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Funcionamiento del

refrigerador
Publicado en abril 30, 2012

Uno de los principales objetivos de la ciencia es entender para aplicar. En


clases, generalmente se aprenden ciertos conceptos para la correcta
comprensin de los principios y leyes; sin embargo, la mayora de las
veces, se deja de lado la parte de asociar los conceptos tericos al
campo prctico. En esta ocasin, aprenderemos sobre el funcionamiento
del refrigerador, como una aplicacin sobre el estudio del calor, adems
de conocer el impacto de esta tecnologa en la sociedad y el ambiente.
Existen mltiples aplicaciones de los estudios del calor. Una de ellas es la
invencin del refrigerador. El refrigerador es una mquina trmica que
nos beneficia directamente. Su funcin principal es la de mantener los
alimentos en buenas condiciones por ms tiempo, es decir, prolonga su
conservacin; aunque tambin tiene otras utilidades, como enfriar
bebidas u otros alimentos que resultan ms placenteros al disfrutarse a
bajas temperaturas.
Su funcionamiento se basa en tomar calor de la parte de baja
temperatura y lo expulsa al exterior, obviamente empleando una fuente
de energa, en este caso, la elctrica.
La mayora de los refrigeradores poseen un proceso cclico de
compresin y descompresin de un gas para as extraer calor de la parte
interior y sacarlo a travs de la rejilla de la parte posterior que se
denomina condensador. Para controlar este sistema, los refrigeradores
poseen un termostato.
Los primeros refrigeradores fueron considerados peligrosos y fueron
causa de muchos accidentes debido al uso de refrigerantes como el
amonaco y cido sulfrico. Este problema fue resuelto con el invento del
fren. Sin embargo, se presenta entonces otro problema. Los
compuestos como el fren son conocidos de manera genrica como CFC
(clorofluorocarburos) y son los principales causantes de la destruccin de
la capa de ozono, por lo que ha quedado prohibido su uso.

En la actualidad, se utilizan otros refrigerantes como los


hidrofluorocarburos (HFC) que son menos peligrosos tanto para el
hombre, como para el medio ambiente.
Funcionamiento
Para comprender cmo funciona un refrigerador es necesario saber que
naturalmente, el calor fluye de un sistema de alta temperatura a uno de
menor temperatura. Por lo tanto, lo que debe hacer un refrigerador es el
proceso opuesto. Las partes principales del ciclo de refrigeracin son las
siguientes:
EVAPORADOR. Esta es la parte que absorbe el calor, con la ayuda del
refrigerante en estado gaseoso.
COMPRESOR. Funciona usando un motor y su funcin es comprimir el
refrigerante, es decir, reducir su volumen, con lo que disminuye su
temperatura tambin.
CONDENSADOR. Su funcin es hacer que el refrigerante se condense, es
decir, pase a su estado lquido.
VLVULA DE EXPANSIN. La vlvula de expansin reduce la presin
sobre el refrigerante lquido.
Si iniciamos el ciclo en el compresor, lo que sucedera es lo siguiente. El
refrigerante, al pasar por este aumenta su presin, es decir, se
comprime y como consecuencia, aumenta la temperatura tambin. Se
convierte en un vapor sobrecalentado con alta presin y cambia del
estado gaseoso al estado lquido (licuefaccin) al pasar por el
condensador el siguiente paso es la vlvula de expansin. Aqu se
experimenta la repentina reduccin en la presin sobre el refrigerante.
Una parte del refrigerante se evapora y se expande. Esta expansin
causa un descenso en la temperatura del refrigerante. La evaporacin
del lquido refrigerante, est presente en el evaporador, el cual absorbe
el calor de los alimentos que estn en el refrigerador y por lo tanto, los
mantiene fros. El refrigerante elevo su temperatura y pasa a su fase
gaseosa. El refrigerante que es ahora un gas, entra de nuevo al
compresor y el ciclo se repite.