gespannt beobachtete ich
den Ausdruck im Gesicht des Kommandanten. Die knabenhaften Linien in ihm waren ausgelscht. Hansens Kinn war
vorgeschoben und zwischen seinen Augen stand eine Falte. Er
starrte in das teleskopartige Auge hineilt, das Nervenzentrum
des Boots, die einzige Verbindung zwischen uns und dem Tageslicht.
Sie ist noch da, rief er aus und fuhr das Sehrohr ein.
War es ein seltsames Spiel des Zufalls oder nicht, jedenfalls hatte die Pearl denselben Kurs eingeschlagen wie wir.
U 41 ging auf sein Stockwerk von achtzehn Metern zurck,
nderte Kurs und lief eine halbe Stunde lang mit hchster
Fahrt, um sicher zu gehen, da es den lstigen Burschen an
der Oberflche loswurde. Mit eintnigem Rauschen scho das
Wasser in den Kommandoturm und die Pumpen rumpelten
und sausten.
Sehrohr ausfahren! Wieder verzerrten sich meine Augenbrauen, als ich das Profil am Okular beobachtete. Hansens
Mund krmmte sich unglubig und er sagte in einem erstaunten Ton:
Sie ist nur dreiig Meter von uns ab.
Dann schrie er pltzlich in hchster Erregung:
Tauchen! Runter mit dem Boot! Schnell, schnell! Sie
rammt uns!
Lange gespannte Augenblicke folgten, whrend das Tiefenmanometer mit unglaublicher Langsamkeit anzeigte, da
116

das Boot zu sinken begann. Es ist merkwrdig, wie lang einem


Sekunden vorkommen, wenn Tod oder Leben in der Waage
hngen. Dann folgte ein schrecklicher, erschtternder Krach.
Unsere berreizten Nerven im Turm bildeten sich zunchst
ein, da wir von einer Granate getroffen wren. Das frchterliche Krachen der Granaten, die vor kurzem um uns herum
krepiert waren, lag uns noch in den Ohren. Aber, da wir unter
Wasser waren, konnte es ja keine Granate sein. Es war klar,
die Pearl hatte uns gerammt. Das Boot schwankte von einer
Seite zur andern.
Nun ists Schlu, murmelte ich und lauschte auf das Gerusch des einbrechenden Wassers.
Das einzige Rauschen, das zu hren war, kam von dem
Strahl, der durch das Loch im Kommandoturm scho. Den
Bruchteil einer Sekunde frher, und der Bug der Pearl htte
den ganzen Turm zerquetscht. So hatte sie ihn lediglich nur
gestreift und das Sehrohr fortgerissen.
Es war uns jetzt vollkommen klar geworden, da das
Wachtschiff unser Boot auf irgendeine Weise fhrtete. Es war
ausgeschlossen, da es uns auf einer Tiefe von achtzehn Metern sehen konnte. Irgend etwas mute den Weg unseres groen Fisches an der Oberflche verraten.
U-Boote haben sich gelegentlich in der fatalen Lage befunden,
vom Feinde an der Oberflche gesprt und verfolgt zu werden.
Die strkste Phantasie kann sich schwer eine grere Ansammlung fortgesetzter Schrecken ausmalen. In den spteren Tagen
des Krieges wurde die Ungewiheit meist sehr bald durch Wasserbomben abgekrzt. Da begngte der Feind sich nicht mehr,
seiner Beute zu folgen in der Hoffnung, da sie einmal auftauchen mte, sondern da lie er nicht locker, bis er sie mit seinen
raffinierten Wasserbomben vernichtet hatte, die in verschiedenen Tiefen zur Explosion gebracht werden konnten.
117

Immerhin hatten wir auf U 41 auch damals schon Sorgen


genug. Mit unserem Loch im Turm und ohne Sehrohr konnten
wir gar nichts anderes tun, als auf unserer hchstmglichen
Tiefe von achtzehn Metern blind durchs Wasser zu fahren.
Vielleicht, da die Pearl unsere Spur bei Dunkelheit verlor.
Ich sah nach der Uhr. Herrjeh, es war erst sechs Uhr in der
Frhe. Und die Tage waren lang. Vor acht Uhr abends wrde
die Nacht ihren mitleidigen Schleier nicht ber die See werfen,
14 Stunden spter. So lange konnte U 41 nicht mehr unter
Wasser bleiben. Die Akkumulatoren der Batterie waren schon
stark beansprucht und konnten unmglich bis zum Abend
ausreichen, zumal wir gezwungen waren, die ganze Zeit ber
die Pumpen laufen zu lassen.
Wie eine Schnecke schlichen wir durchs Wasser, um Strom
zu sparen, eben schnell genug, um Tiefe steuern zu knnen.
Ohne Sehrohr waren wir blind. Wir hatten zwar ein Notsehrohr in der Zentrale, aber, um das zu benutzen, muten
wir so hoch hinaufgehen, da wir Gefahr liefen, von unserem
Verfolger gerammt zu werden. Und da die Pearl noch hinter uns her war, daran war kein Zweifel. Andauernd hrten
wir deutlich das mahlende Gerusch ihrer Schrauben. Anfangs hatten wir armen gejagten Teufel das Gerusch bei dem
Lrm, den die Pumpen machten, und weil wir nichts Derartiges erwarteten, berhrt. Das vielsagende Brummen ber unseren Kpfen begleitete uns wie die Nemesis. Immerfort war
es da, mal ber uns, mal rechts, mal links von uns, aber immer
ganz in der Nhe. Die Pearl brauchte nur ihren Anker fallen
zu lassen, zwanzig Meter Kette auszustrecken und htte unser
U-Boot an der Angel gehabt wie einen groen Fisch.
Der Vormittag ging hin und es wurde Mittag. Es wurde ersichtlich, da die Sache so nicht lange mehr weitergehen konnte. Die Luft wurde unertrglich schlecht. Der verwundete
118

Wachoffizier rang nach Atem und warf sich vor Schmerzen


auf seiner Koje herum. Die Batterie wurde sichtlich schwcher,
kaum, da sie noch Kraft genug hatte, das Wasser, das nach
wie vor durch das Loch im Kommandoturm hereinstrmte,
niederzuhalten. Dann wrde U 41 gezwungen sein, aufzutauchen und sich der Pearl zu stellen. Das Schraubengerusch oben begleitete uns weiter, wie ein verfolgender bser
Geist.
Acht Stunden lang waren wir jetzt schon in dieser verzweifelten Lage. Da gegen zwei Uhr mittags schien es uns, als ob
sich das schaurige Brummen ber unseren Kpfen entfernte.
Wir glaubten unseren Ohren nicht zu trauen. Tatschlich
mal klang es nher, mal wieder weiter ab und leiser. Schlielich verklang es ganz und war bald nicht mehr zu hren. Die
pltzliche Stille erschien uns ganz unheimlich.
Hltst du es fr mglich, da er uns verloren hat? wandte
sich Hansen zweifelnd zu mir, denn er wagte noch nicht daran
zu glauben. Ich fuhr mit der Hand ber meinen kurzgeschorenen Kopf und machte ein unglubiges, pessimistisches Gesicht.
Zwei Stunden lang ertrugen wir noch die Qual der Ungewiheit, bis wir endlich gegen vier Uhr nachmittags hochgingen und einen Rundblick durch das Notsehrohr wagten. Die
Pearl war verschwunden. Die See war leer. Wir tauchten
auf, Luft, ach, reine, herrliche Seeluft.
Schnell fanden wir das Geheimnis der rtselhaften Verfolgung. Die Granate, die uns an der Wasserlinie getroffen hatte,
war tatschlich durch die Auenhaut des Bootes hindurchgegangen. Einer der ltanks hatte die Splitter aufgefangen und
leckte stark. Das heraussickernde l stieg an die Oberflche,
bildete eine breite Bahn und zeigte dem Verfolger damit unseren Weg. Erst in der blendenden Mittagssonne mute er unse119

re Spur verloren haben. Auerdem hatte der Wind inzwischen


aufgefrischt und weie Kpfe auf die See geworfen, wodurch
die lspur undeutlicher wurde. Dann hatten wie wir bei einer spteren Gelegenheit erfuhren die Maschinen der
Pearl versagt, und als sie nach drei Stunden wieder in
Ordnung waren, war jede Spur von dem U-Boot verloren.
Der verwundete Wachoffizier lag unten im Boot in seiner
Koje. Er war die ganze Zeit bei klarem Bewutsein gewesen
und hatte sich trotz seiner Schmerzen mit seinen Pflegern unterhalten und sich dauernd fr die Entwicklung unseres nervenverbrauchenden Abenteuers interessiert. Keiner freute sich
mehr als er, als die Gefahr berstanden und wir einigermaen
in Sicherheit waren. Bis sechs Uhr war er klar und frisch, dann
verfiel er in Stumpfheit. Um sieben Uhr starb er.
So gut wir es mit Bordmitteln konnten, flickten wir U 41
aus und nahmen Kurs auf Helgoland. Wenn ich an diese tagelang whrende Rckfahrt denke, bekomme ich jetzt noch Alpdrcken. Es war wirklich nicht gerade viel Platz in unserem
Boot, denn der kleinste Raum war ausgenutzt. Wo sollten wir
mit unserem Toten hin? Es blieb uns nichts anderes brig, als
ihn in seiner Koje in der kleinen Offiziersmesse zu lassen, in
der wir anderen Offiziere aen und schliefen. Ich bin wirklich
nicht bertrieben empfindlich und neige keineswegs zur Hypochondrie, aber ich versichere Sie, da die Mahlzeiten sowohl wie die Nchte neben dem toten Kameraden, der unseren kleinen Kreis immer mit seiner Frhlichkeit erfllt hatte
und der jetzt so stumm neben uns lag, nicht gerade zu den
schnsten Erinnerungen meines Lebens gehren. Immer sah
ich vor dem Einschlafen ob ich hinsah oder nicht sein bleiches, stilles Gesicht vor mir.
Die Gegenwart des Todes entband das Boot nicht von den
Pflichten des Krieges. Trotz seines verkrppelten Zustandes
120

gelang es ihm noch, an der Kste Schottlands einen norwegischen Dampfer zu versenken, den die Englnder soeben angekauft hatten. Dann kam es nach aufregender Heimfahrt glcklich an seinen Ausgangspunkt zurck.
Die unerhrten Erlebnisse von Kapitnleutnant Sie auf
dieser Fahrt von U 41 bekommen ein besonderes Gesicht,
wenn man bedenkt, da es die Jungfernfahrt eines Offiziers
war, mit der er sich in den Unterwasserkrieg einfhren lie.
Diese Leute muten Nerven wie Stricke haben.

121

Im Norden geknebelt, suchen die U-Boote


neue Jagdgrnde auf.
Siegfried von Georgs gelungener Bluff

Nachdem die Lusitania im Mai 1915, die Arabic im August desselben Jahres und die Hesperian kurze Zeit danach
versenkt worden waren, wuchs die Emprung gegen den
uneingeschrnkten U-Boot-Krieg in der ganzen Welt mchtig an. Die deutsche Regierung entschlo sich unter dem
Druck und den fortgesetzten Protesten der Vereinigten Staaten, ihn in den nrdlichen Gewssern einzustellen, da die Gefahr einer Kriegsbeteiligung der westlichen Republik zu gro
erschien. Dies geschah im Winter 1195/16, als der Abzug der
britischen Armee von Gallipoli die Sensation des Tages war.
Die U-Boot-Kommandanten erhielten Befehl, keinerlei Schiffe
mehr ohne vorherige Warnung zu torpedieren. Angriffe durften nur noch gemacht werden, nachdem das Schiff gewarnt
worden war und die Besatzung sich in die Boote gerettet hatte.
Hiermit hrte der U-Boot-Krieg in den Gewssern um England herum praktisch so gut wie vollstndig auf. Die feindlichen Schiffe machten entweder riesige Umwege oder waren so
stark bewaffnet, da sie gegen einen berwasserangriff deutscher U-Boote gefeit waren. Kapitnleutnant Steinbrink, einer der Veteranen in der U-Flottille Flandern, erklrte, er habe
einmal vierzig Dampfer im englischen Kanal hintereinander
durchlasen mssen, die er alle unter den Bestimmungen des
123

uneingeschrnkten U-Boot-Krieges htte versenken knnen.


In dieser stillen Zeit ereignete sich in der Nordsee ein UBoot-Abenteuer voll herrlichen Humors, das es verdient, erzhlt zu werden.
Der Held der Geschichte war der Oberleutnant zur See Ritter Karl Siegfried v. Georg, ein ruhiger, tchtiger junger
Bayer, der whrend des Krieges vom Knig fr seine Verdienste im U-Boot-Krieg geadelt worden war. Zur Zeit beschftigt
er sich in Hamburg mit dem Import von Terpentin und Harz
aus den amerikanischen Sdstaaten.
Das Versenken von Handelsschiffen hat mir nie besonders
gelegen, sagte er, aber was wollten Sie machen. Befehl war
Befehl. Da habe ich denn, so gut ich konnte, mitgemacht. Einmal erlebte ich allerdings so eine Versenke-Nacht in der Nordsee, die ganz humorvoll war und eine Ausnahme von der Regel wurde. Ich hatte einen Norweger verschwinden lassen und
die Besatzung zu mir auf mein Boot genommen, als ich mich
pltzlich in der Dunkelheit mitten in einer Flotte von Schiffen
befand.
Es waren Fischdampfer, die emsig an der Arbeit waren, die
Salzwasserbewohner in ihre Netze zu locken. Sie werden denken, so ein Fischdampfer ist doch keine so wichtige Sache,
aber ich versichere Sie, diese Schiffe bildeten gar keinen so
unwichtigen Bestandteil der britischen Seemacht. Sie muten
alle Arten von Schmutzarbeit verrichten. Wenn sie nicht fischten, legten oder suchten sie Minen, oder sie muten die Netze
auslegen, die uns U-Boote fangen sollten. Zwei Drittel aller
Wachtschiffe, die die Blockade gegen Deutschland durchfhrten, waren Fischdampfer. Sie werden nun nicht mehr behaupten knnen, da es unwichtige Fahrzeuge waren. Oft wurden
sie mit Geschtzen und schweren Wasserbomben ausgerstet
und zum Kampf gegen uns hinausgeschickt. Manche von ih124

nen waren als regelrechte U-Boot-Fallen ausgerstet und hatten zum Teil groe Erfolge, da mancher erfahrene U-BootKommandant sich von dem harmlos fischenden kleinen Fahrzeug auf den Leim locken lie. Nein, nein, jeder Fischdampfer
weniger war eine merkbare Verringerung von Grobritanniens Verteidigungsmitteln gegen die U-Boote.
Da lagen wir also pltzlich in dunkler Nacht unbemerkt
und unbeargwhnt mitten in einer Fischerflotte. Was konnte
uns das schon ntzen? Wenn wir den ersten aufs Korn nahmen, rissen die andern bestimmt aus. Ich hatte ja Befehl, fr
die Sicherheit der Besatzungen Sorge zu tragen, und mute
daher vor jedem Angriff hflichst um Verlassen des Schiffes
bitten; wer htte da nicht die tiefe Dunkelheit benutzt, um zu
fliehen? Ich mute es also anders machen und beschlo, ein
Experiment zu versuchen. Ich lie den Kapitn des norwegischen Dampfers, den wir versenkt hatten, auf den Turm
kommen. Er kam auf seinen Seebeinen angestiefelt. Ob er mir
einen Gefallen tun wrde? Ja, das wollte er. Da bat ich ihn, das
kleine Boot zu nehmen, mit einigen seiner Leute zu dem nchsten Fischdampfer hinberzurudern und den Kapitn von unserer Anwesenheit zu unterrichten.
Teilen Sie ihm mit, sagte ich, da er sofort sein Schiff zu
verlassen und sich mit seiner Mannschaft bei mir zu melden
htte, da ich sein Schiff versenken wrde.
Die ganze Sache war Bluff. Wenn der Fischdampferkapitn
sich weigerte, zu gehorchen, konnte ich nichts dagegen machen. Der brtige Norweger machte sich auf den Weg. Eine
Weile lang ereignete sich nichts. Ich fing zu glauben an, da
mein Bote seinen Kopf gebraucht und sich mit dem Schiff, zu
dem ich ihn geschickt hatte, aus dem Staube gemacht hatte.
Weit gefehlt, weder der norwegische noch der englische
Kopf waren anscheinend in dieser Nacht zum Nachdenken
125

tauglich. Schon ertnte das Gerusch von vielen klatschenden


Ruderschlgen. Mein Norweger kam zurck und brachte den
Kapitn und die Mannschaft des Fischdampfers mit. Sie legten
bei uns an. Das einzige Wort U-Boot schien gengt zu haben, um kalte Furcht zu verbreiten und unbedingten Gehorsam zu erzwingen. Der Skipper des Fischdampfers hatte nicht
einmal den Versuch gemacht, die anderen Schiffe zu warnen.
Wundervoll! Warum sollten wir den Bluff nicht fortsetzen?
Ich schickte jetzt den Kapitn des Fischdampfers, dem ich zur
Sicherheit einen meiner Offiziere und vier Mann mitgab, im
Boot aus und lie ihn die Runde bei den Fischern machen. Es
waren 22 Schiffe. Er mute dem Kapitn eines jeden den Befehl berbringen, sofort sein Schiff zu verlassen und sich mit
seiner Mannschaft zu dem U-Boot zu begeben.
Und tatschlich widerhallte die Nacht bald rings um uns
herum mehrere Stunden hindurch von dem Platschen von
Rudern. Boot auf Boot versammelte sich um den langen, gespenstigen Schatten unseres U-Bootes. Wir brachten die vielen
Besatzungen auf einem von den Fischdampfern unter und
machten uns dann an das Zerstrungswerk der anderen.
Das Morgenrot begann den Himmel zu frben und beleuchtete mit seinem ungewissen Licht das groe Schlachten der
Fischschmacken. Groer Neptun, was war das fr ein Schiffsmassaker! Wir sausten vorwrts und rckwrts und schossen,
was die Geschtze hergeben wollten. Eins der kleinen Schiffe
nach dem anderen legte sich auf die Seite und versank, nachdem es einen gutgezielten Treffer in die Wasserlinie bekommen hatte. Bald war die ganze Flotte verschwunden, bis auf
das kleine Schiff, auf dem die Besatzungen zusammengepfercht saen.
Da erschien ein mittelgroer belgischer Dampfer. Wir machten Jagd auf ihn und brachten ihn zum Stoppen. Die Leute auf
126

dem briggebliebenen Fischdampfer waren furchtbar beengt.


Der Belgier bot bessere Unterbringungsmglichkeiten. Ich befahl seinem Kapitn, die Fischer an Bord zu nehmen. Es geschah und bald war der Dampfer mit seiner angeschwollenen
Passagierliste hinter dem Horizont verschwunden. Wir aber
setzten dem einsamen letzten Fischdampfer einige Granaten
in die Seite und schickten ihn seinen Kollegen nach.
Der Bluff hatte in der Vollendung gearbeitet, und wir hatten
einen netten Schub tchtiger Minenleger und U-Boot-Jger
wegrasiert, ohne ein einziges Menschenleben zu gefhrden.
Viele andere Kommandanten hrte ich erzhlen, wieviel
List und Kunst sie whrend des eingeschrnkten U-BootKrieges in jenem Sommer 1916 anwenden muten, wenn sie
mit einigen Skalpen nach Hause zurckkehren wollten. In
Hamburg wohnen auer Ritter von Georg eine ganze Anzahl
frherer U-Boot-Kommandanten, darunter ein groer blonder
Offizier, Kapitnleutnant Ernst Hashagen, der jetzt im Exportgeschft ttig ist und der im Kriege groe Taten vollbrachte. Gegen Ende des Krieges vergrerte er seinen Ruhm
durch seine teuflisch-schneidigen und erfolgreichen Angriffe
auf Konvois. Mit groer Hochachtung sprach er von dem Angriffsgeist der amerikanischen Zerstrer, die ihn mehr als
einmal um ein Haar gehabt htten.
Wir hatten strikten Befehl, kein Schiff zu versenken, wenn
die Besatzung dadurch in Gefahr geriet. Das war sehr schn
und gut, lie uns aber wenig Handlungsfreiheit. Ost konnte
ich schon von weitem sehen, da ein Schiff nicht genug Boote
fr seine Mannschaft hatte. Oder wir waren zu weit von Land
ab und die See ging zu hoch, als da die Besatzung sich in den
Booten htte retten knnen. Und an Bord nehmen konnten wir
sie auch nicht. Ich hatte damals ein kleines U-Boot, das sowieso schon bis unter die Decks vollgestopft war. Auf diese Weise
127

muten wir viele sichere Opfer laufen lassen.


Da war zum Beispiel die kleine Fritzoe. Wir trafen sie in
der Nordsee und feuerten eine Granate ab, die das Wasser vor
ihrem Bug aufri. Sie drehte bei und ihr Kapitn kam auf meinen Befehl mit den Schiffspapieren zu mir an Bord gerudert.
Ich brauchte nur sein schlingerndes, halb vollgelaufenes Boot
anzusehen, um zu wissen, da die Besatzung die Kste niemals lebend erreichen wrde. Die Frage war nun, was machen
mit dem Schiff, nachdem ich es hatte. Der Ausdruck im Gesicht des Kapitns sagte mir, da er auch gespannt darauf war.
Mir kam ein Gedanke.
Kapitn, wandte ich mich an ihn, passen Sie auf. Sie knnen whlen, ob ich Ihr Schiff jetzt hier versenken soll, oder ob
Sie es selbst als meine Kriegsbeute nach Cuxhaven bringen
wollen. Also bitte, was whlen Sie?
Sie haben niemals einen solchen Ausdruck von Erlsung
aus dem Gesicht eines Menschen gesehen. Ohne zu zgern,
erklrte sich der Kapitn einverstanden, die Fritzoe nach
Deutschland zu bringen.
Woher aber wei ich, da Sie es auch tun werden? fragte
ich ihn. Ich kann Ihnen nicht die ganze Zeit folgen. Ich mu
auf britische Wachtschiffe auspassen. Ich wte nichts, was
Sie hindern knnte, den Versuch zu machen, mir zu entschlpfen. Dann mte ich Ihnen allerdings einen Torpedo in
die Seite jagen. Ach, nein, ich glaube, es ist doch besser, ich
versenke das Schiff gleich.
Der Kapitn erblate ein wenig, aber er behielt seine Haltung.
Ich bin ein Mann von Wort, sagte er mit schlichter Wrde.
Wenn ich sage, da ich nach Cuxhaven gehen will, dann gehe
ich auch nach Cuxhaven.
So trennten wir uns, und ich verlor den Dampfer aus Sicht.
128

Ich erwartete tatschlich nicht, ihn je wiederzusehen; aber


nach meinen Befehlen htte ich ihn sowieso nicht versenken
drfen.
Als ich vier Tage spter Cuxhaven erreichte, lag die Fritzoe wirklich da und wartete auf uns. Soviel ich wei, ist das
der einzige Fall im ganzen Weltkrieg gewesen, da ein erbeutetes Schiff mit Besatzung lediglich auf das Ehrenwort des Kapitns hin in einen feindlichen Hafen eingelaufen ist. Dieser
Brite war ein Ehrenmann. Sein Wort war sein Schwur.
Mit der Aufgabe der ersten uneingeschrnkten U-BootKampagne wurde der Schwerpunkt des U-Boot-Krieges vorbergehend nach dem Mittelmeer verlegt. Im Endeffekt blieb es
sich schlielich gleich, wo die alliierte Tonnage versenkt wurde, und hier unten wurde wenigstens nicht der Zorn der Amerikaner erregt.
Zu Hersing, dem Vernichter der Linienschiffe Triumph
und Majestic, gesellten sich fnf U-Boot-Kommandanten
von der nrdlichen Front. In den Monaten August bis Oktober
1915 wurden sie nacheinander ins Mittelmeer geschickt und
kamen alle gut in Cattaro an. Es waren die Kapitnleutnants
Gansser mit U 33, Rcker mit U 34, Kophamel mit
U 35, Valentiner mit U 38, Forstmann mit U 39.
Interessant ist die Feststellung, da mehr als die Hlfte der
U-Boot-Berhmtheiten ihren Ruhm im Mittelmeer begrndeten. Der Held der Helden unter den Rittern der Tiefe hat
sogar fast seine gesamten riesenhaften Erfolge dort unten gehabt. Dieser Mann, von dem wir noch viel hren werden, ist
Lothar von Arnauld. Er wurde von Berlin ber Land nach
Cattaro geschickt und bernahm dort das Kommando von
U 35, das Kapitnleutnant Kophamel durch die Strae von
Gibraltar heruntergebracht hatte.
Der U-Boot-Krieg im Mittelmeer lt noch eine andere in129

teressante Feststellung zu. Nur 17 von den etwa 200 U-Booten,


die Deutschland im Kriege verloren hat, operierten im Mittelmeer. Man knnte fragen, ob das an dem besonderen Geschick
der dort stationierten Kommandanten lag oder an einer
schwcheren U-Boot-Abwehr der Alliierten. Wahrscheinlich
ist es das letztere gewesen. Die Gefahren fr die U-Boote, die
stlich von Gibraltar arbeiteten, waren bedeutend geringer als
die unerhrten, berall lauernden Teufeleien und Schrecknisse, die den U-Booten in der Nordsee und besonders in der berchtigten Dover-Durchfahrt aufgetischt wurden. Und am
schlimmsten hatten es die Flandern-Boote, die dem Feind
am nchsten waren.
Das Mittelmeer wurde also von jetzt ab das Paradies der UBoote. Dort, wo einstens die Kriegsschiffe der Griechen und
Perser, die Triremen der Phnizier und die Galeeren der Rmer und Karthager um die Seeherrschaft kmpften, liefen jetzt
die Unterwasserwlfe des deutschen Kaisers Amok und zerstrten den Handel der ihnen feindlichen Welt.
Und nun kommen wir zu einer der Hauptfiguren dieses
Buches, dem As unter den Assen der U-Boot-Kommandanten.

130

Lothar von Arnauld, das ,,As unter den Assen

Wilhelmshaven liegt verschlafen, halb verlassen. Es ist eine


junge Stadt, fr Europa erstaunlich jung. Erst vor einigen 70
Jahren wurde sie gegrndet. Ursprnglich war die ganze Gegend ein Sumpf an den Ufern des Jadebusens und der grte
Teil des Landes, auf dem die Stadt steht, ist mhselig dem
Meere abgerungen worden. Mit dem Anwachsen der deutschen Marine blhte die Stadt auf. Der Jadebusen bildete den
natrlichen Hafen fr die deutsche Flotte. Seit dem Jahre 1900,
seit Kaiser Wilhelm lI. die Zukunft seines Reiches auf dem
Wasser sah, blhte und wuchs die Stadt immer schneller empor. Zehntausende von Offizieren und Mannschaften wurden
hier stationiert, und die Schlachtschiffe, Kreuzer, Torpedound U-Boote kamen und gingen. Whrend des Weltkrieges
erreichte Wilhelmshaven seinen Hhepunkt. Hafen und Stadt
wurden eine Hochburg der Industrie. Handel und Verkehr
entwickelten sich rapide und das Brgertum hatte seine gute
Zeit. Gebude und Straenzge schossen empor und alle Welt
regte sich.
Der Hafen war eine der Haupt-U-Boot-Stationen Deutschlands. Die anderen waren Emden, Kiel und Helgoland. Nach
dem Kriege war Wilhelmshaven eintnig geworden. Es war
zwar nach wie vor Marinestation, aber die groen Kasernen,
die whrend des Krieges zum berlaufen voll waren, standen
fast leer. Im Hafen lagen nur wenige Schiffe. U-Boote gab es
nicht mehr.
131

Wenn die deutsche Marine auch damals nur aus ein paar
unbedeutenden Kriegsschiffen bestand, so bedeutete sie doch
als Idee sehr viel mehr. Nachdem Deutschland nach dem
Kriege gezwungen worden war, seine Hochseeflotte an die
Feinde abzuliefern, hatte es beschlossen, die groe und ruhmreiche Tradition seiner Marine, durch die es zu einer der grten Seemchte der Welt emporgewachsen war, fr jene spteren, glcklicheren Zeiten zu erhalten, in denen Schlachtschiffe
und U-Boote die Macht des Reiches wieder einmal reprsentieren wrden. Ein Stamm des alten Offizierkorps und der
frheren Organisation wurde daher sorgfltig erhalten und im
alten Geiste gepflegt.
Als ich bei der Marinestation der Nordsee in Wilhelmshaven ankam und nach dem ersten Admiralstabsoffizier fragte, trat mir ein Offizier entgegen, der das kaiserliche Deutschland in seiner ganzen Macht und seinem Glanz ins Gedchtnis
zurckrief. In voller Uniform, funkelnd von Gold, mit dem
goldenen Dolch an der Seite und dem Pour le mrite am
Halse trat er mir gegenber.
Es war Korvettenkapitn Lothar v. Arnauld de la Perire, der erfolgreichste der noch lebenden U-Boot-Kommandanten des Krieges, dem der Zweck meines Besuches galt.
Genau wie die Flieger nach der Anzahl der von ihnen abgeschossenen Flugzeuge, so rangierten die deutschen U-BootKommandanten nach der Tonnenzahl der von ihnen versenkten Schiffe. v. Arnauld stand an der Spitze der Tonnageliste.
Die U-Boot-Ttigkeit im Mittelmeer erreichte ihren Hhepunkt mit einer nie dagewesenen Rekordfahrt, die die Aufmerksamkeit auf die Mglichkeiten lenkte, die die U-Boote in
den glcklichen Jagdgrnden des Mittelmeeres hatten. Es war
Arnauld de la Perire, der deutsche Offizier mit dem franzsischen Namen, der diese epochemachende unerhrte Leistung
132

Kapitnleutnant v. Arnauld de la Perire

Kriegsmarinesammlung

U 35 in der Bucht von Cattaro

Kriegsmarinesammlung

Hier sprang auf U 35 der Torpedo ber das Gelnder

Kriegsmarinesammlung

vollbrachte. Sie war der Gipfelpunkt seiner erstaunlichen UBoot-Laufbahn. Von da an blieb er an der Spitze der Liste, die
die Anzahl der versenkten Schiffe und die Gesamthhe ihrer
Tonnage notierte. Seine Jagdbeute auf dieser einen Fahrt mit
U 35 betrug 54 Schiffe mit zusammen 91 000 Tonnen.
Es ist seltsam, was der Krieg fr Possen mit Namen und
Rassen trieb. Amerikas grter Luftheld hrte auf den guten
deutschen Namen Rickenbacher und Deutschlands erfolgreicher U-Boot-Held hatte den typisch franzsischen Namen v.
Arnauld de la Perire.
Sein Urgrovater war im 18. Jahrhundert franzsischer Offizier gewesen und hatte nach einer Meinungsverschiedenheit
mit seinem Vorgesetzten, dem Herzog von Bourbon, seine
Dienste dem Knig von Preuen, Friedrich dem Groen, angeboten. Das war in damaliger Zeit unter Berufssoldaten gang
und gbe. Er brachte es unter dem Alten Fritz zum General
und begrndete eine Familie, die sich, der alten Tradition gem, immer wieder dem Heeresdienste widmete. v. Arnauld
empfand die Offizierslaufbahn als den von der Natur fr ihn
vorgesehenen Beruf. Er war vor dem Kriege Wachoffizier auf
der Emden gewesen, die whrend des Krieges zu Ruhm
und ehrenvollem Ende gelangte. Dann wurde er Adjutant des
Groadmirals von Tirpitz. Im Kriege meldete er sich zur Luftschiffwaffe. Sie war berfllt. Da whlte er das andere Extrem,
den U-Boot-Dienst. Erst Anfang Januar 1916, fast anderthalb
Jahre nach dem Ausbruch des Krieges, wurde er Kommandant
eines U-Bootes. Und trotzdem fhrte er schon nach zehn Monaten mit der Anzahl der von ihm versenkten Schiffe und
Tonnen. Nachdem er einmal vorne war, lie er sich nicht mehr
einholen. ber zweihundert Schiffe mit einer halben Million
Ladetonnen fielen ihm zum Opfer. Im Herbst des ersten Jahres
seiner U-Boot-Laufbahn erhielt er den Orden Pour le mrite.
133

Als seine Erfolge sich weiter huften, gab es keine Auszeichnung mehr fr ihn. Er wurde gefragt, was er sich wnsche,
und er whlte ein Bild des Kaisers mit Unterschrift. Er bekam
es. Und als es sich wieder als angebracht erwies, ihm den
Dank des Vaterlandes zu zeigen, sandte ihm der Kaiser einen
eigenhndigen Anerkennungsbrief. Mehr Ehrungen hatte das
Kaiserliche Deutschland nicht zu vergeben.
v. Arnauld war ein stattlicher, schlanker Offizier im Anfang
der vierziger Jahre, mit braunem Scheitel und den blitzendsten
braunen Augen, die ich jemals gesehen hatte. Sein energisches,
fast viereckiges Kinn schien im Gegensatz zu dem gewinnenden, stets liebenswrdig lchelnden Ausdruck seines Gesichtes zu stehen. Man hatte auf den ersten Blick den Eindruck
von einer ganzen Persnlichkeit, von einer ungewhnlichen
Tchtigkeit und einem schnell auffassenden Geist. Gegen den
Amerikaner, der ihn in seinem Hause aufsuchte, um U-BootGeschichten von ihm zu hren, war er von bezaubernder Liebenswrdigkeit. Der Tee wurde aufgetragen, bei dem uns die
reizende Gattin Arnaulds und seine beiden Tchter im Alter
von zehn und zwlf Jahren Gesellschaft leisteten.
Das Haus war das reinste Museum von U-BootErinnerungen. Der Korvettenkapitn zeigte mir die zerfetzte
Flagge von seinem ersten Boot U 35. Sein Tagebuch war mit
grauem Leder aus seinem U-Boot-Pckchen eingebunden. An
der Wand hing die abgebrochene Spitze des groen Sehrohrs
von dem mchtigen U-Boot-Kreuzer, den er spter im Kriege
kommandierte. Der Spargel war wie ein Streichholz abgeknickt, als ein torpediertes Schiff auf das U-Boot fiel. Ein Teil
der Mbel des Hauses stammte von dem U-Boot-Kreuzer. Der
Schreibtisch, der in Arnaulds U-Boot-Kajte stand, dient ihm
jetzt noch. Er steht in seinem Arbeitszimmer. Die Tren und
Paneele in seinem Hause sind aus dem Holz gefertigt, das aus
134

seinem Kreuzer herausgerissen wurde, bevor er nach Deutschlands Niederlage an die Alliierten ausgeliefert werden mute.
Es war schnes, gemasertes Ahornholz. Die deutschen Werften hatten darin gewetteifert, die neusten Boote wohnlich zu
gestalten. Sie waren nicht mehr mit den alten Erstlingsbooten
zu vergleichen. Der Kronleuchter in einem der Zimmer war
ans dem Steuerrad eines versenkten Schiffes angefertigt. An
der Wand hing ein Bndel voll hbschen grnen Glaskugeln,
jede in der Gre eitles kleinen Krbis, Bojen, die in langen
Reihen ausgelegt waren, um ein U-Boot-Netz im Adriatischen
Meer ber Wasser zu halten.
Mein aufmerksamer Wirt entwickelte eine typisch deutsche
Grndlichkeit in seinen Bemhungen um seinen amerikanischen Gast, der von so weit hergekommen war, um seine Erlebnisse zu hren. Er zeigte mir sein Tagebuch und seine Photographiealben und erluterte alles mit kleinen Anekdoten. Er
veranlate auch, da ich noch mit anderen U-Boot-Kameraden
von ihm zusammenkam. Auch versumte er nicht, mir die Sehenswrdigkeiten der Stadt zeigen zu lassen. Ein jngerer
Kamerad von ihm fhrte mich in die Garnisonkirche, einen
Backsteinbau, der whrend des Deutsch-Franzsischen Krieges im Stil der damaligen Zeit erbaut worden war. Sie war
ber und ber mit Reliquien der einst so stolzen kaiserlichen
Marine angefllt. Ich sah die Kriegsflaggen der Linienschiffe
und Panzerkreuzer und die kaiserlichen Standarten, die bei
Anwesenheit S. M. des Kaisers, der Kaiserin oder irgendeines
Mitgliedes des kaiserlichen Hauses an Bord eines Schiffes
wehten. Der Kronleuchter an der Decke war das riesige Steuerrad der Hohenzollern, der Privatjacht des Kaisers. Die
Wnde waren bedeckt mit Galionsfiguren und Wappenschildern verschiedener deutscher Kriegsschiffe. Dort hing das
Namensschild des U Deutschland, das unseren amerikani135

schen Kontinent zuerst als Handelsboot besuchte und spter,


nach der Kriegserklrung Amerikas an Deutschland, als
Kriegsboot in unseren Gewssern ttig war; Rettungsringe
von untergegangenen Unterseebooten schmckten die Wnde;
an besonderer Stelle hingen die Wappenschilder der
Pommern und Ltzow, die in der Skagerrak-Schlacht untergingen, ferner der Kreuzer Scharnhorst, Gneisenau und
Nrnberg, die nach tapferem Kampf der britischen bermacht bei den Falklandsinseln erlagen, des berhmten Auslandskreuzers Emden, der monatelang den Handel im Fernen Osten strte, und des alten Kanonenbootes Hela, das als
erstes deutsches Schiff von einem britischen U-Boot versenkt
wurde. O ja, die britischen U-Boote hatten auch zeigen wollen,
da sie etwas leisten konnten! Auf dem Altar lag ein dicker
Band, der die Namen aller gefallenen deutschen Seeleute vom
Admiral bis zum Schiffsjungen enthielt.
Von der Garnisonkirche aus gingen wir zum Ehrenfriedhof
der Marine. Im Schatten des gewaltigen Deiches, der das
Land, das dem Meere abgerungen worden war, gegen die Fluten und Strme der Nordsee schtzt, hat die Liebe der deutschen Marine zu ihren Toten ein Paradies von unvergelicher
Eindringlichkeit und Gre geschaffen. Hecken, blhende
Grten und schattenspendende Bume sind hier der jungen
Erde abgerungen worden und werden mit dankbarer Sorgfalt
gepflegt. In langen Reihen liegen die Grber, jedes Grab geschmckt mit einem schn behauenen Stein. Dazwischen stehen Denkmler und Steinkreuze, die die Namen der Schlachten und Schiffe tragen, auf denen die Toten ihr Leben opferten. Dort liegen die Toten von der Skagerrakschlacht, die Helden vom Blcher und anderen Schiffen, und an der einen
Seite liegen auch eine Anzahl der Helden vom U-Boot. Viele
sind es nicht, denn der U-Boot-Mann starb in den allermeisten
136

Fllen drauen auf See und hatte sein treues Boot zum Sarg.
Korvettenkapitn v. Arnauld fhrte mich am Abend in den
Seeoffiziers-Klub. Das innerste Heiligtum dieses Klubs ist der
Unterseeboot-Raum, der einzige seiner Art in der ganzen
Welt. Die Wnde des Zimmers sind mit den Bildern der gefallenen U-Boot-Kommandanten bedeckt. Es waren 154 Bilder,
also nicht einmal die ganze Zahl der whrend des Weltkrieges
in ihren Booten gefallenen Ritter der Tiefe. Da war Weddigen,
der erste groe U-Boot-Held; Schwieger, der die Lusitania
versenkte; Graf von Schweinitz und Kapitnleutnant Pohle,
die gleich nach Kriegsausbruch auf der ersten U-Boot-Fahrt in
der Nordsee verlorengingen; Claus Hansen, der Pionier des UBoot-Handelskrieges; Kurt Beltzen, ein jngerer Offizier mit
frischem, offenem Gesicht, der die Minen legte, die Englands
berhmten Marschall Lord Kitchener zum Verhngnis wurden; Rudolph Schneider, der das britische Linienschiff Formidable versenkte; Hoppe, Gntzel und Rosenow, die alle
drei ihre letzte Tauchfahrt antreten muten, als sie die Strke
ihrer Boote mit der gerissenen Tapferkeit des berhmen britischen Q-Schiffskommandanten, Gordon Campbell, messen
wollten; 85 Kommandanten, die bei den U-Boot-Operationen
an der flandrischen Kste ihr Leben lassen muten; andere,
die berall, von den tropischen Azoren bis zu der Spitze der
Orkney-Inseln und der Murman-Kste weit oben im Eismeer,
ihr Grab in ihrem eisernen Sarge fanden. In Glasksten standen Modelle der verschiedenen U-Boot-Typen umher, von den
ersten Vorkriegsbooten bis zu den schnittigen, mchtigen UKreuzern des letzten Kriegsjahres, die kleinen U-B-Boote, die
an der berchtigten Flandernfront ttig gewesen, und die U-CBoote, die zum Minenlegen unter Wasser eingerichtet waren.
Eine besser passende Umgebung, um U-Boot-Geschichten
zu hren, konnte es gar nicht geben. Korvettenkapitn v. Ar137

nauld hatte freundlicherweise noch einige U-Boot-Kameraden,


die auch zur Marinestation der Nordsee gehrten, eingeladen,
damit ich mgliche viel zu hren bekme. Nach einem typisch
deutschen Essen, dessen ,,pice des resistance Hasenbraten
war, zogen wir uns in das U-Boot-Zimmer zurck. Lange
Stunden saen wir da, die drei Offiziere in blitzender Marineuniform, und ich. Ich sog die wilden Geschichten von
Sehrohren und Torpedos in mich hinein. Mein Freund v.
Heimburg, bemerkte v. Arnauld, indem er auf einen der anderen Offiziere wies, ist Spezialist fr die Versenkung unseresgleichen gewesen, der sogenannte U-Boot-Killer.
Also gewissermaen ein U-Boote fressender U-Bootler,
erwiderte ich scherzend.
Von Korvettenkapitn Heino v. Heimburg hatte ich schon
gehrt. Er war in vieler Hinsicht das Gegenstck und die Ergnzung von Arnauld gewesen. Letzterer hatte sich als Zerstrer der Handelsschiffahrt spezialisiert : Ich habe eben keine
groen Kriegsschiffe getroffen, sagte er mir, whrend v.
Heimburg nur ganz selten einmal einen Dampfer erwischte.
Admiral Wilhelm Tgert hatte mir in Hamburg von ihm erzhlt: Er versenkte fast immer feindliche U-Boote oder groe
Transportdampfer, sagte der Admiral, sein Mut und seine
Tollkhnheit kannten keine Grenzen, ein ganz toller Kerl.
Das seltsame war eben Heimburgs Geschick oder Glck im
Versenken feindlicher U-Boote, wo es ganz selten vorkam, da
ein U-Boot einmal ein anderes versenkte; aber v. Heimburg
brachte es fertig, vier Stck davon zu vernichten.
Interessiert studierte ich die Zge dieses khnen Offiziers
und wiederholte meine Phrase: U-Bootler frit U-Boote, das
mu wahrhaftig ein aufregender Kampf gewesen sein.

138

v. Heimburgs Kmpfe U-Boot gegen U-Boot

Ich will Ihnen zunchst von dem ersten erzhlen, begann


v. Heimburg, nachdenklich ber sein Kinn streichend. Kurz
nach Kriegsausbruch kam ich zur U-Waffe und fuhr 1915 per
Bahn nach sterreich, um dort das Kommando eines Bootes
zu bernehmen, das in der Adria operierte. Es war ein winzig
kleines Boot, das in Deutschland auseinander-genommen und
in mehreren Teilen als Frachtgut nach Pola geschickt worden
war. Man konnte es kaum mit U-Boot bezeichnen, so klein
war es. Wir nannten es eine Nhmaschine. Es gehrte zu der
ersten Serie der U-B-Boote, die fr die Kstenbewachung an
der belgischen Front gebaut worden waren. Diese Boote hatten nur einen beschrnkten Aktionsradius und konnten sich
nicht weit aus See hinauswagen. Ihre Besatzung war klein.
Auf meinem Boot waren wir 14 Mann.
Diese Nhmaschine U-B 15 hatte Glck. Auf meiner ersten Fahrt im Juni 1915 kreuzte ich von Pola hinber nach den
Gewssern vor Venedig. Ich dachte daran, was die Schatten
der venezianischen Dogen wohl zu meinem Besuch sagen
wrden. Gemchlich fuhren wir unseres Weges und nahmen
ab und zu einen Rundblick durch das Sehrohr, als pltzlich in
seiner Linse das Bild eines italienischen U-Bootes erschien, das
auf wenige hundert Meter Entfernung ber Wasser an uns
vorbeifuhr. Da es schon achteraus von uns peilte und wir keine Hecktorpedos hatten, mute ich das Boot zum Bugschu
herumdrehen. Vorsichtig das Sehrohr benutzend schlich ich
139

mich heran und hatte das Glck, da der Feind gerade dorthin
fuhr, wohin ich ihn mir wnschte.
Torpedo looos!
Im selben Augenblick wurde ich zu Boden geschleudert,
denn unser Boot machte einen wilden Satz. Es dauerte einige
Sekunden, bis ich mich gefat und die Ursache erkannt hatte.
Ich hatte von unserer Nhmaschine noch nie einen Torpedo
abgeschossen und nicht vorausgesehen, was eintreten wrde.
Unser Bootchen war so klein, da es wie ein Hampelmann zu
springen anfing, wenn es pltzlich an seinem vordersten
Punkt um das Gewicht eines Torpedos erleichtert wurde.
Alle Mann voraus! schrie ich nach unten. Jeder, der von
seinem Platz fort konnte, rannte nach vorne in den Bug, um
das Boot wieder hinunterzuzwingen. Weit war der Weg dahin
ja nicht.
Sehrohr ausfahren! Ich blickte mich an der Oberflche um.
Nichts war zu sehen als eine Wolke von Qualm.
U-B 15 tauchte auf und fuhr auf die Wolke zu. Ein halbes
Dutzend Leute schwammen im Wasser umher. Wir fischten
sie heraus. Es waren Italiener. Das versenkte U-Boot war das
italienische U-Boot Medusa. Der Rest der Besatzung war
untergegangen. Wir brachten die berlebenden als Kriegsgefangene nach Pola zurck.
Es war kein Spa, wenn diese kleinen Boote Kobolz
schossen, warf Kapitn v. Arnauld ein.
Ein andermal, fuhr Heimburg fort. wurde die Nhmaschine fast aus dem Wasser gesaugt. Bei Tagesanbruch lagen wir aufgetaucht 15 Meilen vor Venedig. Die See war vollstndig ruhig.
Voraus Schiff in Sicht! Aus der Richtung des Hafens kam
etwas herangebraust.
Wir muten mit Sicherheit annehmen, da wir gesehen
140

worden waren, denn wir lagen im vollen Licht der aufgehenden Sonne da. U-B 15 tauchte. Nach kurzer Zeit konnten wir
erkennen, da es sich nicht nur um ein Schiff handelte, sondern da es eine Anzahl kleiner Kreuzer war, die von einem
Panzerkreuzer, auf dem die Admiralsflagge wehte, gefhrt
wurden. Natrlich griff ich den Panzerkreuzer an. Wir kamen
tadellos zu Schu und trafen. Gerade, als der Torpedo detonierte, brauste ein Zerstrer auf uns zu. Wir duckten uns
schnell und hrten das Schraubengerusch dicht ber unseren
Kpfen donnern. Gottlob waren wir tief genug, um nicht gerammt zu werden, aber der Sog des ber uns wegdonnernden
Zerstrers zog unsere kleine Nhmaschine fast bis an die
Oberflche hinaus. Wre dem ersten Zerstrer zufllig noch
ein zweiter gefolgt, so htte er uns mit tdlicher Sicherheit
ber den Haufen gerannt.
Spter erfuhren wir, da das Kriegsschiff, das wir versenkt
hatten, Italiens bester Panzerkreuzer, die Amalfi gewesen
war, die mit ihren Begleitschiffen nach Venedig zurckkehren
wollte, nachdem sie einen Angriff auf die sterreichischen Kstenbefestigungen bei Triest gemacht hatte. Von der 600 Mann
starken Besatzung wurden 400 einschlielich des Admirals
gerettet.
Eins unserer anderen Opfer aus dieser Zeit war der 11 000
Tonnen groe britische Transportdampfer Royal Edward,
der 1400 Mann britische Truppen an Bord hatte. Das war im
Agischen Meer. Zunchst erblickten wir nichts als zwei
Schornsteine am Horizont. Dann kam allmhlich eitle groe
Anzahl von Masten und langgestreckten Promenadendecks
zum Vorschein. Wir erkannten, da es ein Schiff sei, das sich
mehr als lohnte. Wir muten den Torpedo auf 1600 Meter Entfernung abschieen und trafen den Dampfer am Heck. Ich
konnte die Laufbahn genau verfolgen. Gleich nach der Deto141

nation wimmelte es wie Ameisen auf den Decks von khakibraunen Soldaten.
Da weder Zerstrer noch sonstige Gefahren fr uns in der
Nhe waren, erlaubte ich allen meinen Leuten, einmal durchs
Sehrohr zu sehen und sich das Schauspiel anzuschauen. Als
letzter kam der Torpedomaat, der Mann, welcher die Torpedos betreute. Er stie einen Schrei aus.
Was ist los? rief ich.
Statt zu antworten, trat er beiseite und berlie mir das
Sehrohr. Das war allerdings ein furchtbarer Anblick. Der riesige Dampfer stand ungefhr senkrecht auf dem Heck und
streckte den Bug bis weit hinter die Kommandobrcke steil in
die Luft. Einige Sekunden spter scho er unter Wasser. Alles,
was noch zu sehen war, waren acht vollbepackte Rettungsboote, aus denen mit Hemden, Hosen und Taschentchern gewinkt wurde, anscheinend aus Angst, da wir sie vernichten
wrden. Kurz darauf kamen ein Lazarettschiff und zwei franzsische Zerstrer zu Hilfe. Trotzdem hrte ich spter, da
nur 600 Mann gerettet worden seien. So hatten wir mit einem
einzigen Torpedo nicht nur ein groes, wertvolles Schiff zerstrt, sondern auch ein ganzes feindliches Bataillon vernichtet.
Einige Zeit nach der Begegnung mit Heimburg und seinen
Kameraden in Wilhelmshaven hrte ich von italienischen Seeoffizieren Einzelheiten ber die Versenkung der Amalfi. Unter anderem wurde mir folgende Episode erzhlt: Der ChefIngenieur des Kreuzers war bei dem schnellen Sinken des
Schiffes in eine der noch laufenden Schiffsschrauben geraten,
die ihm den einen Arm glatt abschnitt. Zufllig befand sich
der Stabsarzt des Schiffes ganz in seiner Nhe im Wasser. Er
sah den blutenden Mann und schwamm mit mchtigen Sten
zu ihm hin. Dann ri er seine Schwimmweste herunter und
142

band dem Verletzten, fortgesetzt Wasser tretend, den Armstummel mit den Bndern derselben ab. Dann hielt er ihn so
lange ber Wasser, bis Hilfe kam und sie in ein Boot gezogen
wurden.
In der Umgegend von Konstantinopel, wo Heimburg spter
eine groe Rolle mit seinem kleinen U-Boot spielte, kam es
dann wieder zum Kampf U-Boot gegen U-Boot. Auch lernte
er die Netze der Alliierten in der Einfahrt der Dardanellen zur
Genge kennen. Einmal hatte er sich mit seinem Boot so fest in
den gefhrlichen Stahlmaschen eines Netzes verstrickt, da es
nach stundenlanger vergeblicher Arbeit mit allen denkbaren
Mitteln fast so weit war, da sie sich in ihr Schicksal ergaben,
zumal das Zerren und Reien all der tdlichen Umklammerung die in dem Netz angebrachten Minen immer von neuem
ber ihnen zur Explosion brachte. Schlielich machten sie einen ganz ungewhnlichen, letzten verzweifelten Versuch. Sie
drckten trotz der groen Tiefe, auf der sie sich befanden,
smtliche Tauchtanks leer und gaben damit dem Boot einen
derartig starken Austrieb, da es, beladen mit dem ungeheuren Gewicht des Netzes, an die Oberflche stieg. Zu ihrem
Glck war das Netz zur Zeit gerade nicht bewacht, so da sie
es fertigbrachten, den kleinen U-Boot-Hafen an der GallipoliHalbinsel zu erreichen, der krzlich zu Ehren des Besiegers
der Triumph und Majestic Hersingstand getauft worden war. ber sich und hinter sich her schleiften sie fast ein
ganzes britisches U-Boot-Netz herein.
Kapitn v. Heimburg erzhlte weiter. Kurz darauf liefen
wir wieder nach Konstantinopel aus. Diesmal gelang es uns
besser, durch die Dardanellen hindurchzuschlpfen, so da
wir bald vor Chanak, dem Hauptquartier der Trken am Eingang des Marmarameeres, zu Anker gehen konnten. Kaum
waren wir glcklich angekommen, als wir den Besuch des
143

Oberleutnants zur See Prinz Heinrich Reu bekamen, der


mir mitteilen wollte, da sich in den trkischen Netzen, die er
zu bewachen hatte, ein dicker Fisch gefangen htte, zweifellos
ein Englnder. Er sa dort schon seit sechs Uhr frh fest, und
jetzt war es Nachmittag. Ein trkisches Kanonenboot hielt an
der Stelle Wache.
Sofort starteten wir. Alles war ruhig. Das Kanonenboot hatte uns nichts zu melden. Ob der Mister entkommen war?
Wir loteten nach ihm. Ich war mit meinem Koch, Herzig, in
einem kleinen Boot. Herzig war ein gerissener Bursche und
obendrein ein geborener Seemann.
Ich hab ihn! schrie Herzig pltzlich. Seine Lotleine war
auf eine Untiefe gestoen.
Eine Bombe mit angesteckter Zndschnur wurde hinuntergelassen. Kurz darauf folgte die Explosion, durch die das
Wasser hoch aufspritzte. Gerade wollten wir eine zweite
Bombe hinunterlassen, als der Rcken eines grauen Ungetms
die Wasserlinie durchbrach. Es war das britische E-Boot.
Das Kanonenboot erffnete sofort das Feuer. Eine Granate
durchschlug den Kommandoturm, andere durchsiebten die
Tanks. Das Boot begann zu sinken. Leute erschienen an Deck.
Das Feuer wurde gestoppt.
Dieser Koch Herzig war ein verrckter Bursche. Er sprang
an Bord des sinkenden Englnders und machte den U-BootBeefs Beine. Raus mit euch, raus mit euch! brllte er fortgesetzt ins Luk hinunter und lftete die stark benommenen Leute, die nach seiner, Herzigs Ansicht, nicht schnell genug machten, aus dem engen Loch herauszukommen.
Als die Fluten sich in den Kommandoturm ergieen wollten, sprang eine Gestalt heraus ins Wasser und schwamm
nach einem Boot hin. Es war der englische Kommandant, der
als letzter Mann sein Schiff verlie.
144

Torpedovolltreffer

Kriegsmarinesammlung

U-Boote im Unterstand in Brgge

Kriegsmarinesammlung

Auftauchendes U-Boot

Englischer Fischdampfer legt U-Boot-Netze

Kriegsmarinesammlung

Kriegsmarinesammlung

Welches Boot war das? fragte ich Heimburg.


Es war E 7 unter Commander Cochrane.
Ich glaubte die Geschichte wiederzuerkennen. Ich hatte sie
von Commander A. D. Cochrane, der jetzt Mitglied des Parlaments ist, in England gehrt.
Etwas spter, fuhr Heimburg fort, verstrickte sich das
franzsische U-Boot Turquoise in einem der DardanellenNetze. Es kam an die Oberflche und die Besatzung gab sich
gefangen. In der Aufregung hatten sie vergessen, ihre Geheimpapiere zu vernichten. Die vermittelten uns verschiedene
wichtige Nachrichten. Eine davon enthielt genaue Angaben
ber einen Treffpunkt. Das franzsische U Boot sollte ein britisches U-Boot an einer bestimmten Stelle im Marmarameer
treffen. Da die Turquoise nun nicht mehr in der Lage war,
ihre Verabredung innezuhalten, beschlo ich, fr sie einzuspringen. Ich lotste also mein Boot zu dem festgelegten Treffpunkt im Marmarameer.
Als ich in die Nhe kam, sah ich richtig einen U-Boot-Turm
aus dem Wasser ragen. Ich mute mich sehr vorsichtig heranpirschen, kam aber schlielich noch zu einem guten Schu.
Eine furchtbare Detonation erfolgte und eilte dicke Qualmwolke verbreitete sich auf dem Wasser. Als sie sich verzogen
hatte, war von dem feindlichen U-Boot nichts mehr zu sehen;
nur Leute, die ringsumher im Wasser schwammen. Wir fischten neun von ihnen heraus, darunter den Kommandanten, einen jungen Leutnant Warren. Das Boot, das wir versenkt hatten, war E 20.
Ich hatte einen sehr amsanten Kln mit dem englischen
Offizier.
Ich mu sagen, das war ein feiner Schu! begrte er mich.
Ich bedankte mich fr die Anerkennung und fragte ihn zunchst mal, wie er denn in das Marmarameer gekommen w145

re, womit ich natrlich meinte, wie seine Fahrt durch die Reihe der trkischen Netze in den Dardanellen gewesen sei.
Whrend nmlich die Alliierten ihre Sperren auen am Eingang der Strae, in der Nhe des Agischen Meeres gelegt hatten, lagen die trkischen etwas weiter stlich, etwa an der
engsten Stelle, gerade gegenber von Chanak Kalessi.
Wir sind in einem Netz drin gewesen, antwortete er,
aber full speed, und durch waren wir. Aber nun sagen Sie mal
vor allen Dingen, Verehrtester, wie sind Sie durch unsere
Netze hindurchgekommen, um hierher zu gelangen, wo ich
eigentlich ganz jemand anders erwartet habe.
Auf dieselbe Art wie Sie, antwortete ich, und wir beide
lachten uns an.
Auer den vielen von Heimburg versenkten feindlichen UBooten sind im ganzen Kriege nur noch drei U-Boote durch
deutsche Kameraden abgeschossen worden. Kapitnleutnant
Steinbrink von der Flandern-Flottille scho am 25. April 1916
E 22 in der Nordsee ab. C 34 wurde im Juli 1917 in der
Nhe der Shetland-Inseln versenkt und endlich D 6 an der
Nordkste von Irland im Juni 1918.
Ich erzhlte dann v. Heimburg und seinen Kameraden, wie
die Briten einige ihrer modernsten und besten eigenen UBoote durch einen schrecklichen Unglcksfall vor dem Firth of
Forth verloren hatten. Ein frherer Seeoffizier in der Royal
Navy, Mr. Earle, hatte mir den Vorfall geschildert. Er war als
Kommandant einer Minensuchflottille bei dem Unglcksfall
dabei gewesen. Britische U-Boote des neuesten Typs bten
zusammen, als zwei davon kollidierten und untergingen. Ein
Zerstrer, der zur Rettung heranbrauste, rammte das dritte UBoot und schickte es seinen Kameraden nach.
Heimburg hatte noch ein anderes schreckliches Abenteuer
mit einem feindlichen U-Boot erlebt. Mehrere Monate nach
146

seinem Erfolg ber E 20 war er im Schwarzen Meer auf dem


Rckmarsch vor Trapezunt nach dem Bosporus. Um besser
voranzukommen, fuhr er ber Wasser. Heimburg, der U-BootZerstrer, wute es am allerbesten, was fr Gefahren er von
seinesgleichen ausgesetzt war. Er lie daher nicht nur einen
doppelten Ausguck halten, sondern blieb den ganzen Tag
oben auf dem Turm. Als es Mittagszeit geworden war, lie er
sich sein Essen heraufbringen. Gegen vier Uhr nachmittags
glaubte er, durch die Gefahrenzone hindurch zu sein, und
ging in seine winzige Kajte hinunter. Er dste auf seiner Koje
und spielte die einzige heile Grammophonplatte auf U-B 15,
auf der eine gewisse Paulina aus Wien das Tanzen nicht lassen
konnte.
Pltzlich drhnte die Alarmklingel durchs Boot. Schlaf und
Paulina waren dahin. Wie der Blitz eilte er auf den Kommando-Turm. Die Wache kam ihm auf der engen Leiter schon entgegengestrzt.
Was ist los? schrie er die Leute an.
Feindliches U-Boot. Nur fnfhundert Meter weitab.
Der Befehl zum Tauchen war bereits erteilt, aber in der
Zwischenzeit hatte das feindliche U-Boot ein ideales Ziel. Als
der Turm unter Wasser schnitt, hatte Heimburg das Sehrohr
fest am Auge. Genau wie er vorausgesehen hatte, kam jetzt
der feindliche Torpedo schnurgerade direkt auf ihn zugeschossen. Es war zu spt, um noch auszuweichen oder irgend
etwas zu veranlagen. Er konnte nichts tun als zusehen.
Das war bestimmt unser Glckstag, fgte Heimburg hinzu. Das Ding flitzte ein oder zwei Fu hinter unserem Heck
vorbei. Der Torpedo ist vorbeigegangen, rief ich ins Boot hinunter. Die Besatzung atmete auf. Dann gingen wir tiefer und
tiefer, bis wir in Sicherheit waren, und zickzackten spter nach
dem Goldenen Horn hinein.
147

Ach ja, Sie haben schon recht, schlo er, es war schon allerhand Aufregung dabei, bei der Jagd von U-Boot gegen UBoot.
Das will ich meinen, nickte ich.
Fr mich hatten diese U-Boot gegen U-Boot-Abenteuer etwas besonders Unheimliches, ja, ich mchte fast sagen bernatrliches.
Die drei Offiziere sprachen dann davon, wie wenig Verla
whrend des Krieges auf die deutschen und alliierten Zeitungsmeldungen ber Versenkungen und Eroberungen von
Schiffen gewesen sei. Zeitungsmeldungen wren ja im allgemeinen unzuverlssig, zumal im Kriege, wo die Regierungen
sie hufig dazu benutzten, um die Gegenseite zu tuschen. Die
Briten hatten andrerseits die vorstzliche Politik, nichts darber verlauten zu lassen, wenn sie ein deutsches U-Boot abgeschossen oder sonstwie vernichtet hatten. Sie glaubten, da
das spurlose Verschwinden der Boote dieses Hinausgehen
und einfach Nichtwiederkommen den Schrecken durch sein
Geheimnis noch unheimlicher gestalten und die grte Wirkung ausben wrde, um die Nerven der deutschen U-BootFahrer zu zermrben; und damit hatten sie recht, denn nichts
war so grauenhaft, wie dieses spurlose Verschwinden.
Oft haben die Briten auch geglaubt, da sie ein U-Boot versenkt htten, wenn es gar nicht der Fall war. Ein lfleck, der
lange Zeit an der Oberflche stand, galt ihnen als untrgliches
Zeichen, da ein U-Boot erledigt worden sei. Daher verfielen
die U-Boote, die sich dem feindlichen Geschtzfeuer durch
Schnelltauchen entzogen und sich den Wasserbomben ausgesetzt sahen, gelegentlich auf den Trick, ein wenig l abzulassen, das nach seinem Erscheinen an der Oberflche bei dem
Verfolger den Glauben erwecken sollte, da das Boot gesunken sei. Oftmals sind Angriffe daraufhin eingestellt worden.
148

v. Arnauld begann pltzlich zu lachen. Hier, Kapitn


Saalwchter kann Ihnen erzhlen, wie er diesen Trick einmal
ganz unfreiwillig gemacht hat.
Der Offizier, den er nannte, war der Kommandant der
Schlesien, eines der wenigen Linienschiffe, die Deutschland
geblieben waren. Er tat einen langen, gedankenvollen Zug aus
seiner Zigarette und sagte mit lustig zwinkernden Augen :
Das kann ich Ihnen versichern, an dem Tage gab es genug Wasserbomben. Wir lagen mit U 94 an der Ostkste
von Schottland, nahe bei Aberdeen. Die Nacht ber hatten wir
unser Boot auf den Grund gelegt und schliefen herrlich dort
unten auf dem Meeresboden. Als wir am nchsten Morgen
hochgingen und den ersten Rundblick in die Oberwelt taten,
lag, sage und schreibe, so ein verdammter Zerstrer nur wenige hundert Meter vor uns. Schon hatte er unseren Spargel gesichtet und kam mit hoher Fahrt angebraust. Wir natrlich
runter, so schnell wir konnten. Kaum waren wir auf 20 Meter,
als die erste Wasserbombe in ziemlicher Entfernung von uns
explodierte. Wir gingen weiter hinunter, bumm, bumm,
berall um uns herum. Der Zerstrer fischte wie toll nach uns
und streute die ganze Umgebung mit seinen Liebesgaben voll.
Einige davon kamen uns mchtig nahe. Schn ist anders, als
diesem Konzert in der Nhe zu lauschen. Als wir ber die 50Meter-Grenze hinausschossen, lie ich zwei Tanks anblasen,
um das Sinken des Bootes zum Stehen zu bringen. Im selben
Augenblick traf uns eine Bombe. Jedenfalls gab es einen solchen Krach und Ruck, da wir fest berzeugt waren, getroffen
worden zu sein. Halb betubt von dem Donner der Detonation, die das Boot in seinen Grundfesten erschtterte, erwarteten wir, in die Tiefe gerissen zu werden, und hatten das bestimmte Gefhl, da es nun mit uns zu Ende wre. Aber zu
unserem malosen Erstaunen kam es gerade umgekehrt. Der
149

Zeiger des Tiefenmanometers stieg rapid und das Boot scho


gnzlich unmotiviert hher und hher und durchbrach mit
einem Ruck die Oberflche. Die Bombe hatte uns tatschlich
getroffen. Sie hatte die ltanks und mittleren Tauchtanks
durchsiebt, die wir gerade angeblasen hatten, und hatte das
Ausdrcken des Wassers derart beschleunigt, da das Boot
mit ungeheurem Auftrieb nach oben scho.
U 94 sprang wie ein Delphin hoch aus dem Wasser heraus, so da der Bug und das Vorschiff auf weite Entfernung
sichtbar wurden. Jetzt wrde der Zerstrer leichte Arbeit mit
uns haben. Aber siehe da, dort fuhr er mit von uns abgewandtem Kurs und hchster Geschwindigkeit. Wie war denn
das Wunder mglich?
Als wir begonnen hatten, die mittleren Tanks anzublasen,
um das Boot zum Stehen zu bringen, hatte der Zerstrer gerade seine letzte Bombe geworfen. Das Ausblasen von Tanks hat
zur Folge, da eine groe Menge dicker Luftblasen an die
Oberflche steigt. So wird es oben aussehen, wenn ein U-Boot
wirklich getroffen und zerstrt ist. Dann kamen dicke lmassen von dem durchsiebten ltank an die Oberflche herauf und breiteten sich darauf aus. Das gengte. In der bestimmten Annahme, uns vernichtet zu haben, brauste der Zerstrer davon. Er meldete seinen Sieg ber uns, und der Kommandant erhielt das Viktoria-Kreuz. Und wir hatten Ruhe, um
nach Hause zu hinken.
Ein herzliches Lachen des Kapitns begleitete diese letzten
Worte und feierte gewissermaen das knappe Entwischen.
Wir sind noch ein andermal soeben nur davongekommen. sagte Saalwchter, pltzlich wieder ernst werdend. Es
war eines von jenen Dingen, die man sich nicht erklren kann.
Wir waren unterwegs, als wir pltzlich die funkentelegraphische Nachricht erhielten, da die britische Flotte
150

ausgelaufen sei. Der Standort war uns gegeben, so da von


uns aus nichts im Wege stand, uns ein wenig mit dem Feinde
herumzuschlagen. Wir fuhren ber Wasser mit uerster
Kraft. Als wir in die Nhe des angegebenen Standorts kamen,
sichteten wir einen Zeppelin.
Haben Sie feindliche Schiffe gesehen? funkten wir ihn an.
Das Luftschiff gab keine Antwort. Voraussichtlich hatte es unseren Anruf nicht bekommen. Gerade da tauchten feindliche
Kreuzer am Horizont auf. Wir tauchten und hielten auf die
Kriegsschiffe zu. Alles lie sich herrlich an, es sah aus, als
wrde uns ein groer Schlag gelingen. Wir fuhren einen todsicheren Angriff auf einen der groen Kreuzer. Gerade wollte
ich den Befehl zum Losmachen des Steuerbord-Bug-Torpedos
geben, als ich eine riesige Wassersule neben meinem Ziel aufsteigen sich, eine Explosion. Der Zeppelin bewarf dasselbe
Schiff mit Bomben, das wir von unter der See her torpedieren
wollten. Die Wunder der Technik begegneten sich. Der Kreuzer drehte scharf ab, um aus dem Bombenregen herauszukommen. Das verdarb mir meinen Schu.
Von da an bekamen wir keine Gelegenheit mehr zu einem
Torpedoschu auf die Kreuzer, worber alles an Bord herzhaft
fluchte. Schon wieder so ein Pech! oder was uns jedenfalls
als Pech erschien. Fruchtlos kreuzten wir eine Woche lang
umher und trafen kein Ziel fr unsere langen Zigarren. Nichts
kam in Sicht. Nach einigen Tagen wurden die Torpedos zur
Konservierung aus den Rohren gezogen und diese bei der Gelegenheit untersucht. Da fand sich hinter der Mndungsklappe des steuerbord vorderen Rohres ein schwerer Holzklotz an,
der den Torpedo unfehlbar innerhalb des Rohres zur Detonation gebracht htte, wenn wir ihn auf irgendein Ziel losgemacht htten. Ein Wunder, oder in diesem Falle die unerwartete Dazwischenkunft des Zeppelins, hatte uns vor dem siche151

ren Untergang gerettet. Wie das Stck Holz in das Rohr gekommen ist, wurde durch keine noch so genaue Untersuchung aufgedeckt. (Nur mglich durch Sabotage. Der bersetzer.)
Bis weit nach Mitternacht saen wir zwischen den 154 Bildern der U-Boot-Kommandanten, die im Kriege ihr Leben in
ihren Booten gelassen hatten, und unterhielten uns.
In tiefer Versunkenheit erzhlte dann der Erste unter den
U-Boot-Kommandanten seine Geschichte und wechselte nur
gelegentlich den Ton, wenn er an eine dramatische oder aufregende Stelle kam. Dann wurde seine Stimme scharf und hell
und seine Bewegungen eindrucksvoll, sein Gesicht leuchtete
auf und seine braunen Augen blitzten, als stnde er wieder
auf dem Turm seines sieggewohnten Bootes und leitete das
Gefecht mit einem Feind. Selten hrte ich eine Geschichte so
voll leuchtender Farben, voll atemraubender Spannung und
drolligem Humor.

152

v. Arnaulds Erzhlung von sinkenden Schiffen


und wie der Affe in den Bart des dicken Mannes kam

Seltsamerweise begann ich in der toten Zeit, in der U-BootWindstille, damit, die Liste meiner Schiffsversenkungen zu
fllen. Es war der Sommer, als in Frankreich die Schlacht vor
Verdun tobte. Wegen der Proteste von Amerika war der uneingeschrnkte U-Boot-Krieg eingestellt worden. Ohne vorherige Warnung durften keine Handelsschiffe mehr abgeschossen werden, und in den Gewssern rund um die britischen
Inseln wurden nur noch wenige Schiffe versenkt. Ich hatte das
Glck, nach dem Mittelmeer geschickt zu werden, wo man
mit den Kanonen noch etwas anfangen konnte. Die Aufsicht
und Bewachung in diesen Gewssern war nicht annhernd so
stark wie um Grobritannien herum.
Gefahren gab es allerdings auch dort genug. Besonders
mute man sich vor Q-Schiffen U-Boot-Fallen vorsehen,
die in diesem Sommer 1916 besonders rege waren. Einer von
ihnen verdanke ich sogar meine Feuertaufe. Das war auf meiner ersten Reise mit U 23. Wir hatten gerade einen ausgesprochen harmlos ansehenden hollndischen Frachtdampfer
freundlichst begrt, indem wir ihm eine Granate vor den Bug
setzten. Die Besatzung ging in die Boote und ruderte davon.
Langsam nherten wir uns dem verlassenen Schiff. Es sich so
aus, als ob alles in Ordnung sei, aber da ich besonders scharf
auf U-Boot-Fallen war, beschlo ich, um absolut sicher zu ge153

hen, zu tauchen. Ich fuhr einmal um den steuerlos schlingernden Dampfer herum und besah ihn mir genau durchs Sehrohr.
Alles O. K. dachte ich. Ich lie meinen Wachoffizier, Lauenberg, durchsehen, um auch seine Meinung zu hren. Harmlos, war alles, was er sagte. Die Boote des Dampfers trieben
etwa 800 Meter hinter seinem Heck auf der See umher. Ich
fuhr zu ihnen hinber und tauchte 50 Meter hinter ihnen auf.
Jetzt fhlte ich mich vollkommen sicher, denn selbst, wenn
das Schiff versteckte Geschtze gehabt htte, wrde es sich
hten, auf mich zu schieen und seine eigenen Leute in Gefahr zu bringen.
Lngsseit kommen! rief ich zu den Booten hinber, um die
Besatzung zu untersuchen und endgltig sicher zu gehen.
Da ertnte ein fernes Klirren und Klappern auf dem Dampfer, als wenn Eisenklappen niedergeworfen wrden, und es
erschienen die Mndungen mehrerer Geschtze, die nicht
lange auf die Schsse warten lieen. Die Leute in den Booten
ruderten fr ihr liebes Leben. Diese Briten hatten Nerven, daran war nicht zu zweifeln. Aber jetzt war nicht die Zeit, um
ber den Mut des Feindes nachzudenken. Rings um uns herum schlugen die Granaten ein. So schnell wir konnten, krochen wir durch die Luken.
Tauchen! schrie ich.
Die Tanks rauschten und wir begannen zu sinken. Da, ein
lauter Ruf von einem Matrosen.
Leutnant Lauenberg ist nicht unten!
Lauenberg, der fr gewhnlich einer von den fixesten Jungen war, befand sich noch an Deck. Was jetzt kam, war nichts
fr schwache Nerven. Mitten im Absinken und im tollsten
Granatfeuer muten wir ein Luk ffnen, um Lauenberg hereinzulassen. Ganz trocken ging die Sache nicht ab, was Ihnen vielleicht weniger sagt als uns.
154

Mit einigen Tonnen Wasser im Boot, die mit unserem Leutnant zusammen hereinstrzten, sanken wir dann auch so
schnell, da wir auf 60 Meter waren, bevor wir selbst recht
wuten wie.
Ja, diese Q-Schiffe waren kein Spa, besonders seitdem wir
alle Schiffe erst anhalten muten, bevor wir sie versenken
durften, d. h., seit wir aufgetaucht an sie herangehen und
uns in jedem Falle der Gefahr aussetzen muten, pltzlich von
Granatfeuer berschttet zu werden. Mich interessierten die
Einschrnkungen ber das Torpedieren weniger, da ich selbst
da, wo es erlaubt war, selten ein Schiff torpedierte. Ich zog es
stets vor, meine Opfer zu warnen und sie durch Geschtzfeuer
oder Sprengpatronen zu erledigen. Auf diese Weise sparte ich
erstens Torpedos und konnte zweitens die Rettungsboote ansprechen und mir die Schiffspapiere, Namen und Gre des
Schiffes geben lassen. Bevor nmlich ein Kommandant ein
Schiff offiziell als versenkt in sein Kriegstagebuch eintragen
konnte, mute er als Beweis den Namen wissen. Viele Kameraden haben mehr Tonnage versenkt, als ihre Kriegstagebcher nachwiesen, nur weil sie nicht in der Lage waren, Angaben ber Namen und Gre der torpedierten Schiffe zu machen. Vielleicht ist mein Rekord darauf zurckzufhren, da
ich fast ausnahmslos alle meine Opfer warnte. Und abgesehen
davon, war ich in der Lnge meiner Reisen nicht so beschrnkt, da ich nicht von der geringen Anzahl der mitgefhrten Torpedos abhing, sondern so lange drauen bleiben konnte, als ich Granaten und Lebensmittel hatte.
Eines Tages hielten wir einen Dampfer an. Die Mittelmeersonne brannte hei vom Himmel herab. Unter dem Sonnendeck des Dampfers waren mehrere Tische zum Essen gedeckt.
Es tat mir leid, da ich den Leuten keine Zeit fr ihr leckeres
Mahl lassen konnte. Stattdessen ruderten sie bald in den Ret155

tungsbooten davon, und wir begannen, unsere Beute mit Granaten zu bearbeiten. Da sah ich durch mein scharfes Glas eine
kleine Figur auf den wohlbesetzten Tischen herumspringen.
Es war ein Affe, der vor Begeisterung ber die unerwartete
Gelegenheit, sich nach Herzenslust zu delektieren, einen Freudentanz auffhrte. So etwas Herrliches hatte Jocko noch nie
erlebt.
Gehen Sie an Bord, rief ich Lauenberg zu, und retten Sie
den Affen.
Lauenberg lie sich das nicht zweimal sagen. Alles Ausgefallene machte ihm Spa. Mit krftigen Schlgen pullte unser
Dingi hinber. Ich beobachtete weiter. Der Affe amsierte
mich.
Lauenberg kletterte an Deck und ging zu ihm hinber. Der
Affe, der an Menschen gewhnt war, sprang ihm vergngt
entgegen. Lauenberg streichelte ihn einen Augenblick, nahm
ihn dann unter den Arm und begann, mit ihm die Leiter hinunterzusteigen. Aber der Affe schien etwas gegen Schiffsleitern, kleine Boote oder hnliches zu haben. Ich sah einen kurzen Kampf. Das kleine Biest strampelte sich los und sprang an
Deck zurck, whrend Lauenberg seine schmerzende Hand
schttelte. Der Asse hatte ihn gebissen. Ich war entzckt. Lauenberg war ein pfiffiger Bursche, aber der Affe war pfiffiger.
Lauenberg kletterte an Deck zurck. Es war fein zu beobachten, wie er den Affen jagte, ihn beschwatzte und nach ihm
griff. Schlielich hatte er ihn wieder, hielt ihn vorsichtig so,
da er ihm nichts tun konnte, und kletterte mit ihm die Leiter
hinunter. Jetzt zeigte Lauenberg, was fr ein gescheiter Bursche er war. Er machte den Affen zahm. Whrend er seinen
gebissenen Finger lutschte, hielt er den Affen mit der anderen
Hand fest am Genick. Ein ums andere Mal tauchte er ihn dann
ins blaue Mittelmeer, bis das kleine Biest total eingeschchtert
156

war. Niemals sah man ein gezhmteres, unterwrfigeres Tier


als unseren Affen, als er schlielich an Deck des U-Bootes landete.
Der Affe wurde der verzogene und verwhnte Liebling an
Bord. Irgend jemand gab ihm, es war nmlich eine Dame,
den Namen Fips. Das, was ich von ihr gesehen hatte, als sie
auf den verladenen Tischen des Dampfers herumsprang, gab
den Schlssel zu ihrem Charakter. Sie war ein eingefleischter
Dieb, hauptschlich, was Lebensmittel anlangte. Sie hatte ein
bestndiges Verlangen nach Eiern und pflegte mit unerschpflicher Geduld und tiefster Verschmitztheit um die Speisekammer herumzuschleichen.
Der Koch war stets im Verteidigungszustand. Unaufhrlich
hatte er seine Eier zu bewachen. Unglcklicherweise war er
ein groer, dicker Mann, viel zu bedchtig und viel zu langsam, um sich mit Fips messen zu knnen. Wenn er vor seiner
elektrischen Kombse stand und Eierkuchen machte,
schwups kam Fips von hinten und ri ihm ein Ei aus der
Hand. Wenn er sie erwischte, bekam Fips Schlge; aber er erwischte sie selten. Sobald sie einmal ein El in ihren Pfoten hatte und fortsprang, fhlte sie sich sicher. Der Koch jagte dann
laut fluchend hinter ihr her, aber sie lie ihn weit hinter sich
zurck und fegte schlielich auf die uerste Spitze des Funkenmastes hinauf, woselbst sie ihr Ei in Seelenruhe verzehrte.
Eines Tages lief uns ein italienischer Bananendampfer ber
den Weg. Als er unterging, schwammen Tausende von Bananen an der Meeresoberflche auf. Wir setzten das Dingi aus
und sammelten eine Bootsladung voll. Dann breiteten wir unsere Schtze auf Deck aus, damit sie in der heien Mittelmeersonne reifen sollten, und hofften, da kein bser Zerstrer
kme, der uns zwnge, mit der kostbaren Deckslast wegzutauchen. Wir hatten Glck und konnten uns mit Bananen voll157

stopfen. Aber wir waren nichts gegen Fips. Die gelben Frchte
schienen sie an ihre tropische Heimat zu erinnern. Sie hpfte
umher, schnatterte und kreischte vor Seligkeit und fra mehr
Bananen, als sie selbst gro war.
Fips war ein Racker. Sie pflegte meine Bleistifte zu zerbeien und zu ruinieren und trank die Tinte aus meinem Tintenfa. Einmal go sie eine ganze Flasche Tinte ber das Logbuch
der Kaiserlich-Deutschen Marine. Einer ihrer beliebteren
Tricks war, ber die Leute, die in ihren Betten schliefen, Bocksprnge zu machen. Wir hatten einen Funkenmaaten an Bord
mit Namen Schmidt, einen Mann mit einem majesttischen,
breiten Gesicht und einem mchtigen Backenbart. Wenn er
schlief, drhnte die Luft wie von einem Flugzeugmotor. Sein
Bart und sein Schnarchen faszinierten Fips. Sie konnte ihn
stundenlang beobachten, wenn er in seiner Hngematte schlief
und sprang vor Entzcken ber ihn und auf ihn, wobei sie
sich mit Vorliebe in seinen Bart verwickelte. Eines Tages war
unten ein Mordskrach. Fips hatte sich so sehr in Schmidts langem Bart verfangen, da sie ihn fast ruinierte. Das war denn
doch zuviel. Schmidt war ein gutmtiger Bursche, aber diesmal wurde er wild. Nachdem er Fips aus seinem Bart gelst
hatte, wobei manches jahrelang gepflegte Barthaar in ihren
Pfoten blieb, gab er ihr eine gehrige Tracht Prgel. Von da an
waren die beiden bittere, unvershnliche Feinde.
Mit den anderen Leuten stand Fips auf allerbestem Fue.
Manchmal kroch sie in die groe Manteltasche des wachthabenden Offiziers und schlief dort stundenlang. Des Nachts
wute man nie, in wessen Bett sie zu ruhen geruhte, und oftmals fand ich beim Erwachen die kleine Kreatur fest an mich
geschmiegt. Oftmals hatten wir Angst, sie zu verlieren, wenn
wir pltzlich tauchen muten und Fips mit den Leuten auf
Deck war. Hufig mute ich jemanden an Deck hinausschik158

ken, um sie hereinzuholen. Nur einmal schien es zu spt zu


sein. Ein Zerstrer kam auf uns zu und wir muten machen,
da wir verschwanden. Fips war drauen.
Da geht Fips hin, sagte ich bedauernd und gab den Befehl
zum Tauchen, aber, als ob sie das gehrt htte, sprang sie im
letzten Moment, als das Luk zuklappte, ins Boot herein.
Wir behielten sie fast ein Jahr lang. Dann, als es Winter
wurde, erkltete sie sich. Der Winter auf einem U-Boot ist kalt
und na, und ich hatte gehrt, da Affen leicht Schwindsucht
bekmen. Wir gaben sie daher einem Matrosen mit, der auf
Urlaub fuhr; und der brachte sie in den Zoologischen Garten
nach Berlin. Einige Jahre nach dem Kriege besuchte ich sie
dort. Sie sa in einem schnen Kfig, an dem ein Schild besagte, da sie ein Geschenk von unserem Boot sei. Aber traurigerweise erkannte sie ihren alten Kommandanten nicht mehr
und glotzte mich leer an, als sei ich irgendein Fremder.
Ost habe ich die Erfahrung gemacht, da die bedeutsamsten
Ereignisse gleichzeitig die am wenigsten aufregenden waren.
So war meine Rekordfahrt zum Beispiel ganz zahm und langweilig. Sie dauerte etwas ber drei Wochen, vom 26. Juli bis
zum 20. August 1916, und erstreckte sich ber einen groen
Teil des Mittelmeeres. Wir versenkten 54 Schiffe, eine
Hchstleistung fr eine Fahrt. Bei der Rckkehr in den Hafen
lie ich als Skalplocken fr jedes versenkte Schiff einen kleinen
Wimpel an dem aufgerichteten Funkenmast wehen. Als
U 35 mit 54 Siegeswimpeln in den Kriegshafen von Pola einlief, wurde der ganze Hafen wild. Trotzdem hatten wir keinerlei besondere Abenteuer erlebt. Alles hatte sich routinemig
abgespielt. Wir hielten die Schiffe an. Die Besatzung ging in
die Boote. Wir prften die Schiffspapiere, gaben den Leuten
Segelanweisungen zum nchsten Land und versenkten sodann die eroberte Prise.
159

Die hrteste Nu, die wir zu knacken hatten, war der UBoot-Jger Primola. Ich werde nie aufhren, ihren Skipper
zu bewundern. Sie war ein kleines Fahrzeug, kaum einen Torpedo wert, aber die Lage war brenzlich, denn wenn wir sie
nicht kriegten, kriegte sie wahrscheinlich uns. Der Torpedo
traf sie vorn am Bug und der Vormast kam herunter. Wir beobachteten gespannt, was das Schiff wohl machen wrde.
Pltzlich schlugen seine Schrauben rckwrts und der schneidige kleine Kerl versuchte tatschlich, uns mit uerster Kraft
zurck bers Heck zu rammen. Man mu es dem Kapitn
lassen, das war ein glnzendes Manver. Wir muten wie toll
ausreien, um nicht mit ihr zusammenzukrachen.
Ich lste einen zweiten Torpedo. Die Primola drehte
bers Heck fahrend geschickt ab, so da der Torpedo vorbei
ging. Schon kam sie wieder herangebraust und versuchte erneut, uns zu rammen.
Wieder ein Torpedoschu. Dies Fahrzeug mit dem zersplitterten Bug war so glatt wie ein Aal. Der Torpedo ging vorbei.
Auf die Dauer konnte die Sache so nicht weitergehen. Der
vierte Torpedo traf, und die Primola sank. Vier Torpedos
fr die kleine Wespe, ich wollte mit keinen Primolas mehr
etwas zu tun haben.
Die beiden wichtigsten Eintragungen in meinem Kriegstagebuch waren die franzsischen Truppen-Transporter, die
Provence und die Gallia. Schrecklich war das Sinken der
Gallia. Sie war mit dreitausend Soldaten und einer groen
Menge Artillerie fr die alliierten Truppen nach Saloniki unterwegs. 1852 Mannschaften und Offiziere ertranken. Der Anblick dieses untergehenden Schiffes wird mit allen seinen
Schrecken nie aus meiner Erinnerung verschwinden.
Zunchst erschien es sehr unwahrscheinlich, da wir auf sie
zu Schu kommen wrden. Ich hatte nur noch einen Torpedo
160

brig, und zwar in einem der Heckrohre. Die Gallia, deren


Decks von Soldaten wimmelten, fuhr Zickzackkurse und
machte mindestens 18 Meilen Fahrt. Ich konnte manvrieren,
wie ich wollte, ich kam nicht in Schuposition, da ihr Herumzickzacken jeden Anlauf vereitelte. Schlielich lief sie einen
Kurs, auf dem ich einen fast unmglichen Schu beinahe in
spitzem Winkel anbringen konnte. Die Entfernung betrug etwa 900 Meter. Aber es war unsere einzige Chance. Der Torpedo lief los. Niemand bei uns glaubte, da wir einen Treffer erzielen wrden. Da, ping, der helle Ton des austreffenden
Torpedos und gleich danach die krachende Detonation. Wir
gingen auf Sehrohrtiefe zurck, und ich blickte durch das Glas
nach dem entsetzlichen Schauspiel.
Noch stand die hohe Wassersule der Explosion, und das
getroffene Schiff fuhr so schnell, da es die Sule hinter sich
lie. Auf seinen berfllten Decks herrschte eine schreckliche
Panik. Rettungsboote wurden falsch und viel zu schnell heruntergeworfen und schlugen kenternd aufs Wasser auf.
Hunderte von Soldaten sprangen ber Bord und schwammen
im Wasser umher. Das Meer war ein furchtbares Durcheinander von gekenterten, berfllten und sinkenden Rettungsbooten und mit den Wellen ringenden Menschen.
Meine eigenen Leute drngten sich um mich herum im
Kommandoturm. Ich lie einen nach dem andern einen Blick
durchs Sehrohr tun. Einige starrten unbeweglich, einige wurden bla, einige sthnten auf und einige schrien vor Entsetzen:
Herrgott! Ein Schrei brach aus der Kehle des dicken Kochs.
Des Funkenmaats Schmidt barbarischer Bart zitterte vor Aufregung. Es war eine grausige Szene dort oben an der Oberflche und eine sonderbare hier unten in dem Kommandoturm
des U-Bootes, in dem Fips, der Bordaffe, angesteckt von der
allgemeinen Aufregung, von Instrument zu Instrument hpfte.
161

Die mchtige Gallia sank, beschattet gegen die untergehende Sonne, Heck voran, hinunter in die Fluten. Einen Augenblick richtete sie sich hoch auf und sackte dann zusammen,
wie eine fallende Rakete. Rettungsschiffe kamen heran, so da
wir uns entfernen muten. Mit diesem fast unmglichen Torpedoschu im spitzen Winkel hatte ich eine Schlacht gegen
Frankreich gewonnen. Aber der Anblick der Katastrophe hatte
mich erschttert.

162

Der Torpedo, der ber ein U-Boot sprang

Es war im November 1917, als jene unglaubliche Geschichte


passierte, die sich wie krasses Jgerlatein oder eine ganz fette
Lge anhrt.
Wir hatten eine lange Fahrt im Mittelmeer hinter uns und
waren auf unserem Rckmarsch nach dem Hafen. Am Ausgang des Adriatischen Meeres, in der Strae von Otranto, lag
eine dichte Bewachungskette italienischer Zerstrer. Das war
die letzte Gefahr, die uns noch bedrohte, denn danach hatten
wir eine ziemlich harmlose Rckfahrt bis nach Cattaro. Ohne
irgend etwas besonders Aufregendes erlebt zu haben, schlpften wir bei dunkler Nacht durch die Bewachungslinie hindurch und fhlten uns alle uerst wohl. Nach einer langen,
anstrengenden U-Boot-Reise ist es eine Wohltat, an das Leben
im sicheren Hafen zu denken. Wir versprten alle Sehnsucht
nach Land, und ich beschlo daher, die letzte Strecke ber
Wasser zurckzulegen. Bei der schleichenden Unterwasserfahrt htten wir fr dieselbe Strecke drei Tage gebraucht, die
wir in aufgetauchtem Zustande mit unseren schnellen Dieselmotoren bis zum selben Abend schaffen konnten. Ich war die
ganze Nacht aufgewesen und fhlte mich todmde. Ich ging
daher herunter, um einige Stunden zu schlafen, und lie Lauenberg und den Prinzen Sigismund, den Sohn des Prinzen
Heinrich von Preuen, als Wache auf dem Turm. Der Prinz
war ein aufgeweckter, junger Offizier, der voller Begeisterung
den Wunsch geuert hatte, etwas von dem U-Boot-Krieg
163

kennenzulernen. Ich hatte ihn mit dem ausdrcklichen Befehl


an Bord bekommen, ihn gehrig heranzunehmen und dafr
zu sorgen, da er so viel U-Boot-Erfahrung sammelte, als irgend mglich. Na, an diesem Tage, an dem wir gemtlich auf
Cattaro zufuhren, bekam er allerhand davon.
Als ich unter Deck kam, war gerade Wachwechsel. Herrje,
wie schmutzig sahen die Leute aus. Ungewaschen und mit
einer lkruste bedeckt. Was waren wir auf den U-Booten doch
fr Schweine! Da war nirgends Platz, um genug WaschWasser mitzunehmen. Einige Tassenkpfe davon war alles,
was jeden Sonntag auf See ausgegeben wurde. Damit versuchten wir uns einmal in der Woche zu subern, aber es wurde
auch danach. Es tat meinen Augen weh, die Leute so zu sehen.
Sie glichen Vagabunden. Jetzt, wo wir auf dem Nachhauseweg
waren, sollten sie sich ruhig etwas herausputzen, wenn es
auch nur oberflchlich war.
Wollen uns klar zum Landgang machen, rief ich der
Mannschaft zu und befahl, unseren ganzen Wasservorrat auszuteilen.
Die unglaubliche Geschichte passierte eine Stunde spter,
whrend ich im Hinberschlummern lag. Lauenberg und
Prinz Sigismund erblickten vom Turm aus pltzlich auf 80
Meter Entfernung an Steuerbordseite das Sehrohr eines UBootes, das einige Zoll weit aus dem Wasser sah. Ein weier
Strich auf dem Wasser, ein Torpedo. Er kam direkt auf das
Boot zu. Die Entfernung war so kurz, da zu einem Ausweichmanver keine Zeit mehr war. Es war gar nichts, absolut nichts zu machen. Entsetzt, versteinert starrten die beiden
Mnner der sicheren Vernichtung entgegen, die dort auf sie
zukam. Der Torpedo war einwandfrei gezielt, er mute genau
mittschiffs treffen.
Pltzlich scho der Torpedo aus dem Wasser heraus. Ein
164

Dutzend Meter von dem Boot entfernt hob er sich wie ein fliegender Fisch in die Luft. Um ein U-Boot zu treffen, mu der
Tiefenlauf des Torpedos sehr flach eingestellt werden. In den
ersten hundert Metern seines Laufes stellt sich ein Torpedo, in
Wellenlinie laufend, auf die vorher eingestellte Tiefe ein. Dieser war auf zu nahe Entfernung abgeschossen worden und
vielleicht zu flach eingestellt gewesen.
Er tat das, was ein flach eingestellter Torpedo im ersten Teil
seines Laufes sehr hufig tut, er scho aus dem Wasser hinaus. Einmal in der Luft, beschrieb er einen grazisen Bogen
und landete auf unserem Deck. Mit hellem Klirren schlidderte
er auf den Stahlplatten entlang und flitzte, ohne seine Richtung zu ndern, auf der anderen Seite ins Wasser zurck und
setzte seinen Lauf fort, als sei nichts geschehen. Er hatte unser
Deck gerade in der zwei Meter breiten Lcke zwischen dem
Kommandoturm und dem vorderen Geschtz passiert. Eine
Kleinigkeit rechts oder links und er htte mit seiner Zndpistole im Kopf entweder den Turm oder das Geschtz getroffen
und uns fr alle Zeiten von dem Nachdenken ber den Zweck
dieses Daseins befreit.
Der laute Knall, mit dem der Torpedo auf unser Deck aufschlug, und das metallische Klirren, mit dem er ber seine
Stahlplatten rutschte, hatten mich auf meiner Koje aufgeweckt.
Ich glaubte, einer unserer Masten sei umgefallen, und eilte auf
den Turm. Zunchst kam ich gar nicht dazu, irgendwelche
Fragen ber den Grund des Spektakels zu stellen. Lauenberg
und der Prinz waren so wei wie eine Kalkwand. Ihre vor
Entsetzen aufgerissenen Augen waren festgebannt und stierten auf einen Punkt seitlich vom Turm. Ich folgte ihrem Blick
und sah dicht neben unserem Boot ein Sehrohr. Kaum hatte
ich es gesehen, als ich die Laufbahn eines Torpedos sah, einen
weien Strich im Wasser, der nur noch durch wenige Meter
165

grnen Wassers von uns getrennt war.


Hart Backbord! Instinktiv gab ich das Kommando. Gleich
darauf wurde mir klar, wie sinnlos es war. Keine irdische
Macht konnte das Boot nach dieser oder jener Seite so weit herumwerfen, da es dem heranrasenden Torpedo aus dem Wege ging. Er war zu nahe heran und kam direkt auf uns zu.
Furchtbare, atemraubende Augenblicke. Und es passierte
gar nichts. Der Torpedo lief unter uns durch, vielleicht nur
wenige Zentimeter unter unserem Kiel. Der feindliche U-BootKommandant, welcher seinen ersten Torpedo ber unser Boot
hatte wegspringen sehen, wollte dasselbe nicht noch einmal
erleben und hatte wohl den zweiten zu tief einstellen lassen.
Zehn Sekunden spter zog ein anderer Torpedo seinen Weg
durchs Wasser, aber diesmal gehorchte U 35 meinem Kommando hart Backbord und drehte mit mchtigem Schwung
herum. Dicht neben uns pflgte der Torpedo vorbei, so da
ich ihn fast htte greifen knnen. Der vierte Torpedo folgte
seinem Vordermann sozusagen auf den Fersen, aber jetzt waren wir in Schwung und drehten und zickzackten, da es eine
Zirkuskunst gewesen wre, uns zu treffen.
Lauenberg und Prinz Sigismund, die ihrer furchtbaren Bestrzung nur langsam Herr zu werden vermochten, standen
noch immer da wie zwei Statuen. Als sie mir endlich von dem
Torpedo erzhlten, der auf unser Deck gesprungen und darauf entlanggerutscht sein sollte, sah ich sie beide aufmerksam
an. Gut, da ich sie genau kannte und wute, da sie geistig
normale und vertrauenswrdige Leute waren. Und dann sah
ich den deutlichen Wahrheitsbeweis ihrer unglaublich klingenden Angabe. Um unser Deck herum lief ein niedriges Gelnder. Dort, wo der Torpedo aufgeschlagen war, hatte es sich
tief nach unten durchgebogen.
Die Besatzung unten im Boot war in Aufregung. Die Leute
166

wuten nicht, was los war, hatten aber durch die vielen Ruderkommandos spitz gekriegt, da sich oben etwas Ungewhnliches abspielen mte. Als man ihnen erzhlte, da ein
Torpedo Bockspringen ber unser Boot gemacht htte, wollten
sie es nicht glauben. Sie meinten wohl, da wir oben durch
das Torpedo-Schnellfeuer des feindlichen U-Bootes leicht
bergeschnappt seien und unsere Phantasie Gespenster gesehen htte. Erst als sie das verbogene Gelnder gesehen hatten,
lieen sie sich berzeugen.
Mein Steuermann war ein alter U-Boot-Fahrer. Er war ein
tchtiger, besonnener Mann, der offenbar Nerven von Stahl
hatte. Er kannte U-Boote von A bis Z. Er hatte so ziemlich alles
erlebt, was ein U-Boot-Mann berhaupt erleben konnte.
Nichts vermochte ihn aus der Ruhe zu bringen. Aber dieses
war zuviel fr ihn und schmi ihn um.
Wenn ich anfange, die Torpedos ber unser Boot springen
zu sehen, dann bin ich fertig. Nchstens sehe ich ganze britische U-Boote mit Sehrohr und Tiefenrudern ber uns hinwegvoltigieren. Ich bin fertig!
Und er war tatschlich fertig. Er weigerte sich, lnger auf UBooten zu fahren, und kam um ein Landkommando ein.
Die Kameraden im Hafen glaubten, wir wollten sie foppen,
aber das verbogene Gelnder war unser Beweis. Ich habe nie
herausbekommen, ob das U-Boot, das uns angriff, ein Brite,
Franzose oder Italiener war. Ich glaube jedoch, da es ein Brite
war, denn ich halte es fr unwahrscheinlich, da ein franzsisches oder ein italienisches U-Boot darauf eingerichtet war,
vier Torpedoschsse in so schneller Folge zu feuern.
Das Durchschlpfen durch die Strae von Gibraltar war
immer eine kitzlige Sache. Die Briten hatten die Durchfahrt
mit Netzen, Minen und patrouillierenden Zerstrern verbarri167

kadiert. Ich habe es immer vorgezogen, des Nachts an der


Oberflche fahrend durchzubrechen, anstatt mich den Netzen
und Minen auszusetzen. Die ganze Breite der Wasserstrae
wurde mit riesigen Scheinwerfern abgesucht, die ihre geisterhaften Strahlen vom Abend bis zum Morgen spielen lieen.
Nur dicht unter der afrikanischen Kste war es mglich, ihrem verrterischen Lichtschein einigermaen zu entgehen.
Einmal allerdings erlebten wir eine Durchfahrt, die leicht unsere letzte Fahrt htte werden knnen. Wir hatten eine dreiwchige Reise im Atlantik hinter uns. Zufllig hatte ich fnf
britische Dampferkapitne an Bord, die ich von versenkten
Dampfern heruntergeholt hatte, um sie als Kriegsgefangene in
Cattaro abzuliefern. Die Sonne versank hinter dem vorspringenden Felsen von Gibraltar, als wir uns der Strae nherten.
Wir suchten uns unseren Weg in dem Dunst, der sich an der
afrikanischen Kste entlangzog. Die Scheinwerfer von Gibraltar wischten bereits ber den Himmel wie groe leuchtende
Finger. Die schrfsten Augen von unserem Boot hielten auf
dem Turm Wache und versuchten, die zunehmende Dunkelheit zu durchdringen. Die britischen Kapitne unten lernten
den Krieg einmal von der anderen Seite kennen.
Zerstrer an Backbord! rief einer von den Ausguckposten
vor mir aus.
Ich sah einen Zerstrer, der mit etwa 25 Knoten Fahrt in unserer Richtung angebraust kam. Es sich so aus, als ob er uns
rammen wollte. Offenbar hatte er uns aber nicht gesehen, sondern nur das Gerusch unserer Motoren gehrt, und wagte es
in der Nhe des U-Bootes nicht, mit seinem Scheinwerfer umherzusuchen. Er verfehlte uns nur um etwa hundert Meter.
Als das Schiff vor unserem Bug vorbeischo, wurde es von
einem der umherwandernden, leuchtenden Strahlen von dem
Felsen jenseits der Strae erfat und mit glhender Deutlich168

Im Torpedoraum eines U-Bootes

Kriegsmarinesammlung

Im lmotorenraum eines U-Bootes

Kriegsmarinesammlung

keit gezeichnet. Es war so nahe an uns, da ich die Kommandos der Offiziere auf seiner Brcke hren konnte. Wir selbst
waren in undurchdringlichem Schatten verborgen und wurden nicht bemerkt.
Wir blieben an der Oberflche, denn es schien mir am besten, unsere groe berwassergeschwindigkeit auszunutzen,
um die gefhrliche Durchfahrt so schnell wie mglich zu passieren. Ein zweiter Zerstrer, der vor Anker lag, machte uns in
der Dunkelheit ausfindig. Er konnte die Jagd auf uns nicht
aufnehmen, aber er signalisierte unseren Standort sowohl an
den ersten Zerstrer als auch an die Scheinwerfer. Und nun
begann eine wilde Jagd. Der erste Zerstrer fegte auf dem
dunklen Wasser umher in der Hoffnung, uns zu rammen. Mal
war er auf dieser Seite und mal auf der anderen. Auch die
Scheinwerfer nahmen die Suche nach uns auf. Ihre langen
Lichtspeichen bewegten sich wie groe, ungestme Arme. Die
leuchtenden Streifen schlugen groe Bogen auf dem dunklen
Meer. U 35 verfolgte seinen Weg durch das teuflische Netz
von anstrmenden Zerstrern und pfeilschnellen Strahlen. Die
blinden Ausflle des Zerstrers verfehlten uns und die
Scheinwerfer konnten uns nicht finden.
Auf dieser Reise hatten wir einen Kinooperateur mit uns.
Der arme Teufel! Sein Gesicht verfolgt mich noch. Die meiste
Zeit war es erbsengrn. Sehen Sie, er war nie vorher auf einem
U-Boot in See gewesen und litt in der schlimmsten Form unter
der Seekrankheit. Im allgemeinen klebte er so verdreht an seiner Kamera, wie ein richtiger Filmheld es tun mu. Granaten
und Kugeln und anlaufende Torpedos konnten ihn nicht von
ihr vertreiben. Nur die Seekrankheit brachte das Wunder fertig. Zu manchen Zeiten hatte er direkt Sehnsucht danach, da
eine mit seinem Namen gezeichnete Granate angeflogen kme
und die ganze Qual beendete. Wenn Neptun dann seinen
169

Zauberstab bewegte und die rollenden Wellenberge besnftigt


hatte, wurde dieser Kinomann wieder zum Helden. Wenn wir
mit einem bewaffneten Schiff in ein Feuergefecht verwickelt
waren, wo es hart auf hart ging, war er in seinem Eifer nicht
zu halten. Er strahlte, wenn eine Granate neben dem Boot einschlug und ihm eine Groaufnahme von der Wassersule gelang, er dirigierte uns nach seinen Wnschen, kurbelte, wechselte Linsen und kommandierte, als sei er im Atelier und leite
als allmchtiger Regisseur eine Filmaufnahme. Nicht einen
Augenblick kam ihm zum Bewutsein, da ihm oder dem
Boot etwas passieren knnte, und ich habe ihn in Verdacht,
da seine blindmachende Begeisterung so weit ging, sich
heimlich einen hbschen, dramatischen Untergang zu wnschen.
Die endgltige fertige Filmproduktion dieses Mannen hatte
eine abenteuerliche Geschichte. Im April 1917 wurde eine Kopie in das Deutsche Groe Hauptquartier an der Westfront
geschickt, damit S. M. der Kaiser und seine Umgebung, ebenso wie die Truppen an der Front etwas von dem zu sehen bekmen, was wir auf See trieben. Diese Kopie ist auf unerklrliche Weise in britische Hnde gefallen. Sie wurde vervielfltigt
und der deutsche U-Boot-Film bald in allen Kinotheatern der
Welt gezeigt.
Eine der ersten Szenen in diesem authentischen U-BootFilm zeigt unser Gefecht mit dem 3000 Tonnen groen britischen Dampfer Parkgate, der von Gibraltar nach Malta unterwegs war. Auf der Hhe von Sardinien bekamen wir ihn in
Sicht und feuerten eine Granate ber seinen Bug. Nach einer
heien Jagd berholten wir ihn und heiten den Signalbefehl:
,Kapitn mit Schiffspapieren lngsseit kommen!
Als das Rettungsboot mit dem Englnder lngsseit kam,
halfen mehrere Matrosen ihrem Kapitn aus dem Boot heraus.
170

Dabei verlor er seinen Hut, den einer der Leute ihm nachwarf.
Als er schlielich an Deck unseres Bootes stand, bemerkte ich,
da er leicht verwundet, aber um so schwerer betrunken war.
Zu trinken gab es wohl genug bei Ihnen an Bord? sagte ich
zu ihm, whrend ich seine Schiffspapiere prfte. Nun, bei uns
knnen Sie Ihren Rausch ausschlafen. Damit erffnete ich
ihm, da er hier bleiben und die Reise als unser Gast fortsetzen wrde.
Na, ja, natrlich habe ich getrunken, sagte er darauf, und
das wrden Sie auch getan haben, wenn Sie stundenlang von
einem U-Boot-Teufel gejagt worden wren und Ihnen die
Granaten um die Ohren gespritzt wren, noch dazu auf som
elenden Schiff.
Damit stolperte er die Leiter hinunter. Alles das zeigt der
Film. Im Anschlu daran versenkten wir eine ganze Reihe von
Schiffen, darunter die India, die Kohlen fr die franzsischen Kriegsschiffe von England nach Marokko brachte, die
Patagonier, einen Englnder, der eine wertvolle Ladung
Zucker von Kuba hatte, und viele andere. Die meisten Kapitne behielten wir als Gefangene an Bord. Sie alle waren typisch
britische Dampferkapitne, wort-karg und stolz, trotz ihrer
naturgem nicht sehr salonmigen Verfassung, und alle
heimlich ungemein interessiert an allem, was um sie herum
vor sich ging. Das Manvrieren und Tauchen unseres Bootes,
die Taktik unserer Kriegfhrung und die Gre unserer Erfolge versetzten sie in ehrfrchtiges Staunen. Als wir sie nach
Cattaro brachten und den Behrden bergaben, tat einer der
Kapitne freiwillig etwas sehr Nettes und schrieb mir folgenden Anerkennungsbrief:

171

Seit jenem Abend, den ich mit Kapitn v. Arnauld und


seinen Kameraden in der U-Boot-Messe in Wilhelmshaven
verbrachte, habe ich mit einer Anzahl britischer Seeoffiziere
ber ihn gesprochen. Alle waren des Lobes ber ihn voll.
Nicht nur ber seinen Mut, seine Khnheit und Tchtigkeit,
sondern auch ber seine sportliche Art. Und das Lob des Gegners ist in diesem Falle als wirkliches Lob zu werten, denn
Lothar v. Arnauld hat der britischen Schifffahrt enormen Scha172

den zugefgt und hat mehr als irgendein anderer von den UBoot-Rittern dazu beigetragen, da die wichtigen Lebensadern
des britischen Reiches in einer Weise abgeschnrt wurden, die
es zeitweise auf Tod und Leben bedrohte. In zahlreichen offiziellen und inoffiziellen britischen Bchern ist er erwhnt
worden. Und in keinem ist ihm eine der vielen Greueltaten
vorgeworfen worden, die den deutschen U-Boot-Fhrern so
hufig angedichtet wurden. Der Hauptgrund, warum die
sportlich denkenden Briten ber Arnaulds Art der Kriegfhrung begeistert sind, ist der, da er selten Gebrauch von der
Unsichtbarkeit seines Tauchbootes machte und seine Opfer
selten ungewarnt torpedierte. Meistens kam er an die Oberflche herauf und kmpfte es dort aus.
Zu dem Lob, das die Gegner dem tapferen deutschen UBoot-Helden spenden, mchte ich von mir aus noch eins hinzufgen. Ich war beeindruckt von seiner Ehrlichkeit und Bescheidenheit. Niemals zgerte er, zuzugeben, da er selbst an
irgendeiner schwierigen Lage schuld gewesen sei, oder da er
sich von einer Situation im Augenblick verwirren lie. Manche
U-Boot-Kommandanten machten einen glauben, da ihnen nie
eine Situation zuviel geworden sei. Aber nicht v. Arnauld.

173

Die Lge vom Versenken von Lazarettschiffen


Der ,,Mrder Hartwig Die mchtige ,,Cornwallis
zickzackt in ihr Verderben

Zur Erklrung des Hasses, der vielfach den deutschen UBoot-Kommandanten entgegengebracht wurde, mge die
Schilderung einiger Vorflle dienen, die sich whrend der UBoot-Kampagne im Mittelmeer ereigneten.
In erster Linie entstand dieses Hagefhl aus der im uneingeschrnkten U-Boot-Krieg allgemein blichen Praxis des
Torpedierens ohne Warnung. Geschehnisse, wie vor allen
Dingen der Lusitania-Fall, riefen in der ganzen Welt Proteste hervor und waren die Veranlagung dazu, da die U-BootKommandanten mit wenig schmeichelhaften Beinamen wie
Piraten, Mrder und Schakale der See belegt wurden.
Genau wie in jedem anderen Kriege, wurden auch im Weltkriege Flle von scheulichen Greueltaten verbreitet, von denen sich spter herausstellte, da sie sich ganz anders verhalten hatten. Schiffe stieen auf Minen und sanken, von denen
mit Abscheu geschrieben wurde, sie seien torpediert worden.
Ein typischer Fall hierfr war der Untergang von S. S. Britannic, der das Deutsche Reich und das deutsche Volk in der
ganzen Welt wegen barbarischer Nichtachtung der Heiligkeit
des Roten Kreuzes verfemte. Ich erhielt die genauen Unterlagen, die zum Untergang dieses gewaltigen Hospitalschiffes
gefhrt haben, von Kapitn Gustav Sie.
175

Nach seiner ersten U-Boot-Reise unter Kapitnleutnant


Hansen auf U 41 wurde er zum Kommandanten des ersten,
groen Minen-U-Bootes U 73 ernannt. Es war ein Versuchsboot und als solches nicht ohne Schwierigkeiten, erzhlte er mir, besonders, da seine Maschinen zu schwach geraten
waren. Trotzdem gelang es uns, die Reise von Kiel nach dem
Mittelmeer gut zu berstehen und dort berall mit einem wirkungsvollen Minenlegen zu beginnen.
Auf dem Wege nach dem sterreichischen Hafen Cattaro
verweilten wir einige Zeit vor Malta, dem grten britischen
Kriegshafen im Mittelmeer. Dort legten wir genau in der Hafeneinfahrt, durch die smtliche Kriegsschiffe ein- und auslaufen muten, unsere ersten Minen, 36 Stck in 50 Meter Abstand voneinander. Dieses erste Minenlegen dicht vor der Nase des Feindes war fr uns eine aufregende Sache, ging aber
glatt vonstatten.
Natrlich hatten wir die Minen bei Nacht gelegt. Schon im
Morgengrauen stie das britische Linienschiff Russell auf
eine unserer Liebesgaben und sank. Admiral Fremantle, der
sich an Bord befand, wurde gerettet. Die nchsten Opfer waren ein Patrouillenboot und ein Minenleger und dann ein
Truppen-Transportdampfer mit 600 Mann an Bord.
Dann fuhren wir weiter und legten Minen an der griechischen Kste. Auf eine oder mehrere dieser Minen lief das
grte Schiff, das im Verlauf des Krieges gesunken ist, das
48 000 Tonnen groe britische Lazarettschiff S. S. Britannic.
Es hatte alle Abzeichen eines Lazarettschiffes deutlich sichtbar
angebracht, aber unglcklicherweise suchen sich die
Minen ihre Opfer nicht aus. Es war ein Ereignis, wie es
Kriege mit sich bringen, meinetwegen ein Minenunglcksfall, der aber natrlich wieder uns U-Boot-Kommandanten
in die Schuhe geschoben wurde.
176

Ein U-Boot-Kommandant stand unter anderen auf der Auslieferungsliste deutscher Kriegsverbrecher und sollte sich
wegen Mordes verantworten, weil ihm nachgewiesen sei,
sich in skrupelloser Weise gegen die Gesetze der Menschlichkeit versndigt zu haben. Das war der Kapitnleutnant Kurt
Hartwig, der spter das britische Schlachtschiff Cornwallis
versenkte und der eine Laufbahn von wahrhaft wilder Romantik hinter sich hatte. Er war Offizier auf dem deutschen
Kreuzer Dresden gewesen, der als einziges Schiff aus der
Schlacht bei den Falklandinseln entkam, in der die strkeren,
weiter reichenden Geschtze der britischen Schlachtkreuzer
das Geschwader des tapferen Admirals Graf Spee vernichtet
hatten. Die Dresden wurde nach ihrer Fahrt um Kap Horn
herum an der chilenischen Kste bei der Insel San Juan Fernandez von einem britischen Geschwader versenkt. Die Besatzung konnte sich auf die Insel retten. Hartwig, dem es auf
abenteuerliche Weise gelang, nach der deutschen Heimat zurckzukommen, hatte anscheinend noch nicht genug erlebt
und meldete sich zur U-Boot-Waffe. Das war kurze Zeit, bevor
v. Arnauld seine berhmte Hchstleistung von 91 000 versenkten Tonnen auf einer Fahrt vollbrachte. Der deutsche
Admiralstab entsandte sofort vier weitere U-Boote nach dem
Mittelmeer, von denen Hartwig eines kommandierte.
Im Ionischen Meer versenkte ich eines Tages das italienische Schiff Porto di Rodi, erzhlte er mir. Die Besatzung
ging in die Boote. Bis zur Kste war es weit und die See war
rauh. Ich war im Zweifel, ob die Leute heil ans Land kommen
werden. Deshalb entschlo ich mich, die Boote anzuhngen
und auf Land zu zu schleppen. Nach einiger Zeit schimmerte
die Kste durch und alles erschien in bester Ordnung. Die
Boote hatten nur noch einige Stunden zu rudern. Ich warf sie
los. Die Italiener bedankten sich und verabschiedeten sich aufs
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freundlichste von uns. Wir hatten ja auch tatschlich allerhand


Rcksicht auf ihr Wohlergehen genommen. Das U-Boot drehte
nach See zu ab und das letzte, was wir von der Besatzung der
Porto di Rodi sahen, war eine Anzahl Boote, welche munter
auf die Kste zu ruderten.
Nach wenigen Minuten fegte einer der in jener Jahreszeit
dort pltzlich austretenden Strme bers Meer. So unangenehm das fr uns selber war, so waren meine Gedanken doch
hauptschlich bei den zurckgelassenen Rettungsbooten.
Wrden die das pltzliche Unwetter berstehen? Zum Zurckfahren war es zu spt. Ich konnte nur hoffen, da sie es
schaffen wrden, rechtzeitig unter Land zu kommen. Erst sehr
viel spter hrte ich, da diese Hoffnung getrogen hatte,
nmlich erst dann, als ich nach dem Kriege meinen Namen auf
der Mrderliste im Zusammenhang mit der Versenkung der
Porto di Rodi fand. Die Boote waren verlorengegangen. Von
meiner Vorsorge fr die Sicherheit der Besatzung war nichts
bekannt geworden. Es wurde behauptet, da ich alle Mann an
Bord umgebracht htte.
Ein anderes bedeutsames Vorkommnis aus dieser Kriegsperiode im Mittelmeer, eines, das sehr stark innerhalb des Gesetzmigen lag, ereignete sich im Januar des Jahres 1917, als
Kapitnleutnant Hartwig das britische Grokampfschiff
Cornwallis vernichtete.
Dicht unter den Klippen von Malta. Ein herrlicher Morgen.
Das Meer dehnt sich in dem tiefen, schimmernden Blau, das
dem Mittelmeer seine Note gibt. Ein deutsches U-Boot
schleicht an der Oberflche entlang. Der Ausguck auf dem
Turm stt einen Alarmruf aus:
Rauchwolke am Horizont!
An der klaren Himmelslinie zeigt sich ein schmutziger,
dunkler Fleck. Die See schliet sich glitzernd ber Deck und
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Kommandoturm des U-Bootes. Der schattenhafte dunkle


Punkt am Horizont vergrert sich und wird dunkler. Schornsteine und ein mchtiger Schiffskrper wachsen empor. Es ist
ein riesiges Linienschiff. In langen Reihen drohen seine Geschtze und an der Gaffel flattert die stolze Kriegsflagge Grobritanniens. Das mchtige Schiff fhrt im Zickzack hin und her
und wird von einem Zerstrer bewacht, der wie ein aufmerksamer Jagdhund um seinen Herrn herumrast und nach der
einzigen Gefahr, die ihm drohen kann, einem feindlichen
Sehrohr, Ausschau hlt.
Ein Sehrohr ist schon da, aber es ist weit entfernt und hat
sich versteckt, bevor Schlachtschiff und Zerstrer nahe genug
herangekommen sind, um es zu sehen. Tief unten im Meer, im
Turm des U-Bootes, schlgt sich der groe blonde Hartwig vor
Freude an die Brust. Derselbe Kapitnleutnant Hartwig, welcher von den Alliierten auf die Mrderliste gesetzt wurde,
weil er den italienischen Dampfer Porto di Rodi versenkt
hatte.
Sie kommt auf uns zu, als ob sie auf uns abgeschossen wre, ruft er aus. Sie luft uns ber, wenn wir nicht aufpassen.
Wir brauchen keine zehn Meter zu fahren, um sie zu torpedieren.
Das Schlachtschiff tut tatschlich so, als ob es in sein Verderben hineinrennen wollte. Mit seinem letzten Zickzackkurs
luft es Hartwig direkt in die Rohre hinein. Der zeigt sein
Sehrohr nur fr Bruchteile von Sekunden. Nur zentimeterweise. Jetzt sieht er, da es die Cornwallis ist, das Schiff, das
die ersten Schsse an den Dardanellen gefeuert hat. Es ist fast
zu leicht. Er hat gar keine Schwierigkeit, in eine Stellung zu
kommen, in der der anbrausende Gigant an ihm auf hundert
Meter Abstand hinter dem Heck vorbeidonnert. Ein todsicherer Schu fr jeden einigermaen gebten Torpedoschtzen.
179

Beide Hecktorpedos verlassen die Rohre! Die Ausstoblasen und die weien Luftstreifen der Torpedos sind deutlich
sichtbar. Zwei heftige Detonationen in schneller Folge. Treffer
in Hhe der Maschinenrume. Das U-Boot macht, da es auf
dreiig Meter kommt. Hartwig erwartet, da der Zerstrer
sich melden wird. Schon da. Ein Krach an Steuerbord, ein anderer an Backbord. Das U-Boot schttelt sich. Eine furchtbare
Detonation ber ihm. Eine andere etwas weiter entfernt. Das
Konzert der Wasserbomben ist im Gange. Es ist wenig amsant. Das U-Boot taucht so tief, als es wagen darf, und fhrt
davon, so schnell wie seine Dynamos laufen knnen. Allmhlich verlieren sich die unheimlichen Gerusche in seiner Nhe.
Schleichend langsam vergeht die nchste halbe Stunde tief
unten im Versteck des Meeres. Dann lugt ein neugieriges
Sehrohr an die Oberflche. Das Schlachtschiff taucht tief ins
Wasser ein, aber auf ebenem Kiel. Der Zerstrer liegt lngsseit
und nimmt die Besatzung ber. Das Sehrohr des U-Bootes
wird von ihm gesehen. Sofort ist er hinterher. Er hofft, den Bsewicht zu rammen. Aber er schiet ber ihn hinweg. Das UBoot ist im Abwrtsgleiten und kommt frei. Wieder kleckert
der Zerstrer, so schnell er kann, seine Wasserbomben vom
Heck herab, und die Menschen in der engen Stahlzigarre lauschen fnfzig Meter unter dem Meeresspiegel atemlos auf das
schaurige Konzert um sie herum. Aber sie haben Glck.
berall krachen Detonationen, aber keine Bombe trifft.
Wir mssen ihr noch einen verpassen. sagt der stahlnervige Hartwig ruhig zu seinem Wachoffizier im Turm, sie
will nicht sinken und sie werden sie einschleppen.
Das wrden sie, daran war nicht zu zweifeln. Malta ist nur
zwanzig Meilen entfernt, und das getroffene Linienschiff
scheint noch schwimmfhig genug zu sein, um bis dorthin geschleppt werden zu knnen.
180

Wenn uns nur der verdammte Zerstrer in Ruhe lassen


wrde, murmelte der Wachoffizier zurck.
Aber das wrde der Zerstrer natrlich nicht tun, das wre
zuviel Edelmut gewesen.
Da das Linienschiff jetzt bewegungslos, ruhig wie eine
Scheibe aus der Stelle liegt, kann Hartwig einen Weitschu
wagen. Das Sehrohr wird einen Augenblick gezeigt und nicht
bemerkt. Noch zweimal guckt es blitzartig aus dem Wasser
heraus. Dann blubbert das blaue Wasser schumend auf, und
ein schnurgerader weier Strich stt aus dreiviertel Seemeile
Entfernung auf das verwundete Schlachtschiff zu. Er wird gesichtet, bevor er den hilflosen Riesen erreicht. Der aber kann
nichts mehr gegen ihn machen. Er kann sich keinen Zoll weit
bewegen und auch nicht abdrehen, um der Gefahr auszuweichen. Das einzige, was mglicherweise geschehen kann, ist,
da der Zerstrer auf die Stelle zurast, wo die Blasenbahn zuerst gesehen wurde. Schon kommt er auch wie ein wtender
Bulle angefegt.
Der schwerverletzte, hilflose Riese wartet ergeben auf seinen Todessto. Er erhlt ihn mit zerschmetternder Gewalt. Er
schttelt sich in Todeskrmpfen und legt sich langsam auf
die Seite. Eine Meile entfernt tief unten im Meer horchen die
U-Boot-Leute zum dritten Male gespannt auf das Krachen
der Wasserbomben. Aber die Melodie ist schwach. Die Bomben detonieren weitab. Das U-Boot hat die Schlacht gewonnen und kann sich in Ruhe vom Schauplatz seiner Tat zurckziehen.
Eine halbe Stunde spter lugt sein Sehrohr noch einmal aus
dem Wasser heraus. Das Schlachtschiff ist dicht vorm Kentern.
Seine Besatzung ist in den Booten und auf dem Zerstrer. In
dem U-Boot-Turm findet ein kurzes Zwiegesprch statt.
Sollen wir den Zerstrer auch noch ? fragt der Wachoffi181

zier. Nein, antwortet Hartwig, ein Linienschiff ist fr einen


Tag genug.
Ja, ja, stimmt der Wachoffizier schnell zu.
Es wre diesen deutschen U-Boot-Leuten zu unmenschlich
erschienen, selbst in diesem Kriege, den Zerstrer, auf dessen Decks die Besatzung des versenkten Linienschiffs zusammengepfercht war, auch noch zu torpedieren, obwohl dieser
Zerstrer sich geradezu bestialisch gegen das U-Boot benommen hatte.
Und die drahtlosen Stationen der ganzen Welt fingen eine
Botschaft auf:
H. M. S. Cornwallis von deutschem U-Boot versenkt.

182

Freiherr von Spiegel erzhlt: Fahrten unter


schlechten Sternen und das Geisterboot

Auf Anraten britischer Seeoffiziere suchte ich in Berlin den


Kapitnleutnant Freiherrn Spiegel von und zu Peckelsheim auf. Meine britischen Gewhrsleute hatten mir erzhlt,
da sie diesen deutschen U-Boot-Kommandanten sowohl als
Gegner wie auch als Kriegsgefangenen kennengelernt htten,
und da er mir zweifellos viel Interessantes erzhlen knnte.
Und so war es denn auch. Eines Abends sa ich in der
Wohnung des Freiherrn von Spiegel in Charlottenburg beim
Essen und lauschte den Erzhlungen wilder Kriegsabenteuer
und bunter Auslandserlebnisse aus den Jahren, als Deutschlands Seegeltung und Kolonialpolitik ein herrliches Bettigungsfeld fr manchen jungen deutschen Seeoffizier bot.
Spiegel hatte das Glck gehabt, vor dem Kriege jahrelang hintereinander ununterbrochen auf Auslandsposten kommandiert und berall dabeigewesen zu sein, wo in der Welt etwas
los war. Als die Trken nach der jungtrkischen Revolution
der Jahre 1908/1909 die Armenier zu Zehntaufenden massakrierten und alle Gromchte Kriegsschiffe entsandten, um
Einhalt zu gebieten und ihre Staatsangehrigen zu schtzen,
war Spiegel dabei. Als im Jahre 1910/1911 ein blutiger Aufstand auf der groen Sdseeinsel Ponape ausbrach, nahm
Spiegel an hervorragender Stelle als Fhrer der schwarzen Polizeitruppe an seiner Niederwerfung teil. Als die Marokko183

krise im Sommer 1911 die Welt in Atem hielt und Deutschland


einen Kreuzer zur Bekundung seiner Interessen nach Agadir
schickte, als der Balkan im Jahre darauf in Flammen aufging und ein internationales Geschwader als deutliche Drohung am Bosporus und in Kleinasien zusammengezogen
wurde, hatte Spiegel wieder das Glck, auf die Kreuzer kommandiert zu werden, denen die Wahrung der deutschen Interessen anvertraut worden war.
Ich war eben fr die Hochseeflotte zu dumm geworden,
erzhlte er lachend, dort brauchten sie bei dem ungeheuer
schnellen Fortschreiten der Technik Spezialisten, und wenn
man einmal, wie ich, drei Jahre lang auf einem tausendjhrigen Kanonenboot mit Segeln und Dampf in der sonnigen
Sdsee vertrumt hatte, waren einem die komplizierten Einrichtungen der inzwischen erstandenen Panzerriesen bhmische Drfer geworden. Deshalb bekam man immer wieder
neue Auslandspstchen, und war nicht bse darber.
Es lt sich denken, da die Unterhaltung bei einem derartig bunten Leben, wie es mein Gastgeber hinter sich hatte,
nicht ins Stocken geriet. Auer ihm nahmen seine Gattin und
sein Neffe Tgert, der Sohn des Admirals Tgert, der im Kriege Chef des Stabes des Mittelmeergeschwaders war, an dem
gemtlichen Abend teil. Es war mehrere Stunden nach Mitternacht, als wir uns endlich trennten.
Was wollen Sie nun von mir hren? fragte der Baron,
nachdem wir uns in dem groen, im englischen Landhausstil
eingerichteten Herrenzimmer bei duftendem Kaffee niedergelassen hatten, ich nehme an, die tollsten Geschichten, die
ich whrend meiner U-Boot-Zeit im Kriege erlebt habe, und
vor allem die Geschichte, wie ich in Gefangenschaft geriet.
Aber Sie wissen doch, und dabei blinzelte er mir listig zu,
da wir im Grunde so etwas hnliches wie Konkurrenten
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sind, und da ich es auch manchmal nicht lassen kann, wie


man so schn sagt, die Feder zu ergreifen. Und was die tollste Fahrt anbetrifft, die den Schlustein von meiner Kriegslaufbahn bildete und mich zwang, den Rest des Krieges hinter
Stacheldraht zu verbringen, so habe ich seit langem die Absicht, das meinen deutschen Landsleuten selber zu erzhlen.
Es wird aber auch sonst noch genug brigbleiben, damit es
sich lohnt, da Sie Ihren Bleistift angespitzt haben.
Ich versprach meinem freundlichen Gastgeber, mich in der
deutschen Ausgabe meines Buches ganz nach seinen Wnschen zu richten, und bat ihn, mir deshalb unbesorgt alle seine
Abenteuer zu erzhlen und auch das Schludrama nicht zu
vergessen, von dem ich schon in England Unglaubliches gehrt hatte.
Ich bin ein Seemann, begann er nun, nachdem er sich
durch einen krftigen Schluck aus der Kognakschale vor ihm
gestrkt hatte, und Seeleute haben das Vorrecht, da sie
aberglubisch sein drfen. Die Laufbahn, die ich einschlug,
war nicht die romantische Laufbahn des Seemannes, der als
Junge vor dem Mast anfngt, sondern ich trat als Seekadett in
die Kaiserlich Deutsche Marine ein, in jener goldenen Zeit, als
Deutschland noch etwas in der Welt galt und es fr uns Seeoffiziere ein herrliches, sorgloses Dasein bedeutete, mit einem
deutschen Kreuzer oder Kanonenboot in den Lndern der
Welt herumzufahren und den deutschen Namen zu reprsentieren. Trotz alledem, wenn ich auch die alten Gebruche des
romantischen Seemannslebens frherer Zeiten nicht alle mitgemacht habe, so habe ich doch in allen Meeren der Welt und
in Hunderten von ewig sich gleichbleibenden Situationen die
wahre Seemannschaft erlernt und als einen ihrer unverbrchlich feststehenden Leitstze den erkannt, da ein Schiff am
Freitag dem 13. nicht in See gehen soll, weil dieser Tag ein
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Unglckstag ist und ewig bleiben wird. Sie als Landratte werden vielleicht darber lachen. Gehen Sie mal in See und probieren Sie es aus.
Es war das Jahr 1915, der Monat war Januar, das Datum der
13., der Wochentag Freitag. Die hohen Herren Vorgesetzten
htten eigentlich wissen knnen, was dieser Tag bedeutete,
aber vom Admiral an ist der Mensch leider anscheinend ber
die Nte eines gewhnlichen Seemanns hinaus. Auerdem
war ja schlielich Krieg. An diesem Tage gingen drei U-Boote
von der Ems zu einer Erkundungsfahrt in die Nordsee. Der
Flottillenchef brachte sie bis Terschelling-Feuerschiff heraus
und entlie sie dann mit dem Wunsch auf reiche Beute. Jetzt
werde ich Ihnen erzhlen, wie es diesen drei Booten, die am
Freitag, dem 13. Januar 1915 in See gehen muten, erging.
Von meinem Boot ist am wenigsten zu erzhlen. Wir hatten
mehr oder weniger nichts als eine anhaltende, ununterbrochene Strhne von Pech. Unsere Aufgabe war, vor der
Mndung der Themse umherzukreuzen und den Versuch zu
machen, der britischen Seemacht einen mehr oder weniger
empfindlichen Schlag zu versetzen. Vom Tage unseres Auslaufens an bis zu unserer Rckkehr tobte ohne Unterbrechung
ein wtender Sturm. Die Skala, nach der wir die Windstrke
messen, geht von eins bis zwlf. Wir maen die ganze Zeit
Windstrke neun bis elf. Haushohe Wellenberge brachen Tag
und Nacht ber unseren Kommandoturm und zertrmmerten
mit ihrer Riesengewalt die Platten und Aufbauten unseres
niedrigen Decks. Die Bewegungen des Bootes in den steilen
Wellen der Nordsee waren kaum noch ertrglich und hatten
zur Folge, da eine Epidemie von Arm-, Bein- und Schulterbrchen bei uns an Bord ausbrach. Neun Tage lang ertrugen
wir die Hlle dieser eisigen, winterlichen Sturmfahrt, unsere
Hnde und Gesichter waren eine einzige Frostbeule, und in
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all den neun Tagen sichteten wir kein einziges feindliches


Schiff. Als wir halb zum Wrack zerschlagen am 22. Januar in
die Emsmndung zurckkehrten, war von den anderen beiden Booten noch nichts bekannt. Ein Tag verging nach dem
andern, und wir begannen, uns um ihr Schicksal Sorge zu machen.
Endlich, am fnften Tage nach unserer Rckkehr, kam die
Meldung, da ein Boot im Einlaufen sei. Ich war mit mehreren
anderen Offizieren in der Messe des Fhrerbootes bei unserem
Flottillenchef. Auf die Nachricht hin eilten wir alle an Deck,
um die seit langem erwarteten Kameraden zu begren. Wie
blich winkten und riefen wir ihnen zu, als sie mit ihrem langen, grauen, sturmzerfetzten Boot langsam nher kamen, um
lngsseit von uns festzumachen. Merkwrdig, die antworteten ja gar nicht, die waren ja so komisch, so still und machten so ernste Gesichter. Nach dem Anlegen kam der Kommandant ber das Seefallreep zu uns an Bord. Wie sah er nur
aus? Ganz bla und mit so scharfen, vergrmten Zgen.
Ohne die sonst zwischen uns Kommandanten und unserem
Flottillenchef bliche frhliche Kameradschaftlichkeit trat er
streng dienstlich an den Kapitn heran und sagte in ungewhnlich ernstem Ton: Ich mu Herrn Kapitn eine Meldung
machen.
Auf einen Wink des Chefs folgte ich den beiden hinunter in
die Kajte. Nachdem die eiserne Schiebetr sich geschlossen
hatte, sagte der Kommandant, und man merkte an seiner
stockenden Stimme, wie schwer ihm die Worte wurden:
Ich mu Herrn Kapitn melden, da ich heute vormittag in
Quadrat Y 6 unser eigenes Boot U x abgeschossen habe.
Es ist nur ein Mann gerettet worden.
Wir wurden bla wie die lfarbe an der Wand, und der
Kommandant sank vllig gebrochen auf das Sofa nieder.
187

,,U x? ausgerechnet U x, dessen Kommandant sein bester,


unzertrennlicher Freund war? Den hatte er abgeschossen?
und mit ihm sein ganzes Boot? Groer Gott! Armes U x,
armer Kamerad. Unwillkrlich und ohne ein Wort zu sprechen, legte der Flottillenchef seine Hand auf die Schulter seines Kommandanten. Er tat uns schrecklich leid.
Quadrat Y 6 lag nrdlich von der Mndung der Jade und
in dem Gebiet, das U x zur Bewachung angewiesen worden
war. Die ganze Nordsee war zur besseren Orientierung auf
der Seekarte in Quadrate eingeteilt, die mit Buchstaben und
Nummern bezeichnet wurden. Jede Bewegung eigener Streitkrfte durch das von einem U-Boot besetzte Gebiet mute
dem U-Boot funkentelegraphisch mitgeteilt werden. Bei U x,
einem alten Petroleumboot, das von Kiel nach Wilhelmshaven
beordert war, hatte man diese Benachrichtigung versehentlich
unterlassen.
Das in der Nordsee auf Station liegende Boot hatte pltzlich
im Osten ein U-Boot gesichtet, dessen Silhouette nicht zu den
in der Nordsee stationierten U-Booten pate. Beide U-Boote
fuhren aufgetaucht. Das Nordseeboot feuerte das Erkennungssignal des Tages aus der Signalpistole ab, zwei grne
und eine rote Leuchtkugel. Das U-Boot im Osten antwortete
nicht. Der Kommandant des Nordseebootes lie das Erkennungssignal wiederholen. Wieder erfolgte von drben keine
Antwort, oder vielmehr wurde sie gegen die tiefstehende,
blendende Wintersonne von den Leuten auf dem Turm des
Nordseebootes nicht gesehen. Jetzt war der Kommandant
berzeugt, es mit einem feindlichen U-Boot zu tun zu haben.
Er tauchte also und fuhr einen Angriff. Obwohl die Sonne
stark in sein Sehrohr hineinblendete, gelang ihm auf etwa 1000
Meter Entfernung ein wohlgezielter Treffer auf das kleine Ziel.
Das getroffene U-Boot flog buchstblich in Stcke, und als
188

das andere aufgetaucht war und an die Stelle des Untergangs


kam, die durch einen groen lfleck markiert war, fanden sie
in dem eiskalten Wasser nur noch einen berlebenden. Sie
zogen ihn heraus, er hatte seine Mtze noch auf, und lasen
auf dem Mtzenband II. Unterseeboots-Halbflottille. Dann
erfuhren sie von dem vllig erschpften Obermaaten, da das
Boot, das sie versenkt hatten, S. M. U x gewesen sei.
Zwei Jahre spter fiel der Kommandant des Unglcksbootes, als sein U-Boot von der berhmten britischen UBootfalle des Kapitns Gordon Campbell vernichtet wurde.
Das dritte Boot kehrte niemals zurck. Wochen und Monate
vergingen, ohne da etwas von ihm gehrt wurde. Es war und
blieb verschollen, und wir nahmen an, da es auf eine Mine
gelaufen sei. Sechs Monate spter erregte es eine Sensation als
das Geisterboot.
Sie kennen die Sage von dem umherirrenden Schiff, das mit
Toten bemannt ist. Im Kriege gab es ein Mrchen, von einem
Flugzeug, das mit einem toten Piloten am Steuer in den Lften
herumschwirrte. Und nun hren Sie die wahre Geschichte von
dem U-Boot der Toten.
Ein aufgetauchtes U-Boot schlich langsam bers Wasser. Alles schien in Ordnung. Es sah stark und drohend aus, wie bereit, jeden Augenblick wegzutauchen und seine tdlichen
Torpedos abzufeuern. Und doch fuhr es nicht, sondern es trieb
vor dem Wind einher und wurde schlielich irgendwo an der
Ostkste Englands angeschwemmt. Entsetzte Fischersleute
entdeckten es und schlugen Alarm. Kriegsschiffe wurden ausgesandt und kamen klar zum Gefecht herangefegt. Das U-Boot
lag schlingernd auf einer Sandbank. Keine Menschenseele war
auf seinem Turm oder an Deck zu sehen. Nach langem Zgern
trauten sich die Englnder heran und schleppten das sonderbare Fahrzeug ab. Sie brachten es in einen Hafen, dockten es
189

ein und entdeckten ein unheimliches Rtsel.


Das U-Boot, dasselbe Boot, das vor sechs Monaten an jenem
Freitag, dem 13. ausgelaufen war, befand sich in tadelloser
Verfassung. Es htte sich auf einer Kreuzfahrt befinden knnen, abgesehen von einem Umstand: Offiziere und Mannschaft lagen in ihren Kojen und Hngematten, als ob sie schliefen. Sie waren tot. Die letzte Eintragung im Logbuch lag fast
genau sechs Monate zurck. Aus ihren tglichen Aufzeichnungen war zu ersehen, da das U-Boot zu einer der hufigen
Aufklrungsfahrten in die Nordsee geschickt worden war. Es
hatte auer ungewhnlich schlechtem Wetter seit dem Auslaufen aus Wilhelmshaven nichts Besonderes erlebt. Das Logbuch, das sich eintnig las, brach pltzlich sechs Monate zurck ab und blieb dann leer und unheimlich wei.
Das ganze mutete wie ein Mrchen an, als ob der Krieg
die Phantasie der Menschen berspannt habe. Ein Schiff mit
einem derart komplizierten Mechanismus, wie er einem UBoot eigen ist, sollte ein halbes Jahr lang mit einer toten Besatzung an Bord trotz der scharfen Bewachung durch britische
Patrouillenboote in der Nordsee herumgetrieben sein? Es war
selbst im Weltkrieg, der vieles frher fr unmglich Gehaltene, mglich gemacht hatte, eine kaum glaubliche Geschichte.
Die Marinesachverstndigen vieler Lnder zerbrachen sich
lange den Kopf darber. Die Theorie der deutschen U-BootLeute, die zweifellos der Wahrheit nahekommt, ist folgende:
Das Boot war auf seiner ersten greren Fahrt und seine Besatzung war noch nicht sturmerprobt und abgehrtet. Das
furchtbare Wetter jener Tage spielte ihm bel mit. Eines
Nachts legte es sich auf den Grund der Nordsee, um von den
Strapazen des Sturmes auszuruhen. Alle Mann an Bord waren
erschpft und legten sich schlafen. Nur in der Zentrale des
Bootes blieb eine Wache zurck, die fr die Luftregulierung
190

und Lufterneuerung zu sorgen hatte. Diese Wache mu, ermdet wie sie war, eingeschlafen sein. Und von diesem Schlaf
gab es fr sie und alle anderen an Bord kein Erwachen mehr.
Wenn der Sauerstoff der Luft in einem U-Boot einmal verbraucht ist, und sich giftige Gase bilden, hat der Tod eine
leichte Ernte. Ohne es zu merken, war die ganze Besatzung in
ihren Betten erstickt. Das U-Boot mit seinen Toten lag mit dem
blichen Untertrieb von ein bis zwei Tonnen Gewicht auf dem
sandigen Grunde des Meeres. Es lag dort und lag Wochen und
Monate lang. Aber je lnger es lag, um so leichter ruhte es auf
dem Meeresboden auf, denn die Undichtigkeiten in den Preluftleitungen, die zum Ausblasen in die Tauchtanks fhren,
lieen fortgesetzt etwas Luft in sie hereinsickern und drckten
ganz allmhlich etwas Wasser aus ihnen heraus. Damit verminderten sie allmhlich den Untertrieb, mit dem allein ein UBoot auf dem Grunde des Meeres zu halten ist. Er wurde weniger und weniger, schon ri der Strom das Boot mit sich
ber den Sand, und wurde eines Tages zum Auftrieb, der es
an die Oberflche steigen lie, brav wie ein treues Tier, das es
so gelernt hat und sich selbstndig macht, weil der Herr ihm
fehlt. Oben bemchtigten sich Winde, Strom und Wellen des
herrenlosen Guts und trieben es allmhlich an die Kste.
Spiegel machte eine Pause und gab mir Feuer fr meine Zigarette; sie war mir vor Spannung ausgegangen.
Das ist wirklich die unheimlichste von allen U-BootGeschichten, die ich bis jetzt gehrt habe, sagte ich mit innerlichem Erschauern.
Ja, fuhr mein Gegenber fort, der Freitag der 13. hat es
in sich. Sie knnen sich denken, da ich einen heiligen Schwur
leistete, nie wieder an diesem unseligen Datum in See zu gehen. Aber was bedeuten Schwre, was sind Stimmungen, Ahnungen, Wnsche und Gedanken in dem unerbittlichen
191

Zwang des Krieges? Nicht so viel, als der Rauch, der hier aus
meiner Zigarette steigt. Tatsache ist, da ich zwei Jahre spter
meine letzte U-Boot-Fahrt an einem Freitag, dem 13. antreten
mute. Ich htte wissen knnen, da es meine letzte Fahrt sein
wrde. Sie brachte meine Laufbahn unter Wasser zu einem
pltzlichen Abschlu, und zwar auf eine hchst unerwartete
und aufregende Weise.
Das war im April des Jahres 1917, einem Monat, der auf allen Kriegsschaupltzen voll groer Ereignisse war.
Kurz vor dieser Fahrt war ich wegen Herzspanne in ein Sanatorium geschickt worden. Wir U-Boot-Leute brachen gelegentlich mit solchen Sachen wie Nerven- und Herzstrungen
nieder und wurden, sooft es ging, zur Auffrischung fortgeschickt. Die Prfungen des U-Boot-Daseins im Kriege mit seinen unerhrten Anstrengungen und Spannungen waren zu
gro, um auf lange Zeit hintereinander vom menschlichen Organismus ertragen zu werden. Manche schnappten vollkommen ber. Andere wurden nach wochenlangen Bemhungen
der besten rzte als U-Boot-untauglich auf andere Kommandos geschickt. Wir alle unterlagen dem stndig auf uns herummahlenden Druck. Ich erinnere mich, da ich einmal von einem Fabrikanten, der Nervenprparate herstellt, ein Pckchen
zugesandt erhielt mit der Bitte, es auszuprobieren. Wir galten
anscheinend der Wissenschaft bereits als Versuchskaninchen.
In diesem Falle hatte ich einige Wochen gebraucht, um meine Hauptmaschine wieder in Gang zu bekommen. Ich war seit
vor dem Kriege bei der U-Boot-Waffe und hatte ihre Musik
kennengelernt, in allen Tonlagen sogar, eine hchst unerfreuliche Musik, kann ich Ihnen sagen.
Besonders eine Reise hatte meinem schon nicht mehr ganz
sattelfesten Herzen bse zugesetzt. Es war gewissermaen eine gedrngte Wochenbersicht aller sogenannter Schweinerei192

en, die einem U-Boot im Kriege begegnen konnten. Wir hatten


uns durch endlose Minenfelder hindurchzuwinden, liefen in
Sicht eines feindlichen Zerstrers mitten in einer haushohen
Brandung auf eine Sandbank auf und gerieten nach verzweifelten Stunden, nachdem wir wie durch ein Wunder wieder
freigekommen waren, im englischen Kanal in ein U-BootNetz.
Zwei feindliche Zerstrer, die mit ausgebrachten Schleppleinen nach U-Booten suchten, hatten uns zum Tieftauchen
gezwungen, als pltzlich eine Detonation ertnte, die mich
gegen die nicht gerade weich gepolsterte Turmwand schleuderten so da ich fr Augenblicke das Bewutsein verlor. Als
ich nach wenigen Sekunden wieder zu mir kam, wurde mir
sofort klar, was geschehen sein mute. Wir waren auf eine
Mine gelaufen. Die Detonation hatte fast alle Mann im Boot
umgeworfen und das Licht zum Verlschen gebracht. Wir
warteten darauf, da das Wasser irgendwo ins Boot hereinstrmen und uns in die Tiefe reien wrde. Aber das Boot
blieb dicht. Dagegen versagte jede Steuerung, sowohl in horizontaler als auch in vertikaler Richtung. Das Boot sa irgendwie fest. Allmhlich wurde uns klar, da wir in einem Netz
gefangensaen. Die Mine war in dem Netz eingeflochten gewesen und war gottlob wie wir spter feststellten ber uns
detoniert. Sie hatte das Oberdeck des Bootes auf zehn Meter
Lnge vollstndig zerstrt.
Zwei Stunden lang die mir damals wie Jahre vorkamen
sgten wir auf vierzig Meter Tiefe mit unseren Maschinen in
dem Netz herum, bis wir uns durch fortgesetztes Vor- und
Rckwrtsfahren einen Weg ins Freie gebahnt hatten. Jetzt
aber kam erst das Schlimmste. Es erging uns, wie es anderen
U-Booten vor uns ergangen war, wir wurden bis in die spte
Nacht hinein verfolgt, da nachschleppende Teile des Netzes
193

uns den Bewachern an der Oberflche verrieten. Dazu das bliche Lied von der leerer und leerer werdenden elektrischen
Batterie. Schlielich hatten die Verfolger oben Verstrkungen
mit Wasserbomben herangeholt, denn kurz vor Dunkelheit
war es, als ob eine ganze Flottille von Zerstrern ber unseren
Kpfen kreuzte, und das unheimliche Krachen der Detonationen begann. Es blieb uns nichts weiter brig, als uns auf der
Stelle, wo wir waren, auf den Grund fallen zu lassen und alle
Gerusche, auch das Surren des Kreiselkompasses abzustellen.
Aber das Meer war an der Stelle, wo wir uns befanden, ber
siebzig Meter tief und der Grund lag voller riesenhafter Felsblcke. Das war kein sehr sympathisches Bett fr ein Kaiserlich Deutsches U-Boot. Es war eine Hllennacht. Erst gegen
Morgen konnten wir es schlielich wagen, aufzutauchen und
den gierigen Bluthunden, die unsere Spur verfolgt hatten, davonzulaufen. Das erste der weien Haare, die Sie hier an der
Seite sehen, habe ich an jenem Tage und in jener Nacht bekommen.
Freiherr von Spiegel machte eine Pause und fate zur Erluterung seiner Worte an seine leicht ergraute Schlfe. Seine Blikke waren wie abwesend, starr geradeaus gerichtet. Ich beobachtete ihn von der Seite und lie dann meine Augen durch
die warmen Tne des schnen Raumes gleiten, in dem wir saen. Es ging mir, wie so oft, wenn ich den mrchenhaften, fast
berirdisch anmutenden Abenteuern dieser Ritter der Tiefe
lauschte: da sie, die alle etwas so bermenschlich Furchtbares
ertrugen, mir aus einer anderen Welt zu kommen schienen
und gar nicht in die Umgebung hineinpaten, in der ich sie
beschaulich lebend traf. Und doch versicherten sie mir alle,
da ihnen das U-Boot-Leben so in Fleisch und Blut bergegangen wre, da sie sich vorstellen knnten, morgen wieder auf
ihrem Turm zu stehen und das damalige Leben fortzusetzen.
194

Dann erzhlte mir mein Wirt den weiteren Verlauf dieser


seiner wieder an einem Freitag, dem 13. angetretenen, aber
mit seiner wunderbaren Errettung aus den Fluten des Atlantischen Ozeans und seiner Gefangennahme durch die Englnder endenden letzten U-Boot-Fahrt.*)
Als er stolz mit seinem angefllten Kriegstagebuch, in dessen Spalten die Namen von zwlf stattlichen versenkten
Dampfern standen, die Heimreise beschlossen hatte und drauf
und dran war, allem Aberglauben fr alle Zeiten abzuschwren, weil die Fahrt trotz der schlechten Sterne, unter denen sie
begonnen hatte, von Erfolg gekrnt gewesen war, wurde er
doch noch kurz vor Toresschlu von der rauhen Hand des
Schicksals darber belehrt, da alter Seemannsglaube, auch
wenn er Aberglaube ist, sich nicht von mutwilliger Menschenhand brechen lt.

*)

U-Boot im Fegefeuer von E. Frhr. V. Spiegel. Verlag Aug. Scherl


G.m.b.H.
195

Neue Schrecknisse der Unterwasserwelt

Fast knnte man die Erlebnisse und Abenteuer der Ritter der
Tiefe nach den verschiedenen Kriegsmethoden, die gegen sie
angewandt wurden, katalogmig einteilen. Die Gefahren,
denen sie ausgesetzt waren, entwickelten sich von Jahr zu Jahr
in bedrohlicher Weise. In der ersten Zeit hatten sie nur mit den
Gegenmanahmen des Feindes zu rechnen, die m jedem Kriege gegen Seestreitkrfte angewandt werden, nmlich, Geschtzfeuer, Ramme, Minenfelder und Torpedos feindlicher
U-Boote, alles Dinge, denen ein einigermaen aufmerksames
U-Boot begegnen konnte.
Ich unterhielt mich ber dieses Thema mit Korvettenkapitn Waldemar Kophamel, einem der bedeutendsten
deutschen U-Boot-Kommandanten. Er war einer der altgedientesten U-Boot-Offiziere der deutschen Marine. Als Leutnant war er schon auf U 1 gefahren, als dieses Boot seine
erste Probefahrt machte. Spter wurde er Kommandant von
U 2. Im Jahre 1917 machte er die lngste je unternommene
U-Boot-Reise von Deutschland nach der Westkste von Afrika
und zurck. Im Jahre 1918 befehligte er eins von den Booten,
die die Ostkste der Vereinigten Staaten heimsuchte. Ein Jahr
lang war er Flottillenchef der U-Flottille in Cattaro. Unter den
mancherlei Erlebnissen, die er mir erzhlte, erinnere ich mich
eines, das fr die goldenen Tage typisch ist, die die U-Boote
am Anfang des Krieges hatten.
Wir fuhren eines Tages durch den Kanal, erzhlte er, es
197

war eine einfache Sache, ohne Strungen oder viel Gefahr. In


jener frhen Kriegszeit gab es weder Netze noch Bomben gegen uns U-Boote. Stundenlang lauerten wir vor der Einfahrt
zum Hafen von Le Havre. Aufgetaucht trieben wir umher und
hatten eine Unzahl feindlicher Fahrzeuge vor uns in Sicht, die
alle hinter Schutz der Hafenmole lagen, so da wir nicht an sie
herankonnten. Sie wiederum sahen uns auch breit und deutlich vor der Hafeneinfahrt daliegen, unternahmen aber nichts,
um uns zu vertreiben. Sie wuten genau, da uns die Tiefe des
Ozeans verschluckt haben wrde, bevor sie auf Reichweite
ihrer Geschtze an uns herangekommen sein wrden. Ungestrt und in voller Mue blieben wir daher liegen, freuten uns
an der Szene und beobachteten die feindlichen Kriegsschiffe,
whrend diese gleichzeitig uns beobachteten. Wenn ich jetzt
an die spteren Zeiten des Krieges denke, kommt mir jener
weit zurckliegende sonnige Nachmittag von Le Havre wie
aus einer fernen, vorgeschichtlichen Epoche vor wie aus der
guten, alten, goldenen Zeit.
Ein anderes Stimmungsbild Kapitn Kophamels aus jener
ersten Zeit:
Als wir gerade in den Kanal einlaufen wollten, berichtete
er, trafen wir U 6, das auf dem Rckwege nach dem Hafen
begriffen war. Sein Kommandant, der spter fiel, war Kapitnleutnant Lepsius. Die beiden Boote stoppten und legten sich
nebeneinander. Ich fragte Lepsius, was vorne los sei.
Sie laufen gerade auf ein neues Minenfeld zu, das die Briten erst krzlich gelegt haben, berichtete er mir, wir sind mitten hindurchgefahren, haben es aber glcklicherweise bei
Niedrigwasser passiert. Die Minen sind schlecht ausgelegt
worden, viel zu hoch im Wasser und schwimmen bei Niedrigwasser alle an der Oberflche. Sie brauchen nur Niedrigwasser abzuwarten und dann gut aufzupassen.
198

Natrlich folgte ich dem Rate des Kameraden und richtete


meinen Kurs so ein, da ich bei tiefstem Wasserstand vor der
Minensperre lag. Die Sonne ging leuchtend unter, und es wehten ein steifer Wind. Die See war mit hohen, unangenehmen,
sich berschlagenden Wellen bedeckt, das bliche Sauwetter
im Kanal. Schwarz und drohend lagen berall die Minen an
der Oberflche verstreut. Mit der blendenden Sonne vor mir
und den weischumenden Wellen um mich herum, war es
ein Kunststck und keine geringe Anstrengung, das Boot
durch die halbversteckten Minen hindurchzusteuern.
Kaum waren wir mitten in dem Minenfeld drin, als in einiger Entfernung von uns eine heftige Detonation stattfand und
eine hohe Wasserfule gen Himmel stieg. Bald darauf wieder
eine und dann zum dritten Male, und schlielich krachten auf
allen Seiten um uns herum Detonationen. Die vom Sturm
hochgepeitschten Wellen brachten die Minen zur Entzndung.
Die ruckartigen Bewegungen und das Gegenschlagen der Brecher lsten die Zndvorrichtungen aus. Wir fuhren durch ein
Feld von explodierenden, krachenden Minen. Je weiter wir
kamen, um so zahlreicher wurden die Donnerschlge, bis wir
schlielich mitten in einer wahren Hlle waren. Ununterbrochen krachte es, und das Meer um uns herum glich einem einzigen Strudel von Wassersulen und Gischt.
Potzdonner, dachte ich schaudernd, das ist ja mal wieder
etwas Neues fr unsere Nerven. Manch eine Mine passierte
uns im Abstand von nur wenigen Metern. Wenn so eine hochging?
Runter mit dem Boot, auf dreiig Meter gehen! Ich hielt es
nicht mehr aus.
Wir tauchten unter und fuhren unter dem verrckt gewordenen Minenfeld hindurch. ber uns krachte und donnerte es weiter und unser Boot erzitterte wie ein Haus bei einem Erdbeben.
199

Nach einer Stunde wurde das Konzert schwcher und verlor sich schlielich ganz. Ich brachte das Boot an die Oberflche zurck.
Hart Steuerbord! Wie wahnsinnig schrie ich es herunter.
Genau vor uns, wenige Meter vor unserem Bug, lag eine
dicke fette Mine, bereit, sich mit uns zu messen. Fast htten
wir sie im Passieren gestreift. berall, soweit mein Auge reichte, lagen Tausende von runden, schwarzen Kugeln. Die Flut
war im Steigen. Dieses Minenfeld war etwas anders angelegt
worden als das vorige, so da die Minen nicht durch den Seegang zur Detonation gebracht werden konnten.
Fr diesen Tag hatte ich von Minen genug. Ich lie das Boot
wieder auf dreiig Meter heruntergehen. Wir blieben fr mehrere Stunden unter Wasser, bis wir diese gefhrliche Gegend
hinter uns gelassen hatten.
Einer der unangenehmsten Tricks, auf die ein U-Boot gelegentlich verfallen konnte, war das Entwickeln giftiger Gase
aus seiner Akkumulatorenbatterie. Ein Beispiel fr die furchtbare Gefahr, die fr die Besatzung dadurch entstehen konnte,
wurde mir eines Tages in Hamburg von Kapitnleutnant
Ernst Hashagen erzhlt. Er bezog sich auf eine Fahrt, die er
im Frhjahr 1916 als Wachoffizier auf U 20 mitgemacht hatte, bevor er selbst ein Boot kommandierte.
Es war dicht vor Belfast, Irland, als pltzlich ein britischer
Kreuzer aus dickem Nebel austauchte. Zum Torpedoschu
war keine Mglichkeit. Uns sehen, das Feuer erffnen und
zum Rammsto auf uns zudrehen, war bei dem Kreuzer eins.
Mit knapper Not gelang es uns gerade noch, zu verschwinden.
Bei dem berhasteten Tauchmanver ging irgend etwas
schief. Das Boot geriet in Schwingungen, die die Tiefenruder
nicht auszugleichen vermochten. Es war, als sei das Boot verrckt geworden. Mal ging der Bug herunter, mal das Heck,
200

und das Sinken des ganzen Bootes war dabei nicht aufzuhalten. Schon waren wir auf 30, 60, 70 Meter Tiefe. Bald muten
wir von dem berhandnehmenden Wasserdruck zusammengequetscht werden. Wenn wir die Tanks anbliesen, um dem
Boot Auftrieb zu geben, schossen wir todsicher an die Oberflche und wurden von dem Kreuzer erledigt. Der Entschlu fr
den Kommandanten war in dieser Lage schwer. Pltzlich
wurde er ihm erleichtert. Ein Ton lief durch das Boot, Husten. Auch ich sprte pltzlich das scharfe Beien des Chlorgases und begann wie alle anderen zu husten, zu spucken, zu
wrgen. Versuchen Sie mal einen Lungenzug von Chlorgas.
Oder besser, versuchen Sie es nicht. Oft, wenn ich mich an jene
verzweifelten Minuten erinnere, in denen wir dort unten in
der Tiefe halb ohnmchtig wurden, mu ich an die Gaswellen
denken, die ber die Schtzengrben in Frankreich gingen.
Der Krieg war zu furchtbar geworden.
Die starken Neigungen, die unser Boot beim Heruntergehen
angenommen hatte, hatten die Zellen der Batterie zum berlaufen gebracht. Sure war ausgelaufen und hatte sich mit
dem Seewasser in der Bilg vermischt. Schwefelsure und Seewasser gibt, wie jeder Schler wei, Chlorgase.
Wenn wir unter Wasser geblieben, wrden wir unfehlbar
alle bald von dem schrecklichen Gift erstickt worden sein. Ich
glaube, da es nichts gibt, was den U-Boot-Mann mehr in
Schrecken versetzen kann, als wenn er, in seiner eisernen
Hlle eingeschlossen, merkt, wie sich das bichen Luft, von
dem er leben mu, langsam und sicher in tdliches Gas verwandelt. Kein Tod kann schrecklicher sein. Es ist die alte,
teuflische Gefahr, die das Fahren unter der Oberflche des
Meeres in der ersten Zeit der U-Boot-Entwicklung zu einem
solchen Risiko machte und die grausigsten Unglcksflle
hervorrief.
201

Preluft auf alle Tanks! keuchte die Stimme des Kommandanten durchs Sprachrohr in die Zentrale herunter.
Jetzt durfte es kein Zgern mehr geben. Kein Gedanke mehr
an den Kreuzer da oben. Alles fr einen Zug frischer Luft.
Besser, in Stcke zerschossen zu werden oder ruhig zu ertrinken, als den langsamen Erstickungstod hier unten.
U 22 scho an die Oberflche. Jawohl, dort hinten lag der
Kreuzer, undeutlich sichtbar im Dunst. Ganz egal, Luken
auf! Reine, frische Luft herein. Wir saugten unsere Lungen
voll wie nie zuvor.
Der Kreuzer ist noch da. Er bleibt, wo er ist. Er sieht uns
nicht. Der Dunst ist dick und wir liegen so tief im Wasser, da
wir unsichtbar bleiben. Heimlich schleicht sich U 22 beiseite.
Eine der ersten Abwehrmanahmen, die der Feind gegen
die U-Boote erfand, waren Netze. Da ein U-Boot niemals ber
eine bestimmte Tiefe hinausgehen kann, sind Netze aus starken Stahlmaschen, die tief ins Wasser hineingehngt werden,
wohl geeignet, es aufzuhalten und eventuell zu fangen. Ein
schmaler Wasserarm lt sich auf diese Weise vllig sicher
absperren. Da diese Netze einen ungeheuren Umfang haben
mssen, und der Fisch, der sich in ihnen fangen soll, gro ist,
sind die aus starken Stahltauen gefertigten Maschen natrlich sehr weit. Jede Masche hatte mehrere Meter Umfang. Die
Einfahrten zu wichtigen Hfen waren immer durch Netzsperren gesichert, und der englische Kanal, durch den alle militrischen Verbindungslinien von Grobritannien nach Frankreich
liefen, wurde von Jahr zu Jahr mit immer wirksamer ausgebauten Sperren versehen. Zuerst verwandte man gewhnliche
Netze, die erst spter mit Bomben verflochten wurden, die
beim Berhren des Netzes detonierten. Allmhlich wurde der
englische Kanal fr U-Boote vllig unpassierbar, aber bis da202

hin war manches deutsche U-Boot in seinen unbarmherzigen


Netzen zugrunde gegangen.
Der gleichzeitig gefhrlichste und unheimlichste Feind der
Ritter der Tiefe waren die Q-Schiffe. Diese Schiffe waren unscheinbare und harmlos ansuchende kleine Fahrzeuge, die mit
geschickt versteckten Geschtzen armiert waren und in erster
Linie mit der pltzlichen berraschung des Gegners arbeiteten. Mancher U-Boot-Kommandant ist sorglos an so einen alten wackligen Kahn herangefahren, um ihn mit ein paar Granaten zu erledigen, und sah sich pltzlich den Mndungen
einer langen Reihe von Geschtzen gegenber und war verloren. Eine ganze Anzahl deutscher U-Boote ist von den QSchiffen vernichtet worden. Erst in den letzten Kriegsjahren
nahm ihre Wirkung ab, da die deutschen Kommandanten inzwischen zu gerissen geworden waren, um noch auf sie hereinzufallen.
Eins dieser Q-Schiffe, die Baralong, wurde der Gegenstand sehr hlicher Auseinandersetzungen. Die Deutschen
beschwerten sich darber, da einige der U-Boot-Fallen die
berlebenden von U-Booten, die nach dem Versenken ihres
Bootes im Wasser schwammen, ermordet htten. Dem QSchiff Baralong wurde dieses unwrdige Verhalten besonders vorgeworfen und zum Gegenstand einer internationalen
Beschwerde gemacht. Auch beschwerten sich die Deutschen
ber eine besonders schlechte Behandlung der U-Boot-Leute,
die in Gefangenschaft gerieten. Soweit ich feststellen konnte,
sind einige gut behandelt worden, andere allerdings auch uerst brutal.
Die Waffe, die eigentlich die naheliegende im Kampfe gegen die U-Boote war, begann erst im dritten Kriegsjahr eine
Rolle zu spielen. Am besten fhre ich hierber Berichte eines
Flottillenchefs an:
203

Anfang des Jahres 1917 versammelte ich meine Kommandanten zu einer Sitzung, die ein sehr interessantes vertrauliches Thema behandelte. Die Offiziere waren zusammengerufen worden, um einen Bericht eines U-Boot-Kommandanten anzuhren, der soeben auf See zurckgekehrt war. Er
teilte uns eine Erfahrung mit, die er auf seiner letzten Fahrt
gemacht hatte. Es war kein Garn, wie man es am Vormast
spinnt, sondern die Mitteilung von einer sehr groen neuen
Gefahr, mit der wir von Stund an zu rechnen hatten, einer
neuen und mchtigen Figur, die auf dem Schachbrett des Unterwasserkrieges aufgetaucht war.
Das U-Boot war mit Wasserbomben beworfen worden. Die
Mitteilung rief eine gewaltige Aufregung unter uns hervor,
denn das war noch keinem Boot passiert. Und je mehr wir
darber nachdachten, um so weniger gefiel es uns.
Diese Wasserbomben hatten gewaltigen Umfang und enthielten mehrere Zentner Explosivstoffe von hchster Wirksamkeit. Die Zndung konnte vor dem berbordwerfen auf
jede beliebige Tiefe eingestellt werden. berall, wo ein U-Boot
vermutet wurde, konnte ein feindliches Schiff groe Mengen
dieser teuflischen Ladungen bers Heck ins Wasser strzen,
jede Bombe auf eine andere Tiefe eingestellt. Das U-Boot unten im Meer wurde regelrecht von ihnen eingedeckt. Eine Detonation in der Nhe konnte gengen, um das U-Boot zum
Sinken zu bringen oder es zum mindesten kampfunfhig zu
machen. Es war eine teuflische Erfindung, zumal wir damit
rechnen muten, ihr von nun an bei jeder Gelegenheit zu begegnen.
Die Abneigung der U-Boot-Fahrer gegen die Wasserbomben war allgemein. Bisher hatten sich die Boote in ihrer Tiefe
so schn sicher gefhlt, denn der Wassermantel bildete einen
undurchdringlichen Schutz gegen jede Art von Geschtzfeuer.
204

Aber die teuflischen Kokosnsse, die in die See geworfen und


in jeder beliebigen Tiefe zum Krepieren gebracht werden
konnten, waren ein Mittel, um ihnen ihr ureigenstes Element
zu verleiden. Ihre Tarnkappe hatte ein Loch bekommen und
war nicht mehr so verllich, seitdem es U-Boot-Geschosse
gegen U-Boote gab.
Leider gab es Verrter genug, die im Dienst der Wasserbombe standen und ihr die Gegenwart eines U-Bootes verrieten. Die Sicht der Sehrohrspitze, die Ausstoblase beim Torpedoschu (Torpedos werden nmlich mit komprimierter Luft
aus dem Rohr geschossen und laufen danach mittels eigener
Luftmaschine. D. bers.), die Blasenbahn des laufenden Torpedos, die lspuren an der Oberflche durch Aussickern von
l aus schadhaften Tanks, alle diese Zeichen waren die
Wegweiser fr die Wasserbomben. Und nun erfand der Teufel
das Schlimmste, die Hydrophone oder Unterwasser-Horchapparate. Mit diesen seinen Instrumenten konnte der Feind
die Gegenwart und Richtung eines U-Bootes auf weite Entfernung feststellen, auch ohne eines der anderen Zeichen entdeckt zu haben.
Mit dem Anwachsen der deutschen U-Boot-Flotte trat eine
Vervielfltigung der zu ihrer Bekmpfung verwandten Fahrzeuge ein. Groe Mengen von Zerstrern und alle Arten von
Wachtfahrzeugen, von Luxusjachten bis zum Fischdampfer,
stberten auf der See umher. Als die Vereinigten Staaten in
den Krieg eintraten, gesellten sich die amerikanischen U-BootJger dazu. Flugzeuge und Luftschiffe klrten die Meere auf
und suchten nach dem grauen Fisch im Wasser, um ihn mit
Bomben zu bewerfen.
Aus den Frachtdampfern waren Kriegsfahrzeuge geworden, die mit weitreichenden Geschtzen bestckt und mit
ausgebildeten Geschtzmannschaften bemannt waren. Wo
205

immer ein U-Boot einen Frachtdampfer oder ein Passagierschiff ber Wasser angriff, mute es sich auf einen zhen Widerstand gefat machen. Kapitn Kophamel erzhlte von einem interessanten Kampf mit einem bewaffneten Dampfer,
den er auf der Rekordfahrt mit seinem U-Kreuzer U 151 erlebte, als er auf der Fahrt von Deutschland nach der Kste von
Westafrika war, auf der er ber 12 000 Seemeilen zurcklegte.
Nachdem U 151 bereits anderthalb Monate in See war,
sichtete die Wache eines Tages einen groen Dampfer, der an
der afrikanischen Kste entlang fuhr. Der schnelle U-Kreuzer
stob in hchster Fahrt auf ihn zu. Auf 5000 Meter fiel der erste
Schu aus einem seiner langrohrigen 15-ZentimeterGeschtze. Es wurde prompt erwidert. Gleichzeitig drehte das
angegriffene Schiff ab und suchte mit uerster Kraft zu entkommen. Von seinem Heck fiel Schu auf Schu. Der Dampfer war schnell, aber der U-Kreuzer war schneller. Ein langes,
laufendes Gefecht entwickelte sich. In schneller Folge schlugen die Granaten des U-Kreuzers rings um das fliehende
Schiff herum ein. Das wehrte sich tapfer und fuhr, da helle
Flammen aus dem Schornstein leuchteten. Es waren brave
Burschen, die da an Bord, aber wie brav, wird sich erst noch
zeigen. Trotz der weiten Entfernung glckte es U 151 jetzt,
einige Treffer auf den Dampfer zu erzielen. Eine Granate traf
in der Nhe des Hecks und mute wohl die dort gestapelte
Bereitschaftsmunition getroffen haben. Es brach Feuer aus,
und als es sich ausbreitete, flogen die Granaten an Deck in die
Luft. Wie groe Schwrmer tanzten sie bers Wasser.
Jetzt war den Italienern die Luft zum Kmpfen vergangen.
So schnell sie konnten, sprangen sie Hals ber Kopf in die
Boote. Niemand, der den richtigen Sachverhalt kennt, wird sie
darum tadeln. Sie ruderten wie die Verzweifelten davon, so
da ihre Riemen sich bogen.
206

Alles, was mir noch zu tun brigblieb, erzhlte Kapitn


Kophamel, war, mich neben das Schiff hinzulegen und aus
sicherster Entfernung einige Granaten in seine Wasserlinie zu
feuern. Da aber das Feuer an Bord noch nicht erloschen war
und das Feuerwerk der herumzirpenden Granaten noch nicht
aufgehrt hatte, war es mir zu riskant, nahe heranzugehen.
Bleiben wir ruhig hier liegen, sagte ich zu mir selber, und
betrachten wir das Abschieen des Dampfers als willkommene Zielbung fr die Geschtzfhrer. Das war einer der glcklichsten Entschlsse meines Lebens.
U 151 legte sich also beschaulich so hin, da wir den
Dampfer als prchtige Zielscheibe breit vor uns hatten und
seine explodierende Deckladung uns nichts anhaben konnte.
Dann begann ein lustiges Schieen. Die Geschtzfhrer wetteiferten darin, ihre Granaten genau in die Wasserlinie des
Dampfers zu setzen. Schon die zweite Salve aus allen drei Geschtzen sa einwandfrei.
Im selben Moment glaubte ich, die Welt wollte untergehen.
Unsere Trommelfelle platzten nahezu. Wo der Dampfer gewesen war, war nichts mehr als eine unermeliche, ballende
Wolke von Rauch. Der Himmel verdunkelte sich und die Luft
wurde schwer und grau. Ein Hagelschauer kam auf uns hernieder. Ein Hagelschauer von Trmmern! Das Schiff war in
Atome zerrissen worden. In wenigen Sekunden war unser
Deck derart von pulverisierten Wrackstcken best, da man
seine Hand nicht hinlegen konnte, ohne eins davon zu berhren. Wir waren durch den herabkommenden Regen weder
verletzt worden, noch gefhrdet. Die Detonation war so gewaltig gewesen, da die einzelnen Trmmerstcke winzig
waren.
In einiger Entfernung lagen die Rettungsboote. Wir fuhren
zu ihnen hinber. Die Leute erzhlten uns, da das Schiff die
207

Caprera gewesen wre, ein italienischer Dampfer, der mit


einer Ladung von 20 000 Zentnern Dynamit von den Vereinigten Staaten nach Italien unterwegs gewesen sei.
Wir verdankten unsere Rettung der Explosion der Deckmunition. Wenn die herumfliegenden Schwrmer nicht gewesen wren, htte sich U 151 lngsseit gelegt und seine
Granaten auf nchste Entfernung in dieses Gebirge von Dynamit hineingefeuert; es ist wohl kein Zweifel, da das unser
letztes Geschtzschieen gewesen wre.
Die letzte und wirkungsvollste Verteidigungsart gegen die
U-Boote war das System der Konvois. Es wurde allmhlich
zum Charakteristikum des ganzen Handelskrieges und zum
Wendepunkt der Geschicke zuungunsten Deutschlands gerade dann, als es glaubte, mit der ungeheuren Anstrengung des
rcksichtslos durchgefhrten zweiten uneingeschrnkten UBoot-Krieges die immer dringender werdende Entscheidung
des Krieges herbeifhren zu knnen.

208

Der Gipfelpunkt des U-Boot-Krieges

Der erste uneingeschrnkte U-Boot-Krieg war hauptschlich wegen der Protestnoten der Vereinigten Staaten eingestellt worden. Jetzt aber, am Ansang des Jahres 1917, beschlo
Deutschland, auf die Meinung der Welt zu pfeifen und seine
U-Boote ohne jede Beschrnkung loszulassen. Es setzte seine
Hoffnung darauf, den Krieg durch die Vernichtung des feindlichen Handels zu gewinnen.
Im Februar 1917, dem ersten Monat des zweiten uneingeschrnkten U-Boot-Krieges, wurde eine halbe Million feindlicher Tonnage versenkt. Im Mrz stieg die Zahl um weitere
hunderttausend Tonnen empor. Und im Monat April, als die
Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, war sie auf die erschreckende Hhe von einer Million Tonnen gestiegen. England geriet in Verzweiflung. Jede irgend denkbare Gegenwehr
gegen die U-Boot-Pest wurde aufgestellt. Die ganze Nation
stemmte sich mit dem Rcken gegen die Wand. Und doch
konnte sie nicht verhindern, da die unerbittliche Flut der
Vernichtung weiterstieg. Das Grobritannische Knigreich
war aufs schwerste bedroht.
Die Masse des Volkes wurde darber natrlich im unklaren
gelassen, wie verzweifelt die Lage war. Sie hatte wenig Ahnung davon, da im April 1917 tatschlich nur noch fr einen
Monat oder hchstens fr sechs Wochen Lebensmittel im Lande waren. Und dann Hungersnot! Wenn die deutschen UBoote ihr Zerstrungswerk in demselben erschreckenden
209

Mastabe fortgesetzt htten, wre die Schiffahrt Grobritanniens von den Meeren der Welt hinweggefegt worden. Deutschland wute das und baute fieberhaft neue U-Boote.
Der amerikanische Admiral Sims gibt uns in seinem Buche
Victory at Sea ein anschauliches Bild jener dunklen Stunden:
Wenn Deutschland im Winter und Frhjahr 1917 in der Lage
gewesen wre, dauernd 50 U-Boote auf den groen Verbindungslinien der Schiffahrt arbeiten zu lassen, htte es nichts
daran hindern knnen, den Weltkrieg zu gewinnen.
Das war die verzweifelte Lage, als die britischen und amerikanischen Marineleitungen zusammenkamen und beschlossen, in Zukunft alle Schiffe in Konvois zusammenzustellen
und sie von Kriegsschiffen decken zu lassen. Gleichzeitig
wurde beschlossen, da eine groe Menge amerikanischer
Zerstrer und U-Boot-Jger nach Europa bersiedeln sollte.
Von jetzt an wurden also alle Schiffe, sobald sie sich der gefhrdeten Zone nherten, in Geleitzgen zusammengefat, die
von einer undurchdringlichen Kette von Zerstrern umgeben
und beschtzt wurden. Die guten U-Boot-Scheiben, die einzeln fahrende Schiffe darstellen, fielen damit in Zukunft weg.
Um noch mehr gegen U-Boot-Angriffe geschtzt zu sein,
wurde befohlen, da die Schiffe eines Konvois alle paar Minuten auf ein Flaggensignal hin den Kurs zu ndern hatten. Die
begleitenden Zerstrer oder Hilfskreuzer waren immer auf
dem Posten und jederzeit bereit, ein in Sicht kommendes UBoot zu rammen oder mit Wasserbomben zu bedrohen.
Die U-Boote trafen Also jetzt zur Abwechslung nicht einen
oder zwei einzeln fahrende Dampfer, sondern sie erblickten
pltzlich eine Massenansammlung von zehn, zwanzig, ja sogar von dreiig und vierzig Dampfern auf einem Haufen. Die
fuhren genau wie Kriegsschiffe in Geschwaderformationen
und wurden streng bewacht. Es kam aber auch vor, da der
210

Herr U-Boot-Kommandant eine oder zwei Wochen lang vergeblich umherkreuzte und nicht einmal ein lumpiges Segelschiff in Sicht bekam. Dann pltzlich tauchte ein Wald von
Schornsteinen und Masten vor ihm auf, Dampfer ber
Dampfer, die alle wilde Zickzackkurse fuhren und um sich
herum ein Gewimmel von Zerstrern hatten, die qualmend
und schumend wie wachsame Schferhunde um die ihnen
anvertraute Herde herumjagten.
Naturgem konnte sich der U-Boot-Kommandant von nun
an auf nichts mehr einlassen und fhrte seine Angriffe rcksichtslos und ohne Warnung durch, oder er kam gar nicht
zum Angriff und schlich sich beiseite.
Kapitnleutnant Hersing, der berhmte Dardanellenheld,
war einer der Ritter der Tiefe, der nur zu gut wute, wie gefhrlich es war, einen Konvoi anzugreifen. Nachdem er im
Jahre 1917 aus dem Mittelmeer zurckgekehrt war, operierte
er wieder in der Nordsee und im Atlantischen Ozean. Hier
erlebte er acht ausregende Zusammentreffen mit Konvois.
Und in jedem Falle gelang es ihm, den Ring der Bewacher zu
durchbrechen und mindestens ein Schiff aus der Masse herauszuschieen.
Das tollste Ding, das ich mit einem Konvoi drehte, erzhlte er mir, war im August 1917. 50 Meilen von der Sdwestspitze Irlands entfernt. Es war einer jener herrlichen Tage, an
dem kein Lftchen die See kruselte. Pltzlich erschienen weit
am westlichen Horizont dunkle Rauchballen. Bald erkannte
ich durch mein scharfes Glas groe Mengen von Masten und
Schornsteinen unter ihnen. Die Schiffe, die dazu gehrten,
schienen einen Kotillon zu tanzen, so zickzackten sie umher.
Aha, murmelte ich, pa auf, das gibt allerdings Aufregung
dann drckte ich auf die Alarmklingel. Der Ozean ffnete sich
und verschluckte uns, whrend der Konvoi immer nher auf
211

uns zukam. Wegen der spiegelblanken See durfte ich mein


Sehrohr kaum zeigen.
Das ruhige Abwarten in solcher Lage erfordert allerhand
Nerven. In Sekundenschnelle erkannte ich, da der Konvoi
aus etwa 15 Dampfern bestand, die in drei parallelen Reihen
fuhren, und alle zickzackten. In einem Abstand von etwa 800
Metern schlo sich um sie herum der Kreis der Zerstrer.
Sechs fuhren vorneweg, sechs hinterher und sechs an jeder
Seite. 24 Zerstrer zur Bewachung von 15 Dampfern! Das gengte, nicht wahr?
Als wir unsere letzte blitzartige Ausschau hielten, bevor wir
die Dampferreihe, die uns zunchst stand, angriffen, waren
die Zerstrer so dicht an uns heran, da sie uns mit Leichtigkeit htten rammen knnen, wenn sie unser Sehrohr gesehen
htten. Von Tieftauchen wre keine Rede mehr gewesen.
uerste Kraft voraus! Mit eingezogenem Sehrohr fuhren
wir direkt auf den Konvoi los und brachen in der Lcke zwischen den zwei zunchst stehenden zickzackfahrenden Zerstrern durch. Dann mutig raus mit dem Sehrohr, drei oder
vier Zentimeter weit ber die Oberflche. Ja, was denken Sie?
Weiter heraus wre unser Untergang gewesen, bevor wir an
das Abfeuern eines Torpedos htten denken knnen. Und das
Tiefensteuern auf Zentimetergenauigkeit hatten die Leute auf
U 21 heraus! Wir waren umgeben von Zielen, und zwei von
den Dampfern lagen genau vor unseren Rohren.
Erster und zweiter Bugtorpedo looos! Sehrohr einfahren! Auf 50 Meter gehen!
Als U 21 herunterscho, zhlte ich die Sekunden, zehn zwanzig dreiig vierzig , fast eine Minute? Konnten die
Torpedos vorbeisein? Da! zwei Detonationen kurz hintereinander. Beide hatten getroffen.
Die Meute der Zerstrer strzte sich auf uns. Sie hatten die
212

Laufbahn der Torpedos gesehen. Jeder Quadratmeter Wasser


wurde buchstblich von ihnen mit Bomben belegt. Die krepierten rings um uns herum, rechts, links, ber uns, ja sogar
unter uns trotz unserer groen Tiefe. Die Zerstrer gebrdeten
sich wie wild, alle paar Sekunden krachte es, da unser Boot
bockte. Himmelherrgott, wann sollte das mal aufhren!
Eine wahnsinnige Detonation dicht neben uns. Das Boot
chzte in allen Fugen. Das Licht verlosch. Gute Nacht, U 21,
dachte ich.
Meldung von allen Rumen! brllte ich in das Schallrohr
nach unten, whrend ich meine Taschenlampe anknipste.
Boot dicht, kam es zurck. Gott sei Dank!
Das Licht flammte wieder auf. Aber der Regen der Wasserbomben hielt weiter an. Wir zickzackten jetzt verrckter, als
die Dampfer ber uns. Aber wo wir uns auch hindrehten, wir
konnten nicht freikommen. Das Gerusch der Zerstrerschrauben begleitete uns, wohin wir fuhren, und das Krachen
der Bomben ri nicht ab. Bei jeder Detonation ruckte U 21
zusammen, und wir ebenfalls. Es war kein Zweifel, da die
Zerstrer unsere Spur sahen.
Volle fnf Stunden vergingen, bevor das Summen der
Schrauben ber unseren Kpfen und das Krachen der Wasserbomben um uns herum erstarb. Fnf Stunden lang hatten sie
versucht, uns zu Tode zu qulen, aber sie hatten es doch
nicht geschafft. Wie wir da herausgekommen sind, ist mir
heute noch ein Rtsel.
Aus dieser bsen Erfahrung hatte ich fr die Zukunft gelernt und verfolgte fortan eine andere Taktik. Anstatt gleich
nach dem Schu das Weite zu suchen und zu versuchen, mglichst viel Raum zwischen uns und den Konvoi zu bringen,
wodurch ich den Zerstrern die Chance gab, uns auf der freien See zu jagen, tauchte ich in Zukunft mitten unter die
213

Dampfer des Konvois und blieb dort, bis die Zerstrer die
Lust verloren und ihre Wasserbomben in der Umgebung abgeladen hatten. Selbst, wenn sie gewut htten, wo ich steckte,
was htten sie uns tun knnen. Gar nichts! Die Wasserbomben, die sie dort geworfen htten, wren ihren Dampfern
schlechter bekommen als uns. Die Gefahr war nur die, da das
torpedierende Schiff auf uns hinfiel, wie es spter Arnauld
passiert ist. Aber das Risiko zog ich vor.
Es war etwa zwei Monate spter, als Kapitnleutnant Hashagen mit U 62 einen amerikanischen Dampfer traf, der
ungefhr 100 Meilen hinter seinem Konvoi herhinkte.
Ich schickte ihm einen Schu vor den Bug, aber anstatt zu
stoppen, antwortete er auf die gleiche Art. Den ganzen Vormittag waren wir im Gefecht mit der Luckenbach. Wir hatten kaum Beschdigungen, whrend der Dampfer mindestens
ein Dutzend Volltreffer von uns einstecken mute. Einer hatte
sogar seine Baumwolladung in Brand gesetzt. Aber dieser
hartnckige Yankee weigerte sich zu kapitulieren. Er scho
fortgesetzt, obwohl unser Geschtz die grere Reichweite
hatte. Gleichzeitig sandte er ununterbrochen SOS-Signale aus.
Nach drei Stunden oder vier sah ich pltzlich Rauch in der
Ferne, der schnell nher zu kommen schien. Teufel nochmal,
was ist da los? sagte ich zu mir selbst. Was ich dachte, stimmte schon, es war einer der verdammten Yankee-Zerstrer.
Der gewaltige Hashagen lchelte wehmtig bei der Erinnerung an sie. Es war klar, da wir U-Boot-Kommandanten sie
nicht liebten. Die hatten uns gerade noch gefehlt. Dieser da
erffnete sofort Feuer auf uns und traf uns mit einem seiner
ersten Schsse in den Bug. Das war das Stichwort fr uns, uns
zu verkrmeln.
Wir tauchten. Schnell wie der Blitz war der Zerstrer hinter
uns her und beste das Meer mit seinen Wasser bomben. Eine
214

Stunde lang blieben wir unten. Dann kamen wir langsam hoch
und nahmen einen vorsichtigen Rundblick durch unser Zyklopenauge, um zu sehen, was aus der Luckenbach geworden war. Wer beschreibt mein Erstaunen ber den Anblick,
der sich mir bot? Durch Zufall waren wir, die wir eine Stunde
lang blindlings umhergefahren waren, mitten vor einen Konvoi geraten. Zwanzig Dampfer, von einem Dutzend Zerstrer
begleitet, brausten auf wenige 100 Meter Abstand von uns
heran. Und an der Spitze der zweiten Kolonne fuhr ein mchtiger britischer Hilfskreuzer.
Ich hatte nur noch einen Torpedo. Solch ein groes Schiff
mute einen tdlichen Treffer erhalten, um von einem Torpedo genug zu haben. Ich wartete daher, bis der Kreuzer richtig
breit vor uns lag, und zielte dann nach der Gegend der Maschinenrume. Der Torpedo sa wie abgezirkelt. Gerade wollte ich noch einen neugierigen Blick durch den Spargel wagen,
als schon die Bestien von Zerstrern angefegt kamen und ihr
hllisches Konzert begannen. Ich zog es natrlich vor, meine
Neugier zu beherrschen, und haute so schnell wie mglich auf
grte Tiefe ab. Zwei Stunden spter fingen wir ein Funktelegramm auf:
S.S.Orama gesunken.
Die Orama war ein Schiff von 13 000 Tonnen.
Es gab nur einen Weg, dem wenig sympathischen Zusammentreffen mit den Zerstrern zu entgehen, indem man den
Dampfern auflauerte, bevor sie zum Konvoi zusammengestellt
waren oder nachdem er aufgelst worden war. Auf diese Weise traf ich 600 Meilen von Irland entfernt den Cunard Liner
Ausonia, der einsam mit westlichem Kurs fuhr, nachdem
der Konvoi ihn entlassen hatte. Ich war so weit drauen im
Ozean, weil ich auf dem Wege nach den Azoren begriffen war.
Ein blitzartiges Versinken, ein Torpedoschu in die Maschi215

nenrume, und die Ausonia trat ihre letzte Fahrt an, whrend ihre Besatzung in den Rettungsbooten am Horizont verschwand.
Sechs Monate vergingen. Die U-Boote kmpften jetzt ein
verlorenes Spiel. Das Konvoi-System hatte die meisten ihrer
Anstrengungen zuschanden gemacht. Die Gesamtzahlen der
Versenkungen sanken von Monat zu Monat. Im Mai 1917
wurde der Gipfelpunkt des U-Boot-Krieges berschritten. Es
wurden noch genug Schiffe versenkt, aber nicht mehr in so
erschreckendem Ausmae, da die Alliierten deshalb in derselben schweren Sorge zu sein brauchten als einige Zeit zuvor.
Die Gegenwehr gegen die U-Boote war der Gefahr allmhlich
gewachsen, und whrend auf der einen Seite die Neubauten
an Handelsschiffen die laufenden Verluste an Tonnage auszugleichen begannen, bertrafen die Verluste, die die U-Boote
erlitten, bei weitem den Ersatz. Auch hier kam wiederum der
groe Materialmangel, unter dem die Mittelmchte in steigendem Mae litten, den Alliierten zu Hilfe.
Die Gefahren, denen die Ritter der Tiefe in dieser letzten
Phase ihrer Kriegslaufbahn ausgesetzt waren, bertrafen alles
bisher Dagewesene bei weitem. Der Feind, dem sie das Messer
an die Gurgel gesetzt hatten, hatte aus der Angst und zeitweisen Verzweiflung heraus gelernt, sich ihrer zu erwehren.
U-Boot auf U-Boot fiel ihren teuflischen Abwehrmethoden
zum Opfer. Spurlos verschwanden sie in den weiten Gefilden
der Unterwasserwelt, und ihre Besatzungen gingen in den UBoot-Himmel ein, der sich von Monat zu Monat mehr fllte.
Der Krieg dauert zu lange fr uns, sagten die U-Boot-Leute,
wir kommen alle noch dran. Die Flottenchefs sahen jedem
ihrer Boote mit wehmtigen Augen nach, wenn sie ausliefen,
und beteten heimlich, da sie sie wiedersehen mchten. Auch
216

die Frauen und Angehrigen der U-Boot-Mnner beteten heier als zuvor.

217

Die Schlupfwinkel in Flandern

An einem trben Wintertag befand ich mich mit meiner Frau


im Flugzeug auf der Reise von London nach Amsterdam. Es
war der erste Flug unserer groen Luftreise durch Europa, auf
dem wir 25 000 Meilen zurcklegten. Der ungewhnlich bige
Tag und ein dichter Nebel zwangen uns tiefer und tiefer herab. Schlielich flogen wir in nur hundert Meter Hhe ber die
schumenden Wellen des englischen Kanals, und drehten
dann im weiten nrdlichen Bogen nach Calais ab.
Kaum hatten wir die Grenze zwischen Belgien und Frankreich hinter uns gelassen, als die uralte, interessante Stadt
Brgge unter uns austauchte, die schon zur Zeit der Hansa
eine bedeutende Rolle als Handelsplatz gespielt und ob ihres
Reichtums und der Frhlichkeit, die in ihren ehrwrdigen
Mauern herrschte, im Lauf der Jahrhunderte hufig ein Zankapfel ihrer neidischen Nachbarn geworden war.
Auch krzlich wieder hatte diese vielgeprfte Stadt aufregende Zeiten hinter sich. Denn dieser alte belgische Hafen
spielte eine ganz bedeutende Rolle in dem grten aller Kriege. Brgge war der flandrische Schlupfwinkel fr die deutschen Unterseepiraten.
Das Land unter uns war wie mit einem Netzwerk von Kanlen berzogen. Die beiden hauptschlichsten, die nach See
zufhrten, waren die Wechsel, die die Ritter der Tiefe benutzten, wenn sie in ihre Schlupfwinkel ein- oder ausliefen. Der
eine von ihnen mndete bei Ostende, der andere ein paar Mei219

len weiter stlich bei Zeebrgge. Das Dreieck innerhalb dieser


drei Stdte und die wenigen Kilometer Wasserstrae, die sie
verbanden, bildeten das Standquartier der berhmten und
beim Feinde berchtigten U-Flottille Flandern. Hier lagen die deutschen U-Boote England, dem Haupt-Feind, und
seinen lebenswichtigen Kanalhfen um ein groes Stck nher
als in den Flumndungen der deutschen Nordsee. Und daher konnten die Unterseeboote von Brgge aus viel pltzlicher
hervorbrechen und die Dampferrouten im Atlantischen Ozean
heimsuchen. Es war in vieler Hinsicht ein idealer Schlupfwinkel fr die beutehungrigen Ritter der Unterwasserwelt. Nach
jeder Unternehmung kamen sie, tief verborgen in den Fluten
der Nordsee bis dicht vor die Einfahrt der Kanle heran,
schlpften austauchend hinein und schlngelten sich aufwrts
bis in den idealen Binnenhafen von Brgge. Dort fanden sie
selbst vor den immer drohenden schweren Geschtzen der
britischen Flotte einen verhltnismig sicheren Unterschlupf.
Im allgemeinen benutzten sie die Einfahrt von Zeebrgge,
wodurch dieser unbedeutende, kleine belgische Kstenplatz
zu ungeahntem Ruhme whrend des Weltkrieges gelangte.
Bei Brgge drehten wir nach Westen ab und flogen genau
ber die berhmte Zeebrgger Mole hinweg, einen halbkreisfrmigen Betonwall von ungeheurer Lnge, der die Aufgabe
hat, die Kanaleinfahrt vor den Angriffen der sturmgepeitschten Nordseewogen zu schtzen. Im leichten Bogenflug an ihr
entlang fliegend, kippten wir etwas ber und bekamen einen
umfassenden berblick ber die Mndung des Kanals. Halb
versunken lag unten das Wrack eines mchtigen Schiffes. Ein
stummer Zeuge des Krieges, ein Denkmal fr eine Handvoll
tapferer Mnner. Das Wrack war das einzige berbleibsel von
dem Blockschiff, das die Briten bei ihrem Angriff auf Zeebrgge in den Kanal gejagt und mitten in der Einfahrt ver220

senkt hatten, um damit den Verbindungsweg der U-Boote von


Brgge nach der See zu sperren.
Diese damalige Luftreise an der flandrischen Kste entlang
erregte bei mir und meinem Wandergenossen in der Luft nur
mehr ein allgemeines Interesse. Aber heute, wo wir die Schicksale und Erlebnisse der Ritter der Tiefe verfolgen, gewinnt die
Flandernbasis der deutschen Unterseeboote eine groe und
umfassende Bedeutung. Denn nchst den groen U-BootSttzpunkten in den deutschen Nordseehfen war sie die
wichtigste. Die Hchstzahl der U-Boote, die jemals in den
Nordseehfen vereinigt war, war 67. Cattaro im Adriatischen
Meer beherbergte einmal 34, meistens aber kaum die Hlfte.
Die riesigen Betondecken, die im Kanaldreieck Brgge
OstendeZeebrgge gegen Fliegersicht und Bomben angelegt
waren, bargen selten weniger als 40 der gefhrlichen grauen
Ungetme.
Fast noch mehr als die U-Boot-Taten und Erlebnisse im Gebiet des Mittelmeeres verdienen die Ereignisse, die sich an der
Flandernfront abspielten, in mehreren, besonderen Kapiteln
gewrdigt zu werden. Um so mehr noch, als die Gefahren,
denen die Boote dieser Front ausgesetzt waren, einzig in ihrer
Art sind und alles, was die andern zu ertragen hatten, ja
selbst alles, was unsere Phantasie sich bisher an U-BootSchrecknissen auszumalen in der Lage war, bei weitem in
den Schatten stellen.
Fr die besondere Verwendungsart der kurzen blitzartigen
Ausflle von der Flandernbasis aus, war eine besondere Art
von Unterwasserfahrzeugen konstruiert worden.
Diese wurden U-B-Boote genannt. Die U-B-Boote waren
klein und hatten einen viel geringeren Aktionsradius als die
U-Boote. Manche von ihnen waren so klein, da sie scherzweise Nhmaschine genannt wurden. Ihre Besatzung be221

stand aus kaum 20 Mann und selbst die waren in den Booten
so beengt, da sie sich kaum drehen konnten. Auer ihnen gab
es noch eine dritte Art von Unterwasser-Fahrzeugen, die ebenfalls von der Flandernbasis aus operierten. Das waren die UC-Boote, Fahrzeuge zum Minenlegen eingerichtet und mit
der besonderen Aufgabe, die Buchten, Flumndungen und
Hafeneinfahrten Grobritanniens heimzusuchen und ihre unheimlichen Gre zu hinterlassen.
Naturgem wurde die alte Stadt Brgge nicht nur der
Sammelpunkt fr die U-Boote der Flandernfront, sondern sie
war gleichzeitig die Kriegsheimat fr ihre Besatzungen, in der
Zeit, wo sie zwischen ihren Fahrten ausruhten. In einem der
ltesten Gebude der Altstadt hatten die Flottillenchefs der UFlottillen ihr Hauptquartier aufgeschlagen. Das Haus war
einstmals von den Jesuiten erbaut worden und sah auch genau
so aus. Es war ein winkliges, uraltes Gebude von einem eigentmlichen Charme. Aus seinen kleinkarierten Fenstern sah
man auf eine enge, gewundene, holprige Gasse. Hier brteten
die hohen U-Boot-Chefs ihre Plne aus. Doch wenn die Essenszeiten kamen, vertagten sie ihre Sitzung nach einem anderen Ort, einem prchtigen Privatpalast, mit weitlufigen
Rumlichkeiten, hohen Decken, reicher Tfelung und blitzenden Kristallkronen. Ihre Wohnungen hatten sie in verlassenen
Privathusern eingerichtet.
Es gab da einen alten Ratskeller, einen Keller mit gotischen
Bgen, dessen Mauern einen Meter dick waren. Das war der
nchtliche Versammlungsort fr die khne Schar, die die Meere unter ihrer Oberflche durchfurchten. Ein besonders talentierter U-Boot-Kommandant hatte die Decken und Wnde in
phantastischer und hoch knstlerischer Weise mit Karikaturen
bemalt, die heute noch als Sehenswrdigkeit gezeigt werden.
Auf der einen Seite sieht man ein britisches Kriegsschiff mit
222

John Bull als Gallionsfigur, das von einer Schar hhnisch grinsender U-Boote eingeschleppt wird. Ein anderes Bild stellt ein
Kartenspiel dar. Die Spieler sind Minen und der Einsatz ein
deutsches U-Boot. Es lag ein grimmiger und verdammt ernster
Humor in diesen Bildern. Decken und Wnde dieses historischen U-Boot-Kellers waren dicht behngt mit Trophen versenkter Schiffe. Dazwischen hingen die Bilder der gefallenen
Kameraden, die schlielich immer mehr die Lebenden von
ihren alten holzgeschnitzten Sthlen verdrngten.
Ein anderer beliebter und hufig besuchter Ort war ein
kleines belgisches Restaurant, wo die Austern besonders gut
waren. Hier halfen die bildschnen Tchterlein der belgischen
Wirtin beim Servieren, wenn die Ritter der Tiefe in Scharen
einliefen.
In der Umgebung von Brgge lag ein schnes altes Schlo,
das den U-Boot-Offizieren als Landklub diente. An manchem
herrlichen Sommerabend haben sie sich dort von den Anstrengungen ihres unnormalen Lebens erholt. Da die Automobile zum Herausfahren knapp waren, benutzten sie kleine,
zweirdrige Dogcarts, mit denen manche lachende, peitschenknallende Schar ausgelassener Korsaren durch die blhenden
Wiesen und Felder zu lustigem Pokulieren hinauskarriolte.
Aber was glauben Sie, sagte einer der wenigen berlebenden aus jener todgeweihten und todesmutigen Clique.
wir rauhen Krieger lieben sogar die Musik. Jeden Sonntagabend versammelten wir uns alle in einem Hause und die
Knstler unter uns traten zum Quartett zusammen. Und was
fr Knstler wir unter uns hatten! Da htten alle sofort im
Philharmonischen in Berlin eintreten knnen. Und Beethoven
und Schumann, Schubert, Liszt und Grieg stimmten unsere
Seelen weich, was bei dem rauhen Handwerk unserer Wochentage gar keine ble Abwechslung war. Am meisten lieb223

ten wir die zweite Rhapsodie von Liszt und der Tod und
das Mdchen vom alten guten Schubert.
In jenen Tagen herrschte im alten schnen Brgge ein frhliches Getriebe. Die Mnner, die tglich den Schrecken und
Tod im Unterseeboot vor Augen hatten, suchten Vergessenheit, denn die Sterblichkeit in der U-Flottille Flandern war erschreckend hoch. Zu den blichen Zerstrern, Q-Schiffen,
Wasserbomben, Minen, Netzen usw., an die sie gewhnt waren, hatten die Mnner in jenen winzigen Tauchbooten die
Plage unzhliger Seeflieger zu ertragen. Abgesehen von einer
groen Anzahl von U-Booten, die mit dem Schrecken und
mehr oder weniger tdlichen Verletzungen davonkamen, sind
allein sechs von ihnen durch die Flugzeuge der Alliierten restlos vernichtet worden. Die Tage an Land waren der einzige
Ausgleich fr die bermenschlichen Anstrengungen und Gefahren, denen sie auf See ausgesetzt waren, und es war nur
natrlich, da sie, die auf der Hhe ihrer Jugendkraft und ihres Lebens standen, die wenigen Tage, die sie vielleicht nur
noch zu leben hatten, auskosteten.
Die U-Boot-Station in Flandern war fr die Alliierten eine
besonders lstige Bedrohung, gewissermaen ein Dorn in ihrer Flanke. Sie lag dem britischen Insel1eich zu nahe. Die Gegenmanahmen der Alliierten waren dementsprechend wirksam, denn der Schlupfwinkel der Flandernboote lag direkt vor
dem Eingangstor des Kanals. Diese kleinen Boote waren viel
zu klein, um den groen Umweg um die Shetlandinseln zu
machen, den viel weniger gefhrlichen Weg, den die groen
U-Boote einschlugen, um in den Atlantischen Ozean zu gelangen. Die Boote der Flandernflottille muten in den Rachen des
Lwen hinein, wenn sie die sdlichen und westlichen Kstengewsser der britischen Inseln heimsuchen wollten. Und die
Zhne dieses Rachens wurden von Jahr zu Jahr spitzer und
224

gieriger. Die Briten hatten besondere U-Boot-Barrieren quer


durch den Kanal gezogen. Sie waren als Abwehr gegen alle UBoote gedacht, richteten sich aber in erster Linie gegen die
kleinen U-B-Boote, die sich wie glatte Aale aus jenen flandrischen Kanlen zwischen Ostende und Zeebrgge hervorschlngelten.
Drei Hauptverteidigungslinien wurden quer ber die Wasserstrae zwischen England und Frankreich gezogen. Sie bildeten die berhmte, sogenannte Dover-Barriere. Die erste
Linie bestand aus minendurchflochtenen Netzen. Sie waren
geschickt unter der Oberflche des Wassers versteckt, so da
der U-Boot-Kommandant sie nicht entdecken konnte, und
wurden von allen mglichen Fahrzeugen bewacht, die verhindern sollten, da ein U-Boot den Versuch machte, aufgetaucht darber hinwegzufahren. Einige U-Boote machten den
schneidigen Versuch, unter der Sperre hindurchzutauchen.
Manche hatten Glck, manche nicht. Die Netze gingen tief
hinunter und ein U-Boot konnte nur bis zu einer bestimmten
Tiefe gehen. Der bliche Weg, auf dem sie das Hindernis zu
nehmen versuchten, war, in aufgetauchtem Zustande im
Schutze der Dunkelheit ber die vermutliche Gegend der Netze hinwegzugleiten und dabei mit den Wachtfahrzeugen Verstecken zu spielen.
Hinter den Netzen kam die zweite Barriere, die aus mehreren Reihen von Minen bestand, die auf verschiedenen Tiefen
ausgelegt waren, um U-Boote, die irgendwo dort unten umherschlichen, in jeder beliebigen Lage auflaufen zu lassen und
damit ins U-Boot-Jenseits zu befrdern. Auch hier wurde die
Oberflche scharf bewacht, um ein Durchbrechen ber Wasser
zu verhindern. Bei Nacht war diese Sperre sogar von Kste zu
Kste mit groen Magnesiumlampen beleuchtet, deren Licht
ber das Wasser flackerte. Das U-Boot, das sich heimlich im
225

Schutze der Dunkelheit hier durchschleichen wollte, sah sich


pltzlich diesem flammenden Lichtgrtel gegenber. Aber das
brennende Magnesium gab ein unbestndiges Licht, so da
die Sperre an manchen Stellen zeitweise fast im Dunkel lag. So
legte sich manches U-Boot am Rande der Lichtsperre auf die
Lauer und wartete einen Zeitpunkt ab, wo die Sperre sich auf
einer Stelle verdunkelte. Dort brach es dann mit uerster
Fahrt durch. Es war ungefhr das gleiche wie beim Roulette,
Rot oder Schwarz, Leben oder Tod. Wenn die eingedmmerten Magnesiumflammen pltzlich aufzuckten und das U-Boot
grell beleuchteten, dann konnte wohl in den meisten Fllen
der Feind einen neuen Skalp an seinen Grtel hngen und die
Deutschen ein weiteres Boot auf der langen Verlustliste der
Flandernboote buchen.
Hatte das tapfere U-Boot diese beiden Linien des Schrekkens glcklich berwunden, dann gelangte es vor Barriere
Nummer drei. Diese bestand aus einem Paar riesenhafter
Scheinwerfer, die an der engsten Stelle des Kanals auf weit
vorspringenden Stellen der gegenberliegenden Ufer aufgestellt waren. Ihre Lichtstrke war so gewaltig, da sich die
Strahlen in der Mitte kreuzten und die ganze Durchfahrt hell
erleuchteten. Schwrme von Patrouillenschiffen hielten an den
Rndern der Strahlen Wache. Hier blieb den khnen Tiefseefahrern in den meisten Fllen nichts anderes brig, als unter
der Lichtsperre durchzutauchen, doch waren hierfr Fischdampfer postiert, die zu zweien groe Netze schleppten, in
denen sie keine gewhnlichen Fische, sondern den gefrchteten Hai des Meeres, das deutsche U-Boot, fangen sollten.
Auer dieser furchtbaren Kanal-Barriere legten die Briten
eine Verteidigungslinie gegen U-Boote quer vor die deutsche
Basis in Flandern. Knapp 20 Seemeilen von dem Zeebrgger
Molenkopf entfernt begann eine Sperre von Netzen und Mi226

nen, die stndig unter starker Bewachung gehalten wurde und


sich ber 50 Kilometer lang von den seichten Gewssern vor
Dnkirchen bis zu den Sandbnken der Scheide erstreckte. An
ihren Enden war das Wasser zu flach, als da U-Boote dort
fahren konnten, und ebensowenig konnten sie unter den
Netzen hindurchtauchen, weil diese fast bis auf den flachen
Grund herunterhingen. So blieb ihnen nichts anderes brig,
als des Nachts an der Oberflche durchzubrechen und den
Versuch zu machen, der Wachsamkeit der feindlichen Streitkrfte zu entgehen. Es bedarf schon einer regen Phantasie, um
sich ein gewagteres Unternehmen auszumalen. Aber diese
Mnner aus Flandern brachten es fertig, und es schien mir fast,
als ob ihr khnes Draufgngertum sich an den Aufregungen
solcher Husarenstckchen schrfte. Die Gerchte ber die vielen Flle von Wahnsinn unter den U-Boot-Offizieren und
-Mannschaften entsprechen jedenfalls nicht der Wahrheit.
Aber die Gefahren, die sie durchmachten, lieen sie fast alle
vor der Zeit altern und ergrauen.
Mit dem Absperren des Kanals begannen die Briten schon
gleich zu Anfang des Krieges. Bis zum November 1918 wurden die Sperren fortwhrend erweitert und ausgebaut. So
wurde auch die Geschichte der U-Flottille Flandern ein bestndiger Kampf mit den strker und strker werdenden Verteidigungsmanahmen des Feindes. Ihre furchtbaren Verluste,
die eine erschreckende Hhe erreichten, erlitten sie zumeist in
den Tod und Verderben bergenden Zonen der Barrieren. Im
Februar 1918 liefen an einem Tage 18 U-Boote von Zeebrgge
aus, um die Dover-Barriere zu durchbrechen. Von diesen 18
Fahrzeugen kehrten nur zwei zurck.
Am Ende des Krieges hatten die Alliierten vornehmlich die
Englnder den Kanal fr U-Boote praktisch geschlossen.
227

Dadurch wurde die U-Flottille Flandern m ihrer Ttigkeit so


gut wie lahmgelegt.
Die Barrieren der Netze und Minen mit all ihrer ausgeklgelten Bewachung sind die Erklrung dafr, da es England
mglich wurde, die Millionen seiner Truppen auf wirksam
beschtzten Transportzgen nach den Schlachtfeldern Frankreichs herberzuschaffen, ohne wesentliche Verluste durch
Angriffe der deutschen U-Boote zu erleiden.
In keinem bisherigen Kriege und berhaupt in der ganzen Geschichte menschlicher Gefahren hat es wohl jemals
Beispiele fr das ununterbrochene Spielen mit dem Tode gegeben wie die Operationen der U-Boote, die in Brgge und
Zeebrgge stationiert waren. Selten handelte es sich um offenen Kampf oder um einen schneidigen Durchbruch aus irgendeiner feindlichen Umgarnung. Statt dessen war es ein
blindes Glcksspiel, dessen Gegenspieler unberechenbare und
unheimliche Faktoren waren, wie Minen, Netze, Wasserbomben und tdlich wirkendes Geschtzfeuer. Entweder zogen sie
die falsche Karte, oder sie zogen sie nicht, und wenn sie sie
zogen, nun, dann war eben Schlu, sicherer, unwiderruflicher Schlu, der gar keine andere Lsung zulie als ein meistens langsames, qualvolles Ende.

228

Flugzeug im Kampf gegen Unterseeboot

Tief versteckt im Hafen von Brgge hatten die Deutschen ihre U-Boote so untergebracht, da sie gegen eine Beschieung
von See her geschtzt waren. Es blieben aber noch die Granaten aus der Luft die Fliegerangriffe. Die Stadt lag den feindlichen Fliegern sehr bequem, und die Briten versumten die
Gelegenheit nicht, die sich ihnen bot. Tag und Nacht regnete
es Fliegerbomben auf Brgge. Wir hatten uns so an Luftangriffe gewhnt, sagte mir einer der U-Boot-Kommandanten,
da wir sie als eine Selbstverstndlichkeit betrachteten. Keine
Mahlzeit verging, ohne da die einzelnen Gnge von dem
Pfeifen der herabsinkenden Bomben und dem Krach ihrer Detonationen begleitet wurden. In diesen letzten Kriegsjahren
war es eine Seltenheit, da ein sonniger Tag oder eine klare
Nacht vergingen, ohne da ein britisches Bombengeschwader
Brgge heimsuchte. Die feindlichen Flugzeuge kamen in
Schwrmen, manchmal zu 30, 40 auf einmal. Das erste, was
uns auf den Beginn der Vorstellung aufmerksam machte, gewissermaen die Ouvertre oder der Vorhanglster, war ein
fernes Drhnen von zahlreichen Motoren. Die eigenen Flugzeuge, die ganz in der Nhe ihre Station hatten, waren dem
Feinde in den meisten Fllen zahlenmig weit unterlegen,
und wenn er nachts angriff, waren sie berhaupt ohne jeden
Wert, selbst wenn sie tausend Stck gewesen wren. Alles,
was wir in der Dunkelheit tun konnten, war, den Himmel mit
Scheinwerfern abzusuchen und mit unseren Flugzeug229

Abwehrgeschtzen in die Luft zu pfeffern. Von den Dingern


hatten wir mehr als 200. Aber die feindlichen Flugzeuge flogen hoch und hielten sich auer Reichweite. Wir brachten
zwei oder drei von ihnen herunter, aber meistenteils waren
unsere Pfefferbchsen gefhrlicher fr uns auf der Erde als fr
die feindlichen Flugzeuge oben in der Luft. Wenn diese zweihundert Abwehrgeschtze loslegten und anfingen, ihre Granaten ringsumher in den Himmel zu streuen, und die Sprengstcke von allen Seiten herniederhagelten, dann wurde es Zeit,
sich schleunigst zu drcken.
Einen wichtigen militrischen Erfolg konnte man keinem
von den zahlreichen Luftberfllen auf Brgge zusprechen.
Wichtige Punkte wurden selten getroffen, obwohl natrlich
zahlreiche Beschdigungen angerichtet wurden. In der ganzen
Stadt wurden Huser zusammengeschossen und groe Lcher
in die Straen gerissen. Einmal ging eine Bombe auf einem
offenen Platz nieder, auf dem kurz vorher der ganze Stab der
U-Boot-Offiziere versammelt war. Glcklicherweise hatten
sich die Offiziere gerade entfernt, als die schwere Ladung einschlug und den ganzen Platz zerstrte. Wenn sie drei Minuten
frher gekommen wre, wre von den Fhrern unserer Flandernflottille nicht viel brige geblieben.
Unsere Zerstrer und Torpedoboote, die ungeschtzt im
Hafen lagen, wurden hufig getroffen, obwohl keines von ihnen jemals versenkt oder so schwer havariert wurde, da es
nicht mehr zu reparieren war. Ich erinnere mich, da ich einmal mit meinem U-Boot von einer langen Fahrt zurckkam
und mich auf eine Urlaubsfahrt nach Berlin spitzte. Na
schn, Sie sollen recht haben, es war natrlich eine Frau, auf
die ich mich freute. Als ich in den Hafen kam, wurde mir
mitgeteilt, da der Kommandant eines unserer Zerstrer
krank geworden sei und ich ihn zu vertreten htte, whrend
230

mein Boot repariert wrde. Naturgem war ich nicht gerade


begeistert, aber in derselben Nacht kam ein Luftangriff und
mein Zerstrer wurde so schwer getroffen, da er ins Trokkendock gehen mute. Und so fuhr ich doch nach Berlin.
Unsere U-Boote waren gegen Luftangriffe gesichert. Fr so
kleine Fahrzeuge wie sie konnte man Schutzdcher bauen. Wir
hatten regelrechte U-Boot-Stlle, groe, gerumige Konstruktionen, in denen bis zu 25 U-Boote nebeneinander liegen konnten. Diese Schuppen waren mit einem zwei Meter dicken Dach
aus Zement, Eisen und Kies bedeckt. Fliegerbomben, die in
gewhnliches Erdreich Lcher von drei Meter Tiefe rissen,
wrden in unseren gutkonstruierten Schutzdchern kaum eine Beule hinterlassen haben. Der bedeutendste U-Boot-Stall
war in Brgge, aber auch in Zeebrgge hatten wir verhltnismig sicheren Unterschlupf.
So sicher, wie sich die U-Boote im Hafen vor den Fliegern
fhlen konnten, so sehr waren sie ihren Angriffen ausgesetzt,
sobald sie auf offener See waren. Es berhrt einen sonderbar
fast paradox, sich diese Extreme der modernen Technik im
Kampf gegeneinander vorzustellen.
Die Seewlfe aus Flandern operierten in einem Gebiet, das
den raublustigen Geiern der Luft aus dem Lager der Alliierten
auerordentlich gelegen war. Daher mute jedes U-Boot, das
von Zeebrgge auslief, immerfort ein wachsames Auge auf die
Wolken oder mitten in die blendende Sonne hinein richten,
woher die Angriffe der Flieger mit Vorliebe kamen. Diese
Himmelsjger hatten ein besonderes Geschick, pltzlich mitten
aus der Sonne heraus zu erscheinen. Auf diese Weise strzten
sich die alliierten Flieger mit Vorliebe auf jedes Ziel, ob es ein
deutsches Flugzeug, ein Zeppelin-Luftschiff oder ein armselig
am Erdball klebendes U-Boot war. Wenn die wenigstens Abwehrgeschtze gehabt htten! Aber auf dem walartigen Rk231

ken einer Nhmaschine hatten keine zwei Geschtze Platz.


So konnte sich der feindliche Flieger sorglos tief herunterwagen, das U-Boot berfliegen, solange er Bomben zum Abwerfen hatte, und dann wie der Blitz in den Lften verschwinden. Das beste Abwehrmittel fr ein U-Boot in solcher
Lage war Tauchen. Aber es mute tief hinuntergehen, mchtig tief, um dem Adlerauge des Vogels ber ihm zu entgehen,
denn fr einen Spher aus der Luft war ein U-Boot bei ruhigem Wetter in miger Tiefe unter der Oberflche genau so
deutlich sichtbar, als ob es auf ihr lge. An den Ksten von
Flandern war es an den meisten Stellen so flach, da ein UBoot es schwer hatte, einen Platz zu finden, wo es einigermaen auf sicherer Tiefe lag. Ein Flugzeug war schnell da, und
seine Bomben lieen nicht lange auf sich warten.
Es war im Jahre 1917, als ein halbes Dutzend deutscher UBoote durch feindliche Flieger abgeschossen wurde. Einer dieser Flle hat seine besondere Geschichte. Das deutsche ArmeeOberkommando hatte Nachforschungen nach verschiedenen
vermiten Armeeoffizieren eingezogen, wobei es herauskam,
da diese Offiziere mit einem besonders gesellig veranlagten
U-Boot-Kommandanten auf eine kleine Kreuzfahrt in See gegangen waren. Es stellte sich ferner heraus, da der betreffende Kommandant ohne Befehl in See gegangen war, nur um
den Fnfundachtzigern mal zu zeigen, was auf so ner UBoot-Fahrt anlag. Die Hlfte seiner Besatzung befand sich,
als das passierte, gerade mit Grippe im Lazarett. Die Gefechtskraft des U-Bootes war daher erheblich vermindert, als
er zu dieser Vergngungsfahrt auslief. Das betreffende U-Boot
kehrte niemals zurck. Einige Wochen spter wurde die Leiche des gastfreien Kommandanten an Land gesplt. Er mu
wohl auf dem Turm gestanden haben, als sein Boot unterging.
In England habe ich Nheres ber den Untergang dieses
232

Bootes gehrt. Es wurde gleich auerhalb Zeebrgge von einem britischen Flieger angegriffen. Das Wasser war zu flach
zum vlligen Verschwinden, und das Tauchmanver, das sie
versuchten, schien nicht zu funktionieren. Die schweren Luftbomben trafen das Boot und rissen es auseinander. Es sank
wie ein Stein mit allem, was an Bord war.
Der Hauptheld der Flandern-Kommandanten und sptere
Chef einer Flottille war der Kapitnleutnant Otto Steinbrinck, der nach der Gesamttonnage seiner Versenkungen zu
dem ersten halben Dutzend der U-Boot-Kommandanten gehrte. Er hat den Krieg berlebt und lebt jetzt in Berlin. Fast
tglich kann man ihn dort zum Frhstck im Kaiserhof sehen
und sich wundern, da dieser brnette, ruhige, schlanke
Mann der gefrchtete Steinbrinck sein soll, den unschdlich
zu machen sich die Briten jahrelang vergeblich bemhten.
Die Briten frchteten ihn und bewunderten ihn. Die Ursache ist nicht schwer zu begreifen. Ich werde Ihnen eine Geschichte von Steinbrinck erzhlen, die dies am besten belegt.
Sie ist mir nicht von einem Deutschen erzhlt worden, sondern von einem britischen U-Boot-Kommandanten, der bei
dem Vorfall zugegen war.
Es passierte im Jahre 1916, sagte er, irgendwo in der
Nordsee, nicht weit von der Kste von Yarmouth. Steinbrinck
war Kommandant eines kleinen Bootes und fuhr auf zehn Meter Tiefe, als er pltzlich vier britische U-Boote auf sich zukommen sah, die mit etwa zwlf Seemeilen Geschwindigkeit
und nrdlichem Kurs herankamen. Die britischen U-Boote
fuhren in Dwarslinie mit etwa zwei Meilen Abstand voneinander. Eins derselben befehligte ich. Steinbrinck griff das ihm
zunchst stehende an, das ein Freund von mir kommandierte.
Der sah das feindliche Seerohr, drehte hart ab, entging dem
Torpedo und versuchte, das U-Boot zu rammen. Er traf es am
233

Bug und bog die auf dem deutschen U-Boot befestigte Netzschere nieder. Steinbrinck tauchte unter dem britischen E-Boot
durch und zielte von der anderen Seite durch sein Sehrohr.
Wieder versuchte der Brite mit voller Fahrt zu rammen, aber
Steinbrinck machte seine beiden Bugtorpedos los, von denen
einer traf. Er sprengte das E-Boot in die Luft, das unmittelbar
darauf sank und nur zwei berlebende auf dem Wasser
schwimmend zurcklie. Steinbrinck sich die drei anderen
feindlichen U-Boote mit hchster Fahrt auf sich zukommen.
Dann sah er sie pltzlich wie auf ein gemeinsames Kommando
tauchen. Ihre Sehrohre durchfurchten das Wasser in der Richtung auf die Untergangsstelle. Sie kamen immer nher heran
und Steinbrinck wute, da sie ihre Torpedos losmachen
wrden, sobald er ihnen ein Ziel bot. Ich wei noch wie heute,
da ich in meinem Kommando-Turm furchtbar erregt war
und alle meine vier Bugtorpedos klar zum Feuern hatte, als
ich auf Sehrohrtiefe mit neun Knoten Fahrt auf die Gegend
zufuhr, in der mein Freund untergegangen war.
Zu unserem Erstaunen tauchte Steinbrinck pltzlich auf. Ich
traf ihn nach dem Kriege und tauschte Erinnerungen mit ihm
aus. Er erzhlte mir, da er verdammt nervs gewesen sei, als er
sein Boot aus dem Wasser brachte. Er frchtete, jeden Augenblick in die Luft zu fliegen. Er drehte uns sorgfltig das Heck zu,
um uns kein brauchbares Ziel zu bieten. Vorsichtig kroch er
vorwrts. Wir beobachteten sein Verhalten erstaunt durchs
Sehrohr. Mehrere seiner Leute kamen an Deck und beugten sich
aufs Wasser herab. Sie gingen tatschlich daran, die beiden Englnder zu retten, die beim Untergang ihres Bootes aufgeschwommen waren. Dann erst, nachdem die beiden in Sicherheit gebracht worden waren, tauchte der tapfere Steinbrinck
schleunigst unter und verschwand. Na, ich htte das nicht gemacht. Ich riskiere sonst auch allerhand, aber ich wnschte,
234

ich knnte einem Mdel erzhlen, ich htte es getan.


Kein Wunder, da die englischen Marineleute eine besondere Hochachtung vor Steinbrinck hatten. Er war keiner von
dem draufgngerischen, tollkhnen Typ, sondern ein ernster,
gewissenhafter Offizier mit stark ausgeprgtem Verantwortlichkeitsgefhl. So waren die U-Boot-Kommandanten berhaupt. Rcksichtsloses Draufgngertum war meist gleichbedeutend mit einer Fahrkarte in den U-Boot-Himmel. Sie waren
unerschrockene, aufflammende Naturen, aber Hand in Hand
damit ging khl berlegende Kopfarbeit.
Eine von den U-Boot-Geschichten aus Flandern handelt von
einem geradezu entsetzlichen Vorkommnis, das die Welt heute als einen der furchtbarsten Unglcksflle betrachtet, vom
Eingeschlossensein im gesunkenen U-Boot. Das, was jetzt im
Frieden, wenn es einmal vorkommt, die ganze Presse in hysterische Aufregung versetzt, war damals im Unterwasserkriege
fr die U-Boot-Leute eine ganz normale Begleiterscheinung.
Fast in jedem Falle, wo ein U-Boot versenkt worden war, waren Leute darin, die sich lebendig begraben fanden und qualvoll langsam in ihrem eisernen Sarge erstickten, wenn sie es
nicht vorzogen, schneller Schlu zu machen. Beim Oberleutnant Wenninger und seiner Besatzung ist das Wunder geschehen, das Entrinnen aus dem gesunkenen Sarge.
Dem 22. April 1918 folgte eine denkwrdige Nacht. Whrend der Dunkelheit unternahmen die Briten ihren unglaublich schneidigen Angriff auf Zeebrgge. Zu dieser Zeit suchte
sich ein einsames kleines U-Boot seinen Weg durch die Hlle
der Kanalbarrieren. Es trug die Nummer U-B-45. Die Dunkelheit war sein einziger Freund, sonst war es umgeben von
all den teuflischen Gefahren, die die Macht und Hinterlist
Grobritanniens ber diesen schmalen Wasserstreifen ausgestreut hatte.
235

Ein Wachtschiff lauert im Dunkel. Das U-Boot taucht und


fhrt unter Wasser. Ein pltzlicher, ohrenbetubender Krach
und das Boot erbebt und taumelt in entsetzlicher Weise. Das
Licht verlscht. Das Boot ist auf eine Mine gelaufen und tdlich verwundet. Es schwankt, legt sich auf die Seite und sinkt.
Ein Sto und es liegt auf dem Grund. Es ist stockdunkel und
die Besatzung vor Entsetzen gelhmt. Sie sind alle am Leben.
Der Bugraum ist voll von Wasser, aber die anderen Abteilungen halten noch dicht. Sie liegen auf dreiig Meter Tiefe. Wie
toll arbeiten sie an den Apparaten. Das Boot liegt und rhrt
sich nicht, eine schwerfllige Masse von gesunkenem Stahl.
Jede Hoffnung, es wieder hoch zu bringen, schwindet. Jetzt
steigt das Wasser auch in die anderen Rume.
Stunden um Stunden vergehen, das Wasser steigt und
steigt. Schon drngen sie sich im Turm zusammen, der noch
trocken ist, und hngen auf der steilen Leiter, die aus der Zentrale nach oben fhrt. Die Luft aus dem ganzen Boot ist in dem
geringen Raum zusammengepret und drckt ihnen die Augen aus dem Kopf. Die Lungen atmen keuchend. Stufe um
Stufe erobert das Wasser die schmale Leiter nach dem Turm.
Die zu unterst stehen, ragen nur noch mit dem Kopf heraus.
Da befiehlt Wenninger, der Kommandant, den Versuch zu
machen, das Turmluk gegen den gewaltigen Wasserdruck, der
auf ihm lastet, zu ffnen. Der berdruck im Boot mu ihnen
dabei helfen. Lieber ersaufen, als langsam ersticken. Es geht
nicht. Der Gegendruck ist zu stark. Er lt die Preluftflaschen
ffnen und verstrkt den wahnsinnigen berdruck im Boot,
da die Trommelfelle wie Pfropfen zerknallen. Da fliegt das
Turmluk in die Hhe, und alles, was noch lebt, wird hinausgeschoben wie ein Torpedo aus seinem Rohr.
Auf der dunklen, stillen Wasserflche des Kanals, auf die
die Sterne scheinen, bricht pltzlich ein Strudel aus der Tiefe,
236

schumende, kochende, zischende Luft in ungeheuren Mengen. Sind Scylla und Charybdis pltzlich hierher verpflanzt
oder hat ein Vulkan den Grund des Meeres aufgerissen? Da,
Menschen! umhergewirbelte Formen menschlicher Gestalten mitten in dem weien, tobenden Gischt.
Alles, was in der Nhe war, hat der Luftstrom aus dem UBoot mit in die Hhe gerissen, Tote und Lebendige. Wer die
Kraft dazu hatte, begann zu schwimmen. Die anderen kehrten
zu ihrem gesunkenen Boot zurck. Das Wachtschiff, das sie
zum Tauchen gezwungen und damit ihr Auflaufen auf die
Mine veranlat hatte, war jetzt aus Sicht. Es war noch mehrere
Stunden vor Tagwerden. Bevor der Morgen graute, war keine
Hoffnung vorhanden, da eines der vielen im Kanal patrouillierenden Schiffe die Schwimmenden entdeckte und aufnahm.
Trotzdem brachten es sechs von der zwanzig Mann zhlenden
Besatzung fertig, sich bis zum Dmmern des Tages ber Wasser zu halten. Darunter war Wenninger, der Kommandant. Sie
wurden aus dem Wasser gezogen und zu Kriegsgefangenen
gemacht.
Oberleutnant Wenninger blieb bis zum Ende des Krieges in
englischen Gefangenenlagern. Er dient heute noch als Korvettenkapitn in der Marine des Deutschen Reiches.

237

Tolle Abenteuer der Flandern-Boote


Der berfall auf die Zeebrgger Mole

Es war naturgem eine Seltenheit, da ein U-Boot auf eine


Mine lief und es doch fertigbrachte, in den Hafen zurckzugelangen. Oberleutnant Waner von der U-Flottille Flandern
den seine Kameraden Onkel Fritz nannten brachte sein
Boot in einem schlimmen Zustand zurck. Es war ein Wunder, da es noch schwimmen konnte. Es war ein Unglcksboot. Als es ins Dock kam, um repariert zu werden, wurde es
von einer Fliegerbombe endgltig erledigt. Onkel Fritz ging
nach Deutschland zurck, um sich ein nettes Boot zu holen,
aber bevor er Brgge wieder erreichte, hatte Deutschlands Zusammenbruch begonnen.
Oberleutnant Graf v. Schmettow, mit seinem Minenboot, wurde von einem Dampfer gerammt. An der Stelle, wo
das Boot getroffen war, ghnte ein Loch, so gro wie ein
Scheunentor. Die ganze Umgebung war ein Gewirr von Stahl
und Eisen. Und doch brachte er sein Boot zurck. Wunder ereignen sich aber nicht zum zweiten Male. Einige Zeit spter
wurde er in der Mndung der Themse von einem britischen
Zerstrer gerammt. Er versuchte zu tauchen und wurde dabei
von den Wasserbomben des Zerstrers so energisch untersttzt, da er niemals wieder an die Oberflche kam.
Ein weiterer tragischer Fall war der von Paul Hundius.
Die Kabinettsorder, mit der ihm der Orden Pour le mrite ver239

liehen wurde, kam gerade heraus, als er in See war. Er hat sie
nie erhalten, denn sein Boot wurde kurz vor der Einfahrt nach
Zeebrgge von feindlichen Fliegern angegriffen und mit Mann
und Maus versenkt. Das war im September 1918. Sein Boot
ging als letztes vor dem Waffenstillstand an den Ksten Flanderns verloren.
Dann der Kapitnleutnant von Zerboni di Sposetti von
U-C 21. Er entstammte einer italienischen Familie, die vor
vielen Generationen nach Deutschland eingewandert war.
Sein Vater und vier Brder von ihm waren deutsche Offiziere.
Sein U-Boot wurde in den Netzen und Minen der Barriere gefangen und ging mit der ganzen Besatzung verloren. Das
Schicksal wollte es, da einer seiner Brder mit dem Kreuzer
Prinz Adalbert in der Ostsee von einem britischen U-Boot
torpediert wurde und ertrank.
Der lustigste von all den Flandern-Kommandanten war der
Oberleutnant Losz. Er mokierte sich sogar ber die Barrieren.
Immer feste ber Wasser durch, sagte er. Die Wachtboote
sind alle blind. Die sehen berhaupt nichts. Ich laufe ihnen
direkt vor der Nase vorbei. Und das tat er tatschlich. Immer
und immer wieder kam er lachend und siegreich in den Hafen
zurck und spielte geradezu mit dem Tode. Aber die Barrieren lieen sich nicht verspotten. Eines Tages rchten sie sich.
Mit seinem schnen netten U-B 57 lief er auf eine Mine, die
in der Sperre vor Zeebrgge lag, und ging mit allen seinen
Leuten unter.
Eine tolle Gefahr fr die U-Boote bildeten auch die Fischdampfer, die lange unsichtbare Stahlnetze hinter sich herschleppten. Manches U-Boot hat sich darin verfangen und ist
dann den Wasserbomben des harmlos dreinschauenden
Hochseefischers zum Opfer gefallen. Das passierte gerade
dann, wenn ein U-Boot besonders vorsichtig sein wollte und
240

sein vermeintliches Opfer erst getaucht umkreiste, um einen


sauberen Blick durchs Sehrohr zu tun.
Von einem solchen Fischdampfer, der die Harmlosigkeit
selber zu sein schien und doch nach so edlen Fischen wie UBooten aus war, berichtet der Kapitnleutnant Fritz v. Twardowski. Er erzhlte mir das, als wir uns kurz nach dem Waffenstillstand in Kiel trafen.
Es war an der Ostkste von England. Twardowski hatte gerade einen kleinen Dampfer angegriffen und versenkt. Ganz in
der Nhe lagen zwei groe britische Handelshfen. Auf das
SOS-Geschrei des Dampfers erschienen in kurzer Zeit ungezhlte Wachtschiffe, bewaffnete Motorjachten und Fischdampfer. Bald war er ringsherum von dieser Mahalla eingekreist.
Er tauchte weg, aber bevor er aus der Nhe der flachen Kste
kam, war es zu spt. Die Schiffe, die ihn umgaben, konnten
alle mindestens zehn bis zwlf Meilen laufen, und die Geschwindigkeit seines kleinen U-Bootes unter Wasser war nicht
hher als drei. Er kam sich wie ein krankgeschossener Hase im
Kessel vor. Die Schtzen sind so nahe, da der Befehl ertnt:
Treiber rein! Er legte die Lffel und blieb geduckt. Deutlich
und immer lauter hrte er die Schraubengerusche der Fahrzeuge, die nher und nher kamen und den Kreis um ihn
stndig verkleinerten. Er merkte wohl, da sie mit Netzen
nach ihm suchten. Es gelang ihm, in tieferes Wasser zu gelangen, und er tauchte unter, so tief es ging. Schlielich konnte
er nicht tiefer hinuntergehen, weil er frchten mute, da seine kleine Nuschale vom Wasserdruck erdrckt wrde. Auerdem war es nach der Seekarte, die er mit angstnassen Hnden im Turm hantierte, in der ganzen Gegend nicht tiefer.
Und immer deutlicher hrte er ber sich ein Scharren und
Kratzen. Pltzlich bekam sein Boot einen Ruck, der ihn auf die
Platten des Kommandoturmes warf. Die schwere Kette eines
241

Schleppers hatte sich an dem U-Boot festgehakt und hielt es


fest!
Gehen Sie mal fischen und fangen Sie ein Unterseeboot!
Stellen Sie sich das mal vor! Diese britischen Fischer hatten
jedenfalls ein U-Boot am Haken. Sie brauchten weiter gar
nichts zu tun, als die Leine hochzuziehen, oder ein paar
Wasserbomben zu werfen. Twardowski wute, da er verloren war, wenn es ihm nicht gelang, sich loszureien. Das Boot
bebte und stampfte auf und nieder und schlug wie ein gefangener Wal hin und her.
uerste Kraft voraus! befahl der Kommandant. Die Maschinen holten heraus, was sie konnten.
Pltzlich krachte etwas ber ihnen und gab dann einen lauten Knall. Das U-Boot scho vorwrts. Der rasend gewordene
Fisch hatte die Leine des Anglers zerrissen.
Nun war er zwar frei, aber er war blind geworden. Bei
dem verzweifelten Kampf gegen die Umklammerung der Kette war dem U-Boot das Sehrohr verbogen worden. Nun konnte es sich nur noch in der Tiefe vorwrtstasten oder mute
ganz auftauchen und das, was oben war, in Kauf nehmen. Zunchst blieb es natrlich mal unten und fuhr auf groer Tiefe
nach dem Kompa von der gefhrlichen Kste ab. Jetzt kam es
nur darauf an, dem unheimlichen Gewimmel der feindlichen
Fahrzeuge zu entfliehen. Nach einigen Stunden, nachdem es
an der Oberflche ruhig geworden war, mute es dann natrlich auftauchen, es tat es aber nur, um einen neuen Schreckschu zu erleben.
Klar zum Auftauchen. befahl Twardowski, und lie das
Boot emporklettern. Er hatte keine Ahnung, wo er sich befand.
Als der Turm die Wasseroberflche durchbrach, stie
Twardowski das Turmluk auf und sprang heraus, um sich
durch einen schnellen Blick ber die Umgebung zu orientie242

ren. Er traute seinen Augen nicht, als er zur gleichen Zeit ein
britisches U-Boot in wenigen Metern Entfernung austauchen
sich, dessen Kommandant ebenfalls soeben auf dem Turm erschien. Die beiden U-Boot-Kapitne starrten sich entgeistert
an. Jeder las die malose berraschung in des andern Blicken.
Dann verschwanden sie beide mit blitzartiger Geschwindigkeit gleichzeitig in ihren Trmen und tauchten. Es war, als ob
die beiden Boote den Schnelligkeitsrekord im Tauchen brechen wollten.
Das Zurckbringen seines Bootes nach Zeebrgge war fr
Twardowski direkt ein Kunststck. Die ganze Strecke mute
er blind unter Wasser fahren und sich aus die ungefhren Berechnungen verlassen, die sich aus Kurs, Geschwindigkeit und
Strom ergaben. Nur selten konnte er es wagen, einen Rundblick an der Oberflche zu tun, bis er schlielich in Gewsser
kam, in denen er aufgetaucht fahren konnte.
Natrlich war es unvermeidlich, da die Flandern-Flottille
auch ihre Erfahrungen mit U-Boot-Fallen machte; sie hat in
dieser Beziehung sogar etwas erlebt und geleistet, worauf sie
stolz sein konnte. Eines der winzigen Minenboote U-C 71
hatte ein mrderisches Gefecht mit dem berhmten Q-Schiff
Dunraven unter dem Kommando des Kapitns Gordon
Campbell, der heute noch in England wegen seiner Erfolge
im Kampf gegen die U-Boote als Nationalheld gefeiert wird.
Dem U-Boot gelang es nicht nur, aus der hervorragend gelegten Falle herauszukommen, sondern auch, das Schiff des gefhrlichen Gegners zu versenken.
Der Sieger war der jngste von all den Flandernkommandanten, der blondhaarige Reinhold Salzwedel. Er
war ein schneidiger, junger Offizier, bildhbsch, blauugig
mit energischem Kinn und immer lachendem Mund, der
personifizierte Gegensatz zu der Gestalt des barbarischen
243

Hunnen. Salzwedel war der erklrte Liebling aller an der


Flandernfront, und als er eines Tages nicht wiederkam
Aber bevor ich erzhle, wie auch dieser hoffnungsvolle Offizier, der mehr als 150 000 Tonnen versenkte, dem Kriege
zum Opfer fiel, will ich schildern, wie er durch den glorreichen Sieg ber den gefhrlichsten, tapfersten und erfahrenden
U-Boot-Gegner der Briten, Gordon Campbell (jetzt Admiral
Gordon Campbell), sich den Orden Pour le mrite erwarb.
Ein alter britischer Handelsdampfer stampfte harmlos
durch die Bucht von Biskaya. Wenigstens sah es so aus. In
Wirklichkeit war es die bis an die Zhne bewaffnete Dunraven, die mit grter List und Tcke in ein gewhnliches,
durchaus unschuldiges Handelsschiff verwandelt war. Da alle
Schiffe zu damaliger Zeit bewaffnet waren, zeigte auch sie auf
dem Heck ein kleines Geschtz.
Es war gegen 1 Uhr vormittags, als U-C 71 den harmlosen
tramp in Sicht bekam. Salzwedel war auf seiner Hut, denn
er hatte seine Erfahrungen mit U-Boot-Fallen gemacht und
schlich sich vorsichtig heran. Erst nachdem er das Schiff sorgfltig beobachtet hatte, lie er es auf 5000 Meter Entfernung
unter Geschtzfeuer nehmen. Er dachte gar nicht daran, sich
durch forsches Draufzufahren irgendwelchen Gefahren auszusetzen. Die Dunraven wahrte ihre Maske und tat so, als
ob sie fliehen wollte. Gleichzeitig erwiderte sie das Feuer aus
ihrem kleinen Heckgeschtz. berall an ihren versteckten Geschtzen warteten geschulte Kanoniere auf den Augenblick, in
dem das U-Boot in die Nhe kommen und sie es aus einer Entfernung, aus der es nicht mehr entkommen konnte, zusammenschieen wrden.
Allmhlich drehte Salzwedel wirklich etwas nher heran,
da ihm die Sache harmlos erschien. Der nchste Bluff der
Dunraven bestand darin, da sie stoppte und einen getrof244

fenen Kessel markierte. Wolken von weiem Dampf entquollen ihrem Schornstein und den Luftschchten des Maschinenraumes. Salzwedel, der die Explosion gesehen hatte, war vollstndig beruhigt. Die Dunraven markierte jetzt das Verlassen des Schiffes durch die Besatzung. Boote wurden zu Wasser gelassen, und eine Menge Leute machten sich in Hast und
Todesangst davon. Eins der vorderen Boote wurde sogar von
oben geworfen und kenterte, weil das bei einem U-BootAngriff auf einen Dampfer ein hufiges Vorkommnis und ein
Zeichen der Kopflosigkeit und Verwirrung war. Inzwischen
schlug Granate auf Granate auf dem Dampfer ein. Gordon
Campbells Kanoniere hielten stoisch und tapfer an ihren versteckten Geschtzen stand.
Mittlerweile sah alles so einwandfrei aus, da Salzwedel beschlo, heranzugehen und das Schiff zu versenken. Aber auch
auf der Dunraven war alles fertig, um ihn warm zu empfangen. Da trat bei den Briten ein Unglck ein. Eine der Granaten des U-Bootes war im Heckraum eingeschlagen und hatte eine der dort aufgestapelten Wasserbomben zur Detonation
gebracht. Das ganze Schiff erzitterte unter der ungeheuren Erschtterung. Da schlugen zwei weitere Geschosse achtern ein
und setzten das Schiff in Brand. Der ganze Vorrat an Wasserbomben war dort hinten aufbewahrt und ging mit hllischem
Krachen in die Luft. Das Heck wurde vllig aufgerissen und
das kleine Geschtz, das auf ihm stand, flog in hohem Bogen
durch die Luft ins Wasser. Mit ihm wirbelte die gesamte Bedienungsmannschaft des in der Nhe versteckten schweren
Geschtzes umher und flog zum Teil ebenfalls ber Bord. Als
Salzwedel das alles sah und hrte und schlielich aus dem anscheinend verlassenen Schiff Menschen in die Luft flogen, hatte er es nicht schwer, den wahren Zusammenhang zu erraten.
Er drehte also ab und tauchte. Jetzt, nachdem ihr Geheimnis
245

verraten war, hielt sich die Dunraven nicht mehr lnger zurck und erffnete das Feuer. Aber das U-Boot war schneller
und verschwand, bevor die hinterlistigen Granaten es erreichten.
Gordon Campbell befand sich jetzt in einer kitzligen Lage.
Sein Schiff stand in Flammen. Jeden Augenblick konnte seine
Hauptmunitionskammer in die Luft fliegen. Das Unterseeboot
war weggetaucht. Das nchste, was kommen wrde, war ein
Torpedo. Campbell hatte eine Funkmeldung bekommen, da
ihm ein in der Nhe befindliches Kriegsschiff zu Hilfe kommen wollte. Er funkte zurck, das Schiff mge fernbleiben. Er
und seine Leute hatten Nerven von Stahl und hofften immer
noch, ihre Beute zu umgarnen. Sein Deck, auf dem die Ksten
mit der Bereitschaftsmunition standen, wurde allmhlich rotglhend. Die britischen Matrosen hielten tatschlich diese Ksten in die Hhe, um zu vermeiden, da sie in die Luft gingen
und ihr Schiff mit ihnen allen ins bessere Jenseits fuhr.
Der erwartete Torpedo lie nicht lange auf sich warten. Er
traf mittschiffs und zerbrach die Dunraven fast in zwei Teile. Trotzdem ging sie nicht unter. Sie war ganz und gar mit
Kork angefllt, so da es nicht leicht war, sie zum Sinken zu
bringen. Campbell lie jetzt ein Flo zu Wasser, auf das sich
die Mehrzahl seiner Leute rettete. Er selbst blieb noch mit einigen verwegenen Burschen an Bord seines Wracks. Er war
sicher, da der U-Boot-Kommandant jetzt glauben wrde, da
das Schiff endgltig verlassen sei. Es schien ja auch wirklich
unmglich, da noch irgend jemand darauf bleiben konnte.
Das Achterdeck stand in hellen Flammen. Die Munitionskisten
an Deck waren durch die Hitze in Brand geraten und die Granaten krepierten nach allen Seiten. Zudem lag das Wrack so
tief im Wasser, da die Geschtze nicht mehr benutzt werden
konnten.
246

Wie erwartet, erschien U-C 71 aus dem Wasser und begann, das verlassene Wrack aus der Nhe zu bombardieren,
um es endgltig zu versenken. Campbell wartete seine Gelegenheit ab. Er hatte noch eine Zuflucht. Er hatte Torpedos. Er
lag im Hinterhalt und hoffte auf eine Mglichkeit zum Schu.
Aber er hatte kein Glck. Nachdem Salzwedel das Wrack eine
Zeitlang bepfeffert hatte, tauchte er wieder weg. Jetzt versuchte Campbell, der es immer noch fertigbrachte, auf dem lichterloh brennenden und sinkenden Schiff auszuhalten, sein letztes
Mittel. Er zielte auf das in der Nhe sichtbare Sehrohr des UBootes und feuerte seine beiden Torpedos darauf ab. Sie gingen vorbei. Salzwedel sah zweifellos die Blasenbahnen, denn
das U-Boot drehte pltzlich hart ab. Nun wre wohl mit der
Dunraven endgltig Schlu gewesen, wenn Salzwedel noch
einen Torpedo gehabt htte. Aber der Torpedo, den er auf die
Dunraven verfeuert hatte, war sein letzter gewesen. So
konnte er nichts weiter tun, als aus der Ferne zuschauen, was
sich ereignen wrde.
Campbell mute das Spiel verlorengeben. Er funkte daher
an die Wachtschiffe, die hinter dem Horizont warteten. Sie
kamen heran und nahmen die Besatzung der Dunraven
ber. Dann brachten sie Schleppleinen aus und versuchten,
das Q-Schiff in den Hafen zu bringen. Aber die Dunraven
hatte zuviel abbekommen. Bevor sie den Hafen erreichte, kenterte sie und sank.
Dieses Gefecht wird von Marineleuten als das schwerste
bezeichnet, das jemals im Kriege zwischen U-Booten und UBoot-Fallen stattgefunden hat, und es war gleichzeitig einer
von den seltenen Fllen, wo es dem U-Boot gelang, einem dieser gefhrlichen Gegner den Rest zu geben. Gerade Kapitn
Gordon Campbell war bei den deutschen U-Boot-Fahrern besonders gefrchtet, denn sein Ruhm als Vernichter dreier
247

Gegner war trotz des Krieges nach Deutschland gedrungen.


Um so mehr verdient die Leistung des jungen Leutnants
Salzwedel Beachtung.
Im Dezember 1917 ging Salzwedel mit U-B 81 in See, um
nie mehr zurckzukehren. Bei einem nchtlichen Versuch, die
Dover-Barrieren zu passieren, stie sein Boot mit dem Heck
auf eine Mine. Der Heckraum lief voll Wasser, aber die brigen Rume blieben intakt. Das Boot begann zu sinken, als
Salzwedel alle Tanks ausblies. Das Sinken hrte auf und das
Boot stieg. U-B 81 taumelte an die Oberflche. Die Spitze
seines Bugs ragte aus dem Wasser heraus. Der vollgelaufene
Heckraum hielt den brigen Teil des Bootes unter Wasser. Das
Boot blieb so liegen und konnte sich nicht aufrichten. Man ffnete das Bug-Torpedorohr. Zwei Mann, ein Offizier und ein
Unter-Offizier, kletterten hinaus. Ein britisches Wachtschiff,
das den Krach der Explosion gehrt hatte, lag in der Nhe auf
der Lauer, und als es pltzlich etwas auftauchen sah, ein
dunkles Etwas im Finstern gab es Volldampf und versuchte,
es zu rammen. Die beiden Deutschen, die auf dem herausragenden Bug hingen, winkten mit den Armen und schrien.
Aber das Wachtschiff stoppte nicht ab. Es krachte in das herausragende Wrack herein und schleuderte es in die Tiefe. Das
Wasser strzte durch das geffnete Torpedorohr und ertrnkte alles, was drinnen war. Die einzigen berlebenden waren
die beiden, die herausgekrochen waren.
Die Unterseebootstation in Flandern war an Aufregungen
gewhnt. Beschieungen und Fliegerangriffe waren an der
Tagesordnung. Aber der unbestreitbare Hhepunkt all dieser
Aufregungen war die Nacht des 22. April 1918, als die Briten
ihren berfall auf die Mole von Zeebrgge machten.
Der strategische Plan der Englnder war ganz einfach. Die
U-Boot-Basis in Flandern war auf die schon erwhnten beiden
248

Ausfahrten aus den Kanlen angewiesen, deren eine bei Zeebrgge die offene See erreichte, whrend die zweite, weniger
wichtige, in der Nhe von Ostende mndete. Wenn es gelang,
die Mndungen dieser beiden schmalen Ausfahrtstraen zu
verstopfen, dann waren die deutschen Marinestreitkrfte in
Brgge eben blockiert und die ganze Flandernbasis nutzlos
geworden. Wie konnte man sie verstopfen?
Am einfachsten, indem man Schiffe in ihnen versenkte. So
entschlo sich die britische Admiralitt, eine Anzahl von
berfllen zu wagen, bei denen vorbereitete Block-Schiffe die
Einfahrten der Kanle von Ostende und Zeebrgge forcieren
und sich sodann darin versenken sollten.
Fr Ostende war die Aufgabe verhltnismig einfach zu
lsen. Hier brauchte man nur mit einigen weit entfernten Kstenbatterien zu rechnen. Zeebrgge aber hatte die lange,
halbkreisfrmige Mole, die stark bewaffnet und von einer besonderen Garnison bewacht war. Der Plan der Briten ging nun
dahin, vor allem diese Mole anzugreifen und den Eindruck zu
erwecken, als versuchten sie dort eine Landung, um den
Blockschiffen dadurch Gelegenheit zu geben, unbemerkt vor
die Mndung des Kanals zu gelangen und sich dort zu versenken. Dicht unter Land fhrte ein Viadukt unter der Mole
hindurch. Dieser sollte gesprengt werden, um dadurch die
Verbindung vom Land zu der Mole zu unterbrechen. Ein Unterseeboot war hierfr vorgesehen, das mit Sprengstoff angefllt worden war und sich unter den Viadukt schleichen sollte,
um diesen in die Luft zu sprengen.
Es war ein verteufelt schneidiges Unternehmen und wurde
ebenso schneidig durchgefhrt. Gegen Mitternacht schlichen
die britischen Schiffe auf Zeebrgge zu. Pltzlich erffneten
sie von See aus ein Bombardement. Das sollte die berraschung verstrken und die Deutschen, die an Beschieungen
249

von See her nicht gewhnt waren, in ihre Unterstnde vertreiben. Die Hauptrolle bei dem berfall spielte H. M. S. Vindictive. Ohne Rcksicht auf das Feuer der schweren deutschen
Geschtze lief sie heran, ging an dem Kopf der Mole lngsseit
und landete Truppen. Die deutschen Verteidiger waren zuerst
so sehr berrascht, da sie der Landung kaum Widerstand
entgegensetzten. Dann krachte eine frchterliche Detonation
durch die Nacht. Das mit Dynamit beladene Unterseeboot hatte sich unter dem Viadukt in die Luft gesprengt. Jetzt war die
Mole abgeschnitten. Die Briten drangen unter frchterlichen
Nahkmpfen auf dem schmalen Steinwall, der sich ins Meer
erstreckte, vorwrts. Unter dem Schutz dieses Ablenkungsmanvers wurden die Blockschiffe in die Kanaleinfahrt gejagt
und versenkt. Dann zogen sich die Angreifer von der Mole
zurck. H. M. S. Vindictive nahm sie auf und fuhr davon.
Der berfall war gelungen, wenn auch mit groen Opfern.
Zur gleichen Zeit fand ein hnlicher berfall auf die KanalEinfahrt von Ostende statt. Er milang. In der Dunkelheit verfehlten die Blockschiffe den Kanal und wurden irgendwo an
der Kste versenkt, wo sie niemanden strten und noch viel
weniger jemanden blockierten. Aber die Briten zeigten, da sie
zhe Bulldoggen waren. In der Annahme, da die Deutschen
keinen zweiten derartigen Versuch erwarten wrden, machten
sie wenige Tage spter einen neuen berfall auf Ostende.
Diesmal wurde die Vindictive, die sich bei Zeebrgge mit
Ruhm bedeckt hatte, als Blockschiff verwandt und quer vor
der Ostender Kanal-Einfahrt versenkt.
Ich sprach einen U-Boot-Kommandanten, der in jener unglaublichen mitternchtlichen Stunde mitgewirkt hatte. Er
vermittelte mir seine lebhaften Eindrcke.
Ich war an jenem Tage mit einem Boot aus dem Kanal nach
Zeebrgge zurckgekehrt. Wir waren todmde und hatten
250

Die versenkten englischen Schlachtschiffe im Hafen von Zeebrgge


Kriegsmarinesammlung

Der Warnschu vor den Bug des feindlichen Schiffes

Kriegsmarinesammlung

Der torpedierte Dampfer zerbricht in zwei Teile

Kriegsmarinesammlung

Von Fliegerbomben berschttet

Kriegsmarinesammlung

beschlossen, einige Stunden auszuruhen, bevor wir die Weiterfahrt nach Brgge antraten. Unser Boot lag in einem UBoot-Unterstand hinter der Mole klar zum Weiterfahren nach
Brgge. Gegen Mitternacht waren wir gerade aus dem Unterstand herausgeschlpft und dabei, in den Kanal einzulaufen,
als der berfall einsetzte und die Hlle auf Erden losbrach.
Die Umrisse eines mchtigen Schiffes erschienen pltzlich
vor der Mole. Unsere schweren Kstengeschtze hatten es unter Feuer genommen, aber ohne Erfolg. Jetzt befand es sich im
toten Winkel unter Land, so da unsere Forts es nicht mehr
erreichen konnten. Schon legte es an dem uersten Ende der
Mole an. Die Geschtze meines U-Bootes konnten jedoch das
feindliche Schiff erreichen. Wir erffneten das Feuer und mssen eine Menge Verluste verursacht haben, denn jede unserer
Granaten krepierte auf seinen Decks.
Niemals habe ich einen solch furchtbaren Nahkampf mit
angesehen wie den, der sich jetzt auf der langgestreckten Mole
abspielte.
Die britischen Seesoldaten strmten von der Vindictive
herunter und fanden viele von den vllig berraschten Verteidigern unbewaffnet vor. Ich sah, wie ein Englnder einem
Deutschen sein Bajonett durch den Leib rannte, und wie sich
der todwunde Mann noch mit seinen Zhnen in der Gurgel
seines Gegners verbi.
Alles ging in dieser Nacht schief. Als die Blockschiffe herankamen, hielt sie der Offizier, der die Batterien an der Mndung des Kanals befehligte, fr deutsche Torpedoboote und
lie nicht auf sie schieen. Schlielich wre es gleich gewesen.
Bei der Geschwindigkeit, mit der sie heranjagten, htte er sie
bestimmt nicht abstoppen und daran hindern knnen, die Kanalmndung zu erreichen.
Alles in allem war der berfall eine schneidige Sache der
251

Briten. Er kostete sie eine Menge Menschen, machte aber zweifellos einen starken moralischen Eindruck auf ihre Streitkrfte
und auf die Alliierten im allgemeinen. Im brigen war seine
Wirkung gleich Null. Die Seefront in Flandern war in keiner
Weise blockiert. Die versenkten Schiffe versperrten die Einfahrten nur teilweise und schon am folgenden Tage waren die
U-Boote in der Lage, bei Hochwasser ein- und auszulaufen,
indem sie einen S-Bogen beschrieben. Das eine Blockschiff
passierten sie dabei an Backbord- und das andere an Steuerbordseite. Gleichzeitig wurde ein Umgehungskanal an der
Mndung ausgehoben, der in drei Tagen fertig war und selbst
den groen Zerstrern das Ein- und Auslaufen ermglichte.
Die Einfahrt nach Ostende war erst recht nicht gesperrt. Bei
dem ersten Versuch war ein merkwrdiger Zufall die Ursache
dafr, da sich die Blockschiffe verfahren hatten. Sie hatten
beabsichtigt, eine bestimmte Boje anzusteuern, die die Richtung in die Kanal-Einfahrt markierte. Zufllig war diese Boje
am Tage vor dem berfall aus irgendwelchen navigatorischen
Grnden zehn Seemeilen weiter stlich verlegt worden, und
die angreifenden Schiffe wurden dadurch vollstndig in die
Irre gefhrt. Die Vindictive, die einige Tage spter in die
Einfahrt des Kanals gelangte, machte uns nicht viel Kopfzerbrechen, denn wir waren in der Lage, sie mit schweren Haken
und Trossen so weit beiseitezuschleppen, da unsere Schiffe
an ihr vorbeifahren konnten.
Ende September 1918 wurde die U-Flottille Flandern aufgelst. Die deutschen Armeen waren im Rckzug. Belgien mute
gerumt werden. Die Basis wurde verlassen. Alle militrischen Einrichtungen, die die Deutschen nicht mitnehmen
konnten, wie Werften, Unterstnde, Befestigungsanlagen usw,
wurden in die Luft gesprengt, darunter vier U-Boote, die nicht
in der Lage waren, die Fahrt nach Deutschland anzutreten. 20
252

gingen in See und schlugen sich nach der deutschen Nordseekste durch. Sie kamen alle unbeschdigt an.
Der Krieg neigte sich seinem Ende zu, als Oberleutnant
Emsmann, ein frherer Flandern-Kommandant, beschlo, sich
noch einmal am Feinde zu versuchen. Er fuhr von Wilhelmshaven nach Scapa Flow, wo die britische Grand Fleet vor Anker lag. Er wollte ihr einen letzten heftigen Schlag versetzen
und versuchen, eins oder mehrere ihrer Grokampfschiffe zu
vernichten. Am 27. Oktober lief er aus, und am Mittag des
nchsten Tages war es ihm tatschlich gelungen, durch die
ueren Verteidigungslinien dieses mchtigen Kriegshafens
durchzubrechen. Kaum war er jedoch so weit gekommen, als
er auf eine Mine lief und unterging.
Nach dem Waffenstillstand wurden Taucher hinuntergeschickt und ffneten den Kommandoturm des zerschmetterten
Bootes. Darin fanden sie die Leiche des Kommandanten Emsmann, der den Geheimcode der deutschen Marine noch in seinen Hnden hielt. Der deutsche U-Boot-Offizier war beim
Versuch, ihn zu vernichten, vom Tode berrascht worden.

253

Korvettenkapitn R. W. Moraht
spinnt sein Garn in amerikanischem slang

Eine der glanzvollsten Erscheinungen in dem tglichen Strudel des Berliner Gesellschaftslebens ist der Nachmittagstee im
Hotel Kaiserhof. Von all den groen Berliner Hotels liebe ich
dies Hotel am meisten, weil es am gediegensten ist und seine
hohen, hallenden Rume einen vornehmen, festlichen Glanz
ausstrahlen. Allerdings kann ich mich noch der Zeit erinnern,
als es in seinen Rumen weniger festlich zuging. Das war kurz
nach dem Kriege, als die Revolution in Berlin tobte und heie
Kmpfe zwischen dem Militr und den bolschewistischen
Spartakisten hin- und herwogten.
Eines Nachts wurden wir sehr unzeremoniell aus unseren
Zimmern getrieben und der Kaiserhof in eine regelrechte Festung verwandelt, die sich mit lrmenden Soldaten fllte und
bald von jedem Vorsprung und Balkon von den hlichen
Mndungen der Maschinengewehre starrte.
Zehn Jahre spter ist das Hotel wieder das alte. Die rote Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht waren in den Nihilistenhimmel eingezogen. Der Kaiserhof ist wieder sauber und ruhig und tadellos gefhrt.
Der Herr, mit dem ich an jenem Nachmittag zusammensa,
war eine ausgesprochen kriegerische Erscheinung. Er war einer der erfolgreichsten deutschen U-Boot-Kommandanten
gewesen und erzhlte mir jetzt von seinen Erlebnissen und
255

Abenteuern aus den Jahren seiner Ttigkeit unter dem Meere.


Korvettenkapitn Robert Wilhelm Moraht war auf der Insel Alsen geboren, die jetzt zu Dnemark gehrt. Er trat im
Jahre 1901 in die Kaiserlich Deutsche Marine ein. Seine Laufbahn als U-Boot-Kommandant war verhltnismig kurz. Er
kam im Jahre 1916 zur U-Boot-Waffe und wurde im Jahre 1918
von den Englndern gefangengenommen. Aber diese beiden
Jahre waren angefllt mit Abenteuern und haarstrubenden
Erlebnissen, so da die wenigen Stunden, whrend derer ich
ihm lauschen durfte, von detonierenden Torpedos und sinkenden Schiffen schwirrten. Hatte er doch nicht weniger als 44
Schiffe mit zusammen 150 000 Tonnen versenkt. Auerdem
zwei Kriegsschiffe, darunter das grte im Kriege vernichtete
Schlachtschiff. Er hatte alle Auszeichnungen erhalten, die der
Deutsche Kaiser zu verleihen hatte, einschlielich des Ordens
Pour le mrite. Nach dem Waffenstillstand trat er aus der Marine aus und whlte fr sein spteres Leben einen typisch
deutschen Weg. Er ging auf die Universitt und studierte
Volkswirtschaft. Nach kurzer Zeit machte er ,,magna cum
laude seinen Doktor und bettigte sich von da an als beratende Kraft bei verschiedenen groen deutschen IndustrieKonzernen.
Natrlich beherrschte dieser tchtige Offizier und Doktor
magna cum laude flieend die englische Sprache. Er sprach
sogar nicht nur englisch, sondern war anscheinend besonders
stolz darauf, die verschiedenen Variationen dieser so hufig
vergewaltigten Sprache zu beherrschen. Jedenfalls sprach er
die letzte Jazz-Form des United States-English mit einer
Virtuositt, die ich bewundern mute. Er konnte sich besser
amerikanisch ausdrcken als die meisten Amerikaner. Unser bilderreicher ,,slang war sein Steckenpferd und pate
ausgezeichnet zu seiner intelligenten, humorvollen Art. Im256

merfort, whrend wir uns unterhielten, fiel er in die typische


Mundart irgendeines unserer Staaten zurck, die nur Einheimischen bekannt zu sein pflegt oder denen, die sich ganz besonders damit beschftigt haben.
Sowohl auf unserer ersten, wie auf unserer letzten Fahrt
wurden uns wie Sie drben sagen die Katzenpfoten na.
Herrgott, auf der ersten Fahrt, da wurden wir beinahe versenkt, und auf der letzten Fahrt, da war es schon nicht mehr
beinahe, sondern, da wurde es Tatsache. Humpelnd, taumelnd, von Granatfeuer berschttet, erhielt mein Boot 64
seinen Knockout, der es auf den Grund des Meeres befrderte, wohin so manches Schiff von uns vorausgeschickt worden
war. Das war das Ende, aber bevor dieses traurige Ende
kam, hatten wir alles erlebt, was U-Boot-Leute an furchtbaren
und an komischen Dingen in diesem Unterwasser-Krieg erleben konnten. Ill tell the world.
Unsere erste Fahrt hatte einen hochdramatischen historischen Hintergrund. Es war der Tag vor der SkagerrakSchlacht. Bevor ich zurckkehrte, hatten sich die beiden grten Flotten aller Zeiten in einem gigantischen frchterlichen
Zusammenprall gemessen, einem gewaltigen Zweikampf
zwischen hochwertigstem Stahl und hochgradigem Dynamit.
Ich war erst krzlich zur U-Boot-Waffe gekommen und hatte
gerade meine Studien beendet, die mich zum U-BootKommandanten befhigten. Mein Boot U 64 war soeben erst
in Dienst gestellt. Es war das Modernste, was wir an U-Booten
hatten. Es ma 100 Meter. Sein Gewicht war ber Wasser 800
Tonnen und in getauchtem Zustande etwa 920 Tonnen. Zum
Tauchen brauchten wir nur wenige Ventile zu ffnen und die
See in uns hereinlaufen zu lassen. Bei dieser Verwandlung
zum Fisch schluckte also U 64 120 Tonnen Wasser in einem
langen Zug. Seine berwasser-Geschwindigkeit betrug 17
257

Seemeilen und unter Wasser lief es neun. Es brauchte nur 50


Sekunden, um sein unsichtbar machendes Zauberkleid anzulegen und von der Bildflche zu verschwinden. Aber wie Sie
bei meinen spteren Erzhlungen sehen werden, gibt es Zeiten, wo 50 Sekunden gerade um 49 zu viel sind. Wir waren mit
zwei starken Dieselmotoren ausgerstet, mit denen wir an der
Oberflche fuhren, und mit Dynamomaschinen fr die Unterwasser-Fahrt. Die Batterien fr diese Maschinen waren so
stark, da wir bei sparsamster Fahrt fnf Tage lang unter
Wasser aushalten konnten, bevor wir zum Laden an die Oberflche kommen muten.
Wenn Menschen, die auf U-Booten gefahren sind, diesem
unruhigen Erdball einmal Lebewohl sagen, sollte ihnen eigentlich erlaubt werden, direkt in den Himmel oder in die Hlle
abzufahren, ohne erst im Fegefeuer den Aufzug zu wechseln.
Denn das Leben im Innern eines U-Bootes ist Fegefeuer genug.
Wenn Sie nie in einem U-Boot gewesen sind, will ich Ihnen
eine kurze Beschreibung geben, wie es darin aussieht. Also,
an jedem Ende von U 64 fhrt ein rundes Loch, das mit einem schweren Lukendeckel versehen ist, vom Oberdeck nach
unten. Mittschiffs knnen Sie auerdem noch vom Kommandoturm aus durch ein ebensolches Loch nach unten gelangen.
Oben auf dem Turm ist eine winzige Plattform, um die ein
niedriges Gelnder luft, die Brcke. Im Turm drinnen ist es
so eng, da vier Mann gerade darin stehen knnen, wenn sie
die Ellenbogen andrcken. Vom Kommandoturm aus fhrt
eine schmale Leiter zur Zentrale hinunter, die im Gefecht und
bei jedem Manver und eigentlich berhaupt jederzeit, ob
ber oder unter Wasser, das Herz des Bootes darstellt. Da sind
so viel Maschinen, Apparate, Instrumente, Pumpen, Sprachrohre, Rohrleitungen, Kabel, Kontakte, Hhne, Ventile, elektrische Knpfe, Klingeln, Rder, Thermometer, Barometer, Hy258

drometer und anderer Zauberkram drin, da ein gewhnlicher Sterblicher allein schon vom Anblick derselben verrckt
werden kann. Hier ist das Reich des leitenden Ingenieurs, der
von seinen tchtigsten Maaten umgeben ist. Hier leitet auerdem der zweite Wachoffizier die schwierige Kunst des Tiefensteuerns, die von Sachverstndigen ausgebt wird, da eine
fast bernatrliche Fertigkeit dazu gehrt. Sie mssen im
voraus ahnen und fhlen, was das Boot wohl demnchst machen wird, denn wenn sie ihre Ruder erst legen wollten, wenn
eine Bewegung schon eingesetzt hat, kmen sie jedesmal zu
spt und das Boot dorthin, wohin es nicht sollte.
Der erste Wachoffizier steht zusammen mit dem Steuermann beim Angriff hinter dem Kommandanten im Turm. Er
bedient nach dessen Befehlen die Hebel des elektrischen
Sehrohraufzuges und die Kontaktknpfe der Torpedos. Der
Steuermann hat die Seekarte vor sich und legt auf Befehl die
Maschinentelegraphen. In einer Vertiefung vor den Sehrohren
hat der Rudergnger seinen Stand und blickt auf seinen elektrischen Kompa. Der Kommandant, der mitten dazwischen
auf der Plattform des Sehrohr-Aufzuges steht, mit dem er sich
nach Belieben rauf- und runterfahren lassen kann, hat neben
sich ein groes Schallrohr, durch das er Befehle nach der Zentrale hinunterrufen kann.
Von der Spitze bis zum Schwanz ist der ganze lange Stahlfisch von einem engen Gang durchbohrt. Der vorderste Raum
ist der Bug-Torpedoraum, der gleichzeitig als Wohnraum fr
das seemnnische Personal und die Torpedomatrosen dient.
Er ist so eng, da die Kojen der Leute zu dreien bereinander
hngen und da ihre Tische und Bnke zusammengeklappt
werden, wenn sie nicht in Benutzung sind. Da sie aber wegen
der Enge fast nie benutzt werden, brauchen sie auch fast nie
zusammengeklappt zu werden. Hinter dem Bugraum liegt der
259

Unteroffiziersraum, der ganz schn wre, wenn er nicht nur


fr die Hlfte der an Bord befindlichen Unteroffiziere Platz
bte und auerdem die elektrische Kombse in sich beherbergte, in der der Koch von frh bis spt hantiert. Die Offiziersmesse, die sich daran anschliet, ist genau so lang, wie
ein normales Sofa und etwa ebenso breit. Was dann kommt,
trgt den klingenden Namen Kommandanten-Kajte. Sie
wrde sicherlich berechtigterweise etwas kleiner als die Offiziersmesse sein knnen, wenn nicht eine normale Sofalnge
schlielich das Mindestma darstellte, das man einem Europer zum Wohnen und Anschlafen anbieten kann, damit er
sich auszustrecken vermag. Da aber ein U-Boot bekanntlich
nur einen Kommandanten hat und dieser sich schlielich nur
auf einer Seite auszustrecken braucht, hat man auf der anderen Seite der Miniaturkajte den Raum fr drahtlose Telegraphie eingebaut. Der nchste Raum, der gleichzeitig die Mitte
des Bootes einnimmt, ist die Kommandozentrale. Hinter ihr
liegen zunchst die gewaltigen Dieselmotoren und dann die
Dynamomaschinen und ganz am hinteren Ende der HeckTorpedoraum, der auch wieder einige sardinenartig gepackte
Kojen enthlt. An den beiden Lngsseiten des U-Bootes ziehen
sich l- und Tauchtanks entlang, die den Platz zwischen dem
Druckkrper und der ueren Hlle ausfllen.
Es lt sich denken, da ich stolz war, mit einem so neuen,
schneidigen Boot, wie es U 64 war, losgelassen zu werden.
Zunchst wurde allerdings meine Begeisterung etwas gedmpft. Es ist klar, da man sich die Leute, die den unerhrten Strapazen des Unterwasserdaseins im Kriege gewachsen
sein sollen, als abgehrtete, robuste Kerle vorstellt, die aussehen, als knnten sie den Teufel aus der Hlle holen. Und als
ich mir meine Besatzung ansah, bestand sie zum grten Teil
aus rotbackigen Jnglingen.
260

Nach einigen Wochen strammen Exerzierens in den ruhigen


Gewssern der Ostsee hatte sich meine Besorgnis in dieser
Hinsicht allerdings gelegt, und als wir dann auf den eigentlichen Kriegsschauplatz entlassen wurden, waren die rotbackigen Jnglinge braungebrannte Burschen geworden, deren
Augen und Muskeln um die Wette glnzten.
Mit Girlanden um den Masten und dicken Veilchenstruen an den Mndungen der Geschtze und den Sehrohrspitzen zogen wir von Kiel nach der Nordsee los. Das mag sonderbar klingen, entsprach aber einer alten guten Sitte. Jedes
neue U-Boot wurde derart abgefeiert und in den Krieg geschickt. Als uns die salzigen Fluten der Nordsee umfingen
und wir uns zum ersten Male in sie hineinstrzten, wurde unser Boot samt seinen Brautstruen getauft. Danach rissen wir
sie runter und warfen sie auf eine vorbeischwimmende
Treibmine, denn nun sing der Ernst des Lebens an, der unsere
Gedanken auf anderes als Veilchenstrue lenkte.
In den ersten Tagen unserer Nordseefahrt rackerten wir
Grnschnbel uns derart ab, da wir bald am Rande unserer
Krfte waren. Ich sagte schon, da wir gerade am Tage vor der
Skagerrak-Schlacht in See gegangen waren. Schon am zweiten
Tage unserer Kreuzfahrt erhielten wir Befehl, nach der Kste
Jtlands zu gehen und zu versuchen, britische Kriegsschiffe,
die sich hier vielleicht noch nach der Schlacht herumtrieben,
abzufangen und zu torpedieren.
Wir nahmen unsere Anwesenheit in jenem Gebiet, das gestern noch das Brllen aus tausend Geschtzen gehrt hatte,
furchtbar ernst und hofften, mindestens drei oder vier der britischen Grokampsschiffe ins bessere Jenseits zu befrdern.
Unser Bug pflgte unermdlich durch die schicksalsschweren
Gewsser an Jtlands Kste, unsere Augen bohrten sich beutehungrig in die Ferne und unsere Gedanken suchten manch261

mal nach den toten Helden, die erst gestern ihr nasses Grab
gerade dort unter uns gefunden hatten. Dort wenige Meter
unter der Oberflche der trgerisch glitzernden See lagen die
zerschmetterten grauen Rmpfe stolzer Kreuzer und Linienschiffe, die schwarzen Schatten schneidiger Zerstrer und hielten in ihren unheimlich still gewordenen Rumen ihre Toten
umschlossen, die hier bis zum Jngsten Tage Wache halten.
Und wir in unserem neuen, grauen, schnittigen U-Boot fuhren
ber sie hinweg und kamen uns wie ihre Rcher vor.
Anfnger waren wir, aber keine Rcher. Dort, wo wir wie
die Furien umherjagten, war die See leer wie die Wste. Wir
rackerten uns ab, aber wir fanden nichts. Schlielich lieen wir
uns auf den Meeresgrund sinken und schliefen wie die Toten.
Nichts erreicht, sagte ich wtend zu mir selbst, bevor ich
einschlief; nichts, gar nichts, und nicht einmal etwas erlebt,
keine Aufregung und nichts. Ach, htte ich gewut, da ich
auf dieser Fahrt den Schrecken meines Lebens erleben sollte,
vielleicht wre ich doch in jener Nacht auf dem Meeresgrunde etwas spter eingeschlafen. Ja, Schrecken ist das richtige Wort dafr. Ich hatte gar nicht gewut, da ein Mensch so
erschrecken knnte. Es war mein erster U-Boot-Schreck, denn,
wie Sie wissen, ich war noch ein Grnschnabel. Aber als Einfhrungsmusik in meine Laufbahn als U-Boot-Kommandant
gengte er mir.
Am nchsten Tage glitten wir auf unserem Rckweg nach
unserer Basis Emden aufgetaucht an der Kste entlang. Gegen
Mittag kam ich auf den Turm, um selbst die Wache zu bernehmen. Der Leutnant, den ich ablste, deutete auf einen
Stock, der an Backbord aus dem Wasser ragte. Sonst sei nichts
in Sicht.
Ein Stock? Hier weit drauen in der Nordsee? Mit ein klein
wenig mehr Erfahrung wrde jeder Idiot gewut haben, da
262

es hier keine aufrecht stehenden Stcke wie Priggen oder Baken vor Sandbnken und Flumndungen geben konnte. Hier
war die freie See, und auf See wuchsen im Kriege nur Stcke,
wie wir sie selber hatten. Lange, bewegliche, sthlerne Stcke
mit einem tckischen Auge unten und oben. Ein feindliches
Sehrohr, ganz klar, und da kam schon der Torpedo! Allmchtiger Vater, da kam er, abgeschossen auf nchste Entfernung, blubbernd, rasend, schnurgerade auf uns zu. Oh,
Mama!
Hart Backbord! Beide Maschinen uerste Kraft zurck!
schrie ich wie wahnsinnig ins Turmluk hinunter.
U 64 gehorchte sofort diesen Befehlen und sauste herum.
Bei Gott, das war knapp gewesen! sagte ich, als ich wieder
Luft kriegte.
Gerade wollte ich aufatmen, da der Torpedo vor unserem
Bug gekreuzt hatte, als die ganze Welt pltzlich unterzugehen
schien. Eine wahnsinnige Explosion erschtterte alles um uns
herum. Ich zerflo fast vor Angst. Im Augenblick war es mir,
als ob alles zu Ende wre, wenigstens soweit wir in Frage kamen.
Auf einmal war alles wieder vorbei. Wir blickten uns an
und konnten es nicht so schnell fassen. Nur das Boot ruckte
und schwankte und bockte noch etwas. Ich glaube, ich wurde
vor Freude dunkelrot, als ich merkte, da ich noch ein festes
Deck unter den Fen hatte. Eine Wolke von Ranch und zerstubendem Wasser zog ber uns hinweg.
Was war losgewesen? Die Wassertiefe um uns herum war
unregelmig. Der Torpedo hatte uns tatschlich verfehlt. Er
war an uns vorbeigelaufen, war auf Grund gestoen, und
war in weniger als 50 Meter Abstand neben uns detoniert.
Durch das Abdrehmanver mit Hart-Backbord-Ruder war ich
selber dicht an die Untiefe herangeraten.
263

Wir schttelten uns, als unser Boot mit hchster Fahrt und
wilden Zickzack-Kursen diesen unfreundlichen Ort verlie.
Na, das kann ich Ihnen aber sagen! Sie knnen wetten, da wir
danach genug zu denken hatten. Mindestens ebensoviel, als
wenn wir ein britisches Linienschiff torpediert und vernichtet
htten.
Kurz darauf brachte ich U 64 glcklich durch den Atlantik, passierte den alten guten Lwen von Gib und war im
herrlichen blauen Mittelmeer. Aber die Fahrt dahin war alles
andere als herrlich. By Jimmy, was hatten wir fr Strme!

264

Die Unteroffiziere aen alle Marmelade und


die Matrosen allen Schinken auf

Am 26. November 1916 glitten wir aus Wilhelmshaven heraus und drehten unseren Bug nordwrts auf die Shetland- und
Orkney-Inseln zu. Wir hatten diese Route gewhlt, um keine
unntigen Gefahren zu laufen, denn unser groes Ziel war das
Mittelmeer. Und doch glaube ich, da wir alle einige Zerstrer
und Wasserbomben den furchtbaren Strmen vorgezogen htten, durch die wir hindurch muten.
Am zweiten Tage nach unserem Auslaufen aus Wilhelmshaven erblickten wir die den Hgel der dsteren Shetland-Inseln. Dann packte uns ein Sdwest-Sturm, der nur einer von den fnf Strmen war, die wir hintereinander zu
berwinden hatten. Den ganzen Tag peitschte uns der Sturm,
whrend unser Boot zwischen immer hher auflaufenden
Wellenbergen hin und her rollte. Riesige Brecher brachen ber
uns hinweg. Die drei Wachhabenden auf dem Turm hatten
sich mit ihren Grteln am Gelnder angebunden, um nicht
weggesplt zu werden. Sie trugen Gummianzge, die aus einem Stck gearbeitet waren und in denen sie wie Taucher
aussahen. Selbst ihre Kpfe steckten in Gummihelmen, die
ber die Schultern herabfielen und nur Augen, Nase und
Mund freihielten.
Wenn Sie nie auf einem Unterseeboot gefahren sind, knnen Sie sich von der Anstrengung, die es fr die Wach265

habenden bedeutet, bei solchem Wetter auf dem Turm auszuhalten, keinen Begriff machen. Jede Woge schlug gegen das
Boot wie eine feste Masse. Es schien, als wolle sie den Kommandoturm einschlagen. Unser Dingi wurde in Stcke geschlagen und selbst eines unserer schweren Geschtze lockerte sich von seiner Bremse und schlug mit der Mndung wie
verrckt hin und her.
Ich umklammerte unten in der verbrauchten Luft des hermetisch abgeschlagenen Bootsinnern meinen Schreibtisch und
studierte die Karte. Die Sonne hielt sich verborgen, so da ich
unseren Standort nur schtzen konnte. Mein Schreibtisch
knarrte und chzte bei den harten, bockenden Bewegungen
des Bootes, die mich allmhlich ganz schwindelig machten.
Die Leute vom Turm kamen herunter, prusteten, schttelten
sich das Salzwasser aus ihren geschwollenen Augen und begannen, ihr nasses Zeug auszuwringen. Mein Bursche Haupt
erschien und brachte mir das Abendbrot, bestehend aus Spiegeleiern. Ich verga oft die Essenszeiten, aber er nie. Whrend
ich dasa und meinen Teller in dem wtenden Sturm balancierte, fiel mir ein, da heute mein Hochzeitstag war. Gerade
heute vor einem Jahr hatte ich meine Hochzeit gefeiert, hier
in diesem Hotel Kaiserhof.
Nach Einbruch der Dunkelheit nahm der Sturm an Strke
zu und gegen Mitternacht meldete der wachhabende Offizier,
da es oben auf dem Turm nicht mehr auszuhalten wre und
sie jeden Augenblick frchten mten, auf der Brcke zu ertrinken. Ich zog daher die Wache in den Turm zurck und
fuhr die ganze Nacht hindurch blind weiter. Es lag ein Risiko
darin, aber es blieb mir nichts anderes brig. Ich lie einen
Kurs steuern, der uns nach unseren Schtzungen 40 Meilen
nrdlich von den Shetland-Inseln vorbeifhren mute. Aber
whrend der Nacht drehte der Wind, ----- und als der Leut266

nant Quesse im Morgengrauen auf den Turm hinaufkletterte,


lagen die Shetland-Inseln in einem Abstand von knapp fnf
Seemeilen vor uns, anstatt 40.
Nachdem wir den Atlantischen Ozean erreicht hatten, muten wir zwei weitere Strme abreiten, und als wir in die Biskaya kamen, berfiel uns ein Orkan, vor dem wir uns nur
durch Tauchen retten konnten. 40 Stunden blieben wir in 5
Meter Tiefe, in der wir immer noch den Aufruhr der Elemente
an der Oberflche spren konnten.
Es folgten glckliche Monate mit vielen erfolgreichen Fahrten bei herrlich blauer See im sonnig warmen Mittelmeer, bis
zu dem Tage, an dem unser eiserner Delphin sein trauriges
Ende erlebte. Wenn nicht Krieg gewesen wre, htte man unsere Reise zu den lieblichen Ksten sdlicher Lnder als reines
Idyll bezeichnen knnen. Es htten die allerschnsten Vergngungsfahrten sein knnen, abgesehen von zweierlei,
dem Essen und dem Fahren unter Wasser. Aber das Essen!
Ach ja, das war immer das groe Problem auf einem U-Boot.
Das unentwegte Bchsenzeug, hchstens mal von Speck mit
Erbsen unterbrochen, wurde einem auf den langen Reisen
grndlich ber. Ich kann seither keiner Erbse mehr ins Gesicht
sehen. Und was Speck anbelangt, will ich gerne bis ans Ende
meiner Tage Mohammedaner sein.
Wenn irgend mglich, plnderten wir eroberte Schiffe erst
mal leicht auf Nahrungsmittel. Die Hauptvorrte kamen in die
Pantry und auerdem nahmen sich die einzelnen Leute so
viel, wie sie kriegen konnten. Es war unmglich, den hungrigen Seemann in Gegenwart vollgefllter Schiffsspeisekammern zu scharf zu kontrollieren. Es war kein ungewhnlicher
Anblick, da man U-Boot-Leute mit Paketen beladen auf Urlaub abziehen sah. Warum sollten sie auch den schnen Zukker, Speck und Schinken mit der Prise untergehen lassen, an267

statt ihn als willkommene Gabe ihren Familien mitzunehmen,


die in jener Zeit schwer unter Deutschlands Knappheit an Lebensmitteln litten.
Eins unserer ersten Opfer im Mittelmeer war der norwegische Dampfer Tripel mit einer Speisekammer, die einem die
Augen aus dem Kopf treiben konnte. Sein Kapitn hatte ein
Gesicht wie ein Drahthaarterrier und sprang herum wie ein
wildgewordener Ziegenbock. Es war am Ende unserer langen
berfahrt von der Nordsee nach dem Mittelmeer, auf der wir
wie gesagt Tag fr Tag das schlechteste Wetter der Welt im
Atlantischen Ozean angetroffen hatten. Seitdem wir Deutschland verlassen hatten, war unser Gaumen nicht verwhnt
worden. Es war daher kein Wunder, da meine Leute halb
verdreht vor Freude wurden, als sie die Schtze des Dampfers
sahen und sich mit allem mglichen Plunder beluden. Er bestand in der Hauptfache aus Marmelade und Schinken.
Hinterher kam dann der Krach. Einer der Matrosen kam zu
mir und erlaubte sich respektvollst zu melden, da die Unteroffiziere die ganze Marmelade aufgegessen htten und die
Matrosen nur soeben dran hatten riechen lassen. Sie htten
gesagt, da so was Gutes fr die Matrosen zu schade wre. Ich
lie mir also den ltesten Unteroffizier kommen und fragte
ihn, wie das gekommen wre. Sie htten nur das unschuldige
Gesicht dieses groen und ziemlich dicken Menschen sehen
sollen. Es sei wohl mglich, erlaube er sich gehorsamst zu erwidern, da bei der Verteilung der Marmelade zuflligerweise
mehr an die Unteroffiziere als an die Matrosen geraten sei,
aber auf der anderen Seite htten die Matrosen den ganzen
Beuteschinken vertilgt, htten aus lauter Bosheit so viel
Schinken gegessen, bis ihnen bel wurde, blo, damit die Unteroffiziere keinen mehr abkriegten. So lge die Sache.
Der Marmelade-Schinken-Streit htte sich wohl zu einem
268

Kriegsmarinesammlung

Oberleutnant
zur See
Salzwedel

Kriegsmarinesammlung

Kapitnleutnant
Freiherr
v. Spiegel

Kapitnleutnant
Morath
Kriegsmarinesammlung

Kapitnleutnant
Die
Kriegsmarinesammlung

regelrechten Brgerkrieg ausgewachsen, wenn ich nicht wieder als Diplomat eingegriffen und ein Urteil gefllt htte, auf
das der alte Salomo Grund gehabt htte stolz zu sein. Ich lie
die Mannschaft in die Zentrale kommen und sagte ihnen, da
alles, was sie gegessen htten, nun nicht mehr verteilt werden
knne, da aber, um hnliches in Zukunft zu vermeiden,
von nun an alle eroberten Lebensmittel beim Schiffskoch
Miedtank abzugeben seien. Keiner drfe mehr auf eigene
Faust ans Plndern gehen, und wenn nach Rckkehr in den
Hafen von den erbeuteten Schtzen etwas brig sei, wrde
Miedtank es gerecht unter sie alle verteilen. Na, die langen
Gesichter htten Sie sehen sollen. Und Sie htten erleben mssen, wie von jetzt ab alle Mann an Bord, vom Unteroffizier bis
zum Heizer, den Schiffskoch mit Sammetpfoten anfaten.
Einen der lustigsten Tage im Mittelmeer erlebten wir nrdlich von Malta. In der Ferne sichteten wir ein anderes U-Boot.
Wir signalisierten es an in der Hoffnung, da es eins von den
unseren sei. Es war es auch. Unsere beiden Boote fuhren aufeinander zu und aus dem Turm des anderen tauchte pltzlich
eine lange schlanke Gestalt auf, deren blondes Haar lustig im
Winde flatterte, und die in nichts anderes als einen Badeanzug
gekleidet war. Auerdem blitzten zu unserer grten Belustigung an ihrem Unterarm zwei Gold-Streifen. Es war der
Kommandant Prinz Heinrich XXXVII. Reu, der sich
ebenfalls wie Prinz Sigismund zu der schwierigen und gefhrlichen U-Boot-Waffe gemeldet hatte, um im Kriege etwas
zu leisten und zu erleben.
Was gibts Neues? rief er herber.
Ich habe eine Flasche extrafeinen Brioni an Bord, antwortete ich, kommen Sie herber und helfen Sie mir sie knacken.
Er kam herber. Der Wein war so gut, wie ich behauptet
269

hatte, und unsere beiden Boote lagen friedlich mehrere


Stunden lang fast auf Kanonenschuweite vor der Feste Malta
nebeneinander, whrend der feurige Wein durch unsere Kehlen flo und unser U-Boot-Garn belebte.
Es gab Zeiten bei uns, in denen sich das Leben gar nicht so
bel anlie. Die Freiwache sonnte sich auf dem warmen Deck
und geno die frische Seeluft. Unter Deck hatte jeder seine
warme Koje, sein Essen und nach jeder Wache Zeit zum Ausruhen. Selbst ein gelegentliches Bad in den dunkelblauen Fluten konnten wir uns leisten. Es ging richtig gemtlich zu auf
unserem Boot. Die Unterschiede zwischen Vorgesetzten und
Untergebenen verwischten sich unterwegs so stark, da ich
gelegentlich auspassen mute, um nicht zu jovial zu erscheinen. Sie mssen bedenken, da wir alle das gleiche graue Lederpckchen trugen und rumlich so sehr auseinander angewiesen waren, da fr Formen und Etikette nicht viel brigblieb. Mein Privatraum, die Kajte, war der stndige Durchgangsraum auf See fr alle, die in ihre Wohnrume nach vorne
wollten. Wo wren wir hingekommen, wenn jeder da erst an
der Tr stehengeblieben wre und in strammer Haltung gefragt htte: Bitte durchtreten zu drfen?
Mittags und abends sa ich nebenan mit den Offizieren in
ihrer kleinen Messe. Zog ich mich dann mal an meinen
Schreibtisch zurck, um zu lesen, so war ich umgeben von
dem Surren der Maschinen in der Zentrale, die sich unmittelbar nach hinten an meinen Bau anschlo, und hrte mit dem
anderen Ohr die Grammophon- oder Harmonikamusik, die in
den Mannschaftsrumen wenige Meter vor mir niemals abri.
Es war nicht ganz leicht, seine Gedanken in solcher Umgebung zu konzentrieren, aber auch hier wirkte die Gewohnheit
Wunder, so da ich die Fhigkeit erwarb, ruhig und aufmerk270

sam bei der Lektre eines Buches zu sitzen, wenn um mich


herum der Teufel los war.
Hier drauen im Mittelmeer saugten wir an einer der
Hauptadern des britischen Handels. Na, und wie wir saugten,
kann ich Ihnen sagen. Die Dampfer kamen beladen mit allen
Schtzen des Orients und Okzidents an uns vorbei, sie brachten Wolle aus Australien, Baumwolle aus gypten, Tee, Hanf,
le und Gewrze aus Indien, Burma, Malaiisch-Indien und
den Sdseeinseln. Auf dem Rckweg nahmen sie Kohlen, Lebensmittel und Munition fr die britischen Auenposten mit.
Das war ein Arbeitsfeld fr ein feindliches Unterseeboot!
Wenn mal irgendwo nichts los war, wechselten wir die Gegend.
Ein anderer rot angestrichener Kalendertag kam, als ich eine
ganz geheimnisvolle drahtlose Nachricht erhielt. Ich hatte
meine junge Frau in Deutschland zurckgelassen und erwartete in diesen Tagen zu Hause die Ankunft des Storches. Bevor
U 64 nun auf eine lange Fernfahrt auslaufen mute, zog ich
unseren Flottillenchef ins Vertrauen. Er sagte zu, mir die
Nachricht drahtlos zu bermitteln, obwohl die Funkentelegraphie im Kriege nicht fr Privatnachrichten da war. Wir
verabredeten einen besonderen Code, damit die Nachricht
dienstlich klang. Buch Nr. 14 sollte einen Jungen verknden.
Buch Nr. 15 ein Mdchen und, um fr alle Flle gerstet zu
sein, Buch Nr. 16 Zwillinge.
Wir waren mitten im Ionischen Meer, und ich lag schlafend
auf meiner Koje, als ich gegen vier Uhr nachmittags von unserem Funkenmaat geweckt wurde. Es wre ein Telegramm fr
mich angekommen, anscheinend aber verstmmelt, denn es
gbe keinerlei Sinn. Es lautete: Buch Nr. 14. Aber um jeden
Zweifel auszuschlieen, war hinzugesetzt : Sehrohr.
Donnerwetter, hurra! schrie ich zum Erstaunen des Fun271

kenmaats auf, ich habe einen Sohn. Und mitten im Ionischen


Meer tranken wir um die Abenddmmerung herum eine Flasche Sekt auf meine neu erworbene Vaterwrde.
Am nchsten Tag beorderte ich ein besonders gutes Essen
an Bord, um das freudige Ereignis zu feiern. Miedtank schien
nach mir der glcklichste Mann auf unserem Boot zu sein und
strengte sich zu Ehren der verehrungswrdigen Dame derart
an, da er das Wunder fertigbrachte, aus den mageren Bestnden unserer Speisekammer ein wahrhaft frstliches Diner
zu bereiten, was den Matrosen natrlich Wasser auf die Mhle
war, indem sie sagten: Da sieht mans ja, wenn der Hund will,
dann kann er. Trotz dieser deutlichen Kritik feierten wir jedoch ein richtiges Fest.
Im Hintergrund der Bucht von Cattaro erhebt sich ein Berg,
der Lovzen genannt. An seiner Rckseite beginnt der Staat
Montenegro, dieses kleine Balkanknigreich, ber das manche
komische Geschichte im Umlauf war. Eine davon war wirklich
zum Lachen, deshalb will ich sie Ihnen erzhlen. Fr ihre
Wahrheit kann ich mich nicht verbrgen, aber die sterreichischen und deutschen Offiziere erzhlten sie mit vieler Freude.
Der Knig von Montenegro verfgte ber einen Orden, den
er in verschiedenen Klassen stolz verteilte. Es war ein wundervoller blitzender Stern, der freigebigst mit Brillanten besetzt war, die aber alle falsch waren. Einstmals verlieh der Knig einem Venediger Bankier die zweite Klasse seines Ordens.
Der war sehr stolz darauf und protzte bei jeder Gelegenheit
damit. Als er herausbekam, da die Steine falsch waren, lie er
sie durch echte ersetzen, um seinem Orden ein noch greres
Ansehen zu verschaffen. Der Knig hrte davon. Einige Zeit
spter traf er den Bankier bei einer Staatsaktion und bemerkte,
da er seinen Orden trug.
Ah, mein lieber Herr, sagte der Knig gndig zu ihm, es
272

fllt mir auf, da ich Ihnen neulich die zweite Klasse meines
Ordens verliehen habe. Sie verdienen eigentlich etwas Besseres, und es soll mir eine Ehre sein, Sie mit der ersten Klasse
auszuzeichnen. Erlauben Sie mir daher
Damit lste er die zweite Klasse von der Brust des Bankiers
und hing ihm seinen eigenen Orden erster Klasse mit den falschen Steinen um den rot angelaufenen Hals. Feine Sache,
nicht?
Um wieder auf unser Boot zurckzukommen, so habe ich
Ihnen, glaube ich, eine Idee davon gegeben, wie es auf einem
U-Boot im Kriege zuging. Bei uns war es jedenfalls immer gemtlich, und so kleine Krachs wie der Marmelade-SchinkenKrieg waren nur von kurzer Dauer. Im allgemeinen waren wir
jedenfalls alle ein Herz und eine Seele, wie es sich auf einem
Fahrzeug unserer Art und bei dem stndlichen Spiel mit dem
Tode schlielich auch gehrt. Ich gestehe, ich mute mich
manchmal direkt zusammennehmen, um auch mal bse werden zu knnen, wenn der Kleinkram des Dienstes es erforderte. Denn ich fhlte mich mit meinen braven Leuten, die, wenn
es darauf ankam, durch dick und dnn mit mir gingen, in
wirklicher Freundschaft verbunden. Und sie alle waren taktvoll genug, jederzeit die Grenzen zu respektieren, die meine
Stellung als ihr Fhrer ihnen setzte.
So, mein lieber Herr Amerikaner, ich glaube, jetzt habe ich
Ihnen bergenug von der komischen und persnlichen Seite
unseres U-Boot-Lebens erzhlt. Ich werde aber leider allzu
schnell zu ernsteren Dingen kommen und habe mich daher
lnger bei den erfreulichen Erinnerungen aufgehalten, weil
das Ende unseres schnen Unterwasserlebens wirklich sehr
traurig war.

273

Der Ring der Schiffe konzentriert sein Feuer


und ,,U 64 versinkt

Wir machten von Cattaro aus acht Fahrten ins Mittelmeer,


deren jede drei oder vier Wochen dauerte. Nachdem im Februar 1917 der uneingeschrnkte U-Boot-Krieg erklrt worden
war, hatten wir Befehl, alles, was uns in den Weg kam, zu versenken. So kreuzte denn U 64 hin und her und tat, was es
konnte, um zu dem allgemeinen Zerstrungswerk beizutragen.
Am 19. Mrz lagen wir an der Sdwestkste der Insel Sardinien. Ich sa in meiner Kajte und las in einer Zeitschrift
einen Artikel ber die Wirtschaftslage in Mexiko, als gegen
Mittag die Meldung kam: Dampfer in Sicht. Ich eilte nach
oben. In dem Dunst, der die klare Sicht behinderte, konnte ich
die Umrisse des in Sicht kommenden Schiffes nur undeutlich
sehen. Die Hhe der Masten lie mich aber auf ein Kriegsschiff schlieen. Wir tauchten also. Als ich dann durch das
Sehrohr blickte, sah ich, da das Schiff inzwischen Kurs gendert hatte. Jetzt erblickte ich es von der Seite und entdeckte,
da es fnf Schornsteine und mchtige Geschtztrme hatte.
Es war ein groes franzsisches Linienschiff, das von einem
Zerstrer bewacht wurde. Beide Schiffe fuhren Zickzackkurse.
Das Glck war uns hold, denn der Riese war so ungeschickt,
uns direkt vor den Bug zu manvrieren. Es war absolut kein
275

Kunststck, ihn abzuschieen. Auf 500 Meter Abstand donnerte er an uns vorbei.
Bugrohre Achtung Torpedoschu! Schnell folgten sich
meine Befehle. Erstes Rohr looos! Zweites Rohr looos!
Bang-Bang! Zwei heftige Detonationen, eine kurz hinter der
andern. Beide Torpedos hatten getroffen. Mit eingezogenem
Sehrohr schlichen wir uns einige Minuten tief unter Wasser
davon und wagten dann einen vorsichtigen Blick. Das
Schlachtschiff hatte zwei riesige Lcher in der Wasserlinie an
seiner Backbordseite. Beide Wunden waren tdlich, und als
ich lnger durchs Sehrohr sah, bemerkte ich, wie das Schiff
anfing, sich auf die Seite zu legen.
Donnerwetter, was ist denn los? schrie ich pltzlich auf.
Ihr seid wohl da unten verrckt geworden, das Boot kommt
ja hoch, wir tauchen ja auf! donnerte ich die Tiefensteuerung in der Zentrale an. Und tatschlich kam U 64 wie ein
durchgehendes Pferd gegen den Wunsch und Willen seiner
Reiter immer hher aus seiner sicheren Tiefe herauf und
durchbrach pltzlich schumend die Oberflche. Da lag es
dann grau und in voller Sicht des sinkenden Linienschiffes
und seines lngsseit liegenden Zerstrers.
Das war denn doch zuviel fr den Ehrgeiz dieses franzsischen Torpedobootes. Mit uerster Kraft zurck lste es sich
von der Bordwand des Kolosses und drehte feuernd auf uns
zu. Wir bekamen gerade noch unser bockiges Boot wieder in
die Gewalt und konnten es hinunter in die Tiefe zwingen. Die
Zerstrerschrauben polterten ber unseren Kpfen wie hundert gleichzeitige Alle-Neune-Wrfe beim Kegeln. Dann folgten bang-bang-rrummm-bumm, rumm-bumm vier Wasserbomben, erst weiter ab, dann ganz in der Nhe. Es ist schwer
zu sagen, wer sich mehr schttelte, unser Boot von den Erschtterungen der Detonationen oder wir in ihm vor Angst.
276

Aber wir kamen heil davon. Jetzt steckte ich erst nach Zurcklegung einiger Meilen den Spargel wieder aus dem Wasser heraus. Das groe Kriegsschiff lag schwer auf der Seite.
Der Zerstrer war eifrig dabei, die Besatzung zu retten. Ohne
belstigt zu werden, konnten wir das Bild betrachten. Dann
verglichen wir die Silhouette des Linienschiffes mit den Abbildungen in unserem Taschenbuch der Kriegsflotten. Unser
Opfer konnte nur zur Danton-Klasse gehren, einer der
modernsten franzsischen Linien-Schiffs-Klassen mit 18 400
Tonnen Wasserverdrngung, zirka 40 Geschtzen und einer
Besatzung von 1100 Mann. Wir manvrierten wieder etwas
nher heran, um mit einem dritten Torpedo bereit zu sein,
falls er noch ntig sein sollte. Die Danton ging jetzt schnell
unter. Das breite Heck richtete sich auf und sie scho ber den
Bug in die Wellen.
Der Zerstrer bemhte sich eifrig um die Ertrinkenden. Wir
lieen ihn gewhren, obwohl es uns ein leichtes gewesen wre, auch ihn noch zu torpedieren. Dann fuhr er davon. Eine
Anzahl berlebender trieben noch auf Flen umher. Sie
wurden von Fischdampfern aufgenommen. Dann tauchten
wir auf. Wir fanden eine umhertreibende Flaschenpost, aus
deren Inhalt wir ersahen, da es die Danton selbst gewesen
war, die wir versenkt hatten. Sie war auf dem Wege von Toulon nach Korfu gewesen, woselbst ein Teil der franzsischen
Flotte an der Blockade gegen die Strae von Otranto teilnahm.
Aus spteren Berichten hrten wir, da 806 Mann von der Besatzung gerettet worden und 296 einschlielich des Kommandanten ertrunken seien.
Als ich in meine Kajte zurckkehrte, lag die Zeitschrift, in
der ich gelesen hatte, noch da. Aber die Wirtschaftslage in
Mexiko erschien mir mit einem Male so bodenlos fern und uninteressant. Die Worte und Stze verschwammen mir vor den
277

Augen. Es lag eine Tat zwischen dem Vorhin und dem Jetzt;
wir hatten das grte Kriegsschiff versenkt, das je von einem
U-Boot versenkt worden war. Und gerade jetzt flammte die
ganze Welt bei der Kunde davon auf. Ich warf die Zeitschrift
in die Ecke.
Auf dieser Reise versenkten wir acht Schiffe. Bei einem derselben erlebten wir eine berraschung. Normalerweise lacht
der Mensch nicht und freut sich nicht wie ein Kind, wenn er
ge-U-bootet wird. Der norwegische Dampfer Gratangen
war mit einer Ladung von 3500 Tonnen Kohle von Newcastle
nach Genua unterwegs, als er U 64 in die Fnge lief. Nach
dem blichen Schu vor den Bug und dem Signal Verlassen
Sie das Schiff! ging die Besatzung in die Boote. Als wir bei
ihnen lngsseit kamen, war ich erstaunt, zu sehen, wie vergngt die ganze Gesellschaft war. Sie strahlten frmlich, sangen und lachten und machten Witze. Man htte glauben knnen, da ein U-Boot-Angriff das Schnste fr sie sei, was sie
erleben knnten. Ich wandte mich an den Kapitn und fragte,
was denn mit seinen Leuten los wre und ob sie dchten, da
der Krieg ein Picknick sei.
Ja, antwortete er, die haben sich wegen der U-Boot-Gefahr
eine Prmie von fnfhundert Kronen pro Kopf ausbedungen
fr den Fall, da unser Schiff von einem von Ihnen versenkt
wird. Deswegen sind sie so vergngt.
Das konnte man ihnen nicht belnehmen. Ihr Schiff wurde
versenkt und sie kamen in Sicherheit und waren auf dem Wege zu ihren Kronen. Die Sache war richtig!
Den groartigsten Anblick hatten wir beim Angriff auf den
Tankdampfer der Standard Oil Company Moreni. Obwohl
dieses Schiff 4500 Tonnen Benzin geladen hatte, lie es sich auf
ein Gefecht mit uns ein. Das bedeutete bei dieser Art Ladung
allerhand. Der Kapitn des Tankdampfers hatte Haare auf den
278

Zhnen. Lange dauerte das Gefecht allerdings nicht. Wir erzielten einen Treffer in der Nhe des Schornsteins, worauf die
hellen Flammen gen Himmel schlugen. In wenigen Minuten
glich das ganze Schiff einem wahren Vulkan. Die Besatzung
machte, da sie in den Booten davonkam. Verschiedene Leute
waren verwundet. Die Boote kamen zu uns herber und baten
um Verbandstoffe. Wir versahen sie mit allem, was ntig war,
und sprachen dem Kapitn unsere Anerkennung ber sein
tapferes Verhalten aus. Dann kam ein spanischer Dampfer
vorbei, der die Schiffbrchigen an Bord nahm.
Die Moreni war so bereilt verlassen worden, da nicht
einmal ihre Maschinen abgestellt worden waren. Sie liefen
weiter, solange noch Dampf in den Kesseln war, so da das
groe Schiff in Rauch und Flammen gehllt wie verhext
durchs Wasser stob. Wir fuhren hinter ihr her und pfefferten
immer weiter Granaten in sie hinein. Das brennende Benzin
ergo sich ins Wasser, breitete sich auf der Oberflche des
Meeres aus und brannte mit hellem Leuchten weiter. Es war,
als stnde der Ozean in Flammen, so da wir hllisch vorsichtig manvrieren muten, um nicht selbst in das Feuermeer zu
geraten. Es war ein unerhrter Anblick, besonders als die
Nacht hereinbrach. Schlielich sank die Moreni, aber das
Benzin stieg weiter an die Oberflche und brannte dort noch
mehrere Tage lang. Von Malta aus wurden alle Schiffe vor der
Stelle gewarnt.
Eines Tages hatten wir einen Dnen vor uns. Der Kapitn
des Schiffes kam in einem schweren Boot von selber zu uns
herber. Sein Schiff war die Freya mit 3000 Tonnen Kohle
von Cardiff nach Marseille. Er war ein netter patenter Kerl, so
da es mir frmlich leid tat, sein schngehaltenes Schiff zu
versenken. Zudem zeigte er sich durchaus deutschfreundlich
und behauptete, einen Neffen in der deutschen Armee zu ha279

ben. Sie sehen, Mr. Thomas, unser Handwerk war nicht immer ganz leicht. Es wurde mir richtig schwer, dem dnischen
Kapitn zu erklren, da meine Pflicht mich zwnge, sein
Schiff zu versenken. Ich deutete auf die spanische Kste hin,
die nur acht Meilen entfernt war, und auf die vllig ruhige
See, und da er wohl keinerlei Schwierigkeit haben wrde, an
Land zu kommen, worauf der Dne hflich zustimmte und
sich mit herzlichem Hnde druck von mir verabschiedete. Wir
aber warteten, bis er weit entfernt war, und versenkten erst
dann sein Schiff.
Obwohl der uneingeschrnkte U-Boot-Krieg gegen die
Schiffe aller Nationen lm ganzen Gebiete des Mittelmeeres erklrt war, hatte man aus gewissen auenpolitischen Grnden
eine schmale Zone zwischen den Balearen und der spanischen
Kste fr die neutrale Schiffahrt ausgenommen. berall sonst
war mit stndiger U-Boot-Gefahr zu rechnen. Die Alliierten
hatten ein System eingerichtet, nach dem alle ihre Schiffe bestimmte Routen verfolgen muten, die von Kriegsfahrzeugen
bewacht wurden. Das kam uns zustatten, da wir nun nicht
lange herumzusuchen brauchten, sondern an den Rndern
dieser Schiffahrtsstreifen auf der Lauer lagen und unsere Beute wie die Wegelagerer aus dem Mittelalter berfielen. Dann
nderten die Alliierten ihr System und lieen jedes Schiff fr
sich fahren. Jetzt kam es vor, da wir tagelang umherkreuzten
und kein einziges Fahrzeug zu Gesicht bekamen. Manchmal
waren wir ganz verzweifelt auf U 64. Wir fingen dann mit
gesundbeten an, etwa so :
Heute bin ich ganz sicher, da wir kein Schiff in Sicht bekommen, sagte ich zu Quesse, wenn ich in der Frhe auf den
Turm kam.
Davon bin ich auch berzeugt, antwortete der Wachoffizier.
280

Dann warteten wir, gespannter als je, ob sich nun nicht bald
eine Rauchwolke zeigen wollte, weil wir wuten, da die eitle
Schicksalsfee sich beeilen wrde, unsere zur Schau getragene
Sicherheit durch das gerade Gegenteil zu bestrafen.
Natrlich waren wir als Seeleute auch aberglubisch. Wie
wre das auch auf einem U-Boot im Kriege anders mglich.
Ich erinnere mich eines Falles: Wir sollten am Freitag in See
gehen und meine Leute schimpften darber. Ich konnte es ihnen nachfhlen, aber der hohe Stab der Cattaro-Flottille hatte
kein Verstndnis dafr. So erklrte ich denn, da es dabei
bliebe und wir am kommenden Freitag auslaufen wrden. Als
aber der Freitag kam, war das Boot nicht seeklar. Das Ruder
hatte pltzlich beim Probieren eine geheimnisvolle Krankheit
bekommen. Es wollte sich einfach nicht drehen lassen. Die
Leute arbeiteten mit vorbildlichem Flei daran. Sie waren todernst und hatten alle mglichen Erklrungen fr die wahrscheinliche Ursache. Der Nachmittag kam, aber das Ruder
wollte sich nicht drehen. Ich hatte eine Vorahnung, da es dabei bleiben wrde. Und ich mute dem Flottillenchef melden,
da U 64 nicht auslaufen knne.
Im strahlenden Sonnenschein des Sonnabendmorgens waren meine Leute wieder an dem widerspenstigen Ruder beschftigt. Nach kaum einer Stunde kam unser rotbackiger Ingenieur Ammelt zu mir und meldete, da unser Ruder wieder
in Ordnung und das ganze Boot seeklar sei. Genau wie ich mir
gedacht hatte, hatte sich das Rtsel aufgelst. Die Besatzung
stand mit unschuldigen Gesichtern umher und wartete auf
den Befehl zum Auslaufen. Wasserbomben, Zerstrer, Minen,
Netze und Q-Schiffe nahmen sie als normale Erscheinung ruhig hin. Aber am Freitag auf eine Fernunternehmung zu gehen, war selbst fr ihre eisenharten Nerven zu viel. Und wenn
Sie glauben, da sie deswegen dumm gewesen wren, dann
281

fragen Sie mal die U-Boote, die sich nichts daraus machten, am
Freitag in See zu gehen. Die knnen Ihnen Geschichten erzhlen, da sich Ihre Haare struben.
Mit Frhlingsanfang des Jahres 1918 kam Hindenburgs
und Ludendorffs groe Offensive in Frankreich. Dieser Vorsto htte uns fast den Krieg gewonnen. Aber leider drang er
nicht weit genug durch. Der Krieg ging weiter. Wir U-Boote
hatten es von Monat zu Monat schwerer. Die Alliierten hatten
die beste Waffe gegen uns erfunden, das Konvoi-System.
Jeder Angriff war von jetzt ab mit dem allergrten Risiko
verbunden. Unsere Flottillen schmolzen dahin wie in keiner
Phase des Krieges zuvor. Mit den Vergngungsfahrten war es
grndlich zu Ende. Gegen Ende Januar gelang es uns, den britischen Truppentransportdampfer Minnetonka zu versenken. Er war mit 13 000 Tonnen das grte Handelsschiff in
unserer Liste. In der folgenden Woche versenkten wir noch
fnf weitere Schiffe, darunter einen leichten italienischen
Kreuzer.
An der Kste von Sizilien wehte ein heftiger Sturm. U 64
pflgte seinen Weg durch ein Chaos von aufgepeitschten Wogen. Es war an einem spten Juninachmittag. Dampfer voraus! Ein groer Konvoi kam in Sicht. Trotz der hohen See gelang uns ein tadelloses Tauchmanver. Die Wellen brachen
sich an dem Sehrohr, so da ich im Ausblicken sehr gehindert
war. Aber egal!
Durch das neblige, unklare, dauernd von Spritzern bedeckte
Sehrohr war es ein schweres Manvrieren. Schlielich hatte
ich einen Dampfer in Schuposition vor mir. Der Torpedo verlie das Rohr und ging vorbei. Der Dampfer sah ihn und
drehte auf uns zu, um uns zu rammen. U 64 steckte seinen
Bug weg und glitt hinunter, unter dem heranbrausenden
282

Schiff hinweg. Zurck auf Sehrohrtiefe, da lag der nchste


Dampfer schon direkt vor unserem Bug.
Torpedo looos! Wenn wir den vorbeischieen, sind wir
Stmper. Die Sicht durch das Sehrohr ist schlecht, aber die
Entfernung ist sehr kurz. Eine heftige Explosion. Der Torpedo
hat genau mittschiffs getroffen.
Ich glaubte, das Boot sei an der Auenseite des Konvois,
und drehte herum, um parallel zu ihm zu kommen. So blieben
wir an ihm dran und konnten uns auf das nchste Opfer strzen. Pltzlich tauchte genau vor uns ein anderer Dampfer aus
dem Dunst auf. Wir waren nicht an der Auenseite des Konvois, sondern mitten darin. Das verdammte unsichtige
Sehrohr!
Auf vierzig Meter gehen, befahl ich rasch.
U 64 gehorchte, aber bevor wir halbwegs in sicherer Tiefe waren, erfolgte eine ohrenzerreiende Detonation. Im selben Augenblick umgab uns tiefste Finsternis. Alles Licht war
aus. Es war kein Zweifel, da wir schwer getroffen waren. Die
Wellen, die fortgesetzt ber das Sehrohr brachen, hatten mich
verhindert, den ganz in der Nhe befindlichen Zerstrer zu
sehen, der jetzt ber uns war und uns mit seinen Wasserbomben beworfen hatte.
Meldung aus allen Rumen! Mein Herz schlug laut am
Halse. Ich beleuchtete mit meiner Taschenlampe das Tiefenmanometer; das Boot hielt sich noch auf richtiger Tiefe.
Da kamen schon laute Rufe von achtern: Wassereinbruch
im Heckraum! Groer Gott, Also doch! Die Bombe hatte unseren geheiligten Druckkrper angeschlagen wie ein Hhnerei! Dann stellte sich heraus, da das Leck nicht sehr gro war
und wir das Eindringen des Wassers durch Keile einigermaen abstoppen konnten.
Achteres Tiefenruder versagt! Ach du Schreck, auch das
283

noch. Unser wichtigster Apparat in Unordnung. Und unser


Boot im Steigen begriffen.
Nie im Leben werde ich die folgende Angst vergessen, die
ich empfand, als ich machtlos da im Turm stand und auf den
Tiefenmesser starrte. Das Biest von Zeiger kletterte. Wir stiegen und stiegen, unaufhaltsam, und oben lauert der Schwarm
der feindlichen Schiffe. Und es war nichts dagegen zu machen.
Schon sprang das Boot aus dem Wasser heraus.
Rings um uns herum wimmelte es von Fahrzeugen, dikken Dampfern und schnellen Zerstrern. Sofort wurde das
Feuer auf uns erffnet. Innerhalb einer Minute waren wir von
einem Hagel von Granaten eingedeckt. Verzweifelt gab ich
den Befehl, das Boot unter Wasser zu zwingen. Es gehorchte
und wir schossen auf zwanzig Meter herab. Da hakte das Tiefenruder schon wieder. Ich lie die Maschine hchste Fahrt
laufen. Wieder begann U 64 an die Oberflche zu steigen.
Der Zeiger des Tiefenmanometers bewegte sich schnell. Wir
schossen frmlich an die Oberflche. Ich ri das Turmluk auf,
um einen besseren berblick zu gewinnen. Ein Zerstrer
brauste mit rasender Fahrt auf uns los, um uns zu rammen.
Wie wild schrie ich den Befehl zum Tauchen hinunter. Es ging
nicht. Da, ein zerreiender Krach. Der Zerstrer hatte uns
mittschiffs in Hhe des Kommandoturms getroffen. Unser
Boot taumelte und versank.
Wir sanken ber den Achtersteven. Zu meinem Erstaunen
war der Druckkrper nicht verletzt. Aber die SteuerbordTauchtanks waren zerstrt. Wir sanken wie ein Stein. Von
Steuern oder Tiefehalten war keine Rede mehr. Wir muten
sinken, bis uns der Wasserdruck zerquetschte. Das einzige
Mittel dagegen war, die Tanks auszublasen. Dann wrden
wir wieder an die Oberflche schieen. Aber es half nichts.
Ohne Tauchtanks und Tiefenruder waren wir kein Untersee284

boot mehr, sondern nichts anderes als ein gewhnliches


Schiff. Also lagen unsere einzigen, wenn auch minimalen
Aussichten auf dem Wasser anstatt unter ihm. Vielleicht, da
es uns gelang, uns durch den Ring der Feinde hindurchzuschlagen. In kurzer Zeit wrde es dunkel werden, und wenn
es mglich war
Also: Preluft auf alle Tanks!
Der Kommandoturm durchbrach die strmische See und
eine lange, zigarrenfrmige Hlle folgte ihm. Ein wtendes
Schnellfeuer konzentrierte sich von allen Seiten auf uns.
Sind wir klar? Knnen wir uns halten? rief ich dem Ingenieur zu.
Jawohl, alles klar! kam es zurck.
Geschtzmannschaften an Deck! Beide Maschinen dreimal
uerste Kraft voraus! schrie ich und sprang selbst an Deck.
Die Geschtzmannschaften folgten mir und unser kleines,
schwaches Boot begann, sich kmpfend einen Weg aus dem
feuerspeienden Ring seiner Feinde heraus zu bahnen.
Ich hielt auf eine Lcke zu. Unsere beiden Geschtze feuerten so schnell sie konnten. Wir schossen auf die Schiffe, die
uns am nchsten waren. Der ganze Konvoi hatte sich um uns
gelegt und benutzte uns als Scheibe. Die ersten Granaten
schlugen bei uns ein. Eine traf das Vorschiff, eine andere
schlug mitten durch den Kommandoturm hindurch und ttete
den Rudergnger. Ein schwerer Volltreffer zerri die Bedienungsmannschaft des achteren Geschtzes. Wir waren wie in
der Hlle auf Erden. Die Dmmerung war hereingebrochen
und lie die groen Schiffe um uns herum wie graue Berge
erscheinen, aus denen lange feurige Blitze zuckten. Unsere
Maschinen standen, unser Ruder war zerschossen, steuerund bewegungslos waren wir dem Vernichtungsfeuer von
zwanzig Schiffen preisgegeben. Wasserberge, Rauch und zer285

spritzende Stahlbrocken erfllten die Luft. Von vorne bis hinten schlugen die Treffer ein.
Boot sinkt! Durch all den Lrm hrte ich die verzweifelte
Stimme, die neben mir schrie. Und lm selben Augenblick versackte unser treues, tapferes U 64 unter uns wie ein Stein.
Ein lautes, schluchzendes Gurgeln der See, ein Strudeln und
Schumen, und es war verschwunden.
Mechanisch begann ich zu schwimmen. Aber nur fr einen
Moment. Dann zog mich etwas nach unten. Die Drhte der
Funkentelegraphie hatten mich gefat. Mit aller Kraft tauchte
ich und ri mich frei. Glcklich kam ich wieder an die Oberflche. Die Wellen packten mich und rissen mich herunter.
Wieder kam ich keuchend hoch. Mein dickes Lederpckchen
und meine schweren Seestiefel machten mir das Schwimmen
fast unmglich. Wie lange ich da im Wasser gekmpft habe,
wei ich nicht. Einer meiner Unteroffiziere vom vorderen Geschtz erzhlte mir spter, da er mich untergehen sah und
mich ber Wasser hielt, solange er konnte. Fischer, ein anderer
Mann von der Geschtzbesatzung, war an das nchste Schiff
herangeschwommen und an einem Tau an Bord gezogen
worden. Er sagte den Leuten auf dem Schiff, da der Kommandant des U-Bootes dort im Wasser schwmme. Darauf
setzten die Briten ein Rettungsboot aus. Dunkel kann ich mich
erinnern, da man mich aus dem Wasser zog, mich entkleidete
und ins Lazarett brachte.
Es fllt mir jetzt noch schwer, an den Untergang meines lieben Bootes zu denken. Das Schicksal meiner treuen Besatzung,
die ihr Grab in dem finsteren Sarg finden sollte, erfllte mich
mit tiefster Trauer. Ich wei nicht, wie viele von ihnen mit in
die Tiefe hinabgezogen wurden. Ich schtze, da etwa ein
Dutzend von ihnen an Deck waren, als das Boot unterging.
Einige von diesen ertranken, andere wurden von den Grana286

ten zerrissen. Im ganzen verloren wir achtunddreiig Mann.


Fnf Wochen lang behielten mich die Briten in Einzelhaft
und versuchten, mir in endlosen Verhren militrische Geheimnisse abzupressen. Zuerst in Malta, dann in Gibraltar und
schlielich in London. Nichts zu machen. Endlich drohten sie
mir, mich den Franzosen auszuliefern, wenn ich bei meiner
Weigerung, Aussagen zu machen, verbliebe. Die Franzosen
wrden mich wegen der Versenkung der Danton erschieen. Ich wute, da das Bluff war, und sagte: Denn man los
mit dem Erschieen. Darauf kam ich in das Offiziersgefangenenlager Colsterdale bei Ripon in England. Hier erwartete ich,
so gut als ein Gefangener das konnte, den Schlu des Krieges.
Schlielich wurde ich nach den endlosen Friedensverhandlungen im Oktober 1919 entlassen und nach Deutschland zurckbefrdert.
Erst spter erfuhr ich die Namen der Schiffe, die den Verlust von U 64 verursacht hatten. Es waren in der Hauptsache die britischen Zerstrer Lychnis und Partridge. Die
Lychnis hatte die Wasserbombe auf uns geworfen, die unser
Tiefenruder beschdigte, und die Partridge hatte uns nach
dem Hochkommen gerammt. Verdammtes Pech, mein Herr,
verdammtes Pech!

287

Der berfall auf Uncle Sam

Es war in den ersten Junitagen des Jahres 1918, als das amerikanische Volk den furchtbaren Ernst des Krieges in verschiedenerlei Gestalt pltzlich zu spren bekam. Die Deutschen waren in Frankreich durchgebrochen und die amerikanischen Truppen wurden eingesetzt. Noch war es die Frage,
ob sie den Vormarsch des Feindes zum Stehen bringen wrden. Und dann erschienen pltzlich in allen Zeitungen des
Landes und besonders in den Stdten der atlantischen Kste
riesenhafte, schreckenverbreitende, quer ber das ganze Blatt
gehende berschriften :
Deutscher U-Boot-berfall auf die
amerikanische Kste.
berall vor den Hfen der amerikanischen Ostkste wurden Schiffe versenkt. Der Krieg war zu Uncle Sam herbergekommen, hatte sich ihm direkt vor die Haustr gesetzt. Die
Ritter der Tiefe hatten ihren Arm ber den Ozean hinbergestreckt und waren wie wtende Wlfe in Herden von Schiffen
eingefallen, die nichtsahnend an fernen Ksten kreuzten. Sie
verbreiteten Angst und Schrecken und waren die grte
Kriegssensation des Landes.
Diese erfolgreiche Ttigkeit der deutschen U-Boote in weitentfernten fremden Erdteilen war zweifellos der Hhepunkt
der ungeheuren Leistungen, die die neue Waffe im Weltkriege
vollbracht hat. Sie umfat eine vllig neue Phase des U-BootKrieges, eine Phase, die uns Amerikaner als die Betroffenen
289

naturgem in besonderem Mae interessierte. Es war mir


daher darum zu tun, Nheres ber die transozeanischen Fahrten der deutschen Riesen-U-Boote zu hren, die die kaum fr
denkbar gehaltene Tat vollbracht hatten, den Handel und die
Schiffahrt direkt vor Uncle Sams Nase zu stren. Es gelang
mir, bei der deutschen Admiralitt in Erfahrung zu bringen,
da sieben von den grten U-Kreuzern den Befehl erhalten
hatten, den Atlantischen Ozean zu berteueren und an den
Ksten von Cape Cod bis Key West Minen zu legen, um die
Schiffahrt zu stren. Diese sieben Fahrzeuge waren:
U 151 unter Korvettenkapitn v. Nostitz und Jaenkendorf, der Deutschland am 14. April 1918 verlie, Ende Juli zurckkehrte und vom 15. Mai bis 1. Juli an der amerikanischen
Kste lag^
U 156 unter Korvettenkapitn Richard Feldt, der
Deutschland ungefhr Mitte Juni verlie, vom 5. Juli bis 1.
September an unserer Kste arbeitete, auf der Heimfahrt in
der Nordsee auf eine Mine stie und mit Mann und Maus unterging;
U 140 unter Korvettenkapitn Kophamel, der Deutschland am 22. Juni verlie, vom 14. Juli bis 1. September die
amerikanischen Gewsser unsicher machte und im Oktober
1918 nach Deutschland zurckkehrte;
U 117 unter Korvettenkapitn Droescher, der Deutschland im Juli 1918 verlie und zusammen mit U 140 zurckkehrte;
U 155 (die frhere U Deutschland unter Korvettenkapitn Eckelmann, der Deutschland im August 1918 verlie, vom 7. September bis zum 20. Oktober in amerikanischen
Gewssern war und einige Tage nach dem Waffenstillstand
zurckkehrte;
U 152 unter Korvettenkapitn Frantz, der Deutschland
290

im August 1918 verlie, vom 20. September bis 20. Oktober an


unseren Ksien ttig war und ebenfalls nach dem Waffenstillstand nach der Heimat zurckkehrte;
U 139 unter Kapitnleutnant v. Arnauld, der im September nach Amerika auslief, aber wegen der schwebenden
Waffenstillstandsverhandlungen zurckgerufen wurde.
Ich erfuhr ferner in Berlin, da von allen diesen AmerikaFahrern der U-Kreuzer U 151 die interessantesten Erlebnisse
hatte, da er der erste war, der unseren Kontinent besuchte und
daher das meiste Aufsehen erregt hatte. Leider knnte ich seinen Kommandanten, Herrn Kapitn v. Nostitz, nicht auffinden.
Dafr traf ich seinen Ersten Offizier, Dr. Friedrich Krner, der
so liebenswrdig war, mir die Erlebnisse dieser erstaunlichen
U-Boot-Reise ausfhrlich zu schildern. Ich traf ihn, umgeben
von seiner Familie und seinen Blumen, unten in Schlesien. Krner ist brigens der Mann, von dem einer seiner amerikanischen Gefangenen, Captain W. H. Davis von der Jacob
Haskell, die Bemerkung machte: Er sprach so gut englisch
und war so hflich, da es einem fast auf die Nerven ging.
Krner holte seine Tagebcher hervor und vervollstndigte
den Inhalt der Bltter mit lebhaften Bildern aus seiner Erinnerung. Ach, wenn der alte Jules Verne das htte mit anhren
knnen! Dann begann er zu erzhlen :
Unser Boot war ein Schwesterschiff von der U Deutschland, die als friedliches Handelsschiff zweimal amerikanische
Hfen besucht hatte. Als Ihr Volk uns den Krieg erklrte,
wurden diese Handels-U-Boote zum Minenlegen und Torpedoschieen eingerichtet und damit zu Kriegszwecken umgebaut. Das Boot war ursprnglich auf den Namen Oldenburg
getauft und hatte im vergangenen Herbst die berhmte Rekordfahrt unter Korvettenkapitn Kophamel nach der Westkste von Afrika unternommen.
291

Der neue Kommandant, Korvettenkapitn von Nostitz und


Jaenkendorf, erhielt den Befehl, sich eine Besatzung aus tchtigen Kerlen zusammenzustellen und den mchtigen UKreuzer fr eine fnfmonatige Reise auszursten. Keiner von
uns hatte eine Ahnung, wohin diese gehen sollte. Immerhin
schien an diesem Befehl allerhand dran zu sein. Famos! Wir
waren damals zu allem bereit, wir htten den Teufel aus der
Hlle geholt und seine Gromutter noch obendrein. Unsere
Armeen in Frankreich waren im Vormarsch, und alles sah in
jenen Tagen danach aus, als wenn wir den hei umstrittenen
Sieg aus diesem Vlkerringen doch noch an unsere Fahnen
heften wrden. Jedenfalls waren wir auf U 151 alle begeistert und siegesgewi.
Endlich kam der Befehl vom Admiralstab. Er bertraf unsere khnsten Erwartungen. Da die Vereinigten Staaten uns den
Krieg erklrt hatten, sollten wir ihnen den Krieg mal zeigen.
Die U Deutschland war schon zweimal drben gewesen,
aber zu einer Zeit, da ihr die Hfen der amerikanischen Kste
noch eine sichere Zuflucht boten. Die U Bremen, ihr Schwesterschiff, war auf einer hnlichen Reise verlorengegangen.
Unser Unternehmen war aber doch etwas anderes. Nicht nur,
da wir nirgends auf Zuflucht rechnen konnten und die weite
Hin- und Rckreise in einem Stropp bewltigen muten.
da drben in Amerika war jetzt Krieg!
Am Donnerstag, dem 18. April 1918, liefen wir aus und fuhren mit nrdlichem Kurs durch die Ostsee. Es war spt am
Nachmittag und die Nacht brach schnell herein. Wir passierten Kopenhagen, ein fernes Lichtergefunkel. Bei Helsingborg
an der schwedischen Kste konnten wir durch unsere scharfen Nachtglser sogar die gleichgltigen Gesichter einiger
Nachtbummler erkennen, die unter einer Laterne am Quai
herumlungerten. Eins der letzten Huser der Stadt war strah292

lend hell erleuchtet. Wir fuhren so nah an ihm vorbei, da ich


ganz deutlich in den Speisesaal hineinsehen konnte. Eine frhliche Feier war im Gange. Festlich gekleidete Menschen saen
um einen groen Tisch. Ein Kronleuchter aus rosigem Kristall
warf ein warmes Licht ber sie. Frhliches Treiben und Glserklingen fllten den Raum. Wir todgeweihten Krieger da
drauen im Dunkeln fhlten so etwas wie einen Stich in der
Nhe des Herzens beim Anblick dieser frhlichen, sorglosen
Tafelrunde. Der festliche Speisesaal mit seinen lachenden
Menschen war das Letzte, was wir von Land sahen.
Freundlicher Nebel lotste uns durch die britischen Bewachungslinien, ohne da wir ein einziges feindliches Schiff zu
Gesicht bekamen. Lediglich Mwen, Enten und Tmmler
wuten, da wir in der Gegend waren. Als wir den Ozean erreichten, schnitten wir unser Haar kurz und lieen unsere Brte wachsen, um uns die Mhe des Rasierens zu ersparen.
Am 2. Mai ertnte pltzlich der Ruf: Dampfer voraus! Er
entpuppte sich als ein groes bewaffnetes Schiff, aber unser
Admiralstabsbefehl lautete, kein Schiff anzugreifen, bevor wir
die amerikanische Kste erreicht hatten, damit unsere U-BootFahrt ber den Ozean ein Geheimnis bliebe, bis wir unser
Hauptoperationsgebiet erreicht htten. Aber dieser groe
Dampfer da vor uns war eine zu groe Versuchung, und
schlielich gab es Situationen, in denen man sich nicht strikte
an theoretische Befehle halten mute. Selbst wenn unser augenblicklicher Standort verraten wurde, konnte uns das wenig
schaden. Denn wir standen noch nicht weit genug westlich,
um unser Ziel zu verraten.
Wir griffen an und unser Torpedo lief vorbei. Dann versuchten wir es mit unseren Geschtzen. Der Dampfer ri aus.
Wir fingen seine drahtlosen Warnungsrufe auf:
Hier Port Said, bin von feindlichem U-Boot beschossen
293

worden, und dann gab er ergnzend die Breite und Lnge.


Wir waren alles andere als stolz. Wenn Sie einen offiziellen
Befehl durchbrechen und einen herrlichen Erfolg damit erzielen, ist es ganz schn, aber wenn Sie einen Versager zu buchen haben
Als wir die Gegend der Azoren erreichten, kamen wir in
subtropische Breitengrade. Aus unserem flachen, niedrigen
Deck standen wir mit dem endlosen Ozean und seinem heimlichen Leben um uns herum in engster Fhlung. Treibholz,
Seetang und Flechten in allen Farben und Formen trieben vorber. Mchtige Schwrme von Tmmlern begleiteten uns.
Fliegende Fische sprangen sonnenglitzernd ber unseren Bug.
Speerfische schossen auf uns zu, stieen vergeblich in unsere
sthlernen Seiten und tauchten blitzschnell wieder weg. Strekkenweise war das Meer, soweit wir blickten, von einem buntschillernden Teppich von Seegras bedeckt, der in der langen
Dnung immer neue Falten schlug und aussah, als ob er lebte.
Einmal passierten wir eine Menge treibender Wrackstcke,
stumme Zeugen eines krzlichen Trauerspiels auf hoher See.
Gegen Abend lagerten wir uns um den Kommandoturm
und machten Musik. Gitarren und Mandolinen und eine leise
schluchzende Geige begleiteten uns zu den sehnschtigen
Liedern unserer Heimat. Die Sterne des Himmels leuchteten
auf uns herab und ein unwahrscheinlich groer Mond zeigte
sein erstauntes Gesicht. Das Meer gab allen Glanz zurck und
wetteiferte in phosphoreszierendem Gefunkel mit den Gestirnen des Himmelszeltes. Es war, als fhren wir durch einen
Ozean von geschmolzenem Metall. Die hohen Dnungswogen
waren feurige Berge und der sprhende Dunst ber unserem
Bug ein Regen von Silber und Gold.
Die Bahnen der pfeilschnellen Delphine schossen wie leuchtende Raketen durchs Meer. Wenn sie an die Oberflche ka294

men, um Luft zu schnappen, war es, als zersprnge eine


Leuchtkugel. Tage vergingen, und kein Schiff kam in Sicht.
Sorgfltig hielten wir uns auerhalb der Schiffahrtlinien. Wir
waren jetzt ber die Mitte des Ozeans hinaus, so da unser
geheimes Ziel verraten worden wre, wenn wir jetzt gesichtet
wurden.
Eines Nachmittags erblickten wir hinter uns Rauchwolken
am Horizont. Ein 4000-Tonnen-Dampfer lief schnurstracks auf
uns zu. Er hatte Kanonen vorne und hinten. Diese Kanonen
wurden unsere Versuchung. Sie bewirkten, da wir trotz des
Admiralstabsbefehls einen Torpedo laufen lieen. Aber es erfolgte nichts. Wir hatten tatschlich wieder vorbeigeschossen.
Verflucht und zugenht! Der Dampfer fing an, im Zickzack zu
laufen. Er hatte den Torpedo gesehen. Nach einiger Zeit singen wir seine drahtlosen Berichte auf, mit denen er unsere
Anwesenheit an die britische Station auf den Bermudas-Inseln
meldete. Es war die Huntre von der British Indian Company. Nachdem nunmehr unsere Anwesenheit verraten war,
konnten wir nicht lnger damit rechnen, da wir die amerikanische Kste erreichten, ohne angekndigt zu werden. Sie
knnen versichert sein, da wir uns fr unsere Dummheit vor
den Kopf schlugen.
Spter fingen wir dann den drahtlosen Nachrichtendienst
der amerikanischen Ostkste auf. Zu unserer groen Freude
endete er mit den blichen Worten: Keine U-Boote. Keine
Kriegswarnung. Anscheinend hatten die Bermudas kein Wort
von unserem Angriff auf die Huntre an die amerikanischen Behrden weitergegeben. Wir waren sprachlos darber.
Das mute ja da drben zu unserem Glcke ein feines Zusammenarbeiten sein. Tag fr Tag erfreuten uns die Schluworte der drahtlosen Nachrichtenbermittlung: Keine UBoote. Keine Kriegswarnung. Wir hatten mehr Glck gehabt,
295

als wir verdienten. Eine neue Rauchwolke tauchte auf und


manchmal erblickten wir ein Segel. Jetzt gingen wir um alles
in weitem Bogen herum. Nichts mehr von Angriffen, bis wir
die amerikanische Kste erreicht hatten. Wir drehten nach
Norden auf Kap Hatteras. Der Schiffsverkehr nahm allmhlich
immer mehr zu, so da wir fortwhrend rechts und links
ausweichen oder sogar tauchen muten, um nicht gesichtet zu
werden.
Am Morgen des 21. Mai, einen Monat und drei Tage nach
unserem Auslaufen von Kiel, vernderte das Wasser seine
Farbe in ein schmutziges Graublau. Wir loteten und stellten
eine Wassertiefe von 35 Metern fest. Damit hatten wir die Kste erreicht, auch wenn wir noch kein Land in Sicht hatten.
Unsere Arbeit auf der westlichen Halbkugel konnte beginnen.
Wir brachten einen furchtbaren Gru von Europa herber.
Wir waren Der Krieg.

296

U-Boot-Abenteuer in der Delaware-Bucht

In den weiten Rumen unseres groen U-Kreuzers, der in


getauchtem Zustande beinahe 2500 Tonnen Wasser verdrngte, hatten wir auer zahlreichen Torpedos ber hundert Minen
verstaut. Eine unserer Aufgaben war, diese in wohlberlegter
Weise in den Hauptfahrstraen auszulegen, die die amerikanischen Munitionsschiffe auf der Fahrt nach Europa benutzten. Die erste Hlfte war fr die Chesepeake-Bucht bestimmt,
zum Besten von Baltimore, dem grten Kriegshafen der
Vereinigten Staaten. Den Rest hatten wir der Delaware-Bucht
zugedacht, um die Schiffe zu erfassen, die von Philadelphia
und anderen Inlandshfen ausliefen. Wir fuhren an der Kste
entlang nach Norden.
Am Nachmittag bekamen wir einen herrlichen amerikanischen Fnfmaster in Sicht. Zum Angriff war er zu weit. Wir
waren ganz froh darber, da wir ihn laufen lassen muten,
denn der Anblick des stolzen Schiffes war prachtvoll. Der
Seemann hngt nun mal an der Romantik des Segelschiffslebens, und ich gestehe ehrlich, da mir das Versenken von allem, was Leinwand an den Rahen hatte, immer schwer geworden ist. Kaum war der Fnfmaster auer Sicht, als ein
Kriegsschiff am Horizont erschien, ein Panzerkreuzer der
Charleston-Klasse.
Ei, wenn wir dem Burschen eins aufbrennen knnten!
dachten wir.
Friedlich und ohne eine Ahnung von der Gefahr nherte
297

sich das Kriegsschiff. Wir waren getaucht und mit allem klar,
aber unglcklicherweise blieb die Entfernung fr einen Torpedoschu zu weit.
Ein Viermastschoner brauste vor dem Wind an Backbord
heran. Zu gleicher Zeit erschien ein schwer bewaffneter Tankdampfer an Steuerbord. Wir standen zu nahe an der Kste,
um ein berwassergefecht riskieren zu knnen. Deshalb stahlen wir uns fort. An der Oberflche herrschte ein derart lebhafter Betrieb, da wir frchten muten, in alle mglichen Arten
von Schwierigkeiten geraten zu knnen. Deshalb tauchten wir
und legten uns auf Grund. Erst muten wir unsere Minen lossein, bevor wir uns rcksichtslos auf die Schiffahrt werfen
konnten. Gegen sieben Uhr abends tauchten wir auf. Es regnete. Blitze zuckten und Donner rollte. Im Sden und Osten war
der Himmel grau und ber uns hingen schwarze, drohende
Wolken, aber im Westen leuchtete ein herrliches Abendrot.
Langsam klrte sich der Himmel auf und der Mond schien
klar auf uns herunter. Um zehn Uhr erreichten wir Kap Henry.
Kurz nach Mitternacht pltzlicher Alarm. Was ist los?
Wir muten schleunigst hinunter, um einem hellen weien
Licht auszuweichen, das schnell auf uns zukam. Es war der
Scheinwerfer eines Lotsendampfers. Ob er uns gesehen hatte?
Anscheinend nicht, denn hinterher fingen wir die bliche
Meldung der Ksten-Signalstation auf: Keine U-Boote. Keine
Kriegswarnung. Weiter ging es nach Norden. Bei Tagesanbruch legten wir uns wieder auf den Grund. Wir nherten uns
jetzt der Gegend von Baltimore und befolgten die Taktik, bei
Tage unsichtbar zu bleiben und unsere Reise bei Dunkelheit
fortzusetzen. In einer so belebten Gegend ging es nicht anders.
Ab und zu tauchten wir am Tage auf Sehrohrtiefe auf, um einen Rundblick zu halten.
298

Was ist das? rief Korvettenkapitn v. Nostitz bei einer solchen Gelegenheit. Im Sehrohr zeigte sich ein amerikanischer
Schlachtkreuzer der Saint-Louis-Klasse, der, von zwei Zerstrern gefolgt, in weniger als einer Meile Abstand an uns vorbeisauste. Im ersten Augenblick glaubten wir sicher, da unsere Anwesenheit auf unerklrliche Weise bekannt geworden sei
und die Kriegsschiffe ausgelaufen wren, um uns zu suchen
und mit ihren Wasserbomben zu erledigen. Dann aber sahen
wir, da hinter dem Kreuzer ein Seeschlepper fuhr, der eine
groe Scheibe hinter sich herzog. Das war denn doch die Hhe
der Naivitt fr unsere Weltkriegsaugen. Die kamen gemtlich von einer Schiebung. Und dabei lag ein feindliches UBoot ganz in der Nhe! Unser Kommandant strich ber seinen
Bart und lachte laut. Zu schade, da wir nicht auch auf dem
Exerzierplatz waren. Wir htten nach jedem Anlauf auftauchen und denen die Treffer anzeigen knnen.
Nun war es zu spt. Wir kamen nicht auf Schuentfernung
heran, obwohl unsere riesige Batterie ihr uerstes hergeben
mute.
Es wre ein Irrsinn gewesen, unsere Minen vor das lebhafte
Baltimore bei Tageslicht zu legen. Wir warteten daher bis zur
Nacht. Selbst in der Nacht wren wir Gefahr gelaufen, von
einem der vielen hier verkehrenden Fahrzeuge ber den Haufen gerannt zu werden, wenn uns die Yankees in ihrer Harmlosigkeit nicht gottlob den Gefallen getan htten, hbsch friedensmig bei Sonnenuntergang ihre Positionslichter zu setzen. Gut, da wir hier waren, dachten wir, die merken ja noch
gar nichts vom Kriege. Die Lichter und andere Friedensallren
werden wir denen schon abgewhnen! Wollen doch mal sehen, wie es hier nach acht Tagen aussieht.
Um halb sieben Uhr abends tauchten wir auf und steuerten
Kap Charles an. Friedlich brannte sein Leuchtturm und fried299

lich brannte sein Feuerschiff. Dampfer auf Dampfer lief vorbei. Im Zwielicht sahen wir die Kste liegen.
Minen an Deck klar zum Werfen! befahl v. Nostitz.
Der helle Mond, der hinter uns stand, beleuchtete alles mit
seinem Schein, als wir uns dem Feuerschiff nherten. Wenn
die an Land nur etwas aufpaten, muten sie uns sehen. Hatten denn die Amerikaner keine Ksten-Wachpatrouillen?
Oder hielten sie uns etwa fr ein eigenes U-Boot. Jeder Beobachter htte durch ein scharfes Glas eine erstaunliche Ttigkeit
auf unserem Deck beobachten knnen. Seeleute standen dort
und machten Mine auf Mine fertig zum Versenken. Sie arbeiteten, als wren sie bei einer bung in Kiel und nicht in Sicht
des grten Kriegshafens der Vereinigten Staaten.
Hallo, was ist das? hrte ich neben mir auf dem Turm jemand rufen. Ich fuhr herum. Der Scheinwerferstrahl von Kap
Charles wischte gerade wieder bers Wasser und beleuchtete
blitzartig die Silhouette eines Kreuzers. Deutlich konnte ich in
dem Lichtschein hintereinander fnf Schornsteine zhlen. Jetzt
sahen wir auch seinen dunklen Schatten. Er hielt genau auf
uns zu. Verdammt. Sollten wir doch gesehen worden sein?
Oder kam er zufllig des Weges?
Die erste Mine war klar zum Werfen. ber Bord mit ihr,
und zurrt die anderen fest! rief der Kommandant. Schnell
vorwrts!
Die Leute arbeiteten wie wild. Sie wuten, was auf dem
Spiele stand, und bevor der Kreuzer halbwegs heran war,
waren wir in der Tiefe verschwunden.
Der Kreuzer war ohne bse Absichten gewesen. Sonst htten die drahtlosen Wellen, die wir eine halbe Stunde spter
nach dem Auftauchen begierig abhrten, sich vor Aufregung
berschlagen. Alles war ruhig. Um halb zehn Uhr hatten wir
unsere Minen geworfen. Eine Last fiel uns vom Herzen. Die
300

Hlfte unserer belsten Aufgabe hatten wir hinter uns. Minenlegen vor einem feindlichen Hafen war mit das aufregendste
und gefhrlichste, was es im Kriege fr ein geplagtes U-Boot
gab.
Mit brennendem Interesse verfolgten wir in dieser Nacht
die Funkberichte der drahtlosen Grostation Arlington, Virginia. Erst kamen Wettermeldungen, Warnungen vor Wracks
und Eisbergen, Kursberichte der Brse, Kriegsberichte aus Europa, Sportberichte ber Boxen und Baseball und schlielich,
Musik fr unsere Ohren, keine U-Boote. Keine Kriegswarnung. Unser Minenlegen war vllig unbemerkt geblieben.
Nun ging es zur Delaware-Bucht, wo wir den Rest unserer
Liebesgaben abladen sollten. Wir fuhren die ganze Nacht hindurch auf die offene See hinaus, um aus dem Gewimmel der
Kstenschiffahrt herauszukommen, und fanden uns beim
Morgengrauen allein auf weiter Ozeanflur. Es wurde neun
Uhr, bis wir voraus ein Segel sichteten.
Nun wollen wir mal den Anfang machen, sagte v. Nostitz
und lie die Geschtzbedienung ans vordere Geschtz kommen. Der Dreimastschoner hielt uns bestimmt nicht fr ein
deutsches U-Boot, denn er segelte vllig harmlos und unschuldig immer weiter auf uns zu. Der Schreck an Bord, als
pltzlich eine Granate ber seinen Bug sauste und eine hohe
Wassersule neben ihm aufwarf! Er warf seine Segel herunter,
da es krachte. Wie die Affen kletterten die Leute in ihr Boot.
Wir hatten unser Boot zu Wasser gelassen, und das Sprengkommando, bestehend aus vier Mann, machte sich auf den
Weg. Da tauchte ein neues Opfer auf, ein Viermastschoner.
Unser erstes Opfer, die Hattie Dunn, schlingerte verlassen
in der Dnung. Sie war uns sicher.
Versenken und dann mit der Besatzung folgen! rief der
Kommandant dem Sprengkommando zu und drehte auf den
301

zweiten Segler zu. Der wendete und versuchte zu entkommen.


Es war ein schnelles Schiff, und es dauerte lange Zeit, bis wir
es hatten. Als aber unsere 15-Zentimeter-Geschtze ernst
machten und die ersten Granaten die Takelage des Schoners
zerfetzten, drehte er bei und ergab sich. Es war die Hauppage, die nach Portland unterwegs war. Die Besatzung, die bereits in die Boote ging, wurde vom Kommandanten lngsseit
befohlen, und ich wurde hinbergeschickt, um das Schiff
durch Sprengpatronen zu versenken. Bevor wir uns an dieses
traurige Geschft machten, untersuchten wir die Kombse
auf Dinge, die wir brauchen konnten. Und siehe da, wir fanden einen schnen Vorrat an frischen Gemsen, die uns nach
der wochenlangen Bchsenkost auerordentlich willkommen
waren. Wir schlugen unsere Sprengpatronen an und machten
uns mit unseren Schtzen auf den Weg. Kaum waren wir von
der Bordwand frei, da krachten die dumpfen Explosionen,
und kurz darauf prasselten die Masten, Rahen und Spieren
des Viermasters durcheinander, als seien sie aus Rohr und
nicht aus hundertjhrigem Holz. Es war fr unser Seemannsherz ein trauriger Anblick.
Mit der Mannschaft der beiden Segler hatten wir zusammen
17 Gefangene. Natrlich htten wir sie an die Kste schleppen
und ihrem Schicksal berlassen knnen. Das htte aber unsere
Anwesenheit verraten, bevor wir mit dem Minenlegen fertig
waren. Solange wir sie an Bord von U 151 behielten, konnten sie keine Neuigkeiten verbreiten. Glcklicherweise hatten
wir gengend Raum fr sie. Sie muten mindestens so lange
unsere Gste bleiben, bis wir unsere Minen am Eingang der
Delaware-Bucht losgeworden waren.
Segler in Sicht!
Ein Schoner kam aus einiger Entfernung mit allen Segeln
auf uns zu. Wir nahmen ihn ohne Schwierigkeit. Es war der
302

Dreimast-Schoner Edna, der mit 6000 Fssern l und 4000


Fssern Benzin von Philadelphia nach Santiago unterwegs
war. Die Matrosen an Bord der Edna waren Neger, die nicht
wuten, ob sie zittern oder grinsen sollten; deshalb taten sie
beides nacheinander. Sie waren so durchgedreht, da sie in
ihrer Panik die verrcktesten Sachen auf U 151 herberbrachten. Einer kam mit einem Arm voll Bildern, ein anderer
mit einem Phonographen und der Vernnftigste mit einem
Packen Bettzeug an.
Whrend wir uns noch mit der Edna beschftigten, erschien am fernen Horizont ein groer Dampfer und stoppte.
Er war zwischen die Wrackstcke eines Schiffes geraten. Es
waren die berreste der Hattie Dunn. Eine Zeitlang zgerte
der Dampfer und suchte herum, dann setzte er seine Reise
fort. Wir wurden von ihm nicht gesehen, und ich bin berzeugt, da er lediglich an einen Unglcksfall dachte, ein neues
Opfer von Meer und Sturm.
Wir sprengten die Edna und erbten von ihr sechs Mann.
Das vergrerte unsere Passagierliste auf 23. Die Besatzung
der Hattie Dunn bestand nur aus lteren Leuten. Der Jngste von ihnen war 40, der lteste, der Koch, 72 Jahre. Er war
von Geburt ein Deutscher. Whrend der ersten beiden Kriegsjahre war er auf Schiffen verschiedener Nationalitten in den
britischen Gewssern gefahren. Er war zweimal torpediert
und einmal gefangengenommen worden. Das brachte ihn zu
der berzeugung, da das Kriegsgebiet fr einen so alten Kerl
wie ihn zu aufregend wre, und er musterte sich auf einem
amerikanischen Schiff an, um den U-Booten und Torpedos zu
entfliehen. Schon traf er im friedlichen Amerika zum dritten
Male mit einem U-Boot zusammen und mute sogar noch auf
seine alten Tage unter Wasser fahren. Die Besatzung der
Hauppage bestand durchweg aus jungen Mnnern, Dnen
303

und Norwegern. Die Edna hatte auer den Negern einen


Portugiesen an Bord.
Die Kapitne von unseren drei Prisen waren richtige alte
Seebren. Der von der Hattie Dunn und der von der Edna
waren zusammen zur Schule gegangen und hatten sich dreiig Jahre lang nicht gesehen. Im Bauche eines deutschen UBootes feierten sie ein Wiedersehen. Die Welt war wirklich
einmal wieder klein. Alle drei versicherten uns, da auch nicht
das leiseste Gercht ber unser Auftreten an den Ksten dieses Erdteiles bekannt sei. Sie waren so wenig auf uns gefat
gewesen, da sie sogar unsere Granatschsse zunchst fr
Schiebungen amerikanischer Kriegsschiffe gehalten hatten.
Ihre genauen Kenntnisse der Kstengewsser waren uns von
groem Nutzen. Sie stellten sie bereitwillig zur Verfgung,
weil sie wuten, da ihr Schicksal mit dem unsrigen eng verknpft war.
Wir hatten mit unseren Gefangenen keinerlei Schwierigkeiten. Ich glaube allerdings nicht, da sie die U-Boot-Fahrt, zu
der sie sich gezwungen sahen, besonders genossen. Die Unterbringung war eng und unbequem und die Gefahren nicht
von der Hand zu weisen. Ihre Lage wre wohl jedem auf die
Nerven gegangen, wenn er nicht ein abgebrhter U-BootVeteran war. Aber sie ertrugen sie so gut als mglich. Zuerst
allerdings fhlten sie sich ernsthaft beunruhigt. Nachdem wir
sie zu ihrem Erstaunen nicht, wie ihre Propaganda strotzenden Zeitungen es von uns U-Booten behaupteten, in ihren
Rettungsbooten ermordet hatten, bemchtigte sich ihrer dunkle Angst, da wir vielleicht noch etwas Schlimmeres mit ihnen
vorhtten. Diese Hunnenruber sollten ja wohl Menschen
fressen! Vielleicht hatten wir sie zu Ragout bestimmt. Jedenfalls krochen sie zitternd unter Deck und waren ba erstaunt,
als sie sahen, wie sie von unseren Leuten, denen die Abwechs304

Deutsches U-Boot bringt die Besatzung eines versenkten Dampfers an Land


Kriegsmarinesammlung

U 139 , Turm und vorderes Geschtz

Kriegsmarinesammlung

Ein erfrischendes Brausebad auf U 139

Kriegsmarinesammlung

lung neuer Gesichter hoch willkommen war, empfangen und


verwhnt wurden. Die Offiziere teilten ihre Kojen mit den
Kapitnen und die Matrosen mit den Matrosen, und die Neger, die wie alle Neger musikalisch waren, muten gleich singen und musizieren. Bald herrschte ein frhliches Leben in
allen Rumen und die fremden Sprachen schwirrten.
Jetzt nahmen wir Kurs auf Kap May, den uersten Kstenpunkt der Delaware-Bucht. Allen Schiffen, die in Sicht
kamen, wichen wir sorgfltig aus, indem wir tauchten oder
groe Bogen schlugen. Unser Boot war berfllt. Noch mehr
Gefangene konnten wir nicht unterbringen. Dieser Tag und
der nchste vergingen ohne besondere Zwischenflle. Um
zehn Uhr abends sichteten wir das Feuer von Kap May und
tauchten wegen des starken Schiffsverkehrs am Eingang der
Delaware-Bucht. Unser Sehrohr zeigte uns, da wir noch zwei
bis drei Meilen von dem Overfall-Feuerschiff entfernt waren.
Langsam glitten wir in die Einfahrt der schlauchartigen Bucht
hinein.
Ich stand zu der Zeit am Sehrohr. Pltzlich gab es einen heftigen Sto, der mir fast die Beine unter dem Krper fortgezogen htte. Das Boot erzitterte und stie noch zwei- bis dreimal
heftig auf den Grund auf. Dann wurde es wie von einer unsichtbaren Macht emporgerissen und scho an die Oberflche.
Die Gefangenen, die sich pltzlich unbekannten Gefahren in
dieser unheimlichen Welt, die sie umgab, ausgesetzt sahen,
fingen hysterisch zu schreien an.
Boot lt sich nicht halten und steuert nicht mehr! kam die
verzweifelte Meldung unseres leitenden Ingenieurs durch das
Schallrohr zum Turm herauf.
Die Einfahrt war voll von ungeheuren Strmungen und
gewaltigen Strudeln. Diese hatten uns erfat und zerrten uns
hin und her und auf und nieder. Es war, als seien wir einer
305

berirdischen Macht ausgeliefert. Ein merkwrdiges Gruseln


berlief mich. Wir drehten uns sinnlos im Kreise. Der Wirbel
spann uns ein wie eine Spinne in ihr Netz. Hher und hher
wurden wir gerissen, und als wir an die Oberflche kamen,
schumte das Wasser um uns herum, als ob es kochte. Gottlob
fuhren hier wenigstens keine Schiffe. Diese Charybdis wurde
von ihnen gemieden. Aber ganz in der Nhe sahen wir ihre
dunklen Schatten vorberhuschen. Dort ein dicker Dampfer
und dort gleich drei hintereinander. Wir warfen unsere starken Motore an und arbeiteten uns mhsam aus dem Strudel
heraus. Der Strom hatte uns ganz in die Nhe des Feuerschiffes getrieben. Wir konnten seine Glocke hren. Bald hatten wir
unser Boot wieder in der Gewalt und fuhren jetzt frech und
gottesfrchtig schnurgerade in die Bucht hinein. Wir hatten
den Respekt vor der amerikanischen Wachsamkeit einigermaen verloren. In britischen Gewssern htten wir so etwas
nicht gewagt.
Auf unserem Achterdeck wurde fieberhaft gearbeitet, um
die Minen wurffertig zu machen. Eine Stunde nach Mitternacht standen wir tief genug in der Bucht drin, um mit dem
Werfen beginnen zu knnen. Wir drehten unsern Bug wieder
nach See zu, hielten uns zickzackfahrend mglichst in der Mitte der Fahrstrae und lieen eine Mine nach der anderen klatschend ber unser Heck ins Wasser plumpsen. Wir hatten gerade den an Deck fertiggemachten Vorrat geworfen, als ein
Fahrzeug mit hellen Lichtern schnell auf uns zukam und uns
unter Wasser zwang. Zu unserer Erholung blieben wir nach
der aufregenden Arbeit der letzten Stunden eine Zeitlang unter Wasser und benutzten die Gelegenheit, um den Rest unserer Minen unter Deck scharf zu machen.
Als wir um drei Uhr morgens wieder an die Oberflche
kamen, herrschte dicker Nebel. Wir hatten keine Ahnung von
306

unserem Standort. Der unbekannte und daher unberechenbare


Strom in dieser Bucht hatte uns Gott wei wohin getrieben.
Blind tasteten wir uns durch den Nebel vorwrts. Dann kamen wir in Hrweite der klglich bimmelnden FeuerschiffsGlocke, die in trber Eintnigkeit durch den Nebel drang. Sie
war Musik in unseren Ohren, denn jetzt wuten wir genau,
wo wir waren. Da sich bekanntlich der Verkehr in der Nhe
eines Feuerschiffs stark zusammenballt, beschlo unser Kommandant, wieder unter Wasser zu gehen und den Rest der
Minen unter Wasser zu werfen. Ich stand mit dem Kopfhrer
des Unterwasser-Schallapparates an den Ohren im Turm und
steuerte unser Boot so ein, da der Schall der Feuerschiffsglocke im rechten Ohr genau so deutlich hrbar war wie im
linken. Das bedeutete, da wir jetzt das Feuerschiff direkt voraus von uns hatten. Eine wirkungsvollere Lage zum Legen
unserer Minen konnte es gar nicht geben. Wir begannen Also
mit der auerordentlich schwierigen Arbeit des Minenwerfens
vom getauchten Boot aus. Mine auf Mine verlie den finsteren
Tunnel am uersten Ende des Bootes und verankerte sich irgendwo im Grunde des Fahrwassers der Delaware-Bucht.
Dann lste sie sich von ihrer Verankerung und stieg auf die
von uns eingestellte Tiefe von vier Meter unter der Oberflche.
Da wartete sie der Dinge, die da kommen sollten. Wir
wnschten jeder einzelnen von ihnen guten Erfolg. Das Manver des Minenlegens unter Wasser ging glatt vonstatten,
und nach einer Stunde verlie das letzte der Ungeheuer unser
Boot. Sicherlich erschraken die Fische der Delaware-Bucht zu
Tode, als pltzlich aus dem Bauche eines riesigen eisernen
Wales, der in dieser Gegend sonst unbekannt war, ein dumpfes donnerndes Brllen erklang. Das waren die Hurras, die
alle Mann auf U 151 riefen, als die letzte Mine uns verlie.
Mit dieser Last von unseren Schultern tauchten wir auf und
307

blickten uns um. Der Nebel war so dick, da wir ein Licht auf
dreiig Meter Entfernung nicht sahen. Kaum standen wir auf
dem Kommandoturm, als wir dicht vor uns ein Nebelhorn
hrten. Es war das tiefe Tuten eines Dampfers, der in regelmigen Zwischenrumen seinen Warnungsruf ausstie. Die
Hast, mit der wir tauchten, jagte neue Angstschauer ber die
zitternden Rcken unserer Gefangenen. Aber es war kein
Grund fr ihre Angst vorhanden, wir kamen rechtzeitig hinunter.
Das Fahren in der Tiefe wurde uns auf die Dauer unheimlich, da wir die Erfahrung mit dem Wirbelstrom am Eingang
der Bucht noch in schlechter Erinnerung hatten. Kapitn v.
Nostitz entschlo sich daher, die Fahrt nach der offenen See an
der Oberflche fortzusetzen und den ungewhnlich dichten
Nebel als unseren Bundesgenossen zu benutzen. Wir tauchten
Also auf, bliesen die Tanks leer und spielten amerikanischer
Dampfer. Diese Fahrt war wohl das Frechste, was ein U-Boot
sich im Weltkrieg geleistet hat, und war so aufregend und
amsant zugleich, da ich sie nie in meinem Leben vergessen
werde.
Von allen Seiten kam der Klang der Nebelhrner durch den
undurchdringlichen Nebel. Dampfer. Segler und Schlepper
warnten sich gegenseitig mit ihren Dampfpfeifen und Sirenen.
Wir hielten uns mglichst in der Mitte des Konzerts, um in der
Mitte der Bucht zu bleiben. Vertrauensselig und unverschmt
antworteten wir mit unserer eigenen Luftsirene. Sie hatte einen schrillen, durchdringenden Ton, gnzlich verschieden von
dem tiefen Brummen der Tne um uns herum. Aber sie erfllte ihren Zweck vorbildlich. Die Schiffe schienen sie durchaus
zu respektieren. Manchmal, wenn uns ein Heulen so nahe
kam, da wir frchteten, trotz des dicken Nebels gesehen zu
werden, verstrkten wir den Ton unserer Sirene, indem wir
308

Preluft zusetzten, bis er ganz hell und drohend klang. Dann


entfernte sich das Heulen aus Angst vor einem Zusammensto mit dem unheimlichen Pfeifer. Gegen Morgen flaute das
Konzert der Schiffe ab.
Das sagte uns, da wir aus der Bucht heraus waren und
dem offenen Meere zustrebten.
Um zehn Uhr vormittags tauchten wir wieder unter und
legten uns auf den Grund. Die Arbeit der vergangenen Nacht
hatte uns ziemlich zugesetzt, so da wir einer Ruhepause
nicht abgeneigt waren. Kein Mensch an Bord hatte eine Minute geschlafen. Auch unsere Gefangenen nicht, obwohl die eigentlich gar nichts zu tun gehabt hatten. Aber jetzt taten sie so,
als ob sie am meisten der Ruhe bedrften. Sie waren schon so
an Aufregungen gewhnt, da ihnen das friedliche Ausruhen
auf dem Grunde des Meeres herrlich erschien, Und das war
es auch. Wir fhlten uns wie nach einem groen Sieg, denn
der Gegenstand unserer grten Sorge lag hinter uns unter
der Wasseroberflche der Delaware-Bucht.

309

Die Lichter von Broadway


Wir zerschneiden die Ozeankabel

Jetzt begann ein eigenartiger Fischzug. Wir hatten ein neu


erfundenes Gert zum Zerschneiden von Kabeln an Bord.
Damit sollten wir die schweren Ozean-Kabel, die von New
York nach Europa liefen, unbrauchbar machen.
Also lichte die Anker und hisse die Segel (bildlich gesprochen im Falle eines U-Bootes). Auf nach dem Strande der Metropole der Welt! Wir wollen einen Fischzug machen! Wir
steuerten Fire Island an, das Leuchtfeuer an der Sdspitze von
Long Island. Unsere Gefangenen? Die muten mit und weiter
von uns unterhalten werden, denn noch muten wir das Geheimnis unserer Anwesenheit hten, bis wir mit dem Kabelfischen fertig waren.
Am 28. Mai trafen wir vor New York ein und unser Angeln
begann. Wir hatten eine lange Leine ausgesteckt, an deren unterem Ende die Kabelschneidemaschine ber den Grund
schleppte. So fuhren wir unentwegt an der Oberflche aus und
ab und suchten. Geduldig warteten wir, bis unsere Leine anzeigte, da die groen Angelhaken am Grunde ein Kabel gefat hatten. Dann arbeitete die Schneidemaschine selbstttig
und schnitt es durch. Bei jedem Schiff, das in Sicht kam, muten wir die Luken schlieen und unter Wasser gehen. Das passierte sehr hufig und wurde auf die Dauer lstig.
In dieser Nacht sahen wir zum ersten Male die strahlenden
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Lichter des Broadway leuchten, diese tiefrote, feurige Glut, die


bei Dunkelheit ber der Stadt New York liegt. Eine Sehnsucht
nach Land, Licht und Leben berfiel uns ausgehungerte, friedlose, brtige U-Boot-Fahrer da drauen im dunklen, unruhigen, feindlich gesonnenen Meer; wir kamen uns vor wie die
Hllenhunde vor der Himmelspforte und htten gar zu gern
einmal angeklopft und hineingeguckt. Eben mal den Hudson
aufwrts fahren, an einer dunklen Stelle landen und eine
Nacht in dem Lichtermeer untertauchen! Statt immer nur in
dem salzigen Na! Im Grunde waren wir gar nicht so romantisch veranlagt, aber sich das auszudenken, machte doch Spa.
Auch die Kste von Fire Island mit ihrem schneeweien breiten Strand und ihren von Grten umgebenen herrlichen Villen
war immer wieder eine Versuchung, wenn wir sie im ewigen
Hin- und Herfahren erblickten. Ein kleiner Spaziergang auf
dem schimmernden Sande und ein Bad in den schumenden
Brechern htte uns schon gefallen. Aber man htte uns wohl
kaum sehr freundlich empfangen.
Drei endlos lange Tage und Nchte setzten wir unser Angeln mitten im Schiffsverkehr des grten Handelshafens der
Welt fort. Dann lieen wir uns von unserem Optimismus
berzeugen, da wir genug Verwstung unter den Ozeankabeln angerichtet htten. Das Wetter war auerdem schlecht
geworden, und wir waren nur zu froh, als wir unsere gewaltigen Scheren hochziehen und uns aus dieser lebhaften Gegend
entfernen konnten.
Aus der Nachbarschaft von Fire Island steuerten wir in der
Richtung auf Nantucket-Feuerschiff. Dort hofften wir einige
Schiffe zu erwischen und beabsichtigten dann Boston und dem
Golf von Maine einen Besuch abzustatten. Unsere gefangenen
Kapitne warnten uns davor, in dieser Jahreszeit weiter nrdlich zu gehen. Sie meinten, da das einzige, was an der Kste
312

von Neu-England zu finden wre, Nebel und Strme sein


wrden. Wir beschlossen jedoch, uns das selbst anzusehen.
Einmal wurden wir an diesem Tage alarmiert, weil feindliche Zerstrer in Sicht gekommen waren. Ich war gerade am
frhen Nachmittag dabei, mit unseren drei Grisly-Bren das
Wetter zu besprechen, und hatte ihnen ein Schnpschen eingeschenkt, dem sie niemals abgeneigt waren (am liebsten tranken sie puren Whisky), als die Alarmklingel ertnte. Beim
schnellen Abwrtsgleiten gegen eine hohe, steile See wurde
unser Boot bermig vorlastig und ging mit einem Neigungswinkel von 25 Grad steil hinunter auf fnfzig Meter Tiefe. Das ist selbst fr den ausgekochtesten U-Boot-Fahrer kein
schnes Gefhl. Es sinkt so gewissermaen alles unter einem
weg und man wei nicht, was los ist, und ob das Sinken jemals wieder aufhren wird. Man kann sich denken, wieviel
weniger schn unseren Gefangenen das unfreiwillige Kopfstehen von U 151 erschien.
Nachdem wir das Boot wieder abgefangen hatten, kehrte
ich in die Messe zurck. Die drei alten Seebren waren wei
wie Kalk und keiner von ihnen war imstande, eine Silbe hervorzubringen. Ich go ihnen erst mal ihre Glser voll und versuchte, sie mit einem Witz aufzuheitern. Schlielich fand der
eine seine Sprache wieder, aber nur, um in ziemlich derben
Worten auf das verfluchte Unter-Wasser-Fahren zu schimpfen: Er wre sein Leben lang auf dem Wasser gefahren und
htte wirklich allerhand erlebt. Er frchtete sich vor nichts,
aber das wre denn doch zu viel. Das wre keine christliche
Seefahrt mehr, das wre ein Teufelsspuk und sein Herz
schlge so wild, da ihn der Schlag rhren wrde.
Ein Kamerad von mir kam angelaufen: Mensch, Krner,
kommen Sie nach achtern und sehen Sie sich unsere Gefangenen an.
313

Das Bild, das sich in dem Raum zeigte, der den Gefangenen
zur Verfgung gestellt war, war wie auf einer Schmiere gestellt. Irgend jemand hatte geschrien, da wir untergingen. Sie
fhlten die steile Lage des Bootes beim Tauchen und glaubten,
da sie wie Ratten in der Falle ersaufen mten. Das Grammophon spielte eine wilde Jazzmusik. Die riesigen Neger
sprangen darum herum und fhrten eine Art von Todestanz
auf, wobei sie unartikulierte Schreie ausstieen. Vielleicht riefen sie ihre Geister aus dem Zulu-Lande zu Hilfe. Sie waren
schon ganz erschpft und na von Schwei. Ab und zu fielen
sie auf die Knie und schlugen mit ihren Stirnen auf das Deck.
Die Weien saen bleich um sie herum. Der Portugiese bekreuzte sich und murmelte Gebete.
Es war schwer, die Leute zur Ruhe zu bringen und sie zu
berzeugen, da keinerlei Gefahr vorhanden sei. Im Grunde
taten sie uns leid.
Es stellte sich heraus, da die Wetterprophezeiungen der
Kapitne richtig gewesen waren. Je weiter wir nach Norden
kamen, um so dichter wurde der Nebel und um so schlechter
wurden die Wettermeldungen, die unsere drahtlose Station
von der Kste auffing. Es schien im Augenblick tatschlich
keinen Zweck zu haben, sich auf das Nantucket-Feuerschiff
und den Besuch von Boston zu versteifen. Wir drehten also
wieder nach Sden ab und kamen wirklich nach mehreren
Stunden in schnsten Sonnenschein.
Am 2. Juni standen wir bei herrlichem Wetter weit drauen
auf See in Hhe der Delaware-Bucht. Es wurde ein Glckstag.
Schon frh am Morgen kam ein Segler in Sicht, den wir ohne
weiteres anhielten. Es war die Isabel Wiley aus Philadelphia.
Als der Schoner eben beigedreht hatte und auf unsere weiteren Befehle wartete, kam ein stattlicher Dampfer ber den
314

klaren Horizont. Wir lieen den Schoner liegen und strzten


uns ber Wasser fahrend auf die wertvollere Beute. Die Wiley htte uns leicht ein freundliches Auf Wiedersehen zuwinken, Segel setzen und entfliehen knnen, aber sie blieb geduldig liegen und beobachtete unser Zusammentreffen mit
dem Dampfer. Die Angst vor unseren Geschtzen hielt sie gebannt, obwohl wir lngst aus Reich-weite waren und ihr gar
nichts htten tun knnen.
Der Dampfer hielt miserablen Ausguck. Wir waren schon
dicht an ihm, bevor er uns sah. Als unsere Granate vor ihm
einschlug, stoppte er und blies Dampf ab. Gleichzeitig setzte
er die amerikanische Flagge. Wir schickten das Prisenkommando hinber und lieen ihn in unserem Kielwasser folgen.
So fuhren wir zu dem Ort zurck, wo die Wiley noch immer
darauf wartete, versenkt zu werden.
Die Besatzungen beider Prisen muten in ihre Boote und
diese Boote beorderten wir lngsseit. Jetzt war die Zeit zum
Abschiednehmen von den Gsten aus unserm Untersee-Hotel
gekommen. So nett und abwechslungsreich ihre Gesellschaft
gewesen war, so gro war ihr Appetit gewesen. In den drei
Wochen, die sie bei uns zugebracht hatten, war ein groes
Loch in unseren Proviantbestnden entstanden. Und schlielich war es eine Erlsung fr sie, aus ihrer gefhrlichen Lage
herauszukommen. Sie alle gaben zu, von dem Leben auf einem U-Boot genug zu haben. Einer nach dem andern verabschiedete sich von uns mit herzlichem Hndedruck. Zuletzt
kamen die drei Kapitne. Den alten Seebren wurde der Abschied beinahe schwer. Sie hatten gewi keinen Geschmack an
dem Herumgondeln unter dem Meer gefunden, aber sie hatten anscheinend doch in den drei Wochen, in denen sie das
Schicksal mit uns Unterwasser-Piraten zusammengeworfen
hatte, eine gewisse Zuneigung zu uns gefat. Ihr Dank fr die
315

gute Behandlung war jedenfalls sehr herzlich und ihre Wnsche fr unsere glckliche Rckkehr in die Heimat ehrlich
gemeint.
Ihr werdet bald von amerikanischen Reportern belagert
werden, sagte ich zu ihnen zum Abschied, und ihr habt ihnen ja wirklich eine Menge zu erzhlen. Verget nicht, ihnen
zu sagen, wie wir euch alle an Bord des deutschen U-Bootes
behandelt haben.
Skipper, antwortete einer von ihnen, wir geben Ihnen unser Wort als alte und ehrliche Seeleute, da wir ihnen genau
erzhlen werden, wie tadellos Sie uns behandelt haben und
wie dankbar wir dafr sind.
Und, fgte ich halb im Scherz und halb im Ernst hinzu,
schicken Sie mir ein paar Zeitungsabschnitte mit Ihren Berichten an die Adresse des deutschen Admiralstabes in Berlin,
damit wir sie lesen knnen, wenn wir nach Hause kommen.
Das versprachen sie auch.
Ich dachte es mir sehr interessant und vergnglich, die amerikanischen Zeitungen zu bekommen, in denen unsere Erlebnisse an der Kste der Vereinigten Staaten von Leuten geschildert wurden, denen wir ihre Schiffe gewissermaen unter
dem Hintern weggeschossen hatten, und die doch schlielich fast als unsere Freunde geschieden waren. Das wrde der
Hetze gegen uns U-Boot-Leute einen Sto versetzen.
Die Boote, die alle mit guten Motoren ausgerstet waren,
legten ab und fuhren dreimal Hurra-rufend um uns herum.
Dann machten sie sich mtzenschwenkend und Abschiedsgre rufend auf den Weg nach der Kste auf.
Kaum waren wir mit der Versenkung unserer beiden Prisen
Wiley und S. S. Winneconne fertig, als uns der Segler Jakob Haskall ber den Kurs lief und das Schicksal seiner Vorgnger teilte. Als viertes Schiff an diesem 2. Juni kam gegen
316

Mittag wieder ein Schoner in Sicht. Es schien fast, als ob alle


amerikanischen Schoner an der Kste des Atlantischen Ozeans
sich verabredet htten, uns an diesem Tage einen Besuch abzustatten.
Dieses vierte Schiff bot einen merkwrdigen Anblick. Wir
waren ganz nahe herangefahren, aber wir konnten selbst
durch unsere scharfen Glser keine Menschenseele auf seinem
Deck erblicken. Ob es etwa eine Falle war? Wir fuhren so nahe
heran, da wir deutlich sehen konnten, da es nicht bewaffnet
war. Es sah aus wie der fliegende Hollnder. Nicht einmal ein
Mann am Steuer war zu erblicken. Die muten alle beim Mittagessen sein, war unsere einzige Erklrung.
Ganz vorsichtig steuerten wir unser Boot lngsseit, und ich
ging mit dem Prisenkommando an Bord.
Achtung hier! Alle Mann an Deck! rief ich laut.
Ghnend kam der Kapitn aus seinem Verschlag. Der alte
Kerl schien einen gemtlichen Nachmittagsschlaf gehalten zu
haben.
Was zum Teufel machen Sie hier? schnauzte er mich an.
Dann erst sah er den mchtigen U-Kreuzer, der an seiner
Steuerbordseite lag. Sein Ausdruck war sehenswert. Seine Besatzung hatte sich mit Augen, die so gro wie Untertassen waren, um uns geschart. Sie blickten abwechselnd auf uns an
Deck und auf das graue Ungetm, das sich an ihre Seite gestohlen hatte.
Kapitn, Ihr Schiff wird in zehn Minuten in die Luft gesprengt.
Diese Ankndigung weckte ihn pltzlich auf. In fnf Minuten hatten sie ihre Sachen gepackt und lieen ihr Boot herab.
Kurz darauf verschwand die Edward Cole von der Bildflche.
Um vier Uhr sichteten wir einen Dampfer. Er sah uns kom317

men und versuchte zu entfliehen. Unsere Granaten verachtete


er zunchst. Dann erzielten wir einen Treffer, der die halbe
Brcke fortri. Da stoppte er und hite die amerikanische
Flagge. Die Besatzung wartete nicht auf weitere Granaten,
sondern ging in die Boote. Es war die Texel, die mit einer
Zuckerladung von Porto Rio nach New York unterwegs war.
Es mag grausam gewesen sein, da wir die Zuckerknappheit
der Vereinigten Staaten noch vergrerten, aber dieser Zukker schmolz trotzdem im Ozean.
Jetzt begannen die drahtlosen Nachrichten, die wir auffingen, zum ersten Male uns ernstlich zu interessieren. Die Rettungsboote mit unseren Gefangenen an Bord waren von einem
Dampfer aufgenommen worden. und damit war unser
ngstlich gehtetes Inkognito gelftet. Alle Schiffe wurden
sofort dringend vor uns gewarnt. Nun mute die Jagd auf uns
losgehen. Unsere drahtlose Station, die uns von jetzt ab wichtige Aufschlsse ber die Manahmen des Feindes gegen uns
geben konnte, war jedenfalls Tag und Nacht auf dem Posten.
Kein Wort, das in der Atmosphre herumschwirrte, konnte
uns entgehen.
Um 5.25 Uhr sichteten wir einen groen Dampfer. Er versuchte zu entkommen. Einige wohlgezielte Schsse in seine
Nhe brachten ihn zum Stoppen.
Der sieht wie ein Truppen-Transporter aus. rief der Kommandant.
Eine wste Menschenmenge drngte sich an der Reling zusammen. Es war der Passagierdampfer Carolina auf der
Fahrt von West-Indien nach New York. Wir lieen den vielen
Menschen reichlich Zeit, in die Boote zu gehen. Im letzten Augenblick fing der F. T. Operateur des Dampfers eine Depesche
auf.
Eilen Sie zum nchsten Hafen. Groe U-Boot-Gefahr.
318

Leider war die Warnung ein paar Minuten zu spt gekommen.


Die Rettungsboote waren berfllt und ein schreckliches
Weinen und Wimmern von Frauen und Kindern erfllte die
Luft. Am schlimmsten aber waren die trichten Neger, die
immerfort schrien, da wir die Boote nicht beschieen sollten.
Da sahen wir mal so richtig den verheerenden Einflu, den die
Kriegspropaganda unserer Feinde auf die Gemter der Menschen ausbte. Wir taten, was wir konnten, um sie von unseren harmlosen Absichten ihnen gegenber zu berzeugen,
und waren froh, als der Kapitn des Passagierdampfers endlich eine Art von Ordnung und Formation in die lange Reihe
von Booten gebracht hatte und das Gerusch ihrer Motoren
sich entfernte. Da es mittlerweile anfing dunkel zu werden
und wir kein Prisenkommando mehr auf den Dampfer hinberschicken wollten, um die blichen Sprengpatronen anzubringen, versenkten wir ihn mit Geschtzfeuer.
Bei Anbruch der Nacht drehten wir unseren Bug seewrts,
um nach einem anfangenden Tag auszuruhen. Wir hatten drei
Dampfer und drei Segelschiffe an diesem Tag versenkt. Nicht
schlecht!

319

Menschliche Hunnen Wir erobern ein Baby

Die

Funknachrichten ber uns, die von jetzt ab ununterbrochen durch unsere drahtlose Station liefen, wurden
allmhlich amsant. In der Frhe des 3. Juni wurde die warnende Nachricht verbreitet, da unser U-Boot in der Nhe von
Kap Hatteras gesehen worden sei. Wir waren nie bei Kap Hatteras gewesen und befanden uns jetzt gut versteckt weit drauen vor der Einfahrt der Chesapeake-Bucht. Eine andere Meldung warnte vor einem U-Boot bei Block Island, das noch weiter entfernt von unserem Standort war als Kap Hatteras. Gegen Mittag schrien die elektrischen Wellen, da wir 25 Seemeilen stlich von Barnegat gesehen worden seien. Das lag nun
wieder ganz woanders. Einen Augenblick dachten wir ernstlich an die Mglichkeit, da noch andere U-Boote an der Kste
Amerikas sein mten; aber wir wuten, da das ausgeschlossen war. Die zahlreichen Meldungen waren nichts anderes als
die wilden Gerchte, die die Aufregung ber unsere pltzliche
Anwesenheit hervorgerufen hatte. Uns konnte das nur recht
sein. Je mehr Meldungen ber das Auftauchen von U-Booten
herumschwirrten, um so fester wrde man berzeugt sein,
da mehrere U-Boote an der Kste ttig wren. Um so grer
wrde die Panik in Schiffahrtskreisen sein, und die amerikanischen Zerstrer wrden nach Gespenster-U-Booten suchen.
Von uns aus konnten sie nach soviel U-Booten suchen, als es
ihnen Spa machte, wenn sie uns nur dabei nicht zu nahe kamen.
321

Um drei Uhr nachmittags fingen wir SOS-Rufe in schneller


Folge von einem Schiff in der Delaware-Bucht auf. Aha, dachten wir, unsere Minen! Anscheinend arbeiteten die so, wie es
sich gehrte. Der sinkende Dampfer, dessen Namen wir nicht
erfuhren, war 6000 Tonnen gro. Er sank schnell. Seine Besatzung hatte das Schiff verlassen und war von vorbeifahrenden
Schiffen aufgenommen worden. Die ganze Geschichte erfuhren wir in kurzen Stzen aus den Lften. Was uns an ihr am
meisten interessierte war die Feststellung, da der Dampfer
von einem U-Boot torpediert worden sei. Also schon wieder
so ein geisterhaftes U-Boot da drauen!
Die Aufregung, die sich im drahtlosen Verkehr abspielte,
spiegelte die Erregung wider, die an der Kste der Vereinigten
Staaten herrschte. Alle Schiffe auf See bekamen Befehl, so
schnell wie mglich in den nchsten Hafen einzulaufen und
dort aus Geleit zu warten. Schlielich wurde vor jeder Hafeneinfahrt ein feindliches U-Boot vermutet. Der ganze Verkehr
auf dem Ozean war in kurzer Zeit in erstaunlichem Mae desorganisiert. Die Schiffe stauten sich in den Hfen und warteten
darauf, in Konvois zusammengestellt zu werden. Die Frachtraten und Versicherungsprmien schossen in die Hhe. Mit all
dem schdigten wir den Feind indirekt fast ebenso wirksam
wie mit der Versenkung seiner Tonnage. Das allgemeine
Hemmen und Verwirren des Seetransportes zwischen der Alten und der Neuen Welt war ja auch tatschlich mit das
Hauptziel unserer Reise. Die amerikanische Marine begann
eine eifrige und umfassende Suche nach den zahlreichen,
mutmalichen U-Booten, wodurch die Suche nach uns in angenehmster Weise zersplittert wurde. Nach den Pressenachrichten hatten Hunderte von Land- und Wasserflugzeugen
den Befehl bekommen, die Ksten abzusuchen.
Ein ganzer Vor- und Nachmittag verging, ohne da wir ein
322

einziges Schiff angetroffen htten. Das Meer war durch das


drahtlose Warnungsgeschrei wie ausgefegt. Erst gegen Abend
erwischten wir dann einen Viermastschoner. Es war die Samuel G. Mengel aus Pensacola, die mit einer Ladung Kopra
von der Goldkste nach New York unterwegs war. Da sie keine Funkentelegraphie an Bord hatte, war ihr Kapitn ber die
Anwesenheit eines deutschen U-Bootes in amerikanischen
Gewssern hchst verwundert. Am nchsten Tage hatten wir
eine kitzlige Begegnung. Amerikanische Zerstrer wimmelten
in der Gegend herum. Wir hatten gerade einen Yankeeschoner, die Edward Baird, die bis hoch ber die Reling mit Holz
beladen war, mit Sprengpatronen erledigt, als ein groer
Tankdampfer erschien. Wir verlieen also das sinkende Wrack
der Baird und machten auf den Dampfer Jagd. Es stellte sich
heraus, da er ein Brite war, der genau Bescheid wute, wie er
sich in Gewssern, die von U-Booten verseucht waren, zu benehmen hatte. Als Brite war er natrlich bewaffnet. Kaum da
er uns sah, drehte er uns das Heck zu und fuhr mit hchster
Fahrt im Zickzack davon. Unsere Aufforderung, zu stoppen,
die wir ihm durch eine Granate bersandten, beantwortete er
mit der gleichen Visitenkarte.
Der Geschtzdonner zog einen sehr unwillkommenen Besucher heran, einen Zerstrer. Sofort tauchten wir und beobachteten durchs Sehrohr, was der Bursche wohl machen
wrde. Er fuhr im Zickzack zu dem Wrack der Baird hinber, das noch immer auf seiner Holzladung schwamm. Dann
umkreiste er es einige Male, anscheinend ohne zu wissen, wie
er sich benehmen sollte. Ein Dreimastschoner erschien. Der
Zerstrer zickzackte zu ihm hin, um ihn zu warnen. Jetzt
tauchten wir auf. Ein zweiter Zerstrer erschien. Es war so
dicht vor Dunkelheit, da wir uns die Mhe sparten, unter
Wasser zu gehen. Unbemerkt liefen wir nach Sden davon. So
323

etwas wre in britischen Gewssern ein Unding gewesen, aber


die amerikanischen Zerstrer hatten die Kunst, ein U-Boot zu
jagen, noch nicht gelernt.
Kaum waren wir aus Sicht der Zerstrer, als vor uns aus
dem Dunkel die schwarzen Formen eines Dampfers auftauchten. Wir stoppten ihn. Der Kapitn kam mit seinen Papieren
zu uns herber. Es war der norwegische Dampfer Eidsvold,
auch ein Zuckerschiff, das von Porto Tio nach New York wollte.
Herr Kapitn, sagte der norwegische Schiffer zu unserem
Kommandanten, ich habe meine Frau an Bord. Sie ist furchtbar aufgeregt. Knnen Sie uns Zeit geben, unsere Sachen zu
packen?
Selbstverstndlich sagten wir ihm das zu. Wir warteten und
lieen ihnen so viel Zeit, wie sie wollten.
Die folgende Nacht hindurch liefen wir mit sdlichem Kurs.
Bei Tagesanbruch kam ein Segel in Sicht. Das Schiff, das dazu
gehrte, war ein alter Kasten, der schwerfllig durchs Wasser
rollte. Ein fremdlndischer, langgezogener Schrei ertnte von
dem Neger, der im Ausguck fa, als er uns pltzlich im Morgengrauen austauchen sah. Ein Schwarm von Schwarzen und
einige Weie strzten an Deck, kletterten in die Boote und
pullten auf uns zu.
Ich gebe Ihnen noch zehn Minuten Zeit! rief Kapitn v.
Nostitz ihnen zu, in zehn Minuten wird Ihr Schiff versenkt!
Well, aint that the dickens, brummte ein alter Seebr, der
Kapitn, was sollen wir jetzt blo machen?
Er machte einen derartig niedergeschlagenen Eindruck, da
wir ihn fragten, wo das Schiff her wre und was es vorhtte.
Were from Mississippi, antwortete er traurig, ,and were
whalin, leastwise we intended to. We was on our way up
around Greenland to do a bit of harppoin, but now it looks
324

like we aint goin to. It sure is tough.


Er berichtete weiter, da das Schiff einer Anzahl vllig armer Familien gehrte, die kmmerlich in einer kleinen Stadt
am Ufer des Mississippi hausten. Es wre ihr einziger Besitz
auf dieser Welt. Sie lebten bescheiden von dem Ertrag der
Walfischjagd. Der alte Schiffer raffte seinen ganzen Mut zusammen und sagte:
,You don't have to sink us Capn, do you? If you do it certainly ll be tough to us.
Nostitz blickte zu dem alten Pott hinber. Er bedeutete
wirklich nichts im Geschick eines Weltkrieges.
Also gut, Schiffer, sagte er, bringen Sie ihre Leute an Bord
zurck. Sie knnen weiterfahren.
Well Capn, that sure is good of you. Seine tiefe Stimme
blieb vllig gleichmig, aber man hrte, da ihm die Worte
aus dem Herzen kamen.
Seine crew heulte vor Freude auf. Ein paar von den Negern
versuchten auf den engen Planken des Rettungsbootes einen
Freudentanz aufzufhren. Dann pullten sie glcklich auf ihr
Schiff zurck.
Das alte Walfischboot nahm seinen Kurs wieder auf und
rollte langsam nach Norden davon. Wir auf dem Turm von U
151 lachten uns gegenseitig an. Wir dachten daran, wie wohl
ein deutscher Walfischfnger von seinen Feinden behandelt
worden wre.
S. S. Harpathian, 4855 Tonnen, war mit Ballast von Plymouth nach Baltimore bestimmt. Sie war schwer armiert und
verdiente daher einen Torpedoschu von getauchtem Boot aus
ohne Warnung. Wir verschwanden also und griffen an. Unser
Torpedo traf gut und nach kurzer Zeit sank das Schiff bers
Heck. Die Besatzung war bereits in den Booten und ruderte
davon. Wir tauchten auf und fuhren zu ihnen hinber. Auer
325

dem Kapitn, dem Steuermann, dem Maschinisten und zwei


Geschtzfhrern bestand die ganze Mannschaft aus Japanern.
Ist irgend jemand verletzt? rief ich hinber.
Ein Mann ein wenig, antwortete der dicke Kapitn, ein
echter Brite.
Wir holten den verwundeten Japaner an Deck, wo unser
Sanitter ihn verband. Mit ein bichen Jod und ein paar Pflastern war die Sache in Ordnung. Grinsend kletterte der Sonnensohn in sein Boot zurck. Wir versorgten noch die Leute
mit Frischwasser und schenkten ihnen mehrere Bchsen Cornedbeef und Zigaretten. Sie fuhren ganz vergngt nach Westen los. Inzwischen war die Harpathian gesunken.
Nach Sonnenuntergang versenkten wir den norwegischen
Dampfer Vinland, unser drittes Zuckerschiff. Die Amerikaner, die ihren Kaffee mit Zacharin sen muten, werden
sicherlich auf uns geflucht haben. Der Kapitn erzhlte uns,
da er Warnungen vor deutschen U-Booten in der Zeitung in
Kuba gelesen, da er sie aber fr die blichen angloschsischen Enten gehalten htte. Jetzt sah er etwas schafig
aus.
Am nchsten Tage lief eine hohe See. Der norwegische
Dampfer Vindeggen kam in Sicht. Nach kurzer Jagd hatten
wir ihn. Seine Ladung bestand aus 6000 Ballen Baumwolle
und 2000 Tonnen Kupfer in Barren fr die Alliierten.
Der Kapitn kam mit seinen Papieren zu uns herber. Er erzhlte, da der Steuermann seine Frau mit ihrer zweijhrigen
Tochter an Bord htte.
Fr die Frau und das Baby wird es schlimm werden in den
Rettungsbooten, sagte er, die See luft mchtig hoch.
Das wrde es allerdings. Die alten Seeleute des Norwegers
wrden den Anstrengungen einer Fahrt im offenen Boot bei
dem herrschenden Seegang wohl noch gewachsen sein, aber
326

die Frau und das kleine Kind Immerhin, wir hatten gar
nicht die Absicht, die Leute von der Vindeggen sofort an
Land zu schicken. Wir hatten noch etwas mit ihnen vor. Die
Ladung des Dampfers das wertvolle Kupfer stach uns in
die Augen.
Kupfer war im belagerten Deutschland eins der begehrtesten Metalle. Die groen Vorrte, die wir bei Kriegsausbruch
davon hatten, waren rasend schnell dahingeschmolzen. Der
Bedarf an Granaten, der allmhlich Riesenausmae angenommen hatte, hatte es aufgezehrt. In unserem gerumigen
Boot konnten wir eine groe Menge von den wertvollen Barren der Vindeggen unterbringen.
Wir waren zu nahe unter Land und zu sehr in dem Gebiet
der Kstenschiffahrt ganz zu schweigen von den Zerstrern
, um den Transport der Ladung von dem Dampfer auf unser
Boot bequem ausfhren zu knnen. Weiter drauen, wo der
Ozean weniger belebt war, wrde es besser gehen.
Unser Kommandant, Kapitn v. Nostitz, der allmhlich so
brtig wie ein richtiger alter Seeschiffer war, befahl daher dem
Kapitn des Norwegers, an Bord zu gehen und mit stlichem
Kurs vor uns herzufahren.
Aber versuchen Sie nicht, uns auszureien, fgte er hinzu.
wir haben gute Geschtze und werden dicht hinter Ihnen herfahren.
Der Dampfer fuhr los. Wir folgten ihm wie ein Wchter im
Kielwasser. Ein kleiner Dampfer kreuzte unseren Kurs.
Stoppen Sie und warten Sie auf uns! wurde dem Kapitn
von der Vindeggen mit dem Megaphon zugerufen. Und
vergessen Sie nicht! Wir zeigten auf unsere Geschtze.
Der Norweger tat, wie wir befohlen hatten, und whrenddessen nahmen und versenkten wir den 2500 Tonnen groen
Dampfer Villa Reale, schon wieder ein Zuckerschiff.
327

Nachdem wir die Vindeggen 150 Meilen weiter nach See


zu herausgelotst hatten, begannen wir mit der bernahme der
Kupferbarren. Die chinesische Besatzung half willig mit. Wir
warfen unseren Eisenballast ber Bord und ersetzten ihn
durch das wertvollere Metall.
Da wir jeden Augenblick auf das Insichtkommen eines
feindlichen Kriegsschiffes gefat sein muten, hielten wir uns
immer klar zum Tauchen. Unsere Leute waren stndig auf
dem Sprung, von Deck zu verschwinden. Deshalb wurden die
Kupferbarren nur in kleinen Mengen auf einmal an Deck gebracht. Es wre ja eine Katastrophe gewesen, wenn wir mit
einer schweren Deckslast pltzlich zum Tauchen gezwungen
worden wren. Dadurch bentigten wir zwei ganze Tage voll
harter Arbeit, bis wir den ganzen Plunder verstaut hatten.
Der Steuermann, der Frau und Kind an Bord hatte, war in
Wirklichkeit gar nicht der Steuermann des Schiffes, sondern
ein blinder Passagier, der von dem Kapitn zu der freien
berfahrt eingeladen worden war. Er hie Ugland und war
ein netter Mann. Frau Ugland war eine hbsche, liebenswrdige Dame, aber in der ersten Zeit furchtbar verngstigt. Auf
unsere Einladung hin kam sie, um sich das lngsseit liegende
Tiefsee-Ungeheuer zu besehen. Ihr Gesicht war bleich und ihre Augen angstvoll aufgerissen, als sie auf unser Deck stieg.
Vorher hatte sie zitternd ihr Baby den rauhen Hnden unserer
Seeleute herbergereicht.
Das Kind wurde der Liebling des Bootes. Es hie Eva. Mit
weiten Augen blickte es in all die neuen Gesichter. Unsere
Leute stolperten bereinander, um dem kleinen Liebling etwas Gutes anzutun. Der Koch fhlte sich bei dieser ganzen
Partie als die Hauptperson. Er machte Kuchen, Schokolade
und schlug aus seiner Bchsenmilch sogar so etwas wie
Schlagsahne. Die kleine Eva, die berall im Boot umherlief,
328

wurde von den wohlmeinenden Matrosen derart berfttert,


da ihr schlecht wurde. Frau Ugland mute einschreiten und
das Baby fortbringen. Von da an waren die Leute vorsichtig
mit ihr, und wenn sie sich Eva herberholten, was hufig in
den beiden Tagen geschah, begngten sie sich damit, sie auf
ihren Knien zu schaukeln oder ihr das Grammophon anzudrehen.
Nachdem das Kupfer verstaut war, versenkten wir die
Vindeggen und schleppten ihre Boote hinter uns her auf
Land zu. Das Wetter war schn und die See vollkommen ruhig, so da keine Gefahr fr sie bestand. Trotzdem taten uns
die armen Leute von dem Dampfer leid. Der Krieg stellte
manchmal harte Anforderungen an uns U-Boot-Leute. In diesem Falle htten wir nichts lieber getan, als die netten Norweger mit ihren Gsten mit freundlichen Wnschen mit ihrem
Schiff zu entlassen. Aber die Pflicht zwang uns zur Hrte. Fr
die Frau und unseren Liebling Eva hatten wir gesorgt, so gut
wir konnten, und htte ihre Mutter alle die Decken und Kissen
ber sie gebreitet, die unsere Leute ihr ins Boot gereicht hatten, dann wre unser kleiner Liebling gewi erstickt.
Um die Leute in den Booten etwas aufzuheitern, hatte sich
unsere Bordkapelle auf dem Achterdeck postiert und spielte
lustige Weisen. Gegen fnf Uhr nachmittags wurde das Konzert pltzlich unterbrochen. Ein Dampfer kam auf uns zu.
Vom Kommandoturm kam Befehl, die Boote loszuwerfen.
Wir holen sie gleich wieder, rief der Kommandant ihnen
zu. Dann fuhren wir auf den Dampfer zu. Wir tauchten und
beobachteten. Wie wir gedacht hatten, fuhr der Dampfer auf
die treibenden Rettungsboote zu. Die Reisenden in den Booten
konnten das ganze Manver verfolgen. Pltzlich erschienen
wir wieder an der Oberflche. Groe Aufregung auf dem
Dampfer. Ein Rennen und Hasten nach den Booten. Wir hat329

ten eine neue Eroberung gemacht. Zuflligerweise war es


wieder ein Norweger, die Heinrich Lund aus Bergen. Ihr
Kapitn, Friedrich Kaltenborn, bat um die Erlaubnis, seine Sachen packen zu drfen, bevor wir sein Schiff versenkten.
Ich habe, fgte er hinzu, eine Anzahl Flaschen guten
Champagner an Bord und Bier und Zeitungen, die eine Menge
ber Ihr Boot berichten. Er kam nmlich mit einer Ladung
Maschinen aus Baltimore.
Er erhielt gern die Erlaubnis dazu. Der Champagner und
das Bier waren uns willkommen, aber noch viel mehr waren
wir aus die Zeitungen aus. Wir waren begierig darauf, ob etwas von den Berichten in ihnen stand, die unsere frheren Gefangenen ber ihre Kreuzfahrt mit uns zu geben versprochen
hatten.
Die Sprengpatronen tten ihre bliche Arbeit und U 151
fuhr mit einem Schwanz von Booten weiter, der sich um die
Boote der Heinrich Lund verlngert hatte.
Nichts auf der Welt erschien uns schner, als zu einem Glase Bier die Zeitung zu lesen. Fast zwei Monate hatten wir den
Genu nicht gehabt. Wir lasen jede Zeile von den Zeitungen,
die Kapitn Kaltenborn uns gegeben hatte. Das Bier dazu war
vortrefflich. Viel besser als das Gebru, das die deutschen
Brauereien im vierten Kriegsjahr herstellen konnten. Und da
waren auch die Interviews mit unseren Seebren. Sie hatten
tatschlich Wort gehalten. Ihre Berichte waren von Anfang bis
Ende des Lobes voll ber die Behandlung, die sie bei uns an
Bord gefunden hatten.
Ein Artikel war berschrieben Humane Hunnen. Er behandelte die Versenkung der Harpathian, deren Kapitn
geschildert hatte, wie wir den verwundeten Japaner verbunden und seine Boote mit Lebensmitteln, Wasser und Tabak
beschenkt hatten. Wir fanden das alles sehr schmeichelhaft,
330

nur liebten wir die Bezeichnung Hunnen nicht gerade sehr.


Der Kapitn der Hauppage hatte ein so begeistertes Bild
von uns und dem Leben auf unserem Boot gemalt, da man
sich unwillkrlich fragte, warum er nicht bei uns angemustert
hatte. Nur das schwarze Brot war ihm in schlechter Erinnerung geblieben, sonst, sagte er, sei die Verpflegung tipptopp
gewesen. Und wir wren alle reizende Kerle!
Kein so schlechtes Portrt von uns Hunnen, nicht wahr?
sagten wir uns.
Kapitn Kaltenborn erzhlte, da man uns bisher 16 versenkte Schiffe nachgerechnet htte. Wir hatten tatschlich 14
Stck versenkt. Eins war auerdem aus die von uns gelegten
Minen gelaufen, so da es zusammen nach unserer Rechnung
15 waren. Wir nahmen an, da Nummer 16 das gleiche
Schicksal gehabt hat wie Nummer 15.
Friedlich zogen wir unsere Schleppleine mit den vielen Booten hinter uns her der sinkenden Sonne entgegen. Allmhlich
kamen wir in das Gebiet der Kstenschiffahrt. Hier muten
wir unsere Boote auf anstndige Weise loswerden. Wir waren
wegen der kleinen Eva um ihr Schicksal besonders besorgt. v.
Nostitz machte mit den Gefangenen aus, da wir die Boote bei
Insichtkommen eines Schiffes so nahe wie mglich an dasselbe
heranschleppen und dann tauchen wrden. Wir wrden von
Unterwasser beobachten. Die Boote sollten sich dem ankommenden Schiff durch Winken, Schreien, Laternenschwenken
und Abfeuern von Leuchtkugeln, die wir ihnen mitgaben, bemerkbar machen.
Kurz nach Einbruch der Dunkelheit kam ein Dampfer an
Backbordseite in Sicht. Wir fuhren mit unserem Schleppzug
vor seinem Bug vorber. Es war gegen zehn Uhr, als wir die
Boote loswarfen. Wir tauchten gar nicht. Wir konnten den
Dampfer deutlich sehen, whrend hinter uns dunkle Wolken
331

am Himmel standen, die uns unsichtbar machten. Die Insassen der Rettungsboote begannen einen Hllenlrm zu machen.
Man htte meinen knnen, da die Brger von Baltimore davon aufgewacht wren. Dazu schwenkten sie ihre Laternen
und schossen ihre Raketen ab. Als das Schiff nher kam, erkannten wir ein Kstenwachtschiff. Es stoppte und sah sich
den Vorfall an. Pltzlich schien es ihm nach U-Boot zu
,riechen, denn es machte Anstalten, davonzufahren. Wir richteten schon unsere Geschtze auf seine dunklen Umrisse. Die
Schiffbrchigen, die inzwischen nah herangerudert waren,
schienen ihm unseren Auftrag zu bermitteln. Jedenfalls
whlte er das kleinere bel und nahm die Schiffbrchigen auf,
statt eine Anzahl Lcher in seinen Leib zu bekommen.
Danach drehten wir ab und fuhren nach Norden.

332

Tiefenbomben und der erleuchtete Speisesaal

Unser lvorrat war inzwischen so gesunken, da wir den


Aufenthalt in den amerikanischen Gewssern nicht mehr lange ausdehnen konnten. Sie kennen doch die Geschichte von
dem alten Pferd, das seine Ohren spitzt und seine mden
Knochen mutig hochwirft, wenn es merkt, da es nach Hause
und zum Stall zurckgeht. So ungefhr war uns zumute.
Jeder echte Fischer ist erst zufrieden, wenn er einen letzten
guten Fang getan hat. Wir liefen daher nach Sden hinunter,
um noch einen Tag lang an den Ksten der Vereinigten Staaten zu jagen. Ein seltsamer Gast besuchte uns dabei. Ein Kranich, den die Strme der letzten Tage anscheinend vertrieben
und vllig ermattet hatten, lie sich auf unserem Deck nieder
und blieb dort erschpft auf dem Rcken liegen. Wir nahmen
uns des armen Schiffbrchigen an und brachten ihm Wasser
und Futter, das er wie ein Verhungernder verschlang. Bald
stand er wieder auf seinen langen Beinen und trocknete sich in
der Sonne. Er blieb einen ganzen Tag bei uns und lief vllig
zahm zwischen uns umher. Nach einer krftigen Mahlzeit, die
wir ihm freigebig spendiert hatten, erhob er sich dann in die
Lfte und segelte der Kste zu.
Unser letzter Tag in den amerikanischen Gewssern war ergebnislos. Wir sichteten zwei Dampfer, aber wir kamen nicht
heran.
Auf nach der Heimat! Es war der 13. Juni. Drei und eine
halbe Woche lang waren wir an den amerikanischen Ksten.
333

Wir gingen auf stlichen Kurs in der Hoffnung, unterwegs


noch eine Anzahl feindlicher Schiffe zu erwischen. Es gelang
uns tatschlich, der Liste der bisher versenkten Schiffe noch
neun Stck hinzuzufgen, darunter die Namen einiger stattlicher Dampfer. Von der Mehrzahl dieser Versenkungen ist
nichts besonders Interessantes zu erzhlen. Nur einige will ich
erwhnen.
Das erste Schiff, dem wir auf unserem Heimatkurs begegneten, war der norwegische Dreimastschoner Samoa aus Christiania, der von der Walfischbucht in Sdafrika nach New
York unterwegs war. Er hatte Kupfer und Wolle geladen. Die
Samoa hatte soeben ihre Segel gestrichen und sollte von unserem Sprengkommando, das zu ihr unterwegs war, versenkt
werden, als ein amerikanischer Zerstrer am Horizont erschien. Fatale Situation! Tauchen konnten wir nicht, da unser
Dingi mit vier Mann auf dem Wasser lag. Bis es zurck und
eingesetzt war, wrde viel kostbare Zeit verlorengehen, und
wenn der Zerstrer mit 35 Meilen Speed auf uns zukam
Man sollte es nicht fr mglich halten, dieser Zerstrer
nahm von dem ganzen Film, der sich da vor seinen Augen abspielte, berhaupt keine Notiz. Ob er uns gesehen hat, kann
wohl bezweifelt werden, da wir uns hinter dem Schoner verkrochen hatten, aber die von Segeln entblten Masten des
Schoners muten einem aufmerksamen Wchter der Ordnung
und Sicherheit doch mindestens auffallen. Nichts davon. Der
Zerstrer setzte seinen Kurs fort und verschwand am Horizont. Wir aber machten uns an die Versenkung unserer Beute.
Das Fluchen des norwegischen Schiffers nicht auf uns, sondern auf den Zerstrer htten Sie hren sollen!
Die Rettungsboote der Samoa waren nur mit Rudern ausgerstet. Die Entfernung vom Land war so gro, da es ziemlich ausgeschlafen war, damit die Kste zu erreichen. Da wir
334

nach den bisherigen Erfahrungen eine Verfolgung durch amerikanische Zerstrer nicht sonderlich frchteten, scheuten wir
uns nicht davor, die nchste amerikanische Kstenstation anzurufen und sie mit Angabe der genauen Breite und Lnge
aufzufordern, ein Schiff herauszusenden, um die Boote eines
von uns versenkten Seglers aufzunehmen. Und was glauben
Sie? Eine Antwort kam zurck, die sich fr unsere liebenswrdige Mitteilung bedankte.
Das nchste Segelschiff, die Kringsia, die Leinsamenl
von Buenos Aires nach New York schleppte, fiel ihrer eigenen
Feigheit zum Opfer. Sie war ein Schnellufer und versuchte,
uns zu entkommen. Dreiundeinehalbe Stunde lang jagten wir
sie, ohne wesentlich Raum zu gewinnen. Dann frischte die Brise auf und der Viermaster nahm an Geschwindigkeit zu. Jetzt
stand die Entfernung. Wir beschlossen, die Jagd aufzugeben,
da sie uns zu viel l kostete, und schossen, mehr zum Spa,
auf eine unmgliche Entfernung ein paar Granaten hinter ihm
her. Wir wunderten uns gar nicht, da unsere Schsse viel zu
kurz einschlugen, waren aber starr vor Verwunderung, als wir
sahen, wie das Schiff pltzlich die Segel herunterwarf und seine Besatzung ohne weiteres in die Boote ging. Der Donner unserer Geschtze allein hatte gengt, um den anfnglich bewiesenen Mut jener Seeleute zu brechen. Auch hier leisteten wir
uns wieder den Spa, die amerikanische Admiralitt durch ein
Telegramm zu informieren. Da es ein lschiff war, ergnzten
wir unser Telegramm mit den Worten: Erkennungszeichen der
genauen Untergangsstelle Groer lfleck.
Am l8. Juni erledigten wir einen hlichen Burschen. Ein
sorgfltiges Zielen durchs Sehrohr und unser Torpedo flitzte
hinaus und fauste auf einen bewaffneten 8000-TonnenDampfer zu. Ein Treffer. Die Rettungsboote wurden zu Wasser gelassen, und die Besatzung brachte sich in Sicherheit. Das
335

Schiff war der frhere russische und jetzt britische Dampfer


Dvinsk, der nach Newport News unterwegs war, um einen
Transport Truppen abzuholen. Sie war, wie uns der Kapitn
erzhlte, mit allem Erdenklichen ausgerstet, um einem UBoot, das ber Wasser angreifen sollte, zum Tauchen in die
Ewigkeit zu verhelfen. Auer mehreren verdeckt aufgestellten
Geschtzen hatte sie Minen und einen groen Vorrat von
Wasserbomben an Bord. Jedenfalls freuten wir uns ber diesen Fang und waren der Ansicht, da all der Kram dort, wo er
jetzt lag, am besten aufgehoben war, nmlich 4000 Meter unter der Oberflche des Ozeans.
Und nun, mein Lieber, gewissermaen zum Schlu noch
eine tolle Geschichte:
Unser Kommandant strich mit einem Gesicht, das eine gewisse Vorahnung ausdrcken konnte, ber seinen Bart. Hm
machte er ein paarmal. Hm. Dann befahl er laut:
Auf Tauchstationen!
Die Rettungsboote der Dvinsk waren noch zu sehen, als
ein mchtiger Vierschornstein-Dampfer erschienen war, den
wir nach seinem Aussehen fr den frheren deutschen LloydDampfer Kronprinz Wilhelm hielten. Mit schufertigen
Torpedos manvrierten wir getaucht an ihn heran.
Drittes Bugrohr loos! kommandierte Kapitn von Nostitz.
Dann gingen wir auf Tiefe und warteten auf das Resultat.
Sekunde auf Sekunde verging und nichts trat ein. Sollten
wir vorbeigeschossen haben, waren unsere Torpedos zu lange
gelagert? Wir gingen auf Sehrohrtiefe zurck, um einen zweiten Schu zu versuchen. Im selben Augenblick, zwei Minuten
nach dem Schu, ein dumpfer, drhnender Schlag. Hurra! Wir
schienen doch getroffen zu haben. Da, ein zweiter Schlag, nher als der erste. Und dann hintereinander Schlag auf Schlag,
immer krachender und immer nher.
336

Mein Gott. Wasserbomben! Der Schreckensruf lief durch


das Boot. Unser Torpedo war vorbeigegangen und gesehen
worden, und jetzt griff man uns mit Wasserbomben an.
Runter mit dem Boot! Auf Tiefe gehen! schrie der Kommandant.
Das war ja eine schne Bescherung. Mitten im Ozean Wasserbomben. Der Dampfer mute Nerven haben. Es gehrte
wirklich schon Mut dazu, als groes Schiff ohne Zerstrerbegleitung einem unter Wasser angreifenden Unterseeboot entgegenzufahren und den schneidigen Versuch zu machen, ihm
seine bse Absicht mit Wasserbomben zu vergelten. Und doch
war das genau der Vorgang, der sich im Augenblick ber uns
abspielte. Der dreihundert Meter lange Schnelldampfer hatte
den Torpedo kommen sehen, war ihm ausgewichen und mit
voller Kraft seiner gewaltigen Maschinen auf den Punkt, von
dem der Torpedo herkam, losgefahren, um den ganzen Vorrat
seiner Wasserbomben ber uns auszuschtten.
Auf U 151 hatte alles nur den einen Gedanken runter,
runter. Wasser rauschte in die Ballasttanks, die Tiefenruder
lagen so hart, wie sie konnten, und die Maschinen liefen uerste Fahrt. Ununterbrochen krachten die scharfen, metallischen Schlge detonierender Bomben um uns herum. Das
Boot erzitterte bei jedem neuen Schlag, und wir im Boot machten es nicht anders. Alle Leute, die dienstfrei waren, hatten
sich an der Tr zur Zentrale zusammengedrngt und beobachteten die Vorgnge mit vor Angst weit aufgerissenen Augen.
Wir sanken jetzt schnell.
Da, ein furchtbarer, klirrend heller Knall, als schlge der
Blitz mit dem Donnerschlag zusammen. Der Herzschlag wollte stocken und alles Blut strmte aus dem Gehirn. War das das
Ende? Waren wir getroffen? Gott sei Dank, da das Licht noch
brannte. Das erste, was passierte, sollte doch immer das Verl337

schen des Lichtes sein, wenn man getroffen war. Ach, wenn
nur nicht noch so ein schmetternder Schlag kme. Alles
lauschte mit angehaltenem Atem. Unheimlich still war es im
Boot. Keiner rhrte sich.
So vergingen lange, ngstliche Sekunden. Unser Boot war
heil geblieben. Die Zentnerladung Sprengstoff mute dicht
ber unserem Deck detoniert sein. Und eine neue Detonation
kam nicht. Wir begannen aufzuatmen.
Da, ein Blick aufs Tiefenmanometer. Mein Gott, wir waren
ja auf 62 Meter! Und fr 50 Meter Tiefe war unser Boot nur
gebaut. Vor lauter Aufregung war nicht auf die Tiefe geachtet
worden. Und das Boot hatte schweren Untertrieb. Jede Sekunde konnten wir vom Wasserdruck zusammengepret werden,
da wir platt wie eine Flunder wurden.
Preluft auf die Ballasttanks! Zum Donnerwetter, pat
doch auf da unten, was ist denn los in der Zentrale? donnerte die Stimme des Kommandanten durch das Schallrohr vom
Turm herunter.
Die Preluftflaschen wurden geffnet.
Aber der Zeiger des Tiefenmanometers zeigte uns, da wir
trotzdem weiter sanken. Der Untertrieb, den wir dem Boot
gegeben hatten, um uns schnell aus der Nachbarschaft der
Bomben zu bringen, war zu gro, und die Preluft auf die Ballasttanks wirkte nicht genug. Wir sanken auf 65, 70, 72, 75
Boot sinkt weiter! Preluft gengt nicht! Die Stimme des
leitenden Ingenieurs, mit der er in den Turm heraufmeldete,
klang schrill vor Aufregung.
Pumpen anstellen! Preluft auf Tauchtank drei und vier!
Wie Stahl kam der Befehl von oben.
Die Pumpen sausten und die Preluft zischte in die Tanks.
Immer noch nicht genug. Die Wirkung blieb aus. Der Wasserdruck von auen war so gewaltig, da Pumpen und Preluft
338

es nicht schafften. 80 Meter 82 Wir schluckten vor


Angst.
Preluft auf alle Tanks! Helle Verzweiflung stand in Kapitn v. Nostitzs Gesicht. Wenn das nichts ntzte Und selbst
wenn es ntzte, wenn wir wirklich noch einmal aus der tdlichen Umarmung dieser Tiefe herauskommen sollten, jetzt,
durch dieses letzte Gewaltmittel, durch Preluft auf alle
Tauchtanks, wrde kein Halten im Hochkommen mehr sein
und wir dem Feinde, der an der Oberflche lauerte, vor den
Bug geschleudert werden. Das Schiff, das uns seine Wasserbomben zu kosten gegeben hatte, war sicher ein Hilfskreuzer
und wrde uns mit seiner Schnelligkeit und der bermacht
seiner Kanonen den Garaus machen. Trotzdem. Der Wasserdruck war der grte Feind, und der unmittelbarste. Besser,
an die Oberflche zu kommen und es auszukmpfen, als rettungslos in die Tiefe des Ozeans zu versinken und zerquetscht
zu werden, wie ein Nichts.
Smtliche Preluftflaschen zischten in die Tanks. Wenn der
Wasserdruck schon zu gro war? Wenn der uerste Druck,
den wir zur Verfgung hatten, ihn nicht berwand? Wie vielen Booten mochte es schon so ergangen sein! Wir alle fhlten
irgendwo da oben im Kopf, da uns der Tod an der Kehle
hielt. Starre Augen stierten auf die weie Scheibe des Tiefenmanometers, die Tod oder Leben fr uns anzeigen sollte. Noch
immer ging die Waage, auf der der Totenkopf lag, nach unten.
83 Meter, 84 Mein Gott, da unser Boot das aushielt! Die
groen Druckventile der Motoren bliesen schon wie Dampfpfeifen. Ein Zeichen bermiger Belastung. Und die Preluft
zischte und zischte.
Endlich, endlich stand der Zeiger. Dann zitterte er ein klein
wenig auf der Stelle, auf der er stand (aber lange nicht so heftig wie wir!), und schlielich schien er sich auf seine Pflicht
339

uns gegenber zu besinnen. Er begann zu klettern. 82, 80


Heilige Jungfrau, die Reise ging nach oben. Wahrhaftig, wir
stiegen wieder empor! Manch einer auf U 151 fate sich verstohlen an die Stirn und wischte sich heimlich den kalten
Angstschwei ab. Was war uns die Gefahr dort oben? Nichts
im Vergleich zu dem Schrecken vor der Tiefe. Dort oben konnten wir doch kmpfen, konnten hoffen, handeln, denken und
uns wehren.
Jetzt war kein Halten mehr. U 151 war selbst erschrocken,
da es sich so hatte wehren mssen und floh vor der grausigen Druckbelastung in die milderen Regionen der Oberwelt.
Wir brauchten lange schon keine Preluft mehr, im Gegenteil, wir fluteten, um das durchgehende Boot in die Hand zu
bekommen, aber es hatte den Schrecken in seinen geprften
sthlernen Flanken und scho durch die Wasseroberflche wie
ein angstgepeitschtes Rennpferd durchs Ziel.
Pltzlich drang durch die sprlichen Lichtschchte das helle
Scheinen der Welt auf uns ein, in der zu leben wir gewohnt
waren. Nie haben wir es so geliebt.
Ein Blick durchs Sehrohr. Von dem feindlichen Hilfskreuzer, alias Schnelldampfer, war nichts mehr zu sehen. Jeder von uns sank erstmal erschpft irgendwo in eine Ecke.
Da schwammen ja noch die Boote der Dvinsk am Horizont. Wir fuhren zu ihnen hin.
Hat Sie der groe Dampfer nicht gesehen?
Doch, antworteten sie, er kam dicht bei uns vorbei. Seine
Leute riefen herber, da sie nicht zu stoppen wagten, da UBoote in der Nhe wren. Sie wrden spter ein Boot schicken.
Nachdem der Hilfskreuzer alle seine Wasserbomben geworfen hatte, war er fortgefahren, so schnell er konnte. Das hatte
uns gerettet. Die Tatsache, da er bereits aus Sicht war, als wir
auftauchten, zeigt, wie lange unser verzweifeltes Ringen mit
340

den Gewalten der Tiefe gedauert haben mu. Der Kommandant lie jedem Mann der Besatzung einen gehrigen Schnaps
austeilen, damit unsern Nerven sich wieder beruhigten.
Als wir uns Europa nherten und die groen Schifffahrtswege kreuzten, wurde es neblig. Sonst htten wir mehr Schiffe in
dieser Gegend versenken knnen. Eines Morgens passierte uns
der Ozeanriese Mauretania. Er fuhr schrg an uns vorbei.
Dann drehten und wanden wir uns durch die verschiedenen britischen Blockadelinien an der Nordspitze von Schottland hindurch. Einige Tage spter hatten wir das wundervolle
Gefhl, da wir es nun nahezu geschafft htten. Bei Insichtkommen der Blinkfeuer von Ruyberg und Hirschhals feierten
wir unser erstes Wiedersehen mit Europa.
Als wir am Abend Helsingborg passierten, lugte ich nach
dem erleuchteten schwedischen Speisesaal aus, der bei unserer Ausfahrt solchen Eindruck auf mich gemacht hatte. Jawohl, da war er. Und genau wie damals sa eine lustige Gesellschaft um den runden Tisch in der Mitte und trank und
lachte, sicherlich ohne zu ahnen, da ein gewaltiger UnterseeKreuzer dicht an ihr vorbeifuhr, der von einer historischen
Abenteurerfahrt ber den Atlantischen Ozean nach der westlichen Halbkugel zurckkehrte. Kurz darauf glitten wir leise
durch den Sund von Kopenhagen, das genau so strahlend dalag wie drei Monate zuvor.
Am nchsten Morgen schnitten wir unsere wild aussehenden Brte ab und zogen Uniform an. Unser Flottillenchef kam uns mit einer Zerstrerflottille aus Kiel entgegen und
war so begeistert, uns wiederzusehen, da er am liebsten jeden einzelnen in seine Arme geschlossen htte. Um 9.30 Uhr
abends am 20. Juli 1918 machten wir am U-Boot-Kai im Kieler
Hafen fest.
94 Tage waren vergangen, seit wir zu unserer abenteuerli341

chen Fahrt ausgelaufen waren. Und wir hatten genau 10 915


Seemeilen zurckgelegt. Wir hatten 23 Schiffe mit zusammen
61 000 Tonnen versenkt und mit den Schiffen, die auf unsere
Minen gelaufen waren, erhhte sich diese Zahl auf 73 000
Tonnen. Aber wie gro auch immer die Gesamtsumme unserer sichtbaren Erfolge war, der Haupterfolg lag nicht hier, sondern darin, da wir unseren vorgesetzten Behrden und unseren berseeischen Feinden bewiesen hatten, da ein deutsches
U-Boot wohl in der Lage war, die Reise in die Neue Welt zu
unternehmen, und da der Feind, der sich durch seine weite
Entfernung fr unantastbar gehalten hatte, darauf gefat sein
mute, den Krieg vor seine eigene Tr getragen zu sehen.
Fr die, die in die Zukunft sehen knnen, ist dies eine Warnung vor dem, was sptere Kriege bringen knnen. Denn der
Tag wird kommen, wo Unterwasser-Schiffen eine Reise ber
den Atlantischen Ozean nicht mehr bedeuten wird als den
heutigen U-Booten eine Spazierfahrt durch die Nordsee. Und
es wird nicht lange dauern, bis unser mchtiges U 151 Nachfolger haben wird, die nicht nur auf und unter dem Meere
operieren, sondern sich ebensogut in die Lfte erheben knnen. Die Isolierung Amerikas gehrt jetzt der Vergangenheit
an.

342

Der Draufgnger v. Arnauld


schildert seinen letzten groen Kampf

Die Fahrt nach Amerika, die Kapitnleutnant von Arnauld


mit seinem U-Kreuzer U 139 im Oktober 1918 antrat, die er
aber wegen der Waffenstillstands-Verhandlungen auf halbem
Wege abbrechen mute, zeigte in hervorragender Weise die
ungeheure Entwicklung, die die U-Boot-Waffe der deutschen
Marine im Laufe der vergangenen vier Jahre als Kampfinstrument genommen hatte. Die Erfahrungen der deutschen UBoot-Kommandanten, die gewaltige technische Vervollkommnung ihrer Unterwasser-Schiffe, und nicht zuletzt das
unerhrt zhe und schneidige Draufgngertum dieses einen
Unterseebootfhrers machen die letzte groe U-Boot-Fahrt v.
Arnaulds zu einem geschichtlich denkwrdigen, eindrucksvollen Schlustrich unter die gewaltige Zahl von Heldentaten,
die die Ritter der Tiefe in dem weltumfassenden Kampf der
Vlker der Erde vollbrachten.
Mein Kreuzer U 139 so erzhlt v. Arnauld, war der
dernir cri dessen, was deutsche Ingenieurkunst und deutsche Technik unter der ungeheuren Anstrengung der Kriegsrstungen zustande gebracht hatten. Im Frhjahr 1918 lief er
von Stapel und wurde wie alle diese deutschen Riesen-UBoote nach dem Namen eines gefallenen U-BootKommandanten getauft. Mein Boot hie Kapitnleutnant
Schwieger, nach dem guten Freund, der seinerzeit die Lu343

sitania versenkt und in dem Todesjahr der U-Boote, 1917, mit


seinem neuen U 88 die letzte groe Fahrt angetreten hatte.
Der Unterseeboot-Kreuzer U 139 unterschied sich von
meinem alten U 35, mit dem ich im Frhjahr 1918 aus dem
Mittelmeer zurckgekommen war, wie ein Panzerkreuzer von
einem Torpedoboot. U 35 war 65 Meter lang und hatte eine
Besatzung von 40 Mann. Seine Rume waren eng; meine kleine Kajte war nicht viel grer als ein Schrank. Die drei Offiziere muten sich mit einem Raum begngen, der knapp so
gro war, da sie sich darin umdrehen konnten. Sie hatten
nicht einmal jeder ein Bett. Es waren nur zwei Kojen vorhanden. Da einer von den dreien immer auf Wache war, gengten
die ja schlielich. Man schlief eben umschichtig in derselben
Koje.
U 139 hatte dagegen die Gre eines Kleinen Kreuzers. Es
hatte vom Bug bis zum Heck die fr ein Unterwasserschiff
gewaltige Lnge von 140 Metern. Seine Tonnage war aufgetaucht 2000 Tonnen und getaucht 2500 Tonnen. In dem sogenannten Druckkrper liefen zwei Decks bereinander. Meine
Kajte war so gerumig und so bequem eingerichtet wie die
Kommandantenkajte aus einem groen Kriegsschiff. Auch
die Offiziers- und Mannschaftsrume waren durchaus zureichend. Statt der 10-Zentimeter-Geschtze hatten wir langrohrige Kanonen vom 15-Zentimeter-Kaliber, eine auf dem Vordeck, die andere hinter dem Turm. Die Torpedoarmierung
war entsprechend angewachsen. U 139 hatte 20 Torpedos
und 1000 Granaten an Bord. Seine Hchstgeschwindigkeit
ber Wasser berschritt 20 Meilen in der Stunde. Dieses mchtige Unterwasserschiff vermochte in weniger als zwei Minuten
zu tauchen.
Kurz gesagt, unser U-Kreuzer war ein richtiges Kriegsschiff,
das nicht nur ein durchaus zu frchtender Gegner m seiner
344

Kriegsmarinesammlung

Besatzung
des U 139

Kriegsmarinesammlung

Beschdigter
Turm des
U 139

U-Kreuzer U-139

Geschtzreinigen auf U 139

Kriegsmarinesammlung

Kriegsmarinesammlung

eigentlichen Bestimmung als Unterwasser-Kreuzer war, sondern vermge seiner Geschwindigkeit und starken Armierung
auch an der Oberflche manchen Strau bestehen konnte.
Kaum waren die Probefahrten mit diesem Riesen beendet,
da wurde er schon dazu ausersehen, den Atlantischen Ozean
zu berqueren und den Krieg an die Ostkste Amerikas zu
tragen. Unsere Armeen in Frankreich waren auf dem Rckzug
in krzere, stark befestigte Stellungen. Die letzte gewaltige
Kraftanstrengung Deutschlands sollte beginnen. Die U-Boote
muten mithelfen.
Am 1. Oktober 1918 lag U 139 in der Nhe von Kap Finisterre an der Nordkste von Spanien. Auf der berfahrt von
Kiel hatten wir den tollsten Sturm erlebt, den ich jemals mitgemacht habe. Vier Tage lang waren wir gezwungen gewesen,
unsere Luken geschlossen zu halten, weil die vollen Seen
stndig ber unser Boot brachen. Heute hatten wir den ersten
schnen Tag. Die halbe Besatzung war an Deck und freute sich
an der herrlichen, frischen Luft. Um zehn Uhr vormittags
wurde Rauch am Horizont gemeldet und ein Wald von Masten kam in Sicht. Es war ein groer Konvoi. Bald konnten wir
durch unsere scharfen Glser feststellen, da es zehn Dampfer
waren, die von zwei Hilfskreuzern, die vor und hinter ihnen
fuhren, und einem ganzen Schwarm von seitlich fahrenden
kleineren Wachtschiffen begleitet und beschtzt wurden. Die
ganze Gesellschaft fuhr Zickzackkurse.
Es ist nicht leicht, ein U-Boot gegen Zickzack fahrende
Schiffe zu Schu zu bringen. Erst standen wir auf der rechten
Seite des Konvois und dann pltzlich wieder auf seiner linken.
Wir fuhren einfach darauf zu und hofften, da unser Glck
uns hold sein und uns die Dampfer im richtigen Augenblick
vor die Bug- oder Heckrohre bringen wrde. Nach langem
Bemhen hatten wir schlielich einen der Frachtschlitten in
345

Schuposition vor uns. Der Torpedo sauste los und wir gingen
vor dem mit Sicherheit zu erwartenden Schauer von Wasserbomben auf Tiefe herab. Kein Gerusch, weder von dem detonierenden Torpedo, noch von Wasserbomben. Unser Torpedo
mute unbeachtet vorbeigegangen sein. Bald wurde die Stille
von einem gewaltigen Mahlen und Sausen unterbrochen, dem
Gerusch von einer groen Anzahl von Schrauben. Der ganze
Konvoi war auf einem seiner Zickzackkurse ber uns hinweggefahren.
Tauchtanks ausblasen! rief ich durch das Sprachrohr herunter. Ich wollte an die Oberflche.
Mit dem Torpedo hatten wir versagt; nun muten unsere
Geschtze heran. Es war ja wohl ziemlich riskant, ganz in der
Nhe eines Konvois aufzutauchen und ein Geschtzgefecht zu
beginnen; aber schlielich war unser U-Kreuzer dafr gebaut,
da er auch einmal ber Wasser kmpfen konnte, und wenn
es zu toll wurde, konnten wir immer noch aus dem Schlamassel verschwinden.
Vorsichtig nach den Schraubengeruschen horchend gingen
wir hoch. Wir hatten keine Lust, gegen den Boden eines Schiffes zu stoen. Kaum hatten wir die Oberflche durchbrochen,
als die Geschtzbedienungen von beiden Geschtzen schon an
Deck sprangen. Der ganze Schwarm der Schiffe lag in kurzem
Abstand vor uns. Ein Hllenlrm brach los. Unsere Geschtze
feuerten so schnell sie konnten. Jedes Schiff, das eine Kanone
hatte und sich in Reichweite befand, begann auf uns zu ballern. Rings um uns herum stiegen Wassersulen hoch, aber die
Dampfer schossen kunstlos und schlecht. Wir htten mit
Leichtigkeit eine Anzahl von ihnen mit direktem Geschtzfeuer zum Sinken bringen knnen, wenn der eine Hilfskreuzer
nicht gewesen wre. Der kam jetzt mit uerster Kraft herangebraust und feuerte, was seine Batterien hergeben wollten.
346

Sein gutgeleitetes Schieen deckte uns bald ein. Seine Granaten kamen uns in unangenehme Nhe.
Schnelltauchen! Alle Mann unter Deck! rief ich den Geschtzbedienungen zu.
Wir kamen gerade noch zurecht. Die letzte Salve des Hilfskreuzers schlug neben dem Turm ein, als er eben unter Wasser
schnitt. Das Wasser dmpfte die Kraft der Explosionen, aber
die Granatsplitter klatschten doch klirrend gegen unsere sthlerne Auenwand. Diesmal lieen die Wasserbomben nicht
auf sich warten. Sie krachten in allen Tonarten ber uns, aber
wir waren schon zu tief fr sie.
Donnerwetter, fluchte ich, auch unser zweiter Angriff war
zuschanden gemacht? Das durfte nicht so weitergehen.
Also wieder auf Sehrohrtiefe zurck und einen Rundblick
genommen. Der Konvoi zog in der Entfernung vorbei. Sehr
gut, wir hatten ein schnelles Schiff. Also hinauf und hinter
ihm her. Wir tauchten auf und lieen unsere Motoren laufen.
Bald waren wir wieder heran.
Diesmal hatten wir mehr Glck. Die Hilfskreuzer waren
nicht schnell genug und gaben uns Gelegenheit, aus guter
Schuentfernung ein verheerendes Vernichtungsfeuer auf die
uns zunchststehenden Dampfer abzugeben. Der erste und
der zweite Dampfer stoppten schwer getroffen. Jetzt kam einer der Hilfskreuzer in voller Fahrt und heftig feuernd heran.
Wir sagten Auf Wiedersehen und lieen uns vom Ozean
verschlucken. Wie blich kamen zunchst mal die Wasserbomben. Wir kannten das schon. Wenn wir in einer solchen
Lage verschwanden, taten wir es gleich ordentlich. Nachdem
das Konzert zu Ende war, gingen wir wieder auf Sehrohrtiefe
herauf, um zu sehen, was oben los war. Der erste Dampfer,
den wir getroffen hatten, war im Sinken. Der Hilfskreuzer, der
uns attackiert hatte, war dabei, seine Besatzung zu berneh347

men. Der zweite Dampfer lag mit leichter Schlagseite im Wasser. Wachtschiffe wimmelten um ihn herum, und einer der
greren Dampfer bemhte sich, ihn in Schlepp zu nehmen.
Es war inzwischen Nachmittag geworden, aber es blieben
uns noch mehrere Stunden, um das verwundete Opfer zu vernichten. Ein Dutzend der kleinen Wachtschiffe hatte sich
schtzend um den Dampfer gelegt, so da wir sehr vorsichtig
manvrieren muten und unter Wasser blieben. Die Sonne
war denn auch schon hinterm Horizont verschwunden und
die Dmmerung zog herauf, bis wir einigermaen auf Schuentfernung herangekommen waren. Der beschdigte Dampfer
lag jetzt stark ber. Die Schleppleine war gerissen und der
Versuch, ihn abzuschleppen, anscheinend aufgegeben worden. Ein Fahrzeug lag lngsseit, um die Besatzung berzunehmen.
Jetzt wurde es so schnell dunkel, da ich durchs Sehrohr
nur noch Schatten sehen konnte. Wir hatten gerade eine Drehung beendet, als pltzlich dicht vor uns eine schwarze Wand
austauchte.
Auf Tiefe gehen!schrie ich hastig.
Wir blieben eine Zeitlang auf zwanzig Meter und lauschten
nach den Schraubengeruschen ber uns. Ich stand im Kommandoturm. Neben mir zwei meiner Offiziere. Vor uns stand
der Rudergnger. Die Leute der Freiwache waren unten beim
Abendessen. Das Gerusch der Schrauben erstarb. Langsam
kroch U 139 auf Sehrohrtiefe zurck. Als ich durch das Glas
sah, erblickte ich genau in Schurichtung den dunklen Schatten einer breit vor uns liegenden Schiffswand. Zu nherer Untersuchung war keine Zeit.
Erster Bugtorpedo looos!
Der Torpedo scho heraus und wir gingen auf Tiefe. Nach
kurzer Zeit ertnte der wohlbekannte Krach, der uns sagte,
348

da unser Schu gesessen hatte. Keine Minute spter erhielt


unser Boot einen Sto, da es von oben bis unten vibrierte.
Das Licht verlosch. Wasser strzte in den Turm. Das Boot legte sich ber, als ob es kentern wollte.
Mein Gott, was war passiert? Es gab nur eine Mglichkeit:
Das Schiff, das wir soeben torpediert hatten, war im Versinken
auf uns gefallen. Wir waren direkt unter ihm hindurchgefahren. Es mute dasselbe Schiff gewesen sein, das wir mit Granatfeuer bereits beschdigt hatten. Deshalb war es so schnell
gesunken.
Pltzlich blitzte das Licht wieder auf und erschreckte uns,
wie unerwartet aufblitzendes Licht einen immer erschreckt.
Pumpen anstellen! schrie ich.
Das Wasser strzte von oben auf uns herab. Wir alle waren
im Nu vollstndig durchnt. Die Turmdecke zeigte mehrere
klaffende Riffe. Und das Tiefenmanometer zeigte an, da wir
im schnellen Sinken waren. Im Sinken unter dem sinkenden
Dampfer, der uns mit sich in die Tiefe ri. Das Meer war an
der Stelle ber tausend Meter tief. Bald wrden wir wie eine
Eierschale zerdrckt werden.
Eine furchtbare Situation. Meine Haare strubten sich unter
der Ledermtze. Blitzschnell berlegte mein Gehirn. Irgend
etwas mute geschehen, und zwar sofort.
Mechanisch rissen meine Hnde die Hebel der Maschinentelegraphen auf uerste Kraft zurck. Gleichzeitig brllte ich
durch den Lrm des rauschenden Wassers mit aller Kraft meiner Lungen in das Schallrohr nach der Zentrale : Preluft auf
alle Tanks!
Ein frchterliches Rucken, Reien, Schleifen und Schurren
ber unseren Kpfen. Der Wassereinbruch auf uns herab verstrkte sich. Das Boot stie und chzte. Es legte sich nach
Steuerbord ber, da alle Mann den Halt verloren und an die
349

Bordwand flogen. Jeder dachte, jetzt ist es aus. Man hrte


verzweifeltes Sthnen.
Pltzlich richtete sich das Boot ebenso schnell auf, wie es
sich umgelegt hatte. Gleichzeitig begannen wir wie ein Ballon
zu steigen. Sollten wir uns wirklich aus der tdlichen Umklammerung des auf uns liegenden Schiffes befreit haben?
Wahrhastig, es war so. Der pltzliche starke Auftrieb durch
das Ausblasen der Tanks und die voll eingesetzte Kraft unserer Maschinen hatten die Schiffswand ber uns abgleiten lassen. Es war wie ein Wunder.
Aber jetzt stiegen wir dafr unaufhaltsam an die Oberflche. Dort war eine wilde Jagd nach uns im Gange. Ringsherum hrten wir das Krachen explodierender Wasserbomben. Je
hher wir kamen, um so mehr nahm der Wassereinbruch im
Turm ab. Schlielich konnten die Pumpen die eindringende
Menge halten. Die Sehrohre drehten sich nicht mehr, sie saen
irgendwie fest. Wir waren vllig erblindet im Turm.
Ich gab den Befehl, alles zum sofortigen Fluten bereitzuhalten, sowie wir die Oberflche durchbrachen. Wir stieen also
nur durch sie hindurch, um gleich wieder zu verschwinden.
Eine Sekunde lang sprang ich auf den Turm, um mich umzusehen. Es war dunkel. Wir lagen in einem Knuel herumjagender Schiffe.
Wir tauchten wieder und hielten uns so nahe als mglich
unter der Oberflche, damit unsere Pumpen das eindringende Wasser bewltigten. So fuhren wir blind aus dem
Kreis der Verfolger heraus, immer gewrtig, bei unserer ungengenden Tiefe von einem von ihnen gerammt zu werden.
Aber wir hatten Glck. Aus dem ferner und ferner klingenden
Lrm der Wasserbomben schlossen wir, da wir aus dem Hornissenschwarm herausgekommen waren, ohne gestochen
worden zu sein. Von jetzt an wrde uns die Dunkelheit scht350

zen. Nach einer Stunde tauchten wir auf. Nichts war in der
Nhe. Weit im Sden, in der Gegend unseres letzten Abenteuers, suchten blitzende Scheinwerfer das dunkle Wasser ab.
Die Aufbauten unseres stolzen Kreuzers waren hoffnungslos ruiniert. Die drei Sehrohre waren umgebogen und hingen
herunter wie weichgewordene Spargel. Das Oberdeck war
weithin aufgerissen. Wir waren ein richtiger Krppel geworden.
Am nchsten Tage erwischten wir einen einzeln fahrenden
kleineren Dampfer. Unser Glck schien wieder mit uns zu
sein. Er hatte eine Ladung von Portwein und Zement. Beides
konnten wir herrlich gebrauchen. Mit dem Portwein strkten
wir unsere erschtterten Nerven und mit dem Zement kitteten
wir die Risse im Turm und die Undichtigkeit der Sehrohrschchte, bis unser Boot wieder wasserdicht war. Das
Schlimmste war der Verlust unserer Sehrohre. Unter Wasser
waren wir von jetzt ab ein blinder Fisch. Aber immerhin ein
Fisch. Und oben hatten wir noch unsere Kanonen. Also so
ganz erledigt waren wir noch nicht. Wir wrden schon zeigen,
da wir noch nicht lahmgelegt waren.
Trotz des Ausfalls der Sehrohre entschlo ich mich, die Reise nach Amerika fortzusetzen. Wir wrden eben ber Wasser
kmpfen und uns notfalls von der Oberflche dieser bsen
Welt zurckziehen. Die drahtlosen Nachrichten aus der Heimat klangen trostlos. Unsere Armeen muten immer weiter
zurck. Wir waren verzweifelt. Aber gerade weil es denen zu
Hause schlecht ging, muten wir durchhalten.
Bei den Azoren hatten wir unser letztes, ziemlich heies Gefecht. Wir sichteten einen groen Dampfer, der von einem portugiesischen Kanonenboot begleitet wurde. Wir strzten uns
auf den Dampfer, aber er war zu schnell und entkam. Jetzt
griff uns das Kanonenboot an. Ach du lieber Gott, das arme
351

kleine Tier! Es war ein veralteter, kleiner Kasten mit Geschtzen, die den unsrigen weit unterlegen waren, und einer Besatzung von einigen vierzig Mann. Ich habe niemals ein mutigeres Drauflosgehen gesehen, als das dieser kleinen portugiesischen Schlurre. Die Kerle fochten wie die Teufel, feuerten unentwegt ihre alten Donnerbchsen ab, whrend Granate auf
Granate aus unseren modernen Geschtzen sich in ihren Leib
bohrte. 14 Mann von den 40 lagen tot an Deck und die meisten
der anderen waren verwundet, als sie sich schlielich ergaben.
Wir nahmen die berlebenden als Gefangene an Bord und
versenkten das Schiff. Am Nachmittag stoppten wir einen
Dampfer, bergaben ihm unsere Gefangenen und schickten
ihn fort. Die braven Portugiesen hatten so tapfer gefochten,
da sie eine ehrenvolle Behandlung verdient hatten. Auerdem waren uns die vielen Verwundeten auf der langen Fahrt,
die wir noch vorhatten, lstig.
Die Geschichte mit dem Portugiesen hatte noch ein Nachspiel. Einer der Offiziere von U 139 traf nach dem Kriege
zufllig einen der portugiesischen Offiziere von jenem tapferen Kanonenboot. Die frheren Feinde feierten das Wiedersehen und wurden gute Freunde. Der Portugiese erzhlte, da
auf dem Dampfer, der uns entkommen war, eine Anzahl amerikanischer Generale gewesen wre, die von der Westfront
nach Hause zurckkehrten.
Wir hatten den Ozean gerade etwa zur Hlfte passiert, als
die Funkentelegraphie uns die Nachricht von den Waffenstillstands-Verhandlungen brachte. Der U-Boot-Krieg gegen die
Vereinigten Staaten wurde eingestellt, und wir erhielten Befehl, nach Deutschland zurckzukehren. Am 14. November
1918 liefen wir in Kiel ein.
Als wir in den Hafen kamen, sahen wir die rote Flagge der
Revolution wehen.
352

Das tragische Ende. Heimfahrt und Meuterei

Er zog eine goldene Zigarettendose aus der Tasche, lie sie


aufschnappen, reichte sie mir herber und lie mich hineinsehen. Die gelblich glnzende Flche war mit Schriftzgen bedeckt, mit Namen und hastig hingeworfenen Unterschriften,
die in das Metall eingekratzt worden waren.
Eine Erinnerung an das Ende, sagte er.
Der Sprecher dieser Worte war Kapitnleutnant Gustav
Sie, dessen U-Boot-Abenteuer im Kriege uns bereits bekannt
sind.
Als das Ende des Krieges kam, hob er zu erzhlen an,
war ich mit meinem Boot im Mittelmeer. sterreich war von
uns abgefallen und befand sich in voller Revolution. Auch in
dem Kriegshafen von Cattaro, der bekanntlich unsere Basis
war, wehten die roten Fahnen wahnsinnig gewordener Revolutionre. Damit war er als Basis fr uns unbrauchbar geworden. Die deutsche U-Flottille im Mittelmeer hatte ihre Heimat
verloren. Es blieb uns nichts anderes brig, als nach Deutschland zurckzukehren. Wir ahnten schon damals, da es unsere letzte Fahrt werden wrde. Als ltester Kommandant der
U-Flottille bernahm ich das Kommando.
Einige von unseren Booten waren einer Reise von so groem Umfang nicht gewachsen. Wir zerstrten sie. Der Rest
bestand aus 14 Booten. Mit diesen Booten fuhren wir los. Um
eine Erinnerung an jene denkwrdige Fahrt zu haben, reichte
ich mein Zigarettenetui herum und lie jeden Kommandanten
353

seinen Namen einschreiben. Das sind die Namen, die Sie eben
gesehen haben.
Wie viele von den vierzehn mit ihren Booten heil nach
Deutschland gekommen sind, wollen Sie wissen? Dreizehn.
Nur eins ging verloren. Das war eine Leistung, denn Sie ahnen nicht, was unterwegs alles los war. Einer von uns, Kapitnleutnant Kukat, hatte sogar unterwegs noch den schnen
Erfolg, das britische Linienschiff Britannia abzuschieen.
Ich hatte schon aus anderen Quellen von dieser letzten Reise der Mittelmeer-Flottille whrend der letzten Tage des Krieges gehrt. Die Briten wuten, da die deutschen U-Boote aus
Cattaro herausmuten und den Versuch machen wrden,
nach Deutschland zurckzugelangen. Sie wuten auch, da
der einzige Weg dorthin durch die Meerenge von Gibraltar
fhrte. Sie wrden wie eine Rotte Fchse durch einen Hohlweg kommen mssen. Die Jger wrden bestimmt zur Stelle
sein. Einer der Kommandanten, der diese denkwrdige Rckfahrt mitmachte, war Kapitnleutnant Hartwig, der damals
U 63 befehligte. Er gab mir eine lebhafte Schilderung davon.
Die Meerenge zwischen Gibraltar und Afrika, neun Meilen
breit, war vollgepfropft mit Kriegsschiffen, Zerstrern, Patrouillenbooten, Kanonenbooten, Torpedobooten, U-BootJgern, und ich wei nicht, mit was sonst noch. ber ihr kreisten Bombenflugzeuge. Alles war fr unseren Empfang vorbereitet. Unsere Flottille von 14 Booten war bisher geschlossen
gefahren. Das war fr die Durchfahrt durch die Meerenge natrlich ausgeschlossen. Jetzt hie es: Jeder fr sich selbst.
Ich hatte ursprnglich die Absicht, die Durchfahrt im
Schutze der Dunkelheit ber Wasser zu forcieren. So konnte
ich hhere Fahrt laufen und hoffte, an der afrikanischen Kste
entlang durch die Linien der Bewacher durchzuschlpfen. Die
meisten der anderen U-Boote wollten es ebenso machen. Na354

trlich fuhren wir vorgeflutet, so da wir in der Lage waren,


in wenigen Sekunden zu verschwinden.
Hallo, Hallo! Die Luft schwirrte ordentlich von dem
Wort. Es war das verabredete Warnungssignal des Feindes U-Boot gesichtet. Hallo, Standort da und da. Die Funktelegraphie hielt alle Welt auf dem laufenden darber, wo dies
und jenes U-Boot sich befand.
Bald merkte ich, da es ausgeschlossen war, mit aufgetauchtem Boot durch die Massen der feindlichen Fahrzeuge
durchzustoen. Die Nacht war unangenehm klar, so da wir
alle Augenblicke gesichtet wurden. So tauchten wir also und
versuchten unser Heil unter Wasser. Als wir in die Meerenge
kamen, war die Oberflche derart von Scheinwerfern erleuchtet, da wir es nicht wagen durften, unser Sehrohr zu zeigen,
nicht einmal fr Sekunden. Blind tasteten wir uns durchs
Wasser und navigierten nach Kompa und Stromkarte. Ein
Segen, da die Wassertiefe in der Meerenge ein Verankern von
Minen nicht zulie. Die Schraubengerusche der zahllosen
Feinde ber unseren Kpfen vereinigten sich zu einer wsten
Symphonie. Jede Schiffsart spielte ein anderes Instrument. Fr
uns war das Konzert ein guter Wegweiser, denn sobald es erstarb, wrden wir die Meerenge hinter uns haben.
Ich gestehe offen, da uns abgebrhten Kriegern doch unheimlich zumute war. Mag sein, da der feste Wille zu unserer
Vernichtung, der sich in der ungeheuren Anstrengung des
Feindes ausdrckte, uns erschreckte. Wir hrten einen solchen
Schraubenlrm, da wir uns kaum vorstellen konnten, da so
viel Schiffe abgeblendet in der Dunkelheit dort oben durcheinanderzufahren vermochten. Jedenfalls beteten wir, da das
Konzert bald aufhren mchte, und atmeten auf, als es langsam in Piano berging und nach einem seinen Pianissimo erstarb. Noch eine Weile, dann tauchten wir auf. Wenn hinter
355

uns alles klar war, wollte ich mit hchster Fahrt die freie See
zu gewinnen versuchen. Wir kamen aus dem Wasser und
wollten
Tauchen! gellte mein Ruf. Herr du meine Gte!
Dicht vor uns, nicht weiter als zweihundert Meter ab, kam
ein Zerstrer mit brausender Fahrt auf uns zu. Es schien unvermeidlich, da er uns rammen wrde. Und wenn das milang, wrden uns die Wasserbomben sicherlich erledigen. Ich
war noch nie in einer Situation gewesen, wo ich so sicher war,
da wir verloren waren.
Der Bug des Zerstrers kann uns nur um Bruchteile eines
Meters verfehlt haben. Dann kamen die Wasserbomben. Pltzlich atmete ich auf. Eine seltsame Wendung trat ein. Die groe
Nhe an unserem Feind rettete uns. Die Wasserbomben detonierten alle unter uns. Sie waren auf 30 Meter eingestellt, auf
welcher Tiefe wir normalerweise gefahren sein wrden. Aber
der Feind war so schnell ber uns gekommen, da wir noch
nicht tiefer als zehn Meter waren.
Tiefe halten, rief ich in die Zentrale hinunter.
Die Bomben platzten unter uns und schleuderten das Wasser in die Hhe, da unser Boot wie ein strrischer Esel bockte.
Aber sie taten uns nichts. Der Zerstrer war berzeugt davon,
da er uns vernichtet htte, und meldete das wie wir spter
hrten drahtlos in alle Welt.
Jetzt blieben wir lange Zeit unter Wasser und tauchten erst
auf, als wir ein gutes Stck im Ozean drin waren. Dann suchten wir Funkverbindung mit unseren Kameraden. So war es
verabredet gewesen. Bald waren 13 Boote versammelt und
traten den gemeinsamen Rckmarsch nach Norden an. Der
vierzehnte U 34 unter Kapitnleutnant Klasing fehlte.
Ohne besondere Abenteuer gelangten wir 13 um die Nordspitze Schottlands herum und durchquerten die Nordsee. Wir
356

liefen in einen der norwegischen Fjorde ein, wo wir die ersten


Nachrichten von der Revolution in Deutschland erhielten. Wir
wollten unseren Ohren nicht trauen. Meutereien auf deutschen Kriegsschiffen und rote Flaggen? Furchtbarer Gedanke. Na, bei uns auf unseren Unterseebooten war jedenfalls
keine Revolution.
Ganz Kiel erschien uns wie ein Narrenhaus. Von Schiffen
und Gebuden wehten rote Fahnen. berall herrschte Verwirrung und Ratlosigkeit auf der einen, Meuterei und offener
Aufruhr auf der anderen Seite. Wir aber blieben unserer
Pflicht getreu. In Kriegsformation mit wehenden Kriegsflaggen am Flaggenstock hinter dem Turm fuhren die 13 U-Boote
aus Cattaro in den lang ersehnten Heimathafen ein. Aber unsere Herzen krampften sich im Schmerz.
Auer den Booten, die freiwillig in Cattaro vernichtet worden waren, hatte wie erwhnt nur eins die Rckfahrt nicht
berstanden. Das war U 34 unter Klasing. Das britische QSchiff Privet konnte sich rhmen, diesen letzten deutschen
U-Boot-Verlust im Kriege verursacht zu haben. Das geschickt
zur Schau getragene harmlose Aussehen der Privet hatte
U 34 veranlat, sie anzugreifen. Die U-Boot-Falle lie ihren
Gegner auf nchste Entfernung herankommen, bevor sie ihre
Maske fallen lie und ihn mit dem mrderischen Feuer ihrer
zahlreichen versteckt gewesenen Geschtze zusammenscho.
Das war am 8. November 1918, gerade zwei Tage vor Eintritt
des Waffenstillstandes.
In derselben Nacht wurde, wie ich schon erzhlte, das britische Schlachtschiff Britannia zum Sinken gebracht. Kapitnleutnant Kukat, Kommandant von U-B 50, der spter im
Frhjahr 1919 beim Kampf gegen die Spartakisten in Mnchen
fiel, schlich getaucht durch die Meerenge von Gibraltar, als er
sich pltzlich in Schuposition vor dem britischen Panzer357

riesen sah, der wohl den Krieg schon als beendet angesehen
hatte. Der erste Torpedo traf und kurz darauf der zweite.
Trotzdem blieb das Schiff noch mehrere Stunden flott und bescho sogar noch ein Sehrohr, das sich nach einiger Zeit in der
Nhe zeigte. Es war U-B 50, das sich heranpirschte, um der
Britannia den Todessto zu geben. Den dritten Torpedo vertrug sie nicht mehr, sondern ging unter, nachdem die Besatzung gerettet war. Nur vierzig Mann wurden vermit. Sie war
das letzte britische Kriegsschiff, das whrend des Weltkrieges
von U-Booten versenkt worden ist, der letzte der fnf Giganten des sogenannten Dreadnought-Typs, die mit Erfolg torpediert worden waren. Die anderen waren die Triumph,
Majestic, Formidable und Cornwallis.

358

Deutsches U-Boot gegen deutsche Linienschiffe

Das Drama schliet mit einem kurzen, hlichen Nachspiel,


einem traurigen Kapitel, das selbst einen frheren Gegner erschttern mu: Deutsches U-Boot gegen deutsche Linienschiffe.
Oft wundern sich die Menschen, wie es mglich war, da
sich die deutsche Hochseeflotte dem Sieger bergab. Wenn
man die britischen Seeoffiziere in England danach fragt, zukken sie die Schultern. Sie betonen immer wieder, da sich die
deutsche Marine bei allen Gelegenheiten fabelhaft geschlagen
htte. Und doch hatte sie kampflos die weie Flagge gehit.
Die Englnder sagen, das wre ihnen ein Rtsel.
Was die Deutschen zu dieser peinlichen Frage zu sagen haben, ist folgendes: Wenn die durch revolutionre Propaganda
verseuchten Besatzungen der deutschen Panzerschiffe nicht
gemeutert htten, wre die deutsche Flotte bestimmt zu einem
Entscheidungskampf gegen die britische Flotte ausgelaufen.
Auf den deutschen Schiffen seien Gerchte verbreitet worden,
da die Flotte Befehl erhalten htte, auszulaufen, um mit wehender Flagge unterzugehen. Der Ursprung der Meutereien
war tatschlich in dem Glauben der Matrosen an diese heldenhafte Selbstaufopferung zu suchen. Sie hrten auf die Einflsterungen gewisser revolutionrer Kreise, da sie einer
berspannten Kaiserlichen Geste geopfert werden sollten,
und meuterten.
Die deutschen Seeoffiziere bestreiten das. Sie sagen, es sei
359

keineswegs beabsichtigt gewesen, die deutsche Flotte in der


Form irgendeiner heldenhaften Geste zu opfern. Es sei ganz
im Gegenteil ein bis in Kleinste ausgearbeiteter strategischer
Plan vorhanden gewesen, nach dem der deutschen Hochseeflotte die letzte Entscheidung in dem gewaltigen Vlkerringen
in die Hand gedrckt werden sollte. Hierber waren die Besatzungen natrlich nicht informiert. Wie sollten sie auch?
Matrosen werden niemals in die Strategie der Fhrer eingeweiht.
Die deutschen Armeen hatten sich gesammelt und hielten
dem Ansturm der verbndeten Streitkrfte in ihren letzten,
stark ausgebauten Stellungen stand. Die Entscheidung des
vierjhrigen Ringens hing an einem Haar. Jetzt mute die Flotte heran und den letzten, verzweifelten Schlag riskieren.
Das strategische Ziel war die Trennung von England und
Frankreich. Jahrelang war die deutsche Flotte geschont und
aufgespart worden. Jetzt mute sie heran und sich fr den
Schlukampf Deutschlands einsetzen. Die Masse der deutschen Panzerschiffe sollte sich auf den Kanal strzen und mit
Untersttzung der deutschen Kstenbatterien einen sthlernen Keil zwischen die beiden Hauptfeinde, England und
Frankreich, treiben. Vorher sollten alle verfgbaren U-Boote
an den Ksten und Flumndungen Englands ausgelegt werden, um den feindlichen Geschwadern, die zur Abwehr des
deutschen Vorstoes herbeieilten, gehrigen Abbruch zu tun,
bevor sie berhaupt dazu kamen, sich mit der deutschen Flotte zu messen. Die deutschen Minenleger und leichten Kreuzer
sollten auerdem heimlich Minenfelder auf die Anmarschwege der britischen Flotte legen, die vom Humber, Firth of Forth
und Scapa Flow her mit sdlichem Kurs erwartet wurde.
So war alles in vorbildlichster Weise vorbereitet, um der britischen Seemacht einen entscheidenden letzten Schlag zu ver360

setzen. Warum sollte ein Seesieg der Deutschen nach derart


geschickten strategischen Vorbereitungen nicht mglich sein?
Und warum sollte ein entscheidender Seesieg ber seine Feinde nicht noch in letzter Stunde Deutschlands Geschicke wenden knnen?
Die Flotte erhielt Befehl, sich zur Ausfhrung des grozgigen Plans bereit zu machen. Die Besatzungen auf den
kleineren Schiffen, wie Kreuzern, Zerstrern und U-Booten
blieben treu, aber die Leute auf den Linienschiffen meuterten
unter dem Einflu radikaler Rdelsfhrer.
Die U-Boote und Zerstrer auf der Jade warteten vergeblich
auf den Befehl zum Auslaufen. Irgend etwas mute nicht
klappen. Der Tag, der allen Verbandschefs und Kommandanten bei der geheimen Sitzung auf dem Flottenflaggschiff als
Stichtag fr den Beginn der groen Schluaktion der deutschen Flotte bekanntgegeben war, verstrich ereignislos. Dunkle Gerchte schwirrten umher, aber die U-Boot-Leute glaubten
nicht daran.
Pltzlich wurden einige Kommandanten groer Boote zum
Oberbefehlshaber der U-Boote gerufen.
Knnen Sie sich unbedingt auf Ihre Leute verlassen?
Die U-Boot-Kommandanten blickten sich an und staunten.
Was meinte der Chef denn eigentlich? Das war doch klar, da
sie ihre Besatzung in der Hand hatten. Sie bejahten die Frage.
Der Admiral, der in der Kajte seines Flaggschiffs inmitten
der Besten seiner Getreuen, der in jahrelangen Kmpfen erprobten U-Boot-Fhrer an seinem Schreibtisch sa, erhob sich
und sagte mit eigentmlich tonloser Stimme:
Sie werden Ihre Treue erproben mssen. Sie bekommen
Befehl, das dritte Geschwader zusammenzuschieen. Es meutert.
Die Mnner, die diesen Befehl bekamen, hatten sich das
361

Blawerden im Laufe der letzten Jahre abgewhnt. Jetzt wurden sie es.
Sie bekommen keinen schriftlichen Befehl, meine Herren,
fuhr der Admiral der U-Boote fort, Sie handeln lediglich auf
eigene Verantwortung. Aber geschehen mu es, Sie verstehen
mich!
Sie verstanden.
Dann wurde dieser tapfere Befehl, den tapfere Mnner gegeben hatten und den tapfere Mnner auszufhren entschlossen waren, von hheren Instanzen durch Gegenbefehl
widerrufen. Wer wei, ob nicht die deutsche Revolution vermieden worden wre, wenn es nicht geschehen wre?
Den Meuterern auf den Linienschiffen, die sich dort verbarrikadiert hatten, wurde eine Frist gesetzt, innerhalb der sie
sich ergeben sollten. Die U-Boote und einzelne Zerstrer lagen
lediglich als Drohung zwischen den Schiffen des meuternden
Geschwaders mit dem Austrag, sie zu versenken, falls die gesetzte Frist ergebnislos verstreichen und die roten Fahnen weiter wehen sollten. Die Manahme hatte den Erfolg, da die
Meuterer sich ergaben und sich abfhren lieen. Die U-Boote
schossen nicht, sondern wurden zurckgezogen, und Blut
war nicht geflossen.
Ihr seht ja, predigten die Rdelsfhrer der Revolution ihren Zuhrern, die haben Angst. Euch passiert ja nichts. Also
nun erst recht.
Und die Meutereien auf der deutschen Flotte gingen weiter
und wurden zum Angelpunkt der Revolution.
Die deutsche Flottenleitung sah sich gezwungen, das geplante Unternehmen gegen England aufzugeben. Die unsicheren Schiffe wurden nach Kiel geschickt, um dort zur Rson gebracht zu werden. Ausgerechnet nach Kiel, dem Herd
des Umsturzes mit seinen Zehntausenden von Werftarbeitern!
362

Hier fand die Verhetzung Nahrung wie Feuer in einem lfa


und entwickelte sich in wenigen Tagen zum staatsumwlzenden Umsturz.
Was htte wohl Nelson getan, wenn er im November 1918
in Wilhelmshaven gewesen wre?
Wenn ich jetzt nach vielen Jahren mit deutschen Seeoffizieren ber diese Zeit sprach, wurden ihre Mienen immer
noch trbe. Wofr waren die Besten von ihnen drauen geblieben? Wofr hatten sie alle vier Jahre lang Strapazen und
Gefahren ertragen, die das menschliche Fassungsvermgen
fast berstiegen? Und dann die furchtbare Zeit der Heimatlosigkeit!
Mochte die Flotte meutern und Deutschland in Revolution
verbrennen, die U-Boote meuterten nicht und machten den
Dreck in der Heimat nicht mit. Ihre Bunker waren voll l sie
hatten ja an den Feind gewollt also gingen sie in See. Dann
klapperten sie Hafen fr Hafen an der ganzen deutschen Kste ab und suchten nach einem Ort, wo die verhate rote Fahne noch nicht wehte. Wenn sie einen gefunden hatten, muten
sie nach wenigen Tagen wieder hinaus. Heimatlos irrten sie
umher, immer mit dem Schmerz der Schande in der Brust, den
sie fr ihr Volk empfanden. Bis ihr l zu Ende war und sie
Zuflucht suchen muten.
Das schmerzlichste Kapitel fr die deutschen Seeoffiziere
und ihre ergebenen Leute war die bergabe ihrer Schiffe an
die Briten. Man kann es kaum verstehen, da Mnner, die Jahre hindurch tapfer und aufopfernd gekmpft haben, sich dazu
hergegeben haben. Die einzige Erklrung liegt in dem ungeheuren Wirrwarr jener Zeit, im zusammengebrochenen, in den
Wellen der Revolution gestrandeten Deutschland. Den deutschen Offizieren wurde gesagt, da die Alliierten weiter nach
Deutschland einmarschieren wrden, wenn die Bedingungen
363

des Waffenstillstandes, die ihre Unterhndler unterschrieben


hatten, nicht erfllt wrden. Und unter dem ungeheuren
Druck der Zeit, der auf allen verantwortungsbewuten Deutschen damals lastete, betrachteten sie die bergabe ihrer Schiffe als letztes Opfer vaterlndischer Pflicht.
So traten die ruhmbedeckten U-Boote mit den anderen
Schiffen der deutschen Flotte zusammen ihre letzte, traurige
Fahrt nach England an. Die groen Schiffe wurden von ihren
eigenen Besatzungen in Scapa Flow versenkt, als es zur Gewiheit geworden war, da der Feind nicht die Absicht hatte,
die Schiffe zurckzugeben. Die U-Boote und Zerstrer konnten das nicht tun, da ihre Besatzungen sofort nach der bergabe nach Deutschland zurcktransportiert worden waren.
Die Alliierten teilten sich die Beute. Aber die deutschen UBoote brachten ihren neuen Besitzern kein Glck. Sie sprten
die fremden Reiter und gingen durch. Viele sanken auf ihrer
ersten Fahrt. So erging es dem gewaltigen U-Boot-Kreuzer des
Kapitnleutnants v. Arnauld, den die Franzosen bei der Verteilung des Raubes erbeutet hatten, den zu fahren sie aber
nicht imstande waren.
Der Weltkrieg war zu Ende. Die Ritter der Tiefe, die es nicht
vorgezogen hatten, in ihrem eisernen Sarge zur letzten Ruhe
einzugehen, waren nach der Heimat zurckgekehrt. Das
Kmpfen unter dem Meere war endgltig vorbei. Nur die Erinnerung blieb zurck. Und die Summe dessen, was sie geleistet hatten.
Die Deutschen hatten von Beginn bis zum Ende des Krieges
811 U-Boote auf Stapel gelegt. Die meisten von diesen waren
noch unfertig, als der Krieg zu Ende war. In Ttigkeit getreten
sind weniger als 400. Und von diesen 400 waren knapp 300
geeignet, im Kriege an der Front verwandt zu werden. Das
364

waren die tatschlichen Ausmae der deutschen UnterseeFlotte.


Im Verhltnis dazu waren ihre Verluste erschreckend. 199
Boote gingen verloren. Davon wurden 178 vom Feind versenkt! 7 U-Boote wurden in neutralen Hfen interniert. 14 waren unbrauchbar und wurden von den Deutschen selbst vernichtet.
Von den 178 Booten, die vom Feinde vernichtet wurden,
sind etwa 40 von Minen zerschmettert worden, 16 wurden von
britischen U-Booten und eins von einem franzsischen U-Boot
versenkt. Ungefhr ein Dutzend fiel der Geschicklichkeit der
unheimlichen Q-Schiffe zum Opfer, und auf sechs waren
Flugzeuge niedergestoen und hatten sie mit ihren Bomben
zerstrt. Andere wurden ein Opfer der Netze, Zerstrer,
Kreuzer, Patrouillenboote, U-Boot-Jger, bewaffneten Fischdampfer und armierten Handelsschiffe. Einige wurden gerammt, einige mit Geschtzfeuer vernichtet und einige mit
Wasserbomben. Das Schicksal einer weiteren Anzahl von UBooten ist unbekannt geblieben. Sie liefen einfach aus dem
Heimathafen aus und kehrten nie zu ihm zurck. Die meisten von diesen spurlos verschwundenen Booten werden
zweifellos irgendwo im weiten Meer auf Minen gelaufen oder
vom Wasserdruck zerdrckt worden sein.
Das Interessanteste bei der Schluabrechnung ist nicht die
zahlenmige Strke, sondern die zahlenmige Schwche der
deutschen U-Boot-Flotte. Bei Ausbruch des Krieges gingen die
laufenden Nummern der U-Boote bis zur Nummer 20. Darunter waren 18 sogenannte Petroleumboote veralteten Typs. Von
diesen wiederum dienten vier als Schulboote. Zwei waren
wegen Unbrauchbarkeit auer Dienst gestellt und drei waren
noch nicht fertig.
Als im Februar 1915 der erste uneingeschrnkte U-Boot365

Krieg erklrt wurde, waren erst zwlf U-Boote zu den Anfangsbestnden hinzugekommen. Inzwischen waren aber
schon verschiedene Boote gesunken, so da sich die Gesamtzahl kaum erhhte. Das waren wirklich fast zu schwache Krfte, um eine Blockade gegen die britischen Inseln zu erklren.
Selbst zu dieser Zeit wurde der Bau von Unterseebooten auf
den deutschen Wersten noch in keiner Weise beschleunigt.
Kein Mensch rechnete damals in Deutschland damit, da der
Krieg so lange dauern wrde, um soeben angefangene UBoot-Bauten noch whrend seiner Dauer zur Vollendung zu
bringen. Erst als es klar wurde, da das gewaltige Vlkerringen sich unabsehbar hinziehen konnte und die U-Boot-Waffe
als die einzige erkannt worden war, die dem eingeschlossenen
Deutschen Reich nach See zu Luft machen konnte, strzte sich
der gesamte deutsche Schiffbau auf die Konstruktion und die
Herstellung von Unterseebooten. Aber es war zu spt. Wichtige Monate und Jahre waren versumt worden, und mehr als
die Hlfte aller je auf Stapel gelegten U-Boote waren bei
Kriegsende noch unvollendet.
Die andere Seite des Kontos zeigt, was die Ritter der Tiefe
mit den wenigen Booten, die ihnen zur Verfgung standen,
vollbracht haben. Sie versenkten Kriegsschiffe aller Gren,
vom Minenleger bis zum grten Linienschiff. Aber die Masse
ihrer Erfolge suchten und fanden sie nicht im Kampf gegen
die Kriegsschiffe ihrer Feinde, sondern im zhen, unendlich
aufreibenden und gefahrvollen Kampf gegen die Handelsflotte der ganzen Welt, gegen Handelsschiffe, die keine mehr waren, sondern die fast ausnahmslos zwei bis vier ausgebildete
Soldaten zur Bedienung der offen oder versteckt mitgefhrten
Geschtze zu ihrer Besatzung zhlten.
Alles in allem wurden 18 716 982 Tonnen Handelsschiffe versenkt, darunter etwa 10 Millionen britische. Die
366

Gesamtzahl der versenkten Handelsschiffe beziffert sich auf


50006000. Allein im Jahre 1917, als der U-Boot-Krieg seinen
Hhepunkt erreichte, wurden 7 Millionen Tonnen auf den
Grund des Meeres befrdert. Das war die Zeit, als die Sttzen des britischen Weltreiches zu zittern anfingen. Und die
wenigsten von uns haben damals gewut, wie schwach sie nur
noch waren!
Nimmt man die verhltnismige Schwche der deutschen
Unterseeboot-Flotte und auf der anderen Seite die ungeheuren
Zerstrungen, die sie angerichtet haben, hlt man beides gegeneinander, dann wird man ohne Schwierigkeit die gewaltige Rolle erkennen, die die Ritter der Tiefe in jenen unvergelichen Jahren gespielt haben, als die ganze Welt verrckt geworden war.

367

Der im Weltkriege vor dem Feinde gebliebenen

Unterseeboote
und ihre

Kommandanten

U 15
U 18

1914 (5 Boote)
Kaptl. Lemmer
Kaptl. v. Suchodoletz
Kaptl. Graf v. Schweinitz
und Krain
Frhr. V. Kauder
Kaptl. Pohle
Kaptl. v. Hennig

U
U
U
U

1915 (19 Boote)


Kaptl. Lepsius
Kaptl. Knig
Kaptl. Stoch
Kaptl. Kratzsch

U 5
U 11
U 13

6
7
8
12

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft

gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen

369

U 14
U 23
U 26
U 27
U 29
U 31
U 36
U 37
U 40
U 41
UB 3
UB 4
UC 2
UC 9
UC 13

Oblt. z. S. Hammerle
Oblt. z. S. Schulthe
Kaptl. Freiherr v. Berkheim
Kaptl. Wegener (Baralong)
Kaptl. Weddingen
Kaptl. Wachendorf
Kaptl. Grff
Kaptl. Wilke
Kaptl. Frbringer
Kaptl. Hansen
Oblt. z. S. Schmidt
Oblt. z. S. Gro
Oblt. z. S. Mey
Oblt. z. S. Schrmann
Oblt. z. S. Kirchner

gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen

U 10
U 20
U 51
U 56
U 68
U 74
U 77
UB 7
UB 13
UB 19
UB 26
UB 29

1916 (22 Boote)


Kaptl. Stuhr
Kaptl. Schwieger
Kaptl. Rumpel
Kaptl. Lorenz
Kaptl. L. Gntzel
Kaptl. E. Weisbach
Kaptl. E. Gntzel
Oblt. z. S. H. Ltjohann
Oblt. z. S. Metz
Oblt. z. S. Noodt
Oblt. z. S. Smiths
Oblt. z. S. Platsch

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
Gefangenschaft
gefallen

370

UB 44
UB 45
UB 46
UC 3
UC 5
UC 7
UC 10
UC 12
UC 15
UC 19

Oblt. z. S. Wger
Kaptl. Pallis
Kaptl. Bauer
Oblt. z. S. Kreysern
Oblt. z. S. Mohrbutter
Oblt. z. S. Haag
Oblt. z. S. Albrecht
Oblt. z. S. Frhner
Oblt. z. S. Heller
Oblt. z. S. Nitzsche

U
U
U
U
U
U
U
U
U
U
U
U
U
U
U
U

1917 (62 Boote)


Kaptl. G. Schmidt
Kaptl. Wagenfhr
Kaptl. Sittenfeld
Kaptl. Edeling
Kaptl. Hartmann
Kaptl. Berger
Kaptl. Amberger
Kaptl. Freiherr v. Fircks
Kaptl. G. Muhle
Kaptl. Wilhelms
Kaptl. Schmolling
Kaptl. Bender
Kaptl. R. Weisbach
Kaptl. Hoppe
Kaptl. Petz
Kaptl. Freiherr v. Speth
Schlzburg

28
44
45
48
49
50
58
59
66
69
75
76
81
83
85
87

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gerettet
gerettet
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen

371

U 88
U 99
U 106
UB 18
UB 20
UB 27
UB 32
UB 36
UB 37
UB 39
UB 41
UB 61
UB 75
UB 81
UC 1
UC 6
UC 14
UC 16
UC 18
UC 21
UC 24
UC 26
UC 29
UC 30
UC 32
UC 33
UC 36
UC 38

372

Kaptl. Schwieger
Kaptl. Eltester
Kaptl. Hufnagel
Oblt. z. S. Niemeyer
Oblt. z. S. Glimpf
Oblt. z. S. Freiherr v. Stein
Oblt. z. S. v. Ditfurth
Oblt. z. S. v. Keyserlinck
Oblt. z. S. Gnther
Oblt. z. S. Kstner
Oblt. z. S. Ploen
Oblt. z. S. Th. Schultz
Oblt. z. S. Walther
Oblt. z. S. Salzwedel
Oblt. z. S. Mildenstein
Oblt. z. S. Reichenbach
Oblt. d. R. Feddersen
Oblt. z. S. Reimarus
Oblt. z. S. Kiel
Oblt. z. S. v. Zerboni di
Sposetti
Kaptl. Willich
Kaptl. Graf v. Schmettow
Kaptl. Rofenow
Kaptl. Stenzler
Oblt. z. S. Breyer
Oblt. z. S. Arnold
Kaptl. Buch
Oblt. z. S. Wendlandt

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
Gefangenschaft
gefallen
Gefangenschaft

UC 39
UC41
UC 42
UC 43
UC 44
UC 46
UC 47
UC 51
UC 55
UC 27
UC 61
UC 62
UC 63
UC 65
UC 66
UC 68
UC 69
UC 72

Oblt. z. S. Ehrentraut
Oblt. z. S. Foerste
Oblt. z. S. H. Mller
Kaptl. Sebellin
Kaptl. Tebbenjohanns
Oblt. z. S. Moecke
Oblt. z. S. Wigankow
Oblt. z. S. Galster
Oblt. z. S. Rhle v. Lilienstern
Kaptl. Wimann
Kaptl. Gerth
Oblt. z. S. Schmitz
Oblt. z. S. v. Heydebreck
Kaptl. Lafrenz
Oblt. z. S. Pustkuchen
Oblt. z. S. Degetau
Oblt. z. S. Thielmann
Oblt. z. S. Voigt

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gerettet
gefallen

U
U
U
U
U
U
U
U
U

1918 (70 Boote)


Kaptl. Albrecht
Kaptl. Klasing
Kaptl. Dieckmann
Kaptl. R. Morath
Oblt. z. S. Volbrecht
Kaptl. Rohr
Kaptl. Bauck
Kaptl. Ehrlich
Kaptl. Gerlach

gerettet
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen

32
34
61
64
78
89
84
92
93

373

U 95
U 102
U 103
U 104
U 109
U 111
U 154
U 156
UB 12
UB 16
UB 17
UB 22
UB 30
UB 31
UB 33
UB 35
UB 38
UB 52
UB 53
UB 54
UB 55
UB 56
UB 57
UB 58
UB 63
UB 65
UB 66
UB 68
UB 69

374

Kaptl. Prinz
Kaptl. Beitzen
Kaptl. Rcker
Kaptl. Berms
Kaptl. O. Ney
Korv.-Kapt. Kroll
Korv.-Kapt. Gercke
Kaptl. R. Feld
Oblt. z. S. Schoeller
Oblt. z. S. v. d. Lhe
Oblt. z. S. Branscheid
Oblt. z. S. Wacker
Oblt. z. S. Stier
Oblt. z. S. d. R. Braun
Oblt. z. S. Gregor
Oblt. z. S. Stter
Oblt. z. S. Bachmann
Oblt. z. S. Lauenburg
Kaptl. Sprenger
Oblt. z. S. Hecht
Oblt. z. S. Wenninger
Oblt. z. S. H. Valentiner
Oblt. z. S. Lohs
Oblt. z. S. Lwe
Oblt. z. S. Gebeschu
Kaptl. Schelle
Kaptl. Wernicke
Oblt. z. S. Dnitz
Oblt. z. S. Klatt

gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
Gefangenschaft
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen

UB 70
UB 71
UB 72
UB 74
UB 78
UB 82
UB 83
UB 85
UB 90
UB 103
UB 104
UB 107
UB 108
UB 109
UB 110
UB 113
UB 115
UB 116
UB 119
UB 123
UB 124
UB 127
UC 11
UC 35
UC 49
UC 50
UC 64
UC 70

Kaptl. Remy
Kaptl. Schapler
Oblt. z. S. Trger
Oblt. z. S. Steindorff
Oblt. z. S. Stoberg
Kaptl. Becker
Oblt. z. S. Buntebardt
Kaptl. Krech
Oblt. z. S. v. Mayer
Kaptl. Hundius
Oblt. z. S. Bieber
Kaptl. v. Prittwitz
u. Gaffron
Kaptl. Amberger
Kaptl. Ramien
Kaptl. Frbringer
Oblt. z .S. Pilzecker
Oblt. z. S. R. Thomsen
Oblt. z. S. Emsmann
Oblt. z. S. Kolbe
Oblt. z. S. Ramm
Oblt. z. S. Wutsdorff
Oblt. z. S. Scheffler
Oblt. z. S. Utke
Oblt. z. S. Korsch
Oblt. z. S. Kkenthal
Kaptl. R. Sender
Oblt. z. S. Schwartz
Oblt. z. S. Dobberstein

gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen
gefallen

375

UC
UC
UC
UC

376

75
77
78
79

Oblt. z. S. W. Schmitz
Oblt. z. S. Ries
Kaptl. H Kukat
Oblt. z. S. Krameyer

Gefangenschaft
gefallen
gefallen
gefallen