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P.

KROPOTKINE

Palabras de
un rebelde

VALENCIA

f' .

Sempet'e-EDITOR

PHiTO& SO ROLLA, iiO 1 32

I-'

Decididamente marchamos pasos de gigante bacia


h revolucion, hacia una conmoci6n que, iniciaudose en
todos los pa1ses
un pais, se propague, como en 1848,
vecinos; agitando la socieda.d actual basta. sus entraiias,
Tenovando y fortaleciendo las fuentes de la vida.
Para confirmar nuestra creencia, ni siquiera tenemos
uecesidad de invocar el testimonio de nn celebre historia<lor a1eman (1) 6 de un fil6sofo italiauo muy conocido (2)
-que, uno y otro, despues de haber estndiado detenidamente la historia moderna, predicen una gran revoluci6n
para ultimos de siglo (3). Nos basta con observar el cua<lro que hemos tenido ocasi6n de presenciar durante los
1iltimos veinte anos y juzgar por lo que actualmente nos
rodea. Dos hechos predominantes se desprenden del fondo oscuro de la tela: cl despertar de los pueblos, la banearrota moral, intelectual y econ6mioa de las clases 4li-

Imp. P. Sancho, Atz. Mayoral, 5 1 2

(t) Gervious, Tn1,..1ucritin d ln his&aria del siglo XIX.


(i) Ferrari, La ra1on del Estado.

CJ) Este trabajo rue esrrilo y puhlicado en el pcri6dico Et


llebeld1, de Gioebra, en 1819. (N. d.el T.)

J, KROPOTNINB

PALABH A:, IJI' L!\ Hi ll l. l.UC:

recton :s; y el esfuerzo impotcnte de estas mismas clr.s~


para impedir el despertar.
'

Si, el despcrtar de los pueblo


En Ia fabrica infecta, como en el sombrio y . uci r
bodeg6n, en el campo como en las tristes galcrias de I
mina, se elabora y fomenta. actunlmeute un nuevo mund o
En la sombrlas multitudes que Ia burguesla despreci:1
tanto como teme, de cuyo seno ha. salido siempre el balito
que iuspira a los grandes reformadores los mas a;-duo~
problemas de ecouomia ocial y organizaci6u politica,.
toman cuerpo uno tras de otro y se di5cntcn y solucionau
con arreglo a lo nov! iruos dictados del sentiruiento Y
la justicia.. Se corta por Jo sano en las plagas de Ia. actua:
sociedad y a las nuevas aspiraciones se unen conccpcio
nes elevadas.
Las opiniones infinitas se cruzan y se rozan entre si ~
pero las dos primerns ideas surgeu claras y precisa.; del
sordo zumbido de las voces que discuten : abolici6n de 1&
propiedad individual; supresi6u del Estado; comunismo ;
'l.ntonomia. de los municipios ; nni6n internacional de los
puebios que trabajan. Son dos vias distintas que couvergeu ba.cia un mismo pnnto: la igualda d. No la hip6crita
[orma de igualdad, iu crita por Ia burguesia en sus bandera y establecimientos publicos, que solo sirve para mejor escla\ izar a los que trabajan, sino la. ignaldad re al ~
la tierra, el capital y el tra bajo pam todos los hombres.
Pueden las clases rcinantes coml.Jatir estas aspiraciones; reducir a prisi6n los hombres que las snstentau ; impedir la circulaci6n de sus escritos. La idea penetra en
todos los cerebros, domina todos los corazoues como en
otro tiempJ los domin6 cl sueuo de Ia tierra rica y libro

:le Orienta, para euya defensa corrian 6. afiliarse en las


ruzadas. Podran al parecer contener los rApidos progre;os de la idea, pero si impiden su desarrollo en la. su
pedicie minara el suelo, para reaparecer luego mas Vlgorosa. que antes. Fijaos, sino, en los progresos del socialis
uo en Francia ' dos veces resucitado en el corto
. espacio
.
~ quince ailos. La ola, domiuada en su pnmer empuJe,
>t levanta inmediatamente mas imponente y avasalladora, .
ven cuanto la primera tenta.tiva de poner en practica. la
d~a se haya hecho con relativo exito, surgira esta ~on
;o!a. su sencillez y atractivos, para ponerse ante los OJOS
i et odo el mundo. Si la primera tentativa no fracasa los
~b ~ros, adquiriendo conciencia. de su propia fuerza, daran
\. 1s pueblos un impulso heroico.
.
Este monento ao esta ya lejano. Todo lo aprox1ma:
ta. 1\iseria, que obliga a los desgraciados a refiexionar' y
la Huelga fo rzosa. qne arranca a los hombres del estrecho
reqnto del taller para lanzarlos ala. calle, en donde apreni et a conocer los vicios, el fausto y la impotencia de las
<:: la!Cs directol'as.

*"' *
~y que hacen mientras tanto las castas privilegia-

:la.s?
f \rientras las ciencias naturales adquieren una. ampli
tud ~e nos recuerdan el siglo ~asado al apro~imarse la
(}'ran revolnci6u mientra.s energtcos y audaces mventores
~bren cada dia ~uevos horizontes a la lucha del hombre
contra las fuerzas hostiles de la naturaleza., la. ciencia social de la burguesia permanece muda., 6 se entretiene rema:chando los clavos de la vieja. teoria.
Pero progresan acaso en la vida practica las clases
a.canodad~? Lejos de esto, se aferran obstinada.ment.e ea
agiar los restos de su bandera, dirundiendo el indiviQ.ua-

PALABRAS DE UN REBELDll.;

J. KROPOTKINl!;

lismo egoista, la competencia entre los hombres y las na


ciones, Ia omnipotenCia del Estado centralizador. Pasao
del proteccionismo allibre cambio y de este al proteccio
nismo , de la reacci6n alliberalismo y de aqnf a la rea.c
cion; del ateismo a Ia momerla y de la momeria al abismo;
pero siempre con miedo, con los ojos vueltos bacia el pa;
sado, incapaces de realizar nada. que sea durable.
Todo lo que han hecho ba sido desmentir lo que babi~
orometido
Nos promP.tieron t.esde la oposici6n la libertad 41
trabajo, y 11os han hecho esclavos del taller, del capatiz
y del amo. Se encargaron de organizar la industria y
rantizar nuestro bienestar, y nos han dado las crisis terminables y la miseria; nos prometieron la instrucci n,
y nos han reducido a la imposibilidad de iustruirnos; 10s
dijeron que la libertad politica seria un hecho bajo su jei
nado y nos han a.rrastrado de reaccion en teacci6n; 1os
prometieron la. paz y nos han llevado a guerrear sin fn.
Han faltado cuanto nos prometieron.

Lo mismo que los campesinos ds 1787 rociaba.n a mi


Hares por los caminos, sin hallar c11 el rico suelo de
Francia, acaparado por Ia aristocracia, ni una pequeiia
parcela de teneno para cultivarlo, ni un viejo a.zad6n
para remover Ia tierra, lo mismo hoy, los obreros sin tra
ba.jo, sin hallar materias primeras ni instrumentos nece-sarios para prodncir, acaparados por una porcion de
holgaza~tes, se ven obligados a pasearse con los brazos
cruzados.
Graudes indnstrias que mneten, populosas ciudades
nomo Sheffield, que quedan desiertas. Miseria en Inglaterra, sobre todo en Inglaterra, por ser el pais donde los
i\Conomistas han aplicad~ mejor sus principios; miseria
en Alsacia; hambre en Espana y en It&lia; carencia de
trabajo en todas partes y con ella la. miseria mas e~pan
tosa; los nifios lividos, las mujeres envejecidas; las enfermedades segando vidas obreras graudes golpes, he ahi
.a donde hemos llegado con el actull.l regimen.
i Y at1u nos hablan de sobra de productos!
Es verdad; pero es mas cierto que el minero arran-cando montes de hulla no tiene ni un pequel1o pedazo
para calentarse en lo m is rudo del iuvierno; que el teje-dor que tcje kilometros de tela, no puede comprar una
eamisa a sus niiios desnudos; que el albaiiil que construye
-suntuosos palacios no tiene ni una misera choza para albergarse y que las obreras que visten con seda las ruuiiecas para juguetes, no pueden ponerse un pobre refajo de
algod6n.
c:Es a esto a lo que Haman organizaci6n de Ia industria?
Obrarian con mas propiedad si dijerau que es una alianza
para dominar por el hambre a los trabajadores.

'

~oro

y:

preg~

el pneblo, barto
de engaaos, se
el
por que de su sitnaci6n, luego de haberse dejado go be nar
durante tanto tiempo por la burguesia, y halla la co estaci6n en la situaci6n econ6mica actual de Europa.
La crisis, en otro tiempo calamidad pasajera, ~ ha
convertido en cr6nica.
El m'tmero de obreros sin trabajo actualmente en toda.
Europa se eleva a varios millones, y a muchas deceuts
de mil el nlimero de los que ruedan de ciudad en ciud d
y de pueblo en pueblo implorando la caridad publica, 6
a.motinandose con actitud amenazadora pidiendo pa1~
traba;o,

'

El capital, ese producto del trabajo de la especie hn-

10

PALABRAS DE UN llEJ.>ELD~

mana 1 acumulado por unos cuantos potcntados, desaparel!e, uos dicen, con la agricultura y la industria por {alta de seguridad y protecci6n.
<,D6nde va, pues arefugiarse cnaudo sale de las ~a
jas de candales? Hay para el colocacioues mas V'3DtaJOsas. Ira a alimentar los harenes del Sultan, a sostet~er
las gnerras de unas naciones contra ottas. 0 bien servu.a
)ara fnndat una sociedad de acciouistas, no para prodnctr
1
nada util. sino siemplemellte para hacer a los dos 6 tres
aiios una quicbr~t escaudalosa, que permita a sus fnulladores retirarse llevandose consigo los millones que represeutan el beneficia de la id~a ..o .t~l vez ese capital
se emplee en construir ferrocarnles mutlles al Gothard~ al
Jap6n 6 al Sahara, si es preciso, para que los Rostchtld,
funda.dores, ingenieros jefes v contratista.s ganen todos.
los millones que quierau.
Pero a doude mas se dirigira e1 capital sera al agiotaje, al juego de la alta Bol a. El capitaJista especnla
sobre la alza ficticia en el precio del tl'igo 6 el algod6n,
sobre la politica, husmeando el alza que se producira a
coutinuaci6n doe nna cuesti6u, de una reforma, de una
nota diplomci.tica; iendo con frecuencia agentes mismcdel go bier no los que promueven las cuest10nes para lanzarse a estas especulaciones.
Y a este agiotaje que mata la industria llaman elloscgerencia iuteligente de lo uegocios, ,.

** *
En resumen; el caos econ6mico 0:1 llegado al colma
Este caos no puede durar mucho tiempo.
El pueblo no puede sufrir mas crisis provocadas pGr
la rapacidad de las cla.se reinantes; quiere vivir trabaja.ndo y no pasar alios y mas aflos de miseria con acompa.iiamiento de caridad humillR.~te.

J.

.,

KROPOTKINE

11

El obrere se apercibe de la incapacidad de las clases


gobernantes: iacapacidad de comprender las aspiraciones; incapacidad para reorganizar la industria, e iucapacidad de reorganizar equitatfvamente la producci6n y el
cambia.
El pueblo pronunciara pronto su fallo inapelable sabre Ia bancarrota de la burguesia y se encargara el mismo de la gerencia de sus negocios, al primer momento
oportano que se presente.
Este momento no puede tardar a causa mismo de los.
males que roen la industria, y su llegada sera acelerw
por la. ~scomposici6n de los Estado&

13

J. KROPOTIUNE

..
_,,
r

La situaci6n econ6mica de Europa se resume en do


palabras: caos industrial y comercial y quiebra de Ia producci6n capitalista.. La situaci6n polltica se caracteriza
por Io siguiente: descomposici6n ga.lopante y pr6xima
bancarrota de los Estados.
Recorredlos todos, desde Ia autocratica Rusia basta
Ia. oligarquia burguesa rle Suiza, y no hallareis ni uno iquiera que no vaya a paso de gigante bacia su descomposici6n y por consecuencia a Ia revoluci6n. Viejos impotentes, in fuerza en su base para so tenerse, roidos por
esafermedades constituciouales, incapaces de asimilarse Ia
multitud de ideas nuevas, derrochan las cscasas fnenas
que les restan, viven artificialmente y accleran mas su
caida, arauandose como viejas gnu1onas.

**

Una enfermedad incurable les amenaza todos: lavejez senil, Ia decrepitud. El Estado, esta organizaci6n que
<leja en poder de unos cuantos los asuntos de todos, es

una ronnfll de organizaci6n humana qut. t.a dado de si


cuanto tenia, y por eso Ia humauida.d intenta nuevas formas do agrupaci6n.
Luego de haber llegado a su apogeo en el siglo diez y
ocho, los viejos Estados de Europa han entrado ya en la.
fase del descenso. Los pueblos, sobre todo los de raza latina, aspiran a Ia destrucci6n de ese poder que DO sirvo
mas que para cobibir su libra desenvolvimiento. Quieren
la autonomla de las provincias, de los municipios, la aso~iaci6n entre sl de los grupos obreros, supresi6n de poderes que impongan, esta.Mecimiento de lazos de apoy(}
mutuo y libre acuerdo. Tal es Ia fase hist6rica en qn&
entramos, y nada puede impedir su realizaci6n.
Si las clases directoras tuvieran el sentimiento de sn
conservaci6n se darian prisa en ponerse al frente de estas
aspimciones; pero envejecidas con la tradici6n, sin otro
culto que el de la bolsa, se oponen con todas sus fuerzas
al progreso de las nuevas ideas, y ese procedimiento nos
lleva fatalmente hacia una coumoci6n violenta.. Las aspiracioues humanas se abriran paso, aunque para ello Ia
metralla y el inceudio hayan de ha.cer funciones importantes en la lucha.

..

..,...-, ... ._

Cllando despu~s de la ea{da de las instituciones eB la


Edad Media, los Estados nacientes hacian su aparici6n en
Europa, y se afirmabau y engrandecian por la conquistat
pol' la a tucia y el asesinato, sus funciones se reducian
a un pequeflo circulo de lgs ne'gocios humanGS.
Hoy el Estado ha llega.do a iumiscuirse en todas las
manircstaciones de nuestra vida; desde la cuna la tuml>a ngs U'itura con iU peit. th~a.s veces el Eita.Qo central,

14

I'ALABRAS DB UN REBELDE

otras el de Ia pwvincia., otras el municipio; un poder nos


persi' ue a cad&. paso, nos aparece al volver do cada esquina y nos vigila., nos impone, nos esclaviza.. Legisla sobra todos nuestros a.ctos, y amontona tal cumulo de !eyes
que confuuden a.l mas listo de los a.bogados. Crea cada
dia. nuevos engranajes que adapta zurdamente a la vieja
guimbarda recompuesta, llegaudo a construir una maqui11& tan complicada, bastarda y obstructiva, que subleva a
los mismos eucargados de bacerla funcionar.
El Estado crea ademas un ejercito de empleados, ara
"!)as con largas ufias que no conocen del universo mas que
lo visto a traves de los sucios crista.les de la oficina 6 lo
contenido en los textos absurdos que Henan el papelote
de los archivos; multitud estupida. que no tiene otra. reli
gi6n que el dinero, ni mas preocupaci6n que Ia de pegarse
.A un partido cualquiera, negro, azul 6 blanco, que le ga
rantice un maximum de sue!do por un minimum de tra"
bajo.
Los resultados nos son por desgracia barto conocidos:
-tHay una sola rama de Ia actividad del Estado que no
indigne a quien tenga. algo que ver con ella?
i Hay un solo ramo en el que el Estado, luego de mu1:hos siglos de existencia de reformas, no de pruebas evidentes de completa incapacidad?

*
Las sumas iumensas que el Estado arranca a los put
lllos, a pesar de ser mayores cada dia, no son nunca sufieientes. El Estado vive siempre a cargo de las futuras
generacioues; se llena de deudas y ma.rcba por todas lados
a la. ruina.
La deuda publica de los :&stados de Europa alcanza

J. KltOPl>TK:NL

15

1& suma fabnlosa, incroible da mas de cien milmiflOM~


de milloncs de francos. Si tndos los ingresos do los Es tados se destinaran futegJameute a cubrir esta dcndn ne
ccsitarian para ello uada menos que v~inte ai1os. Pero
lcjos de disminuir, estas deudas aumentan de dia en dia
Por la fuerza natural de las cosas, las necesidades de los
Estados son mayores que los medios de que disponen; cs
preciso que cubran sus atribucioncs, y por eso cada partido que sube al podct viene obhgado a etear nnevos em .
p lens para. sus clicntes: esto es fatal.
Por consecuencia, el deficit y Ia deuda publica van
Cada. dia en aumento hasta en tiempo de paz. En tiempo
de guerra la deuda a.umenta de uu modo increible; y Ia
eosa no tieue remedio; impo ible salir del atolladero.
Los Estados marcha.n a toda maquiua bacia Ia ruina,
nacia la banca.rrota. El dia que los pueblos, hartos de pa.gar cuatro mil millones de interescs anuales a los bauqueros, declar en la quiebra de los Estados, esta mucho
mas pr6ximo de lo que parece.

**
Decir cEsta.do es lo mismo que decir guerra. El
Estado procura ser fuerte, mas fuerte que sus vecinos, si
no se con vierte eu j uguote de ellos. Procura ' adem tis ,
debilitar y empobrecer los otros Estados para imponerles
su ley y su poli tica, y para enr1quecerse en detrimento
de ollos. La lucha por la prcponderancia, que es Ia base
-de Ia organizaci6n ecou6mica burguesa, es tambien base
-de la organizaci6n politics.. Por esto Ia guerra es hoy
oeoudici6n normal en Europa. Guerras pruso-dinamarquesa, pruso-anstriaca,
franco-prusia.na; guerra de Oriente I

guerra contmua en Afghanistan. Nuevas guerras se pret>:ran: Rusia, Inglatorra., Alcmania., Francia, etc., estan

16

P.nAI.lRAS DE UN

REBELD~

pr6ximas 1\ lauzarse sus ejercitos. Actua.lmente L.ty motivos de gnerras para treinta alios.
La guerra es, pues, la pe1dici6n, Ia crisis, el aumentoen los impuestos, el a.montonamieuto de deudas. Es mas;
cada guerra es uu fracaso moral para los Estados . Luego
de terminada la luchli., los pueblos se apercicen q1:1e el Estado da pruebas de incapacidfLd, basta en sus principale~
atribuciones. No sabe organizar la defensa. del territorio,
y basta victorioso fracasa. Fijemonos, si no, en la fer.
mentaci6 n de ideas que naci6 de la guerra de 1871, lomismo en Alemania que en Francia, 6 en el descontento
general en Rusia luego de Ia guerra de Oriente.
Las guerras y los ejercitos matan los Estados, aceleran su bancarrota moral y econ6mica. Una 6 dos gran des
gnerras mas y da.ran el golpe de gracia a esas viejas
maquinas.

...

**
Allado de Ia guerra exterior esta la interior.
El Estado, aceptado por los pueblos con Ia condici6n
de ser el defensor de los debiles coutra los fuertes, se ba
convertido hoy en fortaleza de los ricos contra los explotados, del propieta.rio contra los proletarios.
,Para que sirve esta inmensa maquina. que llamamos
Estado? ,Es pa.ra impedir Ia explotaci6n del obrero por
el capitalista, del ca.mpesino por el reutista? c:Es para
faeilitar y asegurar el ti'a.bajo, para defeudernos contra
el usurero, para suministrarnos alimentos cuando Ia esposa ama.da no tiene mas que agua para calmar el hambre
del. nino que llora agarrado a su exhausto sooo? No, y
mil veces no. El Estado protege la explotacion, la. especulaci6n y Ia propiedad privada, producto del robo. El
proletario que no tiene otra fortuna que iUS brazos, no

J.

KROPOTKJ~E

17

puede esperar nada del Estado sino es una organizaci6n


fundada para impedir su emancipaci6n.
Todo para el propietario holgazflll; todo contra el prolctario trabajador; la instl'Ucci6n burguesa que desde la
~~s. tierna edad COI'l'ompe 1a infancia, inculcandola preJU ICios de esclavitud: la Iglesia que confunde el cerebro
de la mujer; la ley que impide la difusi6n de ideas de so1idaridad e igualdad; el dinero, que sirve a veces para
corromper ilos que se hacen ap6stoles de la solidaridad
de los tra bajadores; la carcel y la metralla a discreci6u
para reducir a silencio a quien no se deja corromper. He
llhi Ia misi6l; del E5tado.

**
lDmara mucho lo existente? GPuede prolongarse esta.
;ituaci6n? No, por cierto. Una clase entera de la sociedad,
Ia que todo lo produce, no puede continuar sosteniend()
por nuis tiempo una organizaci6-n establecida especialmeute contra ella. Por todas partes, bajo la brutalidad
tutocnttica como bajo la bipocrecia gambettista, el pueblo descoutento se subleva. La historia de nuestros dias
es Ia historia de los gobiernos privilegiados conti'a. las
'l. piracione. igualitarias del pueblo. Esta lucba constitu~e la priucipal preocupacion de los gobernantes, e influi:ios por ell1.1. dictan todos sus 11.ctos. Ya no es por principios, por consideraciones de bien pttblico por lo que actnalmente se fabrican leyes u obran los gobiernos, sino
Para combatir al pueblo, para conservar privilegios.
Solo esta lucba serfa suficiente para derribar la mas
fnerte organizaci6n politica. Pero, cuamlo esta lucha se
opera en los Estados que van arrastrados por Ja fatalidad
hist6rica bacia Ia decadencia; cuando estos Estados corren vertiginosamente a la ruina., y mas aun destruyendo
.r.

Hi

l'A LA BRAS DE UN REBELDB

. utre si como se destruyen; cuando en fin el Estctdo todop doro,' o 0 haec odiar basta por aquollns aquieu pt oteoe.
cua ndo tantas causas concnnen hacia, uu punto tinico, cl
r ttltado de Ia lucha no puede potH, r e en duda. El pueblo que tiene la fuo :~a, derrotani a sus opresores; la caida de lo E-tados es ya cuesti o r~ de poco tiempo relativameute, y Ia mas tmnqnila fi lo<,ofi a, dibuja ya en el hortzoute el inceudio de una gn~u revolueion que se anuncia.

Neceald11. d de la .Rovolac.(o.a

Hay epocas en la vida de la humanida.d, en qne la


uecesidad de una formidable sacnlida, de un cataclismo
que remnova la sociedad hasta en sus entrat1as, se impo
ne sobre todos los pnntos 3. la vez. En e. tas epocas, todos
los hombres de cora.z6n estau descontentos del ordeu de
cosas exi tente, dicen que es preciso el que grandes aeon
tecimientos vengan a romper el hilo de la historia; arro
jar a Ia humanidad de los caminos de corrupcion y de ru
tina, y lanzarla por vias nuevas a lo desconocido, en bus
{:a del ideal.
Se siente .a necesidad de una revoluci6n inmeusa,
implacable, que vcnga, 110 solo a dernnnbar el regimen
econ6mico basado sobrc Ja ruda explotaciou, Ia c pecnla
don y el fraude, Ia escala politica basada en la dominacion de un os cuantos, porIa astncia, Ja iutriga y la meutira , sino tambieu a agitar Ia socicdad en Ia vida intelectnal y moral, sacudir el estupor, rehacer las costumbres,
lleYar al ambieute de pa ionos viles y mezqniuas del momeuto el soplo vivificador de las nobles pasioues, de los
graodes entusiasmos, de los generosos ideales,

~i)

l'ALABRAS DE UN REBELDE

En esas epoca , que la mediocridad ahoga todainteligencia i no se pro tcma ante los pontifices, que Ia
ruornlidad mezquina del Justo mcdio hace la ley, y la bajeza reina victoriosa; en cstas epocus, repetimo ' Ia reYOluci6n es una imperio. a uece idad. Los hombres ho nrados
de toda Ia sociedad iuvocan Ia tempestad para q\le vengn
a pnrificar con sn lu\lito de fuego Ia peste que todo lo in
''ade, a limpiar el enmohecimiento que lo roe todo y arrastrar tras si, en su futio a marcha, los escombro del pasado, eri(J'idos en obsticulo, pri\andonos de aire y luz, y
par<t que de, en fin, al mundo entero alientos de vida, de
iu\entud y J10nradez .
1 o es olo Ia cue ti6n del pan Ia que se pone en esas
cpocas, sino una cuesti6u de progreso, contra Ia inmovilidad; de de arrollo humauo, contra el embrutecimiento;
de vida contra Ia fetida e. tancaci6n del pautano.
La hi toria nos conserva elrecuerdo de una de esas
epocas, Ia de la decadeucia del imperio romano; Ia hu
manidad atraviesa hoy una muy parecida.

***
Como los romanos de la decadencia, nos hallamos
no otros frente a una transformaci6n profunda, hecha ya.
en los espiritus, y que solo uecesita circunstancias fa \'0rables para traducirse a la realidad. Si Ia revoluci6n se
impone en el terreno econ6mico, si es una imperiosa nece idad en el terren o politico, se impone mas at'm en el
terren o moral.
Sin lazos morales, in ciertas oblicraciones que cada
miembro de Ia sociedad se crea con rel;ci6n a 'los demas
'Iliembros, que pasa.u luego al estado de costumbres no
1ay sociedad posible. Los lazos m01ales y los Mbito~ de
\ociabilidad los hallamos en todos los grupos humanos, y

J. KROrO TKINE

muy des~ri'Oila du!> y rigurosamcn te pncstiJ!'> en prac tica


-an las tn bns primiti \as, desechos vivos de lo q1e fu e la
bu manidad eutera en sus origcues .
Pezo Ia signaldad de l~ts c0ndicio nes, la explotaci6u
del hombre por el hombre, ln. dominacili u do las m::~.sas
por unos cuantos, han venido a miuar y di!Struir ~S.)S
-preciosos prodnctos de Ia \' ida priP1itiva de las sociedades .
La gmud e industria, basada en b. ex plotaci 6n, el comercio
fundado sabre el fraude; !a dominaci6n de los qne se titulan Gobierno" ao puede coexistir con los pri ucipios mo-rales, apoyados sabre Ia solidaridad para todo , que en
contramos en media do las tribus ra,is distantes de nuest ra.
vida moral aivilizada. cQue solida.ridad puede existir, er1
efecto, en~re el capitalista y el 0brero que este explota:
cEntre el Jefe del ejercito y el soldado, el gobernautc .Y
el gobernado?
Asi vemos que la. moral primitiva basada sabre el
entimiento de identificaci6n del individuo con todos su.s
semejantes, ha sido sustitnida por Ia moral hip6crita. de.
las religiones. Estas han procmado y procuran legitimat
e on sofi mas la explotaci6n y la esclavitnd, y so limitan
.simplemente a hablar mal de los acto mas brutales dt
<Otro estado. Stt moral mata en el individno las obJi 0cracio
nes para con sus semej autcs y le impoue la sumisi6n y cl
1espeto a uu Ser supremo, a una ahstracci6n invisible,
cnyo furor pucde conjurarse comprando su benevolencia
.al precio que sus servidores indiquen.
Pero las relaciones cada dia mas frecuentes estable'
<:en hoy entre los individuos, los grupos, las na.cioues
y
eoQ.tiuentcs, nuevas obligaciones morales para la huma
nidad; y a medida que las creencias religiosas se desva..necen, ~1 hombre se apercibe de que para ser feliz debe
imponerse deberes, no con nn ser desconocido, siuo cou
a quellos con quiencs ha do estar en relaciones. Sc va yu.

tl"i,

PALAOTIAS DE t: . HEBELDE

P.

comprendiendo por los cerebros libres que Ja. felici d ~d de


hombre nislado no es posible, porque s6lo pn6de hal!:Lrla
en la felicidad de todos, eu la lib01tad de la especie humana. Los principia negativo de !a moral religio a .. 1\ o
robar:i.s, no matar<is, etc. ", Jo sustituyeu los prin"ipios
pcsJt.ivos, infinitamente mAs amplios, y ensnncMndose
mas cada dia de la moral lmmana. A ln. defeu. a de t:n
Dios que podemo violentar y apaciguar cou oi'renda.<:, ha
sncedido el sentimiento de solidaridad con cada uno y
todo ala vez que dice a] hombre: Si quieres SCI' feliz,
haz a. los dema lo qne qnisiercs qnc te hicieren i ti mbmo. Y esta sola a.finmcion, iudn cci6n c:cntifica que LO
tiene nada que ver con bs pre.:;c ripcioucs reli g ios a~. abre
de golpe un horizonte iuru euso de perfectibilidad y de
mejora de nne tra e pec1e.
La necesidau de rehacer nuestrn.s rcln :::ioues sobre ese
principia tan sencillo y sublime, sc haec sentir ru:\s cada.
dia; pero nada 6 mny poco, al menos, puede haccr e por
cste camino, mientras que Ja explotaci6n y Ia esc !a vit1d
1a hipocresia y el ofisma continnen sieudo la base dill
nucstra orgauizncion social.

*
.~fil e,;emplos podriamos citar en aro.ro de nue.,tra.
tests, pero nos limitamos a nuo solo, al m:l.<; terrible a
de nuestros bijos. ~Que hacemos de ellos en Ja socicdad
actual?
El respeto a la infancin. es una de las mcjorcs cna 1idades que se han desarrollado en la hnmanidad a m~dida
que hacia. ">U penosa marcha del csta.do salva. e il. s~ actual estado. ,cuantas veces uo hemo \'isto
hombre
mas depraYado desarmado por la risa inocente de un niilo?
Pues bien; basta este rcspeto de~aparece de entre nos-

;d

h.lWl'UTh.l ~ B

o' ro<:, y los niuos son hoy carne de maquina en nue t1a
oicdad, si no son juguetes para satisfacer las mas bestiales pasiones.

*
To,l podemos ver las largas y penosas jornaaa.s que
los ui1ios hacen en fabricas, campos y talleres; asi se les
mata. fislcamente, pero aun esto es poco. La sociedad lleva u infamia ha ta matarlos moralmente.
Reduciendo la ensefianza a Ull aprendizaje rutinario
qnc no da niuguna aplicaci6u a las j6veues y nobles paiones y a la necesidad de ideales que la mayor parte de
lo niiios sienten a cierta edad, la sociedad hace que toda
na turaleza iudependiente, poetica 6 altiva, tome odio a
la cscnela, se eucierre en sf misma y vaya, lejos de la
verdnu y el bien, a procurarse una satisfacci6n a sus pasiones. Unos buscan en la no vela la poesia que les ha
faltado en la vida y se atiborran de esa literatura inmunda, fa.bticada por la burguesia a quince 6 veinte centimos
entrega, y a poca predisposici6n que tengan bacia el extravio, acaban como el joYen Lemaitre, por abrir el vientre 6 COI'tar el Cuello a otros niilos COil el prop6sito deliberado de hacerse asesino celebre., Los otros se dan a
una vida execrable, y s6lo los niuos del justo medio,
los qne no tienen pa.siones ni entusiasmos, ni sent1mientos
de indepeudencia, llegau sin accidentes al fin apetecido.
E tos dan a la sociedad su contigente de burgueses honrados con mczqniua moralida.d, qne no roban, es ciet'to,
el sombrero a los pasantes pero que saquean con decencia>> a sus rlieutes; que careceu de pasiones , pero hacen
ocultamente visitas a sns amig-ns para de embarazarse de
la gra a mou6toua que el buen puchero crea y, arrasttan-

25

l'ALABRAS DE UN REBELDE

P . KR OPOTKIN E

:lose con h1po cr esia por el cieuo, invo can el santo nombre
ie Ia justicia c uando cua!quiera intente tocar sus rique.
'as. Eso los niilos. En cuanto a las niuas , la burguesia
las corrompe desde la mas tierna edad . Lecturas absur
ias, muilecas coquetamente vestidas, costumbres y ejem
plos edificantes de mad res honradas, nada le faltara
Q. Ia nina para que en su dia sepa venderse a quien mas
~ e . Ademas, estas criaturas siembran Ia gangrena a su
\lrededor ; Ia hijas del obrero Guo miran con envidia a
las elega utes burg uesitas, voluptuosas y coquetonas a los
doce ali os? Pero si Ia madre es virtuosa del modo que
lo sou las bnenas bur guesas, Ia educaci6n sera peor todavia. Si Ia niiia es inteligente y apasionada apreciara muy
pronto en su justo valor esta moral de doble fondo que
11e sintetiza con Ia frase siguiente: Am a a tus semejantes,
pero estafalos cuanto te sea. posible .
cS6 virtuoso, pero basta. cierto pun to; y ahogada en
ssta atmosfera de baja moralidad, no hallando en Ia vida
nada hermoso, sublime y atractivo que respire verdadera
pasi6n, se arrojan con Ia cabeza gacha en los brazos del
primero que salga, con tal de que le satisfaga sus apeti
tos de vanalidad y lujo.

Jeute pt:.?a. la moralidad publica. El hombre gandul y em1lrutecido, que se pa a Ia vic,la bu cando uuevos placercs Y
en quien todo sentimiento de solidaridad para con l~s de
mas esta muerto por los pl'iucipios mismos de su ex1sten
cia y a! coutrario los sentimie utos del mas asqueroso
'.
'
egoismo se nutren con la practica de su propia vida, es.~
hombre pecara siempre de Ia mas grosera sensuali-dad, envileciendo cuanto toque. Con un saco de escudos Y
sus iustintos de bruto, prostituira niilos, mujeres, arte,
teatro, prensa; vendera. su pais y a quienes lo defiendan:
cobarde para matar el mismo, asesiuara lo mejor y mas
sano de su patria, por seres como el corrompidos, el dia
que vea en peligro su bolsa, unico manantial de sus alegria.s y felicidades.
Esto es fatal, y los escritos de los moralistas no lo evi
taran. La peste esta en nuestras entranas; es preciso destruir la. causa; si decidimos proceder por el hierro .Y por
el fuego, no tenemos tiempo que perdcr. Nos lo ex1ge ~a
salud de la huma.nidAd q,ue se halla ill inminente peli.gro.

Meditad cstos hcchos, refiexionad sobre las causas ql'l.e


.os producen y deciduos si tenemos raz6n para afirmar
qne se necesita una revoluci6n formidable para arrancat
je nuestra sodedad el mal, basta en sus mas hondas rai
ces, porque mientras las causas de Ia gangrena existan
nada podra curarse.
Mieutras t eugamos un a casta de holgazanes que vivan
d.e . n~estro trabajo, so pretexto de que son necesarios para
:iing1rnos, estos holgazanes ~eran siempre un foco pesti

P. KROPOTKINE

.La pr6zim.a revolac:ioa

En el precedente capitulo hemos llegado a la conclusion de que Europa rueda por un plano incliuado hacia
una conmoci6n revolucionaria.
Estudiando el modo de la producci6n y el cambio, tal
cuallo ha organizado la burgnes!a, nos hallamos con un
estado de cosas atacado por irremediable gangre na ; vemos Ia ansencia de toda base cientifica. y humanitaria, la
loca disipaci6n del capital social, Ia ambici6n llevada.
ha ta el deiprecio de todas las !eyes de sociabilidad, la.
perpetua guerra indu trial, el cao ; y muy pronto el grito
de: jla bnrguesia ha fra,ca ado! alrlra de todos los Jabios,
con la rara unanimidad qne en otro tiempo caracteriz6 Ia
proclamaci6n del fraeaso de las dinastias.
Estudiando el desarto llo de los E tados y el papel hist6rico que han de empei1ado en Ia de. com posicion que hoy
les amenaza de muerte, nos couvencemos de que ese modo
d~ agrupaCI6n humana ha termiuado sn misi6n hist6rica,
ha dado de si cuanto podia, y esta. actmtlmente pr6xi mo
i desaparecer bC!.jo el peso de sus infinitas atribuciones,
para ceder su pnesto a nuevas or 0"'anizacioues , basad as en

27

principios tambien nnevos y mas en armonia, por couse


cuencia., con las modernas tendencias de la humanidad.
Los que observan con atenci6n el movimiento de las
ideas en el seno de Ia sociedad actual, estan perfectameute capacitados del entusiasmo con que el pensamicnto
humano trabaja para llegar a la revisi6n completa de las
apreciaciones que nos fueron legadas por los siglos pasados, y en Ia elaboraci6n de nnevos sistemas cieutlficos y
filos6ficos, llam.,dos a ser Ia base de Ia sociedad futura.
Noes solamente el sombrio reformador que, exteuuado
por un trabajo superior a sus fuerzas y por una miseria
mayor que su paciencia, critica las vergonzosas institu
ciones, cuyo peso soporta y sueiia en un muudo mejor,
sino tambieu el sabio que, aunque educado en los anti
guos errores y prejnicios, aprende, no obstante, a desembarazarse de ellos poco a poco, prestando atenci6n a
las nuevas ideas cucarnadas en el espiritu popular, para
hacerse un dia el portaestandarte de ellas. La pi,queta de
la critica desmoroua a gran des golpes toda la herencia
de mentiras que nos habian legado como verdades indiscutibles; filosofia, ciencias naturales moral historia
'
'
arte, nada resistini al espiritu demoledor,
gritan
alar-'
mados los con ervadores. Nada, en efecto; hasta las bases
mismas de vuestras iustituciones sociales, propiedad y
poder, seran atacadas, lo mismo por el esclavo de Ia mina
que por el obrero de la iuteligeucia; ignal por el interesado en el cambio que por el que retrocederia asustado el
dia que v1cra tomar cuerpo estas ideas, saliendo de entre
el polvo de Ia bibliotecas y encarnandose en el tumulto
que acompmia a toda realizaci6n pnictica.

:!<

Decadcncia y dcscomposici6n de las formas e.xistes y

PALABRAS DE UN REBELDE

P. KROPOTKINE

descontento; ardua. elaboraci6n de formas nuevas


v deseo impaciente de cambio; Mlito jnvenil de la crltica.
en el terreno de la ciencia, la filosofia, la etica, y general
fermentaci6n de la opinion publica; indiferencia perezosa
6 resistencia criminal de los detentadotes del poder, en
-cnya fuerza conffan, y adem as ra bios a oposiciou al desarrollo de las nueYas a piraciones: tal ba sido siem pre el
estado. de las societlades el dia anterior a las 0"'randes revolucwnes, y tal es hoy atiu. y esto no viene a afirrnado
Ia imaginaci6n excitada de un grupo de exaltados; lo des
~ubre la tra.nquila observacion cientifica. Los mismos que
para justificar su punible indifereucia se complacen con
decir: Tranquilicemonos, todavia no peligra nuestta si
tuacion:o; estos mismos afi.rman en secreto que la lucha e
agra~a y que el mundo marcha bacia la ruina. Solo que
despues de haber revelado el secreto de sus temorcs
vuelven la espalda y continuau aferrados a la rutina y ai
"icio.
jPero se ha anunciado tantas veces esta revolaciou!
-exclama a nuestro lado el pe imista: jhe creido en ella
alguna vez, pero me he cansado despue ! La tardanza
es necesaria para que, madurando, sea su fruto mas sa
bro o. uPor dos veces la revolncion estmo a punto de
estallar en 1754 Y en 177l:t, nos dice un historiador hab lando del siglo diez y ocho (ibamos a escribit: elJ. 1848
Y el1871). Pnes bien, por no haber estallado e:.ttonces
fne ma.s fecunda y poderosa. a ultimos de sig lo
'

tos homLtes a.nnncian y proclaruan y que actitud debe


ser la nnestra en presencia de esta eventualidad?
No haremos profecias hist6ricas: ni el estado embrionario de la sociologia, ni el estado actual de la histo
ria, que segun la expresion de Agustin Thierry no hace
mas que sofocar la verdad con f6rmulas de convenci6n
n(\ nos autorizan para ello. Limitemonos, pues, a exponcr'
algnnas sencillas cuestiones.
GPodemos admitir ni por un momento siquiera que
toclo este iumenso trabajo de revision y reforma que se
opera ~n todas las clases de Ia sociedad, pueda desaparecer por un simple cambio de gobierno? lO que el descon
tento econ6mico, crcciendo y extendiendose mas cada
dia, no iutente manifestarse en la vida publica cuandc
la descomposici6n del poder le suministre circunstancia~
favorables?
Enunciar estas cuestiones no es resolverlas, natural
mente. Pero podemos creer que los campesinos irlandeses
e ingleses, si entreven la posibilidad de tomar posesi6n
de la tierra que tantos al1os cultivan, y suprimir los sefio
res que tan cordialmente detestan, c:uo aprovechanin Ia
primera ocasi6n que tengan para realizar lo que es su mc'ts
ardiente deseo?
lPodemos creer que Francia, en un nuevo 48 europeo,
se limitani a sustituir unos hombres por otros y no procmara hacer cuauto sea posible para mejorar la suerte
de los trabajadores? c:Que los campesinos francescs, viendo el poder central desorganiza.do, no intentaran amparar~
se de los fertiles prados de los vecinos conventos, asi
como igualmente de los campos fecundos del gran burgues
que, habiendo venido unos y otros a establecerse a 'u
1ado no han cesado de redondear sus propiedades en detrimento de Ia. suya propia? iPodemos dudar de que e~te
mismo campesino no se pondra Jel lado de los que le

28
~eneral

. ~e.]emos dormir a los lll difercntr y vacilar a los J7b.


stmtsas: tenemos otras cosas qu bacer y no debemos
.preocuparuos de ellos.
Pero c:que caracter sera 1 de esta revoluci6n que tan

l'ALABilAS Dli UN

o:re~ca n

Il ~ ll ELD~

sn apoyo para reaJizar sn ideal de trab:tj o y libe:-tad?

,: Hahnt quien dude de que el campesino italiano, cspaiwl y esla ro, uo hara lo mismo que el irlaude y el iu
g-les') GPucue cn,ver a uadie duda de que los mineros, hartos de miseria, de sufrimiento y de desgrncias, 110 haran
nu esfuerzo para eliminnr a los propicta.l'ios de la miua
~~ dia que se aperciba11 de que el ejerci~o desorganizado
deja de obcdecer a sus jcfes?
GY el artesano eucastillado en la tenebrosa y hUmeda
pocilga doude habita 6 trabaja, con las manos heladas y
el cst6mago Yacio, trabajando dcsde Ia mai'ia11a ala tarde
para poder pagar al panadero y dar un pedazo de pan a
sus pequeuuelos, tanto nu1s queridos cuanto mas enfermizos? Gy el desgraciado que ha dormido bajo cnal!J.uier
cubertizo de la plaza 6 en al umbral de cualqnicr puerta,
porqne no ba podido pagarse el lujo de diez centi mo que
necesita para dormir en un asilo? GPreguutadle si quenia
dormir en un palacio suntuoso, donde podria alojar a su
mnjer y sus bijos' ba tante mas honrados segura.mente
que el gran burgues que lo babita? GSi no le gu taria var
n el a.lmaccu comtm, en el dep6sito de la solidaridad,
ba tante pan para cuantos no han aprendido a ser holgazanes; ; uficiente ropa para abrigar a los onfiaqueci dos hijos del obrero tan bien como los del burgues?
c:Se cree acaso que los que visten harapos ignoran que
en los almacenes de una gran poblaci6n hay suficientes
generos para satisfacer las primer as necesida.des de tod os
los habitantes, y que si los trabajadores se emplearan .en
la fabricaci6u de objetos utiles en vez de ocuparse en la
confe ccion de objetos de lnjo, no producirian bastante
para todos?
En fin. GPuede admitirse que estas cosas dichas y repetida.s no hayan producido o,u efecto en la conciencia

P. KUOI'OTKINR

"'
intente ponerlas

31

dopu!ar, y que el pueblo no


en practica
el dia mismo que se sienta con fuerza suficiente para
ello?

El buen sentido de la humanidad ha. contcstado ya a


e:.tas cnestio'nes. Ho aqui la respu esta:
La pr6xima revoluci6n tendr:i un cani.cter de gcneraJidad que lc distinguira de toda.s las precedentes. No sera
solo un pais el que se lanza.ra a la lucha, ino todos los
.de Europa. Si en otro tiempo una revoluci6n local era posible, en nnestros dias, con los la zos de solidaridad que
se han establecido en Europa y dado cl equilibrio it!stable de todos los E tados, una revolnci6n locales imposil>ll'
si dura a.lgl1n tiempo. Lo mismo que en 1848 un movimicnto iniciado en un pais se extendera necesariame nte a
todos los paises, y el fuego revolucionario abrasara <i. Ia
Europa entera.
En 184 las poblaciones sublevadas depositaron !'U
confianza en un cambio de gobierno, en una reforma cons
titucional; hoy 110 estamos en ese caso. El obrero parisien no esperara nuda de un nuevo gobierno, aunqne
fuera cl de la commune libre: intentara arreglarse las
cosa el mismo.
El pueblo ruso no necesitani. que una con tituci6n le
declare dueiio del suelo que cultiva; pore casas que seau
la coufiauzas de triunfo procurara am p[t rarse el mismo
hoy lo intenta ya: pruebalo los continuos motiues en este
sentido.
Lo mismo sncedeni. en Italia, en Espana; y si el
obrero aleman se deja embaucar durante alg lill tiempo
por gentes que l:i speran todo de un telcgrama de Brrfn, el ejemplo de sus veciuos y la iucapacidad de sus jefcs
,I

::J2

PAUBRAS DE

UN

RRBELDE

no tardart\ en desengauarlos y bacerles entrar ~::1 la. vi~


rev oluciouaria. El can\.ct r dist intivo de_la pr6xlma re~o
ll Cl'<1.t pt!es , el sio
iente: <<Teutattva de revoluc16n
n
.
1UClO
1
hecha por los pueblos, pero de revoluci6n econ6~uca, Y
sin esperar que caiga de arriba, como mana llov1do del
cielo.
.
.
Pero .. . estamos viendo la risa del pesimlsta q~e vlene
4 poncrnos alguna Objeci6n, alguna observaCJ6n solamente . Venga, pues; nosotros la escucharemos Y lacon
testa.remos.

Los derechos politicos

La prensa burguesa nos ha.bla diariamente en todos


los tonos del valor y la importancia de las libertades po
Hticas, de los derecbos del ciudada.no: sufragio universal
libertad de elecci6n, libertad de la. prensa., de reuni6n,
etcetera.
- Puesto que teneis tautas libertades, nos dice, Gpor
que apelais a la rebeldia? lLa liberta.d que poseeis no os
asl'gura la posibilidad de todas las reformas necesarias,
sin que tengais necesidad de recurrir al fusil? Analicemos
lo que valen elilaS famosas libertades polfticas a nUl'Stro
pun to de vista, al pun to de vista de las clases desposeidas,
que no gobiernan a nadie y que no tienen ningun dere~ho
y sf muchlsimos deberes.
No diremos nosotros, como se ba dicho alguna vez,
que los derechos politicos no tienen ningun valor. Sabemos perfectamente que desde los tiempos de servidumbre,
y basta despues del siglo pasado, ciertos progresos se han
realizado: el hijo del pueblo no es ya un ser privado en
absoluto de todo derecho como lo fue en otros tiempos.
s

k'ALABRAS DE UN REBELDR

P. KROPOTKINIJ

El campesino frances no puede ser azotado en mita~ de


la calla como lo es el campesino ruso en nuestros d1as.
En los establecimientos ptiblicos, fuera del taller, ~1 obrero, sobre todo el de las grandes ciudades, se cons1dera ~1
igual de no imports. quien. El obrero, tanto en ~r.ancta
como en cualquiera otra parte de la Europa mend10nal,
ya no es el esclavo sin ningun derecho humano,. tratado
por la aristocra cia como bestia de carg!J:. Gracias a las
revoluciones, ala sangre derramada por el pueblo, ha podido adquirir algun derecho personal, que nosotros no:
complacemos en consignar.
Mas, como sabemos distinguir, hemos de establecer
difer encias entre derechos y derechos. Hay derechos que
tienen un valor real y hay otros, en cambio, que nolo tienen. Los que intentan confundirlos no hacen sino engaiiar
al pueblo. Hay derechos, como por ejemplo, la igualdad
del rustico aldeano con la del arist6crata., en sus relaciones privadas, que han ad quirido carta de naturaleza, Y
son al pueblo tan caros que se sublevaria inmediatamente
contra quien intentara violarlos; y hay otros, como el sufragio universal, la libertad de imprenta, etc .. que no ha
pod-ido alcanzar el pueblo, y saba perfectameute que Ia
burguesia gubernamental se los ha reservado, casi por
complete, para defender los derechos de las clases privile0iada y mante uer sn poder sobre el pueblo . Estos derech o no son ni politicos siquiera, puesto qne no alcanzan a la gran masa del pueblo; y se les llama as! poruposamente porque nuestro leuguaje politico es un calo
incoru preusible , elaborudo por las clases goberuantes
para su uso particular y en beneficio propio al mismo
tiempo.
...
~Para

**

que sirve, en efect", nn derecho politico si

:10

~s

instrumento que defienda la independencia, Ia dignidad


y la libertad de los que no tienen fuerza suficiente para
imponer el respeto de sus derechos? <.Que utilidad reporta
un derecho a los esclavos gj no sirve para emanciparles?
Ni Gambetta, ni Bismarck, ni Gladstone, necesitaron
:nunca libertad de imprenta 6 reuni6n, puesto que escri
bian cuanto querian, se reunian con quien les daba la
gana y ptofesaban las ideas que mas les satisfac!an: eran
libres, como lo sou actualmente sus sucesores. Los que
necesitan que se les garantice la libertad de hablar y escribir y la de agruparse, son precisameute los que uo son
bastante fuertes para imponer su voluntad. Y asi han
sido siempre, basta en su origen, todos los derechos politicos.
<,A nuestro punto de vista os derechos politicos de
-que hablamos, deben ser solamente para .us que carP.cen
de ellos?
No, por cierto. El sufragio universal pueae alguna
vez, basta cierto punto, proteger a la. burguesia contra
las imposiciones del poder central, sin que tenga necesi
J.ad de recurrir coustantemente a Ia fuerza para defendersa. Puede servir tambien para establecer el equilibrio entre dos fuetzas que se disputen el poder, sin que los rivales
t eugan que recurrir a las armas, como se hacia en otro
tierupo. En cambio no puede ayuda.r en nada si se trata
de destrtlir el poder 6 siquiera limitar su poderio, abolir
su dominaci6n. Es, en resumen, un exceleute instrumeuto
para solucionar pacificamente las querellas entre gobernantes. c;Pero que utilidad tiene para los gobernados?
La historia misma del sufragio universal confirma con
harta elocuencia nnestras razones. Mientras la bnrguesia
crey6 que el sufragio universal podia, en manos del pue
blo, convertirse en arma contra los privilegiados, lo combatio furiosameute; pero el dia. <iue qued6 probo.do,

36

PALABRAS DE UN lillBELDE

en 1848, que el tn.l snfragio no ticne nada d~ temible, 9i.


no al coutrario, que con el se conduce mny b1en a las multitudes, la burg no, fa lo acept6 sin rodeos. Actualmente,
la mi ma burgne ia es qnien mejor lo defiende, ~orque
comprende que, uo solo cs arma para a.rr~glar las difer~n
cias entre los que ambicionan el poder, smo que tamb1en
para asegurar su dominaci6n.

'*
La libertad de la prensa esta en el mismo ca,so. ~Qu~
argumento ha sido el mas conclnyente a los ojo d~ la
uurguesia para doclarar la libertad de la prensa? Su Impotencia.
J\Ir. Gire.rdin ha hecho todo nn Jibro sobre este tema:
La impotencia de Ia prensa. En otro tiempo, dice, se
qnemaba vivas a las hechiceras porque eran las gen~es
bastante bestias para creerlas todopoderosas; hoy se mcurre en la mi rna barbaridad con respecto a la prensa
porque se la cree tambi6n poderosa. Pero esto no es cier
to, y su poderio es tan ficticio como el de las bl'Ujas de la
Edad Media. Kada, pues, de per ecuciones a h~ preusa.
He ahi lo que en otro tiempo decia Mr. Gerardiu. Y cuo.ndo actualmeute discuten entre si los bnrgucscs sobrc la
libertad de la prensa, c:~ue de argumentos no expouen en
su favor? "Ved, diceu estos, Iuglaterra, Suiza, los Estados Unidos; la prensa es libre y no obstante la explotaci6n
capitalista esta mejor establecida que en cual'luier otro
pais; el imperio de la riqneza esta mas seguro que en toda
otra pa.rte.
Dejad que las ideas subversivas se manifiesten: ~no
tenemos a nuestra disposici6n cuantos medias necesitamos
para ahogar la voz de sus peri6dicos sin recurrir aIa vio-

P. h.!WPOTKI:\1.1

leu cia? Adcm <i.s, si en nu mom en to de e(crveccnci~t la


prensa, rei'Olnciouada lJegara a COUStituir Ull pcligro llO
nos faltarian prctcxtos p:~.1a supri mirla de uu solo golpc.
Para Ia libertad de reuui6u el razouamiento es el
mismo.
cr Demos complP-ta Iibcrtad de reuui6u, dice Ia barguesfa libre que entiende bien la defensa de sus intereses: la.
libertad uo puede pcrjudicarnos. Lo uuico que debemos
temer son Jag sociedades secrctas, y la libertad de reunion cs el modo mas eficaz para que dcsaparezcan. Si en
un momento de excitaci6u las reuniones publicas amcna
zaran nuestra tra.nquilidad, medios nos sobran po.Ja supriroirlas, puesto que la fuerza del gobierno esta a uucstta
disposicion .,.
(. Y la in violabilidad del domicilio? i Valiente cesa! a
cCousiO'uadla en nnestros c6digos; pregonadla en alta
'VOZ, ilicen los mas listos gobernantes. o:No queremos que
la policia penetre en uuestro domicilio; pero iustituiremo.
un gabiuete negro para vigila.r los suspecto ; ll eu n. r~mos
-t~i pais de soplones, haremos una li ta de los sospecho, os.
los segniremos siempre de cerca, y cuaudo ,camas que la
-eosa va mal, dam<>s rieuda suelta a nuestra brntalidad
nos burlamos de Ia iuviolabilidad, nos llevamos al cala
bozo desde sus propias camas a qnien nos pa.rczcu., Io re
moveroos todo sin respeto uiagn oo, yen paz. Cargnmo~
-durn mente contra todo el muudo, y si alguien gl'ita fucrte
ala carcel con el." Diremos que a la guerra. re pondcmos con Ill guerra, y no aplaudiran.
,, Ln. correspondencia es tam bien respetable. Consigne.
mos iO'ualmente en nuestro codigo su inviolabili.dad. SJ
el jef; de una carteria de pueblo abrc por curio~idad. uHa
-earta, le destitnimos inmediatamente y lo pnblicamos en
los periodicos." o:Que m:)llstrnosidad, que crimen. Tened
4:uidado qne los pcqneiios scc:ctos que uos contamos entre

38

PALABRAS DB

UN

REBELDE

llmigos no puedan ser divulgados. Pero si husmeamos qu&


. e t;11ma n'g 'm complot contra nnestros privilrgios, en
toncc no respetamos nada: abriremos todas la cartas,
nombramos mil emplcado para. practicar Ia ilegalidad, y
si algmen se atreve aprotestar, contestamos francamente
~omo lo hizo tm ministro ingles en medio de estruendososapla.usos en toda la camara: Si, senores mios; con profunda disgusto y con el coraz611 oprimido nos hemos decidido a violar la corre pondencia; pero es exclusivamente porqne la patria (lease aristocracia y burguesia) est&
en pcligro.

He ahi a lo que se reducen las cacareadas libertades


polfticas.
La liLertad de Ia prensa y de reuni6n no se respeta
mas que cuando el pueblo nola esgrime contra las clases ptivilegiadas.
De pue de todo Ia cosa es bien natural. El homb1e no
goza de otros derechos que los que se ha conquistado en
Ia lucha, ni puede tener mas Jibertades que las que este
dispuesto a defender con tantemente con las armas en la.
ruano . Si nose azota ya a hombres y mujeres en medio
de las calles de Paris, como se hace en Odessa, es porqus
cl dia que un gobierno lo intentara, el pueblo lincharia a
los ejecutores.
Si los arist6cratas no se abren paso a traves de las
multitudes en fiesta, a garrotazo limpio, por sus criados,
e scnci!lamente porque si lo intentaran el pueblo daria
buena cncnta de ellos; si existe cierta. ig-t;aldatl cnt1 ~
obrcro y patr6n, en Ia calle y los esta.blecimientos publieos, es porque el obrero, grP.cias a las revoluciones pre-

39
cedentes posee un sentimiento de dignid~ personal q1w
no le pe;mite soportar la ofensa de su amo. P~r esto, Y
no por los derechos inscritos en las leyes, disfruta el
obrero actual alguna libertad.

** .
Es evidente que en la sociedad actual, dividi~a ~~
y se11ores, la verdadera libertad no puede exlStu,
y no existira nunca mientras haya explotados Y explot~
dores, gobernantes y gobe1::ados. Sin emb~rgo, no se.sigue de aqui que basta el dia que la revoluc16n anarqmsta
lo haya barrido todo, deseemos nosotros ver la pre~sa
amordazada como en Alemania, el derecho de reurn~n
anulado como en Rusia, la inviolabilidad personal reducida a lo que es en Turquia. Siendo como somos escla.vos
del capital, qneremos poder escribir y pu~licar lo . que
bien nos parezca, y deseamos podernos reu~ Y orgamzar
como nos plazca., precisame11te para sacudrr el yugo de}
capital.
Pero es ya tiempo de que comprendamos que ~o es a
las !eyes constitucionales a quienes hemos de ped!r dereeh os. No es una ley, en un pedazo de papel que puede
romperse a la men or fantasia de un gobierno, en lo que
debemos ver la salvaguardia de nuestros derechos naturales: Solo baciendonos bastante fuertes para imponer
nuestra voluntad, conseguiremos que nuestros derechos
.sean respetados.
. .
Qu eremos tener la libertad d~ hablar y escnb1r lo que
sint~mos; el derecho de reunimos y organizarnos? Pues
no debemos esperar que ol permiso nos venga del Pa~Ja
mento 6 que una ley mendigada al Senado nos autonce.
Constituyamos u11a fuerza organizada, capaz de ~n
seiiar los dientes, como se dice vulga.rmente, 8. cualqme~iervos

4()

Y.ALA'IJRAS 8E UN

~.5BL00

ra que intente restringir el derecho de palabra Y de nl

nni6n; seamos fuertes, y podremos e tar seguro de que


nadie no discutira el derecho de hablar, escribir y pn
biicar lo que queramos. El dia que, unido los explotado ,
podamos sa.lir en numero de algunos miles a la calle, 6
tomar directamente ln. defensa de uue tros derechos, nadie inteutara di putarnos los ya conqui tados y reiviudiearemos a nue tro favor otro ruuchos a los que tenemos
derecho. Entonces, y solo eutonce , habremos adquirido
derechos que en vano pediriamos durante decenas de aiios
a las Cortes y al Senado; ademas, la garantia de esos derechos serA bastante mas s6lida que si estuviera. esc.rita
en papeles mas 6 menos limpio .
L&s libertades no se daP "c tomau. . . .. - '

A LOS

JOV~NES

A estos me dirijo; que los viejos-los viejos de corazoo y de espiritu, enti~ndase bien-nose molesten en leer
lo que no ha de afec~arles en nada.
Supongo que ten~is dieciocho 6 veinte aiios, habeis
terminado vuestro estudio 6 aprendizaje y eutrais; en el
gran muudo; supougo ta.mbi~n que vuestra inteligeucia
se ha purgado de las imbecilidades eon que han pretendido atrofiarla y oscurecerla vnestros maestros, y que ha
ceis oidos de mercadet a los continuos sofismas de lo
partidarios del oscurautismo; en una palabra, que no soi~
de esos desdicbados engendros de una sociedad decadente
que solo procuran por la buena forma de sus pautalones
lncir su figura de monos sabios en los paseos, sin baber
gnstado en la. vida mas que la copa de la. dicba, obtenida
a cualqnier precio ... Todo al contrario de esto, os jnzg6
entendimiento recto, y sobre todo, dotados di gran cerar:6n.
La primera duda. que surge en vestra imaginaci6n e11

l'ALAllRAS DE U ' REDELDE

Mta: GQue voy Aser?:o E ta pregunta os Ia ha.be1s hech()


cuanta veces Ia razon o ha permitido di cernir.
Verdaderamente que cuaudo se c. ta en esa temprana
edad en que todos son sueuos de color rosa uo se pien a
en hacer mal alguno. De pnes de haberse estudiado una
Ciencia 6 un arte-a expensas de la sociedad, uote e bien
-nadie piensa en utilizar los conocimientos a.dquitidos
Como in trnmento de explotacion yen beneficio exclu ivo.
y muy depravado por el vicio debiera. e tar en verdad el
que siquiera. una vez no haya soilado en ayudar a los que
gimen en Ia. miseria del cuerpo y la miseria de la inteligeucia. HaMis tenido uno de esos sneiios, Guo es 'erdad?
Pnes estudiemos el modo de convertirle en realidad.
No r.e Ia posicion ocial que ha precedido a vuestr()
nacimiento; quiza favorecido por Ia suerte habeis podido
adquirir couociruientos cientificos, y sois medico, abogado, literato, etc.: si es asi, a vuest.a vi ta abrense vasti. imo horizoutes y se os ofrcce un porvenir sonriente
quiza dichoso. 0, por el coutrario, maldito de Ia suerte'
ois hijo de uu pobre trabajador, y no habeis tenido otro;
conocimientos que Ia escuela del dolor, de las privacione
y sufrimientos ...
Establezcamos el primer caso; habeis cursado medicina; soi , pues, un facultati\'0. Un dia un hombre de mano
ca~lo~~' cubierto con una blusa, viene a buscaros para que
~~ ta1s 3. una enferma, conduciendoos a casa de la paCleute por una interminable serie de callej uelas cuyas
ca.sas trascieudeu a pobreza.
'
Llegais, Y os es forzoso casi encaramaros por una. estrecba escalera, cuyo a.mbiente esta cargado de hidrogeno, por las emana.ciouc que despide la torcida de un faro! cuyo aceite se ha agotado.
D~spues de salvar dos, cnahu 6 treinta escalones, penetni.Js en la habitaci6u de la pobre enferma.. Como

P. KnOPOTKINE

43

nJCstra a.ma esta a11n pura, el coraz6n os late con rna


violencia do la acostumbrada al contemplar aquclla iufeliz tirada sobre uu mal jerg6n, y.. aquellas cuatro 6 cinco criatnra , lividas, tiritaudo de frio, acuntt~adas al
lado de su pobre madtc, a fin de recoger el calor de Ia
!;ebrc, ya que alii huelga todJ abrigo. Los infelices nit1os,
a qnienes la desgracia ha hecho SU picaces, OS con tern plan
nsu tados y se arriman mlis y mas a su madre, sin apartar sus grandes ojos espantados de vuestra. persona.
El marido ha trabajado durante su vida doce y trece
ho ras diarias, pero ahora esta de mas hace tres meses:
esto 110 es rato, se rcpite peri6dicameute. A 11 tes no se
noraba tanto su falta de trabajo, pues cuando esto acontccia su mujcr iba a lavar-jquien sabc si habra lavado lo
vue:;tro!-para ganar uua peseta al dia. Pero ahora, postlada en ellecho del dolor hnce dos meses, lees imposible, y la. mi eria mas espantosa cierne sus negras alas en
aqucl hogar.
GQno di pondteis A aquella enferma, doctor? Desde
\nego habrcis compreudido que alii reina la agonia geneml por falta de alimcntaci6n; Gprescribireis carne, aire
puro, ejercicio cu el campo, una alcoba seca y bien ven
tilada? i E to seria ir6nico! Si hubieta. podido Ia enferm~
proporcionarse todo esto, no hubiera esperado vue tro
con '}j o.
Esto no es todo. Si vnestro exterior revela franqueza
y houdad, OS referirau historias tanto 6 mas tl'lstes: la
mujcr de Ia otra babitaciou, cuya tos desgarra el coraz6n,
cs una planchadora; en el tramo de abaJO todos los nitios
tiencn fiebre; Ia lavandera que ocupa el piso alto no Heg-ad ti. Ia proxima primavera: jab! iY en la casa. de u
ado, en Ia otra, Ia situaciou e peor! ...
lQne peusai de todos estos enfermos? Seguramente
le~ rccomeadar iais cambio de aire, un trabajo menos pro~

P. KROPOTKINE

4-!

45

!'ALAURAS DE UN R EBELDE

1ongado, nna alimentacion sana y nutritiva. ; pero mo p<r


dei. , y ab<1.ndon!is aquella.s catacnmbas del dolor con el
ectazon lacetado .
Al siguiente dia, y cuando aun no habeis cl.esechado
la. preocupacion de Ia vispera, nn compaiiero os dice quo
ha renido nn Iacayo en carruaje para que fnemis a visiar al propietario de una casa, donde habia eurerma una
se:1ora extenuada :i fuetza del insomuio, cnya vida esta
estit consagrada u Yisitas, afeites, bailes y disputar co n
su estt.ipido marido.
Vue tto compat1ero le ha prescrito Mbitos m.i.s mode
rados. comida poco e timnlaute, paseos al aire libre, tran qu ilidad de espiritn y ejercicios gimmi.sticos en su alcoba.
a fin de sustituit uu trabajo tltil: una mnete pnrquc ha
.c:H ~c ido d. a limcnto y descanso durante sn Yida, y la
{)::rn ufre potq ue mmca ha sabido lo que c~ t:-abajar.
Si sois uno de esos repugnantes se1es que ante uu <>spect{tculo ttiste y repugnante se consuelan con di ng ir
una mirada. de compa ion y bebetse una copa de cognac,
os ircis acostumbrando gradualmente a esos contrast~ y
ItO pcnsareis sino ~!: elevaros a la. altura de log satisfe
chos para evitar teuer qne rozaros en lo sucesivo con los
desgraciados.
Pero si al contrario. sois hombre; si cl entimiento se
traduce en volunta.d y Ia parte auimal no se ha super
puesto a Ia inteligente, volvereis a vuestra casa dici n
doos : ~Esto es infa me ; esto no pnede continuar ani por
mas tlempo. Es menester evit:tr la-. eufermchd<:s y no
cumrlas. jAbajo las drogas! Aire, buena alimeutaci.6u y
on trabajo m:l.s racional; por al.ti debe comenzarse; da
Gtro modo, la prvfesi6u de mMico :;6lo es un e11g:.tilO y
una farsa.
E~ _ese ~ismo iustante compl'enl\ereis el auar]uismo y
>entl:-e1s esttmdos por couocedo todo; y si el a.ltruismo

no es una palabra vacia de sentido, si a.plicais al estudit\


de Ia cuesti6n sO'Cial las rigidas inducciones del fil6sofo
naturalista, vendreis a, nucstras filas y sereis un nuev().
~Joldado de Ia Revolnci6n social.
Quiza se os o~urra:-iAl diablo las cuestiones pr~:k
ticas! Como el fil6sofo, el astr6nomo, consagremonos a
las especulaciones cie.ntificas. Esto segnramente pueee
producir un goce individual, una abstracci6n de la socie
:lad y sus males. Pero silmdo asi, yo pregnnto: ~en qllC
o;e di[erencia el filo ofo dedicado t\. pa ar la. vida todo lo
~tgradablemente posible del borracho que s6lo bnsca en
la bebida la. inmedwta. satisfacciou de uu placer? Indudablemeute el fi losofo ha teuido mejor acierto cuando a la
elecci6u del goce, que es mas duradero que el del bonacho; pero esta es Ia sola dife;encia: uno y otra. tienen la
mismn. mira egoista y personal.
Pero no deseais bltcer vida semejaute, y si, por el
eontrario, trabajar en bien de la Humanidad; entonces
sa.ltanl. on vnestro cerebro una formidable objeci6n, y por
poco aficionado a Ia critica que seais, comprendereis pel'
fec~amente que en esta sociedad la ciencia no es otra
cosa que nn apendice de lujo que no sirve sino para bacer
mas agradable la vida de lo~ ~enos, permaneciendo ina;ccesible a los mas.
Ahora bien; hace mas de nn siglo que la. cieueia. ha
establecido sobre bases s6lidas, razonadas nociones cos
mogonicas cuanto al origen del Universo. GCuantos la'
eonoceis? Algunos millares solamente desperdigados entre
centenares de millares snmidos aim en s11persticiones dignas de los salvajes, y por consiguiente dispuestos a servir
de lastre a los impostores religiosos.
0 bien lanzad una ojeada sobre lo que ha hecho la
ciencia para elaborar Ius bases de la higiene fisica y moral: ella os dice c6mo debemos vivir para conservar Ja

46

PA LABRAS DE UN REBELDE

salnrl del cuerpo y mautener en bueu estndo las numerosns masa de nuestra poblacione . Pero todo esto es letra
muerta, porque Ia cieucia solo exi te para un puiiado de
privilegiado , y porque las desigualdades que dividen A la
sociednd eu dos cia '3s-explotados y detentadores del
cnpital-hacen que las enseilanzas racionales de la existeucia eau Ia mAs amarga de las ironlas para Ia iumeu
sa mayorla.
A tin podria citar mas ejemplos, pero no Jo juzgo im.presciudible, puesto que Ia cuesti6u no es amontonar verdades y de cubrimieutos cieutificos, sino extender basta
lo infinito los ya adqmridos, basta que bayan peuetrado
en Ia generalida d de los cerebros. Conviene ordeuar de
tal snerte las co a , que Ia masa del geuero bumano pueda compreuderlas y aplicarlas: que Ia cieucia deje de ser
un lnjo; todo al contrario, que sea la base de la vida de
todos. Asi lo exige Ia justicia.
De este modo no ocurriria, por ejemplo, lo que pasa.
hoy c.on Ia t~oria del origen mecanico del calor, que
enu~1ctada el stglo pasado por Hit y Clausius, ha permauectdo durante mAs de ocbenta aiios enterrada en los anates academicos, basta que Ia desenterrarou los conocimientos de Ia fisica extendidos lo suficieute para formar
una ~arte del publico capaz de compreuderla; ba sido neesart~ tres geueraciones para que las ideas de Erasmo y
Darwm sobre la variabilidad de las especies fuesen aco
gidas Y ~d~itid~ ~or los fil6sofos academicos, obligados
por In optut6n publica. El fil6sofo, as! como el artista J'
el poeta, es siempre producto de Ia sociedad en que ens~
ila y se mueve.
Si os persuadi.s de es~as . verdades comprendereis que
es de todo pnnto tmprescmdtble ca.rubia.r radicalmente un
tal e tad~ ~e cosas que condena al fil6sofo a repretarse
d conoctm1eutos cieutificos y a.l resto del gcnero humauo

1>. KROPOTKI Ng

17

i permanecer eu Ia misma ignorancia que bace diez sio-Jos esto e en el estado de esclu.vitud y de maquina
1:1
'
'
iucapaz de asimilarse las verdades establecidas. Desde el
momento que os hayais persuadido de estas profunda.s
verdndes ireis poco a poco odiando Ia iuclinaci6n a la
eiencia pura y trab~jareis por buscar el medio de efectuar
~sa transformaci6n social; y si inangurais vuestras investigaciones con la mi rna imparcialidad que osha guia.do
en los estudios cientificos, abrazareis sin remedio Ia causa del socialismo.
Hareis, en una palabra, tabla rasa de todos los sofismas y engrosarets nuestras filas, cansados de procurar
placeres a esa mouoria. que de tantos disfruta, y poudreis
todo vuestro valer al servicio de los oprimidos.
Estad se('l'uro que entonces el seutimicuto del deber
enmplido y Ia perfecta relaci6n entre vuestras ideas y
accioues os demostraran una exi teucia nue va que os cs
desconocida; y euando el dia, dia que iududa.blemente se
aproxima-con permiso de vuestros profesores-se haya.
realizado el fin que os propouiais, las nuevas fuerms
del trabajo cientlfico colectivo, con Ia. podero a ayuda de
ejercitos de trabajadores que veudtan a prestarle SU COU
eurso, baran que la. cieucia de uu paso hacia adela.ute,
comparado con el cual ellento progreso del preseute parecera simple jnego de niilos.
Eutonces gozareis de la ciencia., y este goce sera para
"todos.

n
Abordemos otro pnnto. Supongamos habeis termiuado
vuestra carrera. de Derecho, y por con ignicutc, os hallais
abocado a desempeilar un puesto en el foro, halaga.do pol

l'ALABRAS DE tlN REDIII.DH

1'. KROPOTKINE

las mti.s bellas ilusiones respcct o a vnestro po,renir - os


bao-o la justi cia de que comprendeis lo que altrui 1110 i~
nifica._:Quiza eutonces digais: c6Hay nada. mas. no~lo
que dedicar su vida a una lncha vig orosa contra. toaa llljnsticic1, aplicar sus facultades al triunfo de la ley, que es.
la e:mrcsi6n de la justicia. suprema?
P.erfectamente: co111o todavia no teneis experiencia
propia, os veis obligado a recurrir A. las cr6nicas jud ie ales donde encontrareis hechos que os ilustren.
' Aqui teuemos, por ej emplo, un rico prop1etano
.
qno
pide la expulsion de un colono que no ha podido pagar,
efecto de cualquier circunstancia fortuita, la reuta con
venida. Desde el punto de vista legal, no hay escape; si
el pobre labrador no paga, sea cualquiera la causa que lo
imposibilite, debe ser expulsado de la fiuca : en este puuto
la ley es inexorable.
Si os conformais con la exteriaridad de los hecbos pcdireis la expulsi6n creyendo que asi cumplis con vue: tro
deber; si, por el contrario, profundizliis en el asunto, en
contrareis mu cha!l veces que el pr opietario ha derrochado
siempre sn reuta, en tanto que el colono ha trabajado co
tidiana111ente; que el propictario no ha hecho nada rara
mej orar sus tierras, y sin embargo, el valor de estas, n.cr
ced a los esfucrzos de aquel colono a quien arroj:LU del
suelo que ha regado con su sudor, ha t riplicado en c:n.
cnenta ailos, contribuyendo tam~ ien a ello el 111ayur pre
cio adqnirido por la construcci6n de un ferrocar ril, 6 1: 1. :\
carretera., 6la deseeaciou de una laguna, 6 la rotnrac(n
y cnltivo de terrenos antes baldios, obra todo no del propir.tario, sino de aquel miserable colono que se ha arrui
L.ado por haber t enido que tratar con los usureros, que lc
han sacrificado hasta lo tlltiroo, agotando implacablemcn
te todos sus recnrsos.
La. ley, sin embargo, Sl.I!IUPre i favor de la prop ied.td p

~sta concluyente : sea de ello lo que quie~ , el derecho fa

vorece al propietario y desconoce el del colono; pero sj


vuestro sentimiento de j usticia natural no ha sido aun suplantado por las ficciones leg ales, lque hareis? GSostenireis que el colono debe ser arrojado a la calle, en consoaancia a Io estatuido por la ley, 6 sostendreis que lo justo
~ que el propietario pagne al colono el total aumento del
valor de sus tierras, puesto que es debido muy principalmente al trabaj o y desvelos de est e? Esto no esta escrito
en ningt1n C6digo, per o es lo que la equido.d demanda .
!Que partido t omareis: el de la ley contra la justicia 6 el
de la justicia contra la ley?
Y cuando se hayan declarado en huelga los trabajadores sin prevenirlo con quince dfas de anticipaci6n, Ga que
lado os inclinareis? En favor del patr6n que, aprovechan
dose de una prolo ngada crisis, ha conseguido ganancia s
fabulosas, 6 contra la ley yen defensa de los trabajadores
que durante todo ese tiempo s6lo han percibido un peque
ilo j ornal y vi sto morir de hambre a sus mujeres e hijos?
0Defendereis esa ficci6n que consiste en afirmar la. liberta.d
de las transacciones, 6 mantendreis la equidad que estatuye que un contrato celebrado entre el que ha comido bien
y el que no ha. pro bado bocado, esto es, entre el fuerte y
el debil, es un contrato leonino?
Pongamos otro ejemplo: un hombre que vagaba. a.lre.
dedor de una carnicerfa rob6 nn pedazo de carne; la gente
eorri6 tras el gritando: ialladr6n!; se le detuvo e interrogo, averiguandose que era un artesano sin traba.jo, que
ha~ia eua.tro dfas no habfan comido ni el ni su familia. Pi.
di6sele al carnicero que lo dejase en libertad; pero este era
partidario (para los demas) del cumplimiento de la. justi~ia,
y el hambriento fue sentenciado a seis meses de prisi6n. GNo
se sublevara I.a. conciencin contra una ley y una sociedad
que pronuncia todos los dias ~emejantes infames juicios?
4

60
c!Pedireis la aplicaci6n de la ley contra el hombre que.
privndo de educi6n y maltratado desde su infancia, sin
haber oldo nunca palabra de afecto y de carino, termine
su fatal carrera n.sesinando, azuzado por el hambre, li. un
veci11o para robarle una peseta? c!Pedireis su muerte, 6 lo
que es peor, que vaya veinte aiios a presidio cuando os
consta que es mas bien que criminal loco, y que su crimen es obra de la sociedad entera? c!Pedil eis que vayan
apresidio esos infelices tejedores que en un momento de
desesperaci6n prendieron fuego a la fabrica donde han
consumido sn existencia y dejado su sudor, 6 que fusilen
a.l insurrecte que enarbol6 en la barricada la bandera del
porveuir? No se gurameote.
Si eu vez de repetir lo que se os ha enseliado 1azondis; si analizais la. ley y apartais de ella esas nebulosas
ficcioues ron que se le ha emuelto a fin de ocultar su
Yerdndcro origen, que es el derecho del mas fuerte, y
su fondo, que ha sido siempre la. consagrae16n de toda.s
las tiranias que pesan sobre el genero humano a traves
de n larga y sa.ngrienta. historia; cuaudo hayais comprcudido esto, sentireis un profundo desprecio por la ley
y seutireis avers!6n sin tasa contra esa moustruosidad
que os coloca. diariamente en oposici6n con la concieucia.
Y como esa lncha no puede ser eterna, 6 tendreis que
subordinaros a ser un miserable, 6 rompereis con la abominable tradici6n y vendreis anuestro !ado a trabaj ar por
la oompleta destrucci6n de esta injusticia econ6mica, so
cial y politica, y entonces ser6is socialistas revolucionarios.
Y tu, joven ingeniero, que has soilado mejorar If
suerte de los traba.jadores aplicaudo la cieucia a la indus
tria, jque tristes desengaiios te espctan! Has dedicado tr
jttreuil cnergia. y entendimiento 8. la. formaci6n de Ul

proyQcto de [enocarril fJ. IW botdca.ndo montauas y sahando precipicios una. dos pueblos sepa.rados por Ia. naturaleza. Uua vez comenzada. Ia obra, vereis masas de obreros
diezmados por las privaciones y las enfermedades y otros
que vuelveu a sus casas con alguuas monedas y la semilla de Ia cousuuci6n; y cuando csta obra. de progreso se
haya term~uado, lejo de servir para que los obreros pued~n comumcar eutre si, los vereis exclu!dos de gozar y
dt~f:utar de su tmbajo, sirviendo en cambio para que la
uttliCe la burgnesia para dar paso :t sus ejcrcitos.
. Habeis. derlicado !a flor de vuestra juveutnd a perfeccwnar uu mvento que facilitc Ia producci6n, y, desoues
de muchos ensayos y largas vigilia.s, conseguis sa.ca.r a
tlote vuestro pensamie'uto, lo poneis en pnictica, y sus
resultados sobrepujan vucstros calculos. Las co usecneucias primeras de vue tro adelanto las snfrini.n los tmhajadores. Diez, cieuto, mil 6 mas serli.n despedidos de lo
11alleres y reducidos :i l<t miseria ; mient ras que dos 6 tres
burgues~s, con.la aplicaci6u de Ia mar)ltiua 6 mti.quinas de
-vnestra mveuct6n, se enriqueced.u con vucstro imento
Y beber.an _a. Ia salud del medio qtte les facilita una mayoi'
ganuncJa a costa del incl'uento mal'tirio del hambre de
multitnd de familias. No habiais pl'cvisto esto alia eu
vuestros insomnios, ci Vel'dad? c!No hubierais ctcldo nnnca
{]Ue lo que juzgabais adelanto, progreso, beneficia, ~e
trocara., por !eyes arbitrarias y desp6ticas de estc infame
-desorden social, en llauto, desdicha y miseria de infinidnd
de seres? Pues esto es lo que, hoy por hoy, te:mlta: y sin
e':'b~rgo, uo~o~ros,. amn.ntes del p1ogreso, annque sus
VlCtimasyro~tcintonall, caemos bendicieudole; jtnnto amamos la. ciencia!, y maldiciendo :1. sus detcntadotes.
Esto no es pal'ad6gico; estudiados los recientes adelantos industriales, rcsulta que ln. costurera, por ejemplo,
no ha ganado nada con la ;'!venci6n de la mllquiua de

co er; quo, a. pesar de las perfora.doras de diamante; e


obrero muere de ankilo toma eu los tuneles; que los albai\iles , lo3 braceros todos carecen de trabajo no ob~tante los a: censores Giffard. Si discutls, pnes, los problemas
ociale con e a independenciu. de criterio que os ha guiado en los problemas tecnicos, deducireis necesariamentl
la couclusi6n de que, bajo el domiuio de Ia propiedad privada y del abominable regimen del salario, todo invento,
lejos de aumentar el bienestar del obrero, hace mas pesada su eadem~, mas degradaute el trabajo; disminuye el
tiempo de ocupaci6n, prolonga la crisis y s6lo viene a
a.1ia.dir comodidades ala clase de los satisfechos.
Ahora bien: :maudo os bayais peuetrado de esta gratl
verdad, (,que bareis? (,Acallar con sofismas los gritos de
vuestra conciencia y procurar adquidr de cualquier modo
los goces y plnceres que disfrutan los explotadores, u obedecereis los impulsos del coraz6u que os dice: cNo, no es
esta Ia epoca de las iuveuciones; trabajemos primero por
trausformar el modo de ser de la producci6n, y cuando
esto se ha.ya efectnado, todo adelanto industrial sera, no
beueficioso i una clase, sino al genero huma.no?
No temais por Ia ciencia; esta, como la libertad, no
puede perecer: y no perecera seguramente en manos de
los trabajadores: cnaudo esas masas hoy sumidas en la
ignorancia despierten a Ia luz de la inteligencia., desarrollada por medio del estudio y del trabajo, Ia. mecauica tomara vuelos descouocidos; llegara sin duda alguna a lo
que, ni en bip6tesis, puede hoy entreverse.
<,Y que decil cnn.uto al maestro de escucla., ese pedagogo harapiento y muerto de bambre de nne tros dias?
No me refiero ciertameute .a.l ser rnti uario que toma 8\1
profesion como nna pesada carga, sino al que, rodeado d&
uu grupo de alegres nil1os se siente solicitado por la atm6sfera. infantil que li rodia y b:Jl.ta de rnocala.r i D aqne-

:'. KROPOTKlNE

53

llos cerebros apenas formados las ideas de humanidad quE


mi3mo a.carici6 cuando era joven. Sufrireis cuando e.
1iiscipulo a quieu por fuerza os empei1ais en que aprenda
illlatiu no da pie cou bola, no se asimila. el idioma de
Lacio: pero observad en cambio sus bellezas de coraz6n y
-c6mo se eutusiasma al recitar la historia de Guillermo Tell
.Y con que pasi6n ba. leldo los versos de Schiller:
~1

Jamas lemble ante el hombre l1bre,


y sl al romper las cadenas del escla.vo ...

Procmad desarrollar aquellos germenes de libertad,


- que! odio contra los tira:::os, y esto coutrabalanceara el
perpetuo sermon domestico que trata de anular tan bellas
cualidades, supe ditandolas a ese necio respeto al cura, al
.rey, aljuez, a todo el atrabilial'io sistema inventado por
el antoritarismo para refrenar los impulsos de Ja libertad,
las sacudidas de Ia inteligencia bacia la investigaci6n.
Nne tra mision es sembrar el bien, difuudir la luz y,
por medio de Ia instrucci6n, libre de todos los prejuicios
de la rutina, crear corazones que odien la tirania y desde
Ja. infancia maldigan a todos los verdugos y todos los explotadores. La enseuanza no es ese pesado repetir trans
mitido de una en otra generacion, sin exameu, sin variacion, con la monotonia del pendulo: esa es la instmccion
burguesn.que, cual pesada mole, comienza i perturbar l&S
facultades mentales del uiiio a fin de cercenar en su cerebro todas las nobles emulaciones por lo grande, lo huma
11itario, lo bello.
La burgaesia ha <lesnaturalizado de tal suerte las
fuentes primer11s doude se desarrollan las facultades del
ser. que .ha logrado convertir lo que debia ser templo de la
verdad -la escuela-en presidio, y al que debia ser primer magistrado-el maestro-en carcelero.

,
64

PALABRAS Utl UN Uhll.b:Ll>E

Hay que romper sin vacilaciones ese !echo de Procu. to; hay que caminar adelanto: 6 con la burguesia, que o
paga malamente vuestros servicios y os relega. eternamente a into:ricar los cerebros infantiles con los veneno
de la autoridad, la religion y la propiedad, o al campo
anarquista a trabajar con los revolucionarios para edur r
ala jtJYOntud en el vordadero camino de Ja CnlllDCipacj{,:l
del hombre, eu las sanas doctriuas de 1a equidad, de la SJ
lidaridad y de Ia libertad.
Y, por 1'lltimo, vosotr'!)S, jovenes artistas, escultorr.
pintOJ'tlSI poetas, illUSiCO (.110 veis que el sagrad0 fueg(}
que inspit6 a vuestros predece ores ha desaparecido hoy
d!a, que el arte es vulgar, snpeditado a los perversos
gustos de uua burgnesia adocenaua, y por tanto impera.
en absoluto la medi11n!a? Y no pncde ser de otro modo: In
inspiracion de descnbrit un nuevo mundo y bafiarse en la.
fuentes de la natnraleza que creo las obras maestras d l
Renacimiento se ha agota.do en nnostros tiempo s. El idea}
revolucionario no lo ha dado calor hasta ahor a, y a falta
de este ideal, el unico racional y yerdadero, las artes han
supuesto un bast:wdeado realisrno que consiste en foto
grafia.r trabajosamente Ia gota de rocio en la hoja de la
planta., imitar los mi1 culos de la pata de un cormipcto 6
describit en prosa y verso el aire asfixiaute del salon de
una meretriz de alto rango.
Pero si esto es asl, me preguntareis-~que es lo que
debem ha.cer?
La contestacion es mny sencilla; si el fuego sacro qn<;
deeis poseer es t'micamente un fuego fatuo, entonces continuareis como basta aqui, y to do vuestro gusto artistico .
vnestra inspiracion degenerara rapidamente en decorat
tiendas, proveer de libretos de operotas de tel'cera. clase
y ha.cer cuentos para las veladas de noehebuena: mucho.
vats descendiendo por ostn. pendiente eou gran rapidez ..
I

P.

1\ H Cl l'O 'JKlS E

Pto s1 vuestro corazon late verdaderamente alnn fsouo con el de la. hnmanidad ; si como verdadoro poeta M
ocupais de las realidades de Ia vida, jah! entonces, coutemplande ese mal' de tristezas, ftente a freute de gentes
que perecen de hambre; a la vista de esos cadavere ~
amontonados en las minas y esa a.glomcraci6n de cuerpos
runtilados en las barricadas, vieudo esas iuterminables
cuerdas de deportados que van a enterrarse en las perpetuas nieves de la Siberia 6 en los pautanos tropicales;
ante csta dosesperada lucha sostenida entre los gritos de
dolor de los vencidos y las orglas de los venced ores, entre el ego!smo contra ln. cobardla y entre la noble resolucion y !a despreciable astucia, no podeis permanecer neutral y vendrcis a colo caros al lado del oprimido, porque
sabeis que lo hermoso, lo sublime, el espir itu mismo de la
vida estan al !ado de aquellos que luchan por la luz, por
la bumanidad.
Ya os oigo interrumpirme de nuevo. Si Ia ciencia
abstracta es un lujo y la practica de Ia medicina una farsa: si Ia ley exclnye la jnsticia, y las invenciones mecanicas no son sino iustrumento d'3 robo; si la escuela, en
oposicion a los deseos del verdadero maestro, ha de ser
annlada y el arte sin Ia idea revolucionaria s6lo puede
degenerar, Gque me queda a mf que hacer? Os lo dire; un
trabajo vasto e importantfsimo, en el cual estaran vuestras
acciones en completa armonia con vuestra conciencia; una
empresa. capaz de elevar los caracteres mas nobles y ge:a.erosos.
~Que trabajo? Voy a deciroslo: o capitulais con vuestra conciencia y decis al fin: perezca la humanidad con
tal que yo tenga muchos placeres y pueda gozarlos por
completo, toda vez que la gente es bastante necia para
permitfrmelo:o; 6 una vez mas se os ptesentara la inevitab \ alternativa de tomar parte con los revolucionarios y

56

1'.\L\BRA

DE

'REBELnE

trnbajar con ellos para la comple a tr:.tn fo_rmact6n d~ l_a


: o"iedad. Tal es Ia irrefragable con ecuencta del anah 1
ne acabn.ruo de hacer: esta. e Ia logica conclusi6n 8. que
todo hombre inteligente ha de llegar sin remedio, con tal
de que razone con lealtad sobre lo que pasa a su alrededor,
rle~cartando los sofismas que su educaci6n privilegiada. Y
el interes de Jo que le rodean han de lizado en su oido.
Lle,.ado a esta conclusi6n, le pregunta, lqne ha. de
hacer ~ e pre enta naturalmente; la contestaci6n es facil: dejad el medio en que estais colocado y en el cual es
rooda. decir que el pueblo no es mas que un putla.do de
bruto ; veuid a mezcla.ro con ese puebJ.o y la. contestacion surgirti por si sola.
Vereis que en todas partes, Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Ru ia, E tados Unidos, all! donde hay una
clase privilegiada y otra oprimida, exi te un gran movimiento en el eno de la clase trabajadora, cuyo objeto es
romper para sicmpre la esclavitud impuesta por el feudali mo capitali ta, y echar lo cimientos de una sociedad
e tablecida sobre Ia based ju ticia e igualdad. Ya no es
suficiente al hombre d 1 pueblo manife tar sus dolores en
uno de esos cantos cuya melodia o trapa a el coraz6n,
como los que se cautaban por los iervo del siglo XVIII
v se cantan todada. por los aldeano eslavos; ahora. traba.ja con sus corupafieros por u emancipsci6n, con cono
cimieuto de le que hace y contra todos los obstaculos que
ucuentra en su camino. u pensamiento esta constautemente en ejercicio, considerando que es lo que deberia
hacmse {1. fin de que la vida, en Iugar de set una carga
para ln tre cuarta parte. de la humanidad, pueda ser
.ma verdatlera atisfhcci6n para todos; se ocupa de lot
mas arduos problemas de ociologia y procura resolver
JO con su bucn cntido, u el phitn de observaci6n y mn
~:ha. expericncia., con objeto <1e ponerse de acuerdo con

P. KROPOTKINE
~tros

tan miserables como el, trata de formar grupos,


orgauizar; forma sociedadcs sostenidas con dificultad por
pequefias suscripr.ioues; procura hacer pactos con sus
compafieros del !ado alla de la frontera y prepara el dla
en que las guerras intemacionales sean imposibles de un
modo mas eficaz que el nsado p or los frios filantropos
que ahora nos aburren con su tonterias sobre lapaz nni
ver. al. A fin de conocer lo que haceu sus hermanos y
psra tener con ellos conexi6n mas intima y elaborar sus
ideas, sostieue jpero a oo ta de cuantos sacrificios y
euantes incesantes e fuerzos! su prensa trabajadora.
Al fin, cuando la. hora llega., se levauta, y enrojecien
do el pavimento de las barricada.s con su sangre se Ianza
a couqui tar esa libettades que los poderosos y sa.tisfechos sabr&n de pues c6mo corromper y como Tolver contra eJ de nuevo.
jQue interminable serie de esfuerzos! jQue lucha tan
{nee ante! jQue trabajo vuelto continnamente a empezar,
una vece para llenar los hueco ocasionados por las de~ercione , resultado del causaucio, corrupcion y perse
CUiones; otra pata reunir las queb,antadas fuerza.s dlsemiuadas por lo fusilamieuto y las ruata.nzas a sangre
fria; otra , en fin, para reauudar lose tndio. bruscamente
iutenumpidos por cl burgucs eu grande escala!
Los peri6dicos se estableceu por hombres que se han
visto obligados n. privarse del sueno y alimento, a fin de
poder arrancar ti la sociedad los conocimientos mas prccio ; la agitaci6n se sostiene con centimos deducidos de la
.antidad nece aria para adquil'ir lo absolutam~nte indispensable p3.ra. Ia vida, y todo e to bajo Ia constante amenaza de ver a su familia reducida a. la mas espantosa mi
seria. tan pronto como el pa.tr6n sepa que su trabajador,
su esclavo, estli tocado de socialismo.
Esto es lo que verl>is; si os mezclais con el pueblo. 'l

68

PAL.\nl\H~ DE UN REDELDE

en esta lucba incesaute, cuautas vece uo se lla preg-nu1 a


do inultimente el trabajador, al par qne cnmiuabn. bajo eT
peso de so yogo: ~Donde, pnes, est~\ esa gente jcven a
quicn se ha ensenado a nnestm costa, esos j6vcnes a qnienes alimentamos y vestimos mientrns estndia ban? ~Don de
estan aquellos para. quienes hcmos e dificado, con uuestros
hombros agobiados bajo el peso de nnestras cargas y
nue tros est6magos vacios , esos colegios, esas salas de
conferencia y esos museo., ? ~D6udc cstan los hombres para.
enyo beneficio uosotros con nuestros rosiros palidos y de
macrados hemos impreso esos he1mosos libros, muchos de
los eoales ui aun podemos leer? GD6ude estin esos profesores que pretenden poseer la ciencia y para quienes la
misma. humanidad no vale tanto como un insecto raro?
GD6ude los que siempre estan ha.blando en favor de la 1i
bertad y nunca tratan de conqnistarla, vieudola consta.ntemente pisoteada bajo sus pies? GD6nde esos escntores y
poetas, esos pintores? c:D6nde, por 1\ltimo, estt'l. toda e a
f:tlauge de hipocritas que l1abla del pueblo con lagrimas
en los ojos, pero que jamas por ninguu concepto se en
cueutra entre nosotros ayudt\.ndouos en nuestro trabajo?
c::D6nde estau eu verdad?
Unos se entregan al de ca.uso con Ia mas cob a. de iJl
diferencia; ottos, la mayorla, desprecia.n 6. l:l. S'~cia, multi
tud y estan dispuesto s a lanzarse sobre elln.s si se atleve a
tocn.r uno solo de sus privilegios.
Es verdad que de cuando en cnn.n~o viene a nosotro~
algun joven que sueila con tamborl'::. y barrica.das y busca
impresiones fuertes; pero que desc:rta. la. causa del pueblo
P-n cuanto percibe qne el ca.mir.o de la ba.rrica.da es largo,
~1 trabajo pesado y las coronas de laurel que han de ga
narse en e ta campana e~t{m cubiertn.s de espiuas. Geuera.lmente estos ambiciosos especnladores sin trabajo, quienes, no ha.bieudo podi{lo hacP.r na.da en otro sentido, tra-

P, KROPOTKINB

59

tan de sorp~ender a. la gentc por este medio, y que seran


poco despues.los pnmeros en denun~ia.1la cnaudo el pueblo dasee aphcar los p1iucipios que ellos mismos bablan
profesado, estan tal vez basta dispuestos a volver sus armas contra la. vii mult1tud si se atreve amoverse a.utes
que ellos hayau dado la senal.
. Agregad .a esto, bajos iusnltos, desprecio completo y
v1les calummas de parte de la gran mayoria y sabreis lo~ue el pueblo p1<1ede esperar hoy de lu. mayor parte de los
J6venes de las clases privilcgia.das en concepto de ayuda.
para la revoluci6n social.
Pero aCtn preguntais c,que haremos? Cuando todo esta
por hacer, cuando un ejcrcito entero de gente joven encontrarfa bastante en ocupa.r todo el vigor de su viri!
cnergfa Y toda la fnerza de su inteligencia y taleuto para
ayudar al pueblo en la va.sta empresa que ha acometido
pregunt6.is c,qne hareis? Escuchad: vosotros 1 amautes d~
Ia c.ie~cia p nra, si estli.is penetrados de los principios del
soc1ahsmo, si habeis comprendido el vetdadero ~igni
ficado .de Ia revo lnci6u que boy llama a nuestras puerta.s
c:no vets que toda cien cia debe ser reconstitnida a fin de
ponerla en armonia. con los nuevos principios, que os
corresponde realizar en este,terreno uul\ revoluci6n mucho mas grande que Ia que tuvo ltwar en todos I os ramos
de 1~ cie~cia durante el siglo XVITI? c:No observais que
Ia h1stona, que hoy no es mas que nn cuento de viejas
sobre gruudes reyes, gra.udes hombres de Estado y grandes P~rl.am rntos, qne la J1istoria misma tiene que volverse
a escnbtr desde el puuto de vista del trabajo hecho por
las masas en Ia larga evoluci6n del genero humano? Gque
la economia social qne hoy es puramente la santificacion
d~l robo por el capital tiene que reconstruirse de nuevo, lo
m1smo en su principios fundn mentales que en sus innumerables aplica.ciones? ,que ~ autropologia, sociologia y

l'. KROPOTK1NE

60

PALABRAS DE UN REBELDR

~tica de ben ser completamente re[undidas, y que las mis.

mas ciencias naturales miradas desde otro pnnto de vistr


de ben su[rir una profunda modifiraci6n, lo mismo ea lc
que se se refiere a Ia coucepcion de lo fen6meuos natura
les que respecto al metodo de exposicitn?
Sieudo, pues, asi, poneos a trabajn.r; colocad vuestra
capacidad al servicio de la buena causa: ayudad os especinlmcnte con vuestra clara 16gica a combatil las preocupaciones y a establecer con vuestra. siutesi. los cimientol'
de uua orgauizaci6n mejor: mas aun: enseuad uos <\ usat
en nucstros argumentos diaries el valor de vue tras ver
daderas inve tigaciones cientificas, y mostradnos, como
hicieron nuestros predet:csores, de que modo los hombres
se atreveu a sacrificar ha.sta Ia vida misma por el triuufo
de Ia verdad.
Vosotros, los doctores, que habeis apreudido el socia
li roo por una amarga experiencia, no os causeis nu:.:ca
de decirnos hoy y manana, en todo tiempo y lngar, que Ia
bumanidad misma marcba. nipidamentc asu dcgeneraci6u
si perruauece en su condici6n actual: qne todos vue tros
medicameutos contra las enferruedades han de scr irupoteutes mieutras que la mayoria del genero bnma.no vegete en condiciones absoluta.mente coutrarias a aq nell as
que Ia. ciencia os dice son necesarias a Ia sa.lud: que las
que es lo
enfermedades es lo que se debe desanaigar,
que debe hacerse para consegnirlo.
Venid con vuestro escalpelo y disccad pa~a nosotros
con ruauo firme esta nuestra sociedad que nipidamente
marcha a Ia putrefacci6n, y dccidnos lo que podria y deberia er una existencia racional; iasi tid, como verdadero
cirujano, en que un mi.embro gaugrenado debe a.mpntarse
cuauto puede contagiar al cuerpo entero.
Vosotros, que habeis trabaja.do por la. apliooci6n de
la cieucia a la industria venid y dccidnos francamentP

61

rual ha sido el resultado de vuestros \lescubrimientos;


conveuced !i. aquellos que no se atreven a marchar resneltamente hacia el porvenir y hacedles ver cuautas
nuevas iuvenciones lleva en su seno el conocimiento ad
qnirido ha.sta el dia: que podria hacer la industria. bajo
mejores condiciones y cuanto podria el hombre producir
flicilmeute si trabajase siempre con el fin de favorecer sll
propia. producci6n.
Vosotros, poetas, pintoree, escritores, mus1cos, si
comprendeis vuestra verdadera misi6n y el exacto inter6s
del arte mismo, venid a nosotros: poned vuootra pluma,
vuestro lapiz, vuestro cincel y vuestras ideas al servicio
de Ia revoluci6u; presentaduos con vuestro elocuente estilo y con vuestros expresivos cuadros la lucha heroica
del pueblo contra sus opresores; encended el coraz6n de
nnestra jeventud con ese glorioso eutnsiasmo revolucionario que inflam6 el pecho de nuestros antecesores; decld
a las runjeres que carrera tan gloriosa es la del marido
que dedica su vida A la gran causa de la emancipaci6n
social.
1\fostrad al pueb!o que triste es su vida actual, y ha-.
cedle tocar con la mano la causa de su desgracia! Decid
nos que racional ser!a la. vida. si no se encontrase a cada
paso las locuras e ignominias de vuestro presente ordeu
~<~d::.L

Finalmentf>, todos los que poseeis conocimientos, taleuto, capa.cidad, industria, si ten.eis un atomo de simpatia
en vuestro cora.z6u, venid y poned vuestro servicio a disposici6n de aquelloil que mas lo necesita.n. Y tened presente si venls que no lo haceis como amos, sino como
compalleros de peuas: que no nnfs a go'bernar, sino a.
fortaleceros eu una 11u.eva vida que se eleva constantemente bacia. Ia. conquista. del porve.u.ir; que mAs que A en
Beilar 1 veuis areCOiil' J.aa asp~acio~eS de lOi J.U:iSj a tlli,

G:2

PALABRAS DR UN ItEDELLC

1'. KROPOTKINB

vinnrlas, A darles forma y a trabajar con~t.'\utcmente con


todo el fuego de lajuveutnd y el juicio dt. la t.<iad madu
ra. para haccrlas posible eu el momeuto actt~s.l; _,ntouces,
y olo entouces, seguircis una couducta vordaderamente
noble y racioual, vieudo asi que cada esfuerzo vuestro en
este sentido produce frutos en abundancia; y uua vez establecida esta sublime armouia entre vuestras acciones y
lo que os dicta vuestra conciencia, obteudreis facultades
que nuuca sonasteis pudieran dormir latentes en vosotros
mi mos.
Lachad incesantemente por el triunfo de la. verdad,
justicia e igualdad entre los hombres, cuya gratitud ganareis. ~Que Carrera. mas noble que esta pnede desear la
juveutud de todos los paises?
Tiempo he necesitado para mostraros a vosotros que
perteueceis a las clases a.comodadas, que, en vista del dilema que os preseuta Ia vida, os vertHs ohligado, sieudo
honrados y sinceros, a venir a trabajar con los auarquista y defender con ellos la cat1sa de la revoluci6n social.
jQue claro y sencillo es todo esto! Pero cuando uno se dirige a aqnellos que no han suhido los efectos del medio
en que vive Ia burguesia., jCmintos sofismas hay que com batir! jcuautas preocupacioues que veneer! jcuautas objoeioues interesadas que desechar!
Hoy no es ficil el ser uno breve al dirigirse a vosott-os,
j6veues del pueblo; la fuerza misma de las cosas os impole aser a.narqu istas, por poco valor que tengais para razonar y obmr.
Salir de las filas del puebio y no dedicar e, a ser po
sible, al triunfo de la revolucio u, es desconocer ol verda.dero iutcres y abaudona.r su causa y su verdadera misi6n
hist6rica..
GRecordais la epoca en que nifio a.tin fuisteis una tarde
de invierno ajugar en vuestra oscura. ca.llejuela.? El frio

os penetraba li traves de vnestros bgeros vestidos y el


fango ha.cia lo mismo por los agujeros de vuer.tros viejos
zapatos; aun entonces, cuando visteis a esos rollizos niflos, ricamente vestidos, pasar a cierta dtstancia y mira
ros con desprecio, comprendisteis bien clarnmente que
'6S8S mufiecos, vestidos de punta en blanco, no erau igua
les a vosotros ni en inteligencia ni en energia; pero nui.s
tarde, cuaudo os visteis obligados a encenatos en nna
sucia fabrica desde las cinco 6 las seis de la ma.il.aua, pa
ra permanecer doce hotas al !ado de una maquina, y
couvertidos en otra, obligados a seguir dia tra.s dia sns
movimientes incesantes 6 mon6tonos, pudisteis compreu
iler qne mientras tanto los otros iban trauquilameutc a
~prender en hermosas academias, escuelas y uuiversidades; y ahota esas mismas criatutas, meuos iuteligentes,
pero mas instruidas, han venido a ser vuestros amos, y
gozau de todos los place res, de los beueficios de la ci \'ilizaci6u. Y a vosotros ~que suerte os espera?
Volveis a una habitacioo pcquetia, oscuta y humeda,
en la que se eucuentrau reuuidos en uu espacio bastaute
pequcuo cinco 6 sois setes humauos, y en la que vuestra
madre, cnusada de la vida., envejecida nij.s por los cuida.~os y fatigas que por los aiios, os ofrcce pan duro y un
poco de agua sucia Hamada por ironia cafe; y para distraer vuestra imaginacion teneis siempre presente la siguicnte pregunta: c~C6mo se podta pagat maiiana a! panadero y al casero al d[a siguiento? jComo! ~Habeis de
anastrat la misma desoucia.da existeucia que arrastra.
ron vuesttos padres durante trcinta 6 cu:1.reuta. aiios?
(.Ha.beis de ttabajar toda. la vida. para proporcionar a
otros todos los placeres del bieuestar, do la. ilustraci6n y
~el arte y guardar po.ra vosotros 1inicamente la constante
ansiedad respecto a eucont~ar maftana. uu podazo de p11.11
1ue llevaros a la boca.? ~Ab;tndonai'0is ptua sic:npre todo

63

65

Pb.LABRAS DE UN REBELDE

P. KROPOTKINE

lo que hace la. vida agradable, para dedicaros a propor


eionar comodidades sin fin a uu puuado de holgazanes?
t(>s aniqn1lareis trabajando para recibir en cambio menos
de lo indispensable y ser victima de la miseria cuaudo
sobreviene una de esas crisis que por desgracia son tan
frecuentes? ~Es esta la clase de vida a que aspirais? ~Os
dareis tal vez por vencidos? No viendo modo alguuo desalir de vuestra situaci6u, tal vez os digais: Generaciones enteras han sufrido la misma suerte, y yo, que e11
nada puedo variar lo existente, debo someterme tam bien;
sigamos, pnes, trabajando, y procuremos vivir lo mejor
que se pueda.
Perfectamente; en tal situacion, el iluminar vuestro
entendimieuto sera poco menos que imposible. Pero llega.
un dia en que se presenta una crisis de esas que no son
ya. fen6menos pasajeros, como antes succdia, sino que
des~ruye toda una inlustria, que auiqnila a familias enteras; luchais como los de mas, contra la calamidad; pero
pronto veis como vuestra mujer, vuestros hijos sucumben
poco a poco a causa de las privaciones, y desapareccn a
causa de la falta de alimentos, de cuidados y de a.sisten
cia medica y van a conclnir sus dias en un asilo de pobres mientras que la vida del rico se pasa alegre y gozosa en las grandes ciudades, brillando la luz del sol, y
permaueciendo completamente extrafio e indiferente a los
gritos de angustia de aquellos que perecen.
. Entonces comprendereis cuan repuguante es esta so-Cledad; refiexionareis sobre las causas de estas crisis, y
el ex.amen llegara hasta el foudo mismo de esta a.bominacion que pone a millones de seres humanos 8. merced de.
1o brutal ambicion de un puuado de explotadores; entonc~ comprendereis que los a.narquistas tienen raz6n al dec~r que nuestra sociedad actual pnede y dt-be ser 1eorgall.l.ZAda de pies a cabeza.

Mas pasando de las cri.sis generales a vuestro caso


particular, suponemos que un dia, cuaudo vnestro patr6n
trate por medio de una nueva reduccion del j orual de sacaros algunos centimos con el fin de anmentar aun mas
~U fortuna, protestais; a lo que OS contestara COU nltaneria:- Idos a comer hierba sino quereis trabajar por el
precio que ofrezco.-Entonces comprendereis que vuestro patron no solo trata de esquilaros como uu animal inferior: que no contento con teueros sujeto en sus garras
por medio del sistema del salario, trata ademas de haceros un esclavo en todos conceptos. Entonces os rebajareis
ante 61, abandonando toda idea de digmdad humana y con
cluyendo por snfrir todas las hurui!.la.ciones posibles, 6 la
sangre se os subira a la cabeza; os detendreis rm la odiosa
pendiente en que vais resbalando, y encontrandoos despedido y en Ia calle sin trabajo, coruprendereis cuanta razon
tienen los anarquistas cuando dicen jrebelaos, levan taos
contra esta tirania economica, porque ella es causa de
toda esclavitud! Entonces vendreis y ocupareis vuestro
puesto en las filas de los revolucionarios, y trabajareis
con ellos por Ia completa destruccion de toda esclavitud
economica, social y politica.
Otro dia oireis referir la historia de aquella encantado~a muchacha cuy? caracter alegre, fraucas maneras y
ammada conversamon tanto habiais admirado. Despues
de haber luchado durante afios contra ]a miseria abandono su pueblo natal por Ia capital: bien sabia. 'que alli
la lucha por Ia existencia debia ser dificil, pero esperaba
al menos poder buscarse la vida honradameute. Pues
b~~n, ya saMis cual ha sido su suerte: ga.lanteada por el
h!JO de un teudero, se dejo engaiiar por sus dulces palabras! se eutrego a el con toda la pasion de la juventud, y
se v16 despues abamlonada con una criatura en los brazos
SlemprP ~erosa, nuncaee.s6 de luchar, pero se destrnyo'

64

f>

67

PALABTIAS DE UN REDELDE

P. lOtOPOTKINE

~n esta desiguallucha contra el ba.mbre y el frio, yendo

Bien s~ que se os ha encend id~ la ~ogre al oir qne


vuestro marido, despues de haber entradc en una huelga
lleno de entusiasmo y de determinaci6n, ha concluido por
.aceptar con el sombrero en la mano las condiciones dictadas por el orgulloso burgues en un tono altameute des
prcciativo. Sc que habeis admirado 3. esas mnjeres espaftolas que en un alzamicuto popular han preseutado el
pecho a las bayonetas de los soldados en las primera~
filas de Ia insurrecci6n. Estoy seguro que mencionais cou
re,erencia el nombre de la mujer que atraves6 con una
babel pecho de aquel rufian que se atrevi6 a ultrajar a
nn pri iouero anarquista en su calabozo: y estoy persua
dido de que vucstro coraz6u late con mas violencia cuan
io I eis COlli() se reunian bajo una lluvia de balas las IDU
.~res ae Paris, para animar a los hombres y estimularlo~
.:\. ejecutar actos de heroismo.
Repito que sobre todo Jsto no abrigo ningun genera
de duda, y por eso estoy couvencido de que tambien con
cluire!s por reuniros a aquellos que trabajan por la COll
quista del porvenir.
Cada uno de vosotros, pues, JOVenes honrados, horn
bres y mujercs, trabajadores del campo y de las fabricas,
:utesanos y soldados, comprendereis cm1.les son vuestros
derecho y OS Vendr~iS COn DOSOtros, a fin de trabajar COU
vuestros hermanos en Ia. preparaci6u de esa revoluci6u
que, barriendo todo ve~tigio de esclavitud, destruycndo
tigad11ras y cadenas y rorupiendo con viejas y gasto.das
tradiciones, abra a todo el gencro humano un nuevo y
'tncho campo de feliz existencia, establcciendo al fin Ia
' erdadera libertad, igualdad y fraternidad eu la socielad humana. Que no se diga que nosotros, siendo nn grupo relativamente in ignifieaute, somos demasiado debiles
para consegnir el mn.gnifico fin a que aspiraruo : contad
Y ved cuantos somos los que sufrimos esta injusticia.

66

couclnir sus dins eu uno de esos hospitales cuyo nom


bre nadie recuerda ... GQue hareis? Una vez masse os pre
;ontan dos caminos que seguir: 6 tratais de desecbat tau
desagro.dable recuerdo con la siguieute estt'lpida frase:
-Ella. no fue la primma, ni sera la ultima,,-y tal
vez balhindoos alguna noche en la taberna cou otros ul
trajeis la memoria de la iufeliz mnchacha cou algun cuen
to repugnantc; 6, por el coutrario, el recuerdo del ~asado
os llegar<\, al corazl>n; tratareis de eucoutrar al mfame
!ed nctor pa rn escupirle al rostro, y rellexionando sobre
las causns d~ estos males que ocur1en dia.riameute, comprenderei que nnuca. cesarll.n en tanto que la. sociedad
este diYididtt en dos campos: en el uno los desgraciados
y eu el otro los perezosos, las fieras con dulces palabras e
inclinacioues be tiales. Com preudercis que es ya tiempo
sobrado de concluir con esta. difereucia y volareis a colo
caros entre los revolucionarios.
Y vosotras, mujeres del pueblo. GHabeis oido sin cou
rnoYeros la triste relaci6n de esta historia? Mientras que
cariciais la lind:~. cabeza de esa criatura que dnerrnc eu
vue, tros brazos, (.DO habeis pensado uuuca en la suerte
que le espcra sino se cambian las presentes co~1diciones
de la socicdad? GNo reflexiomiis ~obre e1 porvemr reser
vado a vncstrns bermanas y a ynestros hijos? GQnereis
que estos tambien vegeten como vegetarou vuestros pa
dres, sin mas ocnpaci6u que la de buscar cl pan de cada
dia ui otro placer que el de la ta bel'lla? c,Dcseais qne vues
tro marido y ''uestros hijos e ten , iem pre a merced del
primer ad,enedizo que l1ayn heredado llC su padre uu
capital con que poder explotarlo~:.? c:Os avendrcis. a q~tl
sigan siendo siempre esclaYc de un amo y matena d1s
puesta para senir de abono \ los prados de los ricos e1
plotadore ! i o nuuca.!

ti,

68

li'ALADRAS DE UN REBELD E

Nosotros !os trn.bajadore<> del camp o, que trnbaj amo~


para otros y mn.scamos la paja, mientras quo uuestros
amos se comeu el trigo: nosotros solos somos millones d~
hombres: somos tau uumerosos, que formamos Ia masa.
del pueblo.
No otros los obrero de las fabricas, que tcjemos terciopelos y sedas para cubrirnos de harapos, tambien so
ruos uun. gran multitud, y cuaudo el ruido de la fabrica
nos deja un momenta de reposo, invadimos las c::tlles y
plazas como el mar en las grandes mareas de verano.
jAy! todos juntos, los que sufrimos y somos diariamcute insultados, formamos tal multitnd, que ningun
hombre puede contar; somos el Oceano que lo abraza e
iuvade todo.
Nos ba-sta querer para que se baga la justicia y todos
los tiranos de la tierra muerdan el polvo.
Nos basta querer para que Ia revoluci6n social acabecon todas las iufamias y tQdos los ~ri vilcgios.

LA GUE.R.RA

Triste es el espectaculo que ofrete Europa. en este


momenta, pero edificantll al mismo tiempo. De un lado
on movimiento extraordinario de diplomaticos y cortesanos, que se aumenta visiblemente en cuanto el viejo contiuente eanpieza a oler a p6lvora. Se hacen y desh::~.cea
aliauzas; se regatea, se veude el rebaiio humano para ase
gumrse de los aliados: Tautos millones de cabezas garantiza. esta casa a la vuestru; tantas hectareas como
-cebo; tantos puertos para exportar sus l:.t.nas, y ::;e esfuerzan para enga.fi.arse er. el merca.do como vulgares
mercachifies: a esto se llama, en la jerga politica, diplo
ruacia.
De otro !ado armamentos y mas armameutos. Cada
Qia se hacen nnevos descubrimieutos para mejor matar &
uuestros semejautes, nuevos ga tos, nuevos emprestitJ ,
nuevos impuestos. Fomentar el patriotismo haciendo <i los
hombres rabiosos chatwinislas, es la ),tbOI" mas poJitica
y lncrati,a del periodismo. Ni los uii\o<~ shuiera estau
libres de tal fuwr: se forman bata.lloues do criaturas, sa

70

PALABBAS DE UN REBELDB

lee; :dnca en el odio a los ex.tranjeros; se les imp one la.


oLedicucia. ciega a los gobiernos del momento, scan azulc , blancos 6 negros, y cuando llegan a los veiutc aiios,
se le cargara como a burro de cartuchos, uteusilios
ptovi iones y un fu il; se les euseilara a ma.rchar al soui
do de tambores y trompetas; a degollar, como bestias feroces a derecha e izquierda, &iu preguntarse jamcis el por
qu6 ni con que objeto: hay gente delante, muertos de
halilbre, alemanes, franceses 6 e palioles, es igual; se rebelau, gritan; son Dncstros hermanos, no importa. Suena
el clttrin y matan. He ahi a lo que conduce la sa.biduria
de nnestros gobiernos y educadores; he ahi todo lo que
han sabido daruos como ideal precisamente en una epoca
en que todos los desheredados del mnndo se abrazan fraterualmente por encima de todas las fronteras.

1Ah! barba.ros, no ha.Mis querido el socialismo y tendrcis Ia guerra. cGuena de itcinta, de cnarenta, de riucuenta aiio " decla Herzeu despnes de 1848, y, en electo, asi ha sido. Si cl c:t:i6n cesa. de tronar aqui, cs para
tomar nuevo- alientos y empc.~ar m<i fuerte en otra pu.rte, miontras que Ia gnerra curopea, la honible re\uclta
de los pueblos nos ameuaza, desde hace muchos aflos, sin.
que epamos por que nos batir~mos, con qnien ni contra.
qui6n, en nombte de que priucipios, ni cou que interes.
En otros tiempos, si habia gnerras sabian al rueuos
por qne se mataban. Tal rey ofeudia al nnestro: dcgollemo ' pnes, a sus Sttbdito::. "Tal emperad ot qnel'itt nsnrpar al nnestro alguuas prorincias: mnramos, pues, porconservarlas para ~ H'"'tra C'ri tiaua Majestad., Se bat fan
por riralid:.tdcs de IC,)'C'i. La caus:t era. esttipida, 1)ero

P.

KROPOTKINR

71

para tal es causas apenas si se podian organiza.r algunos


miles de hombres. ~ Por que diablos hoy, los pueblos enteros se lauzan uuos contra otros?
Los reyes ya no sou moti vo de guerras. Victoria ya.
no hace caso de los insultos que le prodigan en Francia~
pa.ra vengnrla los ingleses no se querellaran; pero c:podemos afirmar que tal vez deutro de poco la guerra no estalle eutre Fra.ucia e Iugla.te!Ta, por la snpremacia en Africa, por la cuesti6u de Onente 6 por otra causa cualquiera?
Por ant6crata, malo y d6spota, y por gran persouaj e
qno sc imagine ser Alejandro, emperador de todas las Ru
sias, apuntada todas las insolencias de Chauverlaiu sin
salir de su cubil de Gatchiua, mientra.s que los banquero~
de Petersbnrgo y los fabricantes de Moscou, que son lo~
patriotas actuales, no le impongan la ordeu de poner en
movimieuto los ejetcitos. Yes que en Rusia como en In
g-laterra., en Alemania como en Francia, ya no se lucha
por los reyes, sino por la iutegridad de los intereses y eJ
aumento de la riqneza de la Muy Poderosa Majestad de
Rostchild, Sehucides, compal5.ia de Auziu, y por el medro
de Ia alta banca y Ia gran industria.
Las rivalidades de los reyes han sido sustituidas por
la.lucha entre las sociedades burguesas.

Se habla todavla de cpreponderancia; pero tradueid


esta eutidad met~tfisica en hechos materiales, examinad
c6mo la preponder:tuci:t polltica. do Alemauia, por ejemp.lo. se rilanifiesta eu este momcnto, y vereis que se trnta
stmplemcllte de prepondemllcia econ6mica en los mercados iuterua.cionales. Lo que Alemnnia I Francia I Rnsia I

72

t'ALABH \ . DE

U~

RGBELDB

lnglaterra y Au tria desean conquistar actnalmente, net


es la dominaciou militar, sino la domiuaci6n econ6mica..
Es el derecho de imponer sus mercancia. , sus tarifas de
adua.uas a las naciones vecinas; el derecho de explotar
lo pueblo atrasados en industria; el privilegio de construir caminos de hierro, donde no los hay, para coll\ertir e con tal pretexto en amos de los mercados: el dereeho, en fin, de usurpar de tiempo en tiempo algtin puerto
para activar el comercio 6 alguna provincia para lleva.r
el sobrante del mercado.
Cuando nos declaramos actualmeute guerra, es para
asegurar a nuestros grandes iudustriale un treiuta por
ciento de beneficio a los barone finauciero la domina.
cion de la Bolsa, a los accioni ta de camiuos de hierro y
de las minas una renta de cienios de miles de franco .
Tan cierto es esto, que si fueramos un poco cousecueutes
con nuestro procedimiento, reemplazariamos las aves de
rapina de uuestras banderas por el becerro de oro, y los
viejos emblemas por uu saco de escudos. Lo nombre' de
los regimieutos, bautizado en otro tierupo con nombt-es
de principes de sangre, debieramos pouerles nombre. de
principes de la industria, denominandolos regimiento in
fanteria de Schucides, de Auzin, de Rostchild; asi sa
briamos al menos por que nos matabamos.

Abrir nuevo~ mercados, impouer sus mercanc{as buenas 6 malas: he aW el fondo de toda politica actua.', euro
pea y continental; la verdadera cau'3a de las guerras en
el i~lo XIX.
En el siglo pa<;ado, Inglaterra fne la primera en inau
gurar el sistema de la gran industria por la exportaci6n.

t'.

lill!Jl'U .i'l\ 1. ,:

'l )

Amonton6 !os p:oletarios en las ciudadcs, per e :ciutc


los oficios, centuplic6 la produccion y comcnzo <i ncunw
Jar en sus almacenes verdadera moutotita. de gcnero:
elaborados. E to generos, como e facil supouer, o
aran para los desgraciado que lo Ia' r!caba.n. Pagado~
como actna.lmente, cou salario snficieute-; apena para
pan, Gc6mo habian dfl comprar las ric.1 tela. de algod6u
I' lana qne ellos mi mo tejtan? Y lo., bnque ing-lt':e ur::aban cl OcL'il ao buscando CO Ill pradorc en cl cvu inente
europco, en A ia, eu Oceania 6 en America, sc"nros J<!
o.o hallar en uiugun puerto competidores. La mi eria, uua
mi eria negra como la de todo lo proletario. , reiuaba
en todas las poblacioue ; pero los fabricotut s, lu Ill' gociantes, se enriq uecia.u prodigio :1 meu e. La riq uczas
iraidas del extranjcro se a.curuulabau catre las ma.uo de
m pequeilo uumcro y lo economi La. del coutineute inlitaban a Sll compntriota tL egnir eJ ejcmpJo.
Hacia el final del iglo pas do Ia Francia emp z6 a
~acer la misma. evolucion y sc orgauizaba para producir
r exportar. La re\'oluci6u, al traspa Ul' el podcr, atrajo
~acia las ciudades los hambriento de los campos, cnriluecio a Ia bul'guel'ia, y determiuo nuevo l'llUIOO a Ia
wolucion econ6mica. La bnrguesia. inglc a, a! notal' e ts
!ambio, se conmovi6 mncho nui que de Ia decla.l'aciones
epublicanas y de la sangre derramada en Paris, y, secun
iada por la aristoctacia, declar6 guerra iu cuartcl a sus
~olegas franceses, que ameuazaban con cerrur los mercados europeos 3. los productos ingleses.
Todos conoceruos el resultado de esta guerra.
La Francia fne veucida, pero se habia couqmstado un
puesto en los mercado . La do burO'uesias, inglesa Y
:Cancesa, hicieron por un momeuto una intima alianza; se
reconocian hermanas. Pero la Francia. se esfuerza en
producir para la exportaci6n, y qui ... re acaparar los mer

PAL~Bn

S DE DN REBELnE

cados. l'in tPner en cnenta que el progreso industrial se


prOp1ga de Occid0nte a Oriente y C(lllqnista llUC\'0~ paises. La burl!'nesia entouces procura en:::anchar el c1rculo
de sus beneficios, y soporta. durautr. dicciocho aiios a Napole6n el peqneno , e perando int'ttilmente que ~l usurparlor imponga ~ Ia Europa entera su ley econ6m1ca , aban
donan dole el dia que se convence de que no es capa.z de
real ize t tal ideal.
Una nueva naci6n , Alemania, admite tambien ~ste
regimen econ6mico. Arranca de los campos a los bam
llrientos los traslada a las ciudades, y estas dobla.n el
nt'1mero de sus habitantes en algunos alios. Organiza ]a,_
producci6n en grande escala. Una industria formidable,
armada de herramientas pcrfeccionadas y secnndada. peruna instrucci6n tecnica y cientifica, prodigada <1. di creci6n amontona a su vez multitud de productos destina.dos,' no a los productores, sino a la exportaci6n, al euriquecimiento de los amos.
Los capitales se acumulan y buscan colocaci6n ventajosa en A ia, en Africa, en Turquia, en Rusia. L&
Bolsa de Berlin rivaliza con lade Paris y aspira a dominarla..
Un grito sali6 entonces del seno de la burguesla alemana; uuirse bajo no import& que bandera, aunque fuera
la. de Prusia y aprovecharse de esta fuerza para imponer
sns productos, sus tarifas, para ampararse de nn bmm
puerto en el Balti~o. en el Adriatico, a ser posible. Destruir la potencia militar de Francia, que amenazaba bace
treinta afios con imponer la ley econ6mica. de Europa Y
dictarle sus tratados comerciales.
La guerra do 1 70 fue la consecuencia; Francia ya.
no domina los mercados. Alemania intenta dominarlos
actuaimente; alentada por la ambici6n, extiende mas cada
dia la ex plotaci6n, sin preocupa.rse de las crisis ui c!e la

P. KROPOTKINE

75

insegnridad eron6mica que roe su regimen. Las costas de


Afric<t, los trigos Cosca, los llanos fertiles de Polonia,
Ia~ stepas de Rusia, las pue1'tas de Hungria, los frondoso
valles de Rumania, todo excita Ia rapacidad de Ia burgue
sLt <tlemaua..
Cada vez que un negociante aleman recorre estos lla
nos apeuas cultivados, esa.s poblacione.:; en las que la
iudu. tria carcee de vida y presencia el correr de lasaguas bacia el mar sin aprovecbarlas para fecundar los
campos inmediatos, sieute qne el coraz6n se le oprime
aute ta.n natural espectaculo. En su imaginaci6n aparece
dibnj c.do con chillones colore los sacos de oro que sacarla de todos esos elementos que tan escasos productos.
rinden en su estado actual y jura que un dia llevara l&~
civilizaci6n, es decir, su explotaci6u a todos esos paisesr
y sobre todo a los do Oriente. En espera de qne esto lle
gne impone sus productos, sus camiuos de hierro :1 ltalia,
a Austria, a Rnsia. Pero cstos pa.lses se emancipan poe
a poco de la tutela. de su veciuo. Eutran tambicn lenta.
mente en la 6rbita de los paises industriales; y su juven
tnd burguesa no desea. otra cosa que enriquecerse, expor
tando a su vez los articulos de sus fabricas.
En pocos a.11o Ru ia e Italia han dado un salto cnor
me eu la extension de us respectivas industtias, y como
sus productores, rcducidos a }a mas horrible miseria, no
pnedc n comprar uada, los fabricautes rusos, aust1 iacos
italianos, elabora.n tnmbien para la exportaci6n. 1\eccsitan a su vez mercados, y como los de Europa estan ya
ocapudos, se dirigen sobre Asia y Africa, en dondc luchau
ferozmeute y por lo que tendran que venir a las rnanos, mas pronto 6 mas tarde, por no ponerse de acuerdo
sobre a quit41 corresponde la mayor cantidad del botin.

76

PALABRAS DE UN RBBELDE

,:Que alianzas podran hacer en esta sitnaci6u creada


-por ~I caracter mismo que dan a Ia industria los que las
dirigen? La alianza de Alemania y Rusia es de pura conYenioncia. Alejandro y Guillermo pueden abrazarse cuanto quieran ; pero Ia bnrguesia uaciente de Rusia detesta
cordialmente a Ia alemana y esta paga en la misma mo neda. Todos r e corda~os por lo reciente, el grito de indignaci6n salido de toda la prensa alemana, con rara.
nnauimidad, cuando el gobierno Juso aument6 con uu
tercio los derechos de aduana sobre los generos impor tados. cLa guerra contra Rusia, deciau los burgueses
alemane y los obreros que hacen coro en estas cuestiones, seria mas popular entre nosotros que la guerra con
Francia.
La famosa alianza de Alemania y Austria, es cosa
escrita sobre la arena . Las dos potencias, las dos burguesias, fStau muy cerca de romper con las falaces alianza
-de ~u gobiernos por una sencilla. cuesti6n de tarifas
Austria y Hungria, sobre set hermanas gemelas, estan
siempre en guerra, porque sus intereses sou diametralmente opuestos en Ia explotaci6n de los Slavos meridio
nale . La Francia misma se halla dividida por cuesti6n
de tarifas.

***
No haMis querido el socialismo y tendria!s Ia guerra
brutal, interminable, si Ia revoluci6n no viniera a poner
fin A una situaci6n tan iunoble como absurda.
Arbitraje, equilibria, supresi6n de les f'jercitos pcrmanentes, desarme, no son mas que hermoso sncf:o iu
aplicaci6n practica posible. S6lo Ia revoluci6n podr;i po
ner fin al actual estado de cosas, poniendo los instrumentos de trabajo, las maquinas, las nuterias primeras y

P. lr ROPOTKI:\I>

toda Ia riqueza socia.l, en poder de los prodnctores,


y organizando l& producci6n de modo que satisfaga todas

las necesidades de los que trabajan.


Trabajar todos para uno y uno para todos, he ah1 la
tinica condici6n para que la paz sea un hecho en el seno
de las naciones, que la piden a gritos, pero que no puede
implantarse por oponerse a ello los a tuales poscedores
de la riqaeza social.

K.

cTodo lo que afirmais es muy justo, nos dicen con frccnencia nuestros contradictores. cVuestro idea.l de comunismo y anarquia es sublime, y su realizacion implantarla el bienestar y la paz sobre la tierra; pero sois muy
pocos pam defenderlo, escaso el numero de los que lo
comprende, y apena.s una.s cuantas docenas los hombre~
bastante desinteresados que propagan sn a.dvenimiento.
cSois una insignifica.nte miuoria, un d6bil grupo diseroinado por todas partes, perdido en medio de una multitud
iudiferente, y frente a un enemigo terrible, bien orga.nizado. en posesi6n de armas, capital, instrncci6n: la lucha que haMis emprendido es superior avuestras fuerzas.
He ahi la objeci6n que sale continuamente de los la
bios de nuestros mejores contradictores, y alguuas veces
basta de nuestros enemigos.
Veamos, pues, lo que hay db cierto en esta objeci6n.
Que nuestros grupos sean nna infima minoria comre.e
ra.da con los millones de habitantes q~e pnebla.n la tierra.

({R O!'OJ:Kl:\"E

79

wtda hay ro is cierto. Todos lo:; grupos ~efcnsores de


nn ideal nuevo han empezado siempre s:ando una peque11a minoria; y nosotros cs casi seguro que continua.remos
scudo cscasos en nt'tmero, hasta el dia de la. rcvoluci6n.
~ Pero pucde ser esto en modo alguno un a.rgumento contra nosotros? Actnalmente los optimistas son en mayoria.
<. Y es que por eso dcbieramos nosotros hacernos oportunistas? Basta 1790, los realistas y los constitucionalistas
eran mayoria: ~por esta raz6n debieran los republicanos
de entonces haber renunciado asus ideas y hacerse tambien realistas, precisa.mente cuando Francia marchaba 8.
pasos de gigante hacia l& supresi6n de la realeza.
Que seamos pocos, no nos importa: la cuesti6n no es
es esa. Lo que nos in teresa es saber si las ideas libertarias
~stan conformes con la evoluci6n que se produce en este
momento en el espil'itu humauo, y sobre to do en los pue
bios latinos, y, sobre este punto, no cabe duda. La evo!ueiou nose produce en sentido autotitario, sino en el sentido de la libertnd individua.l, de la Jib0t't:td del grupo productor y consumidor, de la autonomia. d.)l municipio, del
grupo, de la federaci6n libre. La. evolu~i6n no va hacia la.
prepoudcrancia del individuali roo propictario, sino hacia.
1a producci6u y el consumo en com(ln. El comuuismo en
las grandes ciudades no asusta a nadie, trataudose, sobre
todo, del comuuismo libertario. En las peqnmias poblacioues la evoluci6n se opera en el mismo sentido, y aparte
algnnas comarcas, tanto de Fra.ucia como de otro paises,
doude determiuadas circnu taucias soci<'l.le conti non el
progreso de la evoluciou, los campcsiuos marchan e:1
ciertas relacioues hacia cl comunismo en los in<strumcutos
del traba.jo. Por esto, cada vez que exponemos nuestr<J.s
ideas alas masas, cada vez qno ltl , hablaruos el ieuguaje,
seucillo, comprensiblo, apoyado con cjctni1los pnicticos
<le la re\oluci6n tal como uusvtros la cutcndcmos, se ues

81

acoge siempre con aplau os en los grand~s centros indn.triales jO'ual que en las pequeila. poblaclOnes rurale .
y ~stas mamf staciones son logica y espontanea . , t
nuestro ideal de libertad y comuui mo fuera ~e ulta~ o
de la. especulaci6n filos6fica, alido de los sombnos gabtnetes de estudio de los abios, es seguro que est?s dos
hermo os principios no hubieran hal~ado eco en mn~t~u~
parte. Pero esta do ideas ban nacJdo de las en~uwa,.,.
mi smas del pueblo; on el enunciado de Jo qu~ dJcen y
piensan los obreros y los campesinos, cuando sahdos de la
rutina. cotidiana vislnmbran en el porvenir un mundo
meior son el resultado de la evoluci6n lenta que se ha
J
'
0'1
efectuado
en los espiritus en el curso de este Slo
o, son el
concepto popular de la. transforma.ci6n qu~ v~ ~ operar _e
dentro de poco para.la implantaci6n de la.]nstlc1a, la. sohduidad y la fraternidad entre las ciudades Y las aldeas.
Como son nacidas del pueblo, el es quien las aclama cada
vez que se le exponen con sencillez y claridad. E~ e to
radica precisamente su verdadera fnerza y no e~ t:l numero
de sus adhP.rentes activo , agrupados y orgamzados, con
entereza suficieute para. arrastrar las consecnencias de la.
lucha. y burlarse de los peligro que !leva con igo el trabaja.r por la revoluci6n popular. El mimero d~ esto au:
menta sensiblemente; pero basta la. vispera m1sma de 1,
sublevaci6n general, que se convertira en imponen:e mn
yoria, continuaremos siendo como boy, escasos en numP.rc

La hilstoria nos demuestra. que los que fueron minorla


la vispera de la revoluci6n, son fuerza predominante nl
dla. siguiente, si representan la expresi6n verdadera de 1~~
aspiraciones populares, y si la. revoluci6n dura ba~tnt t l'
tiempo para que la idea revolucioua.ria j>ueda e:liteuder. ,.

germinar; !)roducir u fruto ; porque no deb mos olvidarlo: con una revoluci6n de uno o do di no podremo,
trnn. formar la ociedad en el entido del comuni mo y la
euergia; una sublevaci6n de poco dias no puede hacer
mas que derribar un gobierno para poner otro. PuedP
Jeemplazar nn Napole6n por nn Julio Favre, pero no pued
cambiar en nada las institnciones fnndamentales de la
sociedad. Se necesitara nn periodo insurrecciona.l de muchos alios, para. consolida.r con la re>oluci6u un nuevo
regimen en la propiedad y las agrupaciones humanas.
Para derribar el regimen feudal agricola y la. omnipoteneia del rey, fue necesaria una in nrrecci6n de cinco afios
(178 , 1793); para destruir el feudali mo bur O'Ues y la.
omuipotencia de la plutocracia, se necesitara tal vez mas.
Pues bien, durante est~ periodo de excitaci6n, cuando
el espiritu trabaja con acelerada rapidez, cua.ndo todo el
muudo, lo mismo en las ciuda.des snntuosas como en las
sombrias cabanas, se toma interes por la cosa comun, se
discute, se ha.bla, se intenta convertir al vecino, sera
euando la idea ana.rqnista , sembrada hoy por los grnpos
exi tentes, podra germinar, producir sns frntos y precisarse en el espiritu de las grandes masas. Los indiferentes de hoy seran entonces pa.rtidarios convencidos de la.
nueya idea; asi ha sido siempre el progreso dt la.s ideas,
Yla gran revolnei6n francesa nos pnede servir de ejemplo.

Es cierto que esta revoluci6n no fue tan intensa


como la que nosotros propagamos. No hizo mas que derribar la. aristocracia para coloca.r en sn puesto la. burguesla; no toc6 el regimen de la propiedad individual a]
contra.rio, lo reforz6, puesto que fue ella la que inau~ur4
la explotaciou burguesa. Pero en eambio alcanz6 un re-

P.

acoge siempre con aplausos en los grand~s centros indn triales iO'nal que en las pequeila. pobla.c1ones rurale .
Y ~s~s mamfestaciones son l6gicas y espontaneas. i
nuestro ideal de libertad y comuuismo fuera resnltnd o
de la especulaci6n filos6fica., salido de los sombrios gabinete de estudio de los sabios, es seguro que estos dos
hermosos principios no hubieran hallado eco en ningt~u~
parte. Pero estas do ideas han nacido de las en~rauas.
mismas del pueblo; son el enunciado de Jo q~e d1cen Y
piensan los obreros y los campesinos, cuand~ sahdos de la
rutina cotidiana vislumbran en el porvemr un mundo
major; son el resultado de la evoluci6n leota. que se ha
efectuado en los espiritus en el curso de este s1glo; son el
concepto popular de la transformaci6n qu~ v~ ~ operar .~
dentro de poco para la implantaci6n de la.]nstlcla, la. soh
duidad y la fraternidad entre las ciudades y las aldeas.
Como son nacidas del pueblo, el es quien las a.clama cada
vez que se le exponen con sencillez y claridad. E~ esto
radica precisamente su verdadera fuerza y no e~ d numero
de sus adherentes activo , agrupados y orgamzados, con
entereza suficieute para arrastrar las consecuencia. de Ia
lucha y burlarse de los peligros que lleva consigo el trabajar por la revoluci6n popular. El mimero d~ esto an:
menta sensiblemente; pero basta la. vlspera m1sma de I.
sublevaci6n general, que se convertira en imponen~e mn
yoria, continuaremos siendo como hoy, escasos en nnmerc

La biStoria nos demuestra que los que fueron minorla


la vispera de la revoluci6n, son fuerza predomiuante nl
dta siguiente, si representan la expresi6n verdadera de ln~
aspiraciones populares, y si la revoluci6n dura bastn1 t l
tiempo para que la idea revoluciouaria JlUeda ellteuder,;,

K:ROPOTKINK

81

germinar 'J producir sus frutos; porque no deberuos elvidarlo: con una revoluci6n de uno o dos dias no podremos
trnnsformar la sociedad en el sentido del comunismo y la
euergia; una sublevaci6n de pocos dias no puede hacer
mas que derribar un gobierno para. poner otro. Pued~
reemplazar un Napole6n por un Julio Favre, pero no puede
cambiar en nada. las instituciones fnndamentales de la
sociedad. Se necesitara nn perlodo insurreccional de mu
chos aiios, para. consolida.r con la revolnci6n un nuevo
regim en en la propiedad y las agrupaciones humanas.
Para derribar el regimen feudal agricola. y la omnipotencia del rey, fue necesaria una insurrecci6n de cinco afios
(1788, 1793); para destruir el feudalismo bnrgues y la
omuipotencia. de la plutocracia, se necesitara tal vez mas.
Pues bien, durante este periodo de excitaci6n, cua.ndo
el espiritu trabaja con acelerada rapidez, cuando todo el
muudo, lo mismo en las cindades suntuosas como en las
sombrias cabanas, se toma interes por la cosa comtin, se
discute, se habla, se intenta convertir al vecino, sera
euando Ia idea anarquista, sembrada hoy por los grupos
existentes, podra germina.r, producir sus frntos y precisarse en el espiritu de las grandes masas. Los indiferentes de hoy seran entonces partidarios convencidos de la
nueva idea; asf ha sido siempre el progreso d~ 1as ideas,
y la gran revolnei6n francesa nos puede servir de ejemplo.

*
Es eierto que esta. revoluci6n no fue tan fntensa
eomo la que nosotros propagamos. No hizo mM que derribar la aristocracia para eolocar en su puesto la burgue
sia; no toc6 el regimen de la propiedad individual; al
contrario, lo reforz6, puesto que fue ella la que inauguro
Ia explota.cioll burguesa. Pero en cambio alcanw un re6

82

PALABRA.S DE UN REBELDB

snltado inntenso para la lmmanidad, ttbolieudo defiuitlva...


~e~te Ia servidumbre, y aboliendo por Ia fuerza, procedJmJeuto mncho mas eficaz que el de las Ieyes; abri6 Ia.
era de las revoluciones que se suceden con pequeiios interva.los. ! que .nOS ~proximan IDSR cada dia a }a gmn
Revolucwu Soc1al; d16 al pueblo frances esa impulsion
revoluciouaria siu la cual los pueblos vividan aun en Ia
mas abyecta de las opresiones; lcg6 al mundo una. corriente de ideas fecundas para el porvenir; despert6 en
los esplritns l:J. rcbeldia y di6 educaci6n reYolucionaria a
los pueblos, y sobre todo al pueblo frances.
Si en 1871 Francia hizo la Commune, y hoy acepta.
el comunismo libertario, mientras que los demas pueblos
estau todavia en el perlodo autoritario 6 constitucioualista, es porque a ultimos del pasa do siglo luch6 durante
cuatro anos para hacer Ia revoluci6n que lleva sn nombre.
Recordemos, annque s61o sea de paso, el tri te cundro
que Francia ofrecfa algunos af\os antes de Ja revolucion,
Y veremos cua.n exigua minoria raprescutnban los euemigos del poder realista y feudal.
Los campesinos vivian en una miseria y en una i~no
rancia tan grande, que hoy no seria
dificil b~cer
nos una idea. Perdidos en aldcas sin comunicacioues
regulares, ignoraban lo que sucedia a vcinte le!!:na de
distaucia; estos seres encorvados pcrpetuamente Ala tierra, habitando en mfseras chozn.s, victimas de la peste y
el hambrc, pnrccian condenados a eterua serYidnmbre. La
in.'urrecci6n eu comun era impo. iblc; al menor intcuto de
r~beldia aparecia. Ia soldadesca asesinaban a die~tro y
smicstro a todo el mundo, y colgaban a los directore 6
ioiciadores del motln cercn de las fncntes, @ de los sitio
frccuentado , para. imponer el terror y la. sumisiou. Ape
na:- SJ algunos audaces propagadistas recorrian de inc6g
uito los villorrios, predicando el odio con.tra los opresores,

muy

P.

KROPGTKINB

83

f despcrtando en escaso utimcro Ia cspcr:~.n za de una.


;ociedad mas huma.nitaria; apeuas si los hambrientos so
:~.treviaa a pedir pan u o~ ab:ln timida.mentc protestar
~ontra los impuestos. Hojead los arcl.Jivos de algunos
~ueblos solameute y os couveucereis de esta verdad.
En cuanto a la bnrguesia., lo tiuico que Ia caracteriza
oa era Ia co bard ia ; solo algunos individuos aislados, in ten
;abau raramente atacar al gobiemo y despertnr el espirint de reb eldia con nctos audaces. Pero la grau masa
nurgnesa doblaba vergonzosamente el espiuazo ante e;
<ey y su corte, ante la nobleza y ante los mismos cria
ios de Ia nobleza. Qnien quiera courencerse de lo que
iecimos, que lea las aetas municipales de aquclla. epoca.
r vera de que vil bajeza estaLa impregnada aqnella bur
~nesia antes de 1789. La mas innoble cobardfll que re
sistra lil. l11. to ria desptendiase de S liS paJabrns, a po, ar df
Louis Blanc y otro a.dnlador de la burgu esi n, que In!
iplaudeu. Los raros revolnciouarios de aqnella 6poca,
!Uaudo mirnban a su ltlrededor, y Camilo Desmoulin:
prouunci6 con ra.z6n esta palabra: En 178) cr amos ape
uas uua doceua. de republicauos en todo Paris.

Y sin em bar go, que trausforr~.:: ~u cuatro aflos mU-!


tarde. Eu cuanto la fuerza de Ia realcza cmpezo a desmembrarse por el C3racter de los acontecimientos, e:
pueblo tom6 pa~e en la insubordiuacion. Durante el aft(
1788, se iuiciaron algunos pcquenos motiues parcialef
por los campesinos de ciertas rcgioues; como las hnelgas
]>arciales de nuestros dias, escla.taban en varios punto~
~e Francia a uu mismo tiempo; pero poco a poco S" CX
tendieron, se generalizaron, tom:uou un canl.ctcr mlis
radical, se hi1:o mlls dificil dominadas.

82

PALABRAS DE UN REBBLDB

snltado inruenso para la humanidad, nbolieudo definitiva...


~e~te Ia servidumbre, y aboliendo por la fuerza, procedJmJeuto mncho mas eficaz que el de las !eyes; abri6 Ia
era de las revoluciones que se suceden con pequeilos inter~a.los. _Y que .nos ~~roximau mas cada dia a Ia gmn
Re-. olucwn Soc1al; dw al pueblo frances esa impul ion
revolucionaria siu Ia cual los pueblos vivirfan nun en Ia
mas abyecta de las opresione ; lerr6 al muudo una corriente de ideas fecundas para el porvenir; despert6 en
los esplritus Ia. rcbeldia y dio educaci6n reYolucionaria a
los pueblos, y sobre todo al pueblo frances.
Si en 1871 Francia hizo Ia Commune, y hoy acepta.
el comunismo libertario, mientras que los demas pueblos
estan todavia en el periodo autoritnrio 6 coustitucionalista, es porque a tiltimos del pasado siglo luch6 durante
cuatro anos para hacer Ia revoluci6n que lleva sn nombre.
Recordemos, anuque s61o sea de paso, el tri te cuadro
que Francia ofrecia algunos afios antes de Ia. revoluci6n,
Y veremos cnan e:x:igua minoria rapreseutnbnn los eue.
migos del poder realista y feudal.
Los campesinos vi,ian en una miseria y en una ignorancia tan grande, que hoy no seria muy dificil bacernos una idea. Perdidos en aldeas sin comunicaciones
regulares, ignoraban Jo que SUCedia a YCiute Je~uas de
distanci~; estos seres encorvados perpetuamente ~ Ia tierra, hnbttando en miseras cbozns, victimas de la peste y
el bambre, parecian condenados a eterua serYidurnbre. La
iru urrccci6n eu comtin era impo. ible; al menor intento de
~beldia aparecia la soldadesca' ascsinaban a dicstro y
smicstro
a todo el muudo, y coJo-aban
a lo directore<; 6
. . .
0
mtcladores del motin cerca de las fncutcs, 0 de los sitios
frccuentado , para imponer el terror y Ia. sumisiou. Apona.~ st algunos audaces propagadistas recorrian de inc6g
nito los villorrios, predicando el odio co:.tra los opresores,

I'.

KROPGTKINB

83

f despcrta.udo en escaso utimero Ia espero.n za de una.


~ociedad mas Ilumanitaria; apeuas si los hambrientos so
~treviall a pedir pan u osaba.n tlmidamente protestar
Jontra los impuestos. Hojead los archivos de algunos
~ueblos solamente y os couvencereis de esta verdad.
En cuauto ala bnrguesia. lo tiuico que Ia carncteri:a
II& era Ia co bard ia; solo algunos individuos a.islados, inten
;a.bau rarameute atacar al gobieruo y despertar el espiri~u de rebeldia con nctos audaces. Pero la. gran mnsa
flurgnesa doblaba vergonzosamente el espinazo ante e;
<cy y su corte, ante Ia nobleza y ante los mismos cria
ios de Ia noLieza. Quien quiera con \encerse de lo que
iecimos, que lea las aetas municipales de aquc!la epoca.
i vera de que vii bajeza estaba irnpregnada a.qnella bnr5nesia antes de 1789. La mas innoble cobardi;:~ que rc
5istra Ia. htstoria desprendinse de sus palabrns, i pc. ar d1
Louis Blanc y otro a.dnlador de la. burgu csi n, que llu
tplaudeu. Los raros revolncioua.rios de aqnella 6poca,
!Uando miraban a su alrededor, y Camilo Dcsmoulin:
prouunci6 con raz6n esta palabra: En 1781 er amos ape
aas una docena de ropublicanos en todo Paris.

Y sin embargo, que trausfotr1:: ~n cnatro anos m.U

tarde. Eu cuanto la fuerza de Ia realcza cmpezo it des


membrarse por el ~rt\cter de los acoutecimieJitos, e:
pueblo tom6 par~e en Ia insubordiu acion. Durante el a.iic
1788, se iniciaron algunos pcqueilos motines parcialcf
-por l.os campesinos de ciortas rct,ioues; como las hnelga~
}'atctales de nuestros dias, escla.tabau en varios pnnto~
{}(l F:ancia a un mi mo tiempo; pero poco a poco s> CX
tendteron, se generaliza.ron, toma.rou un canl.cter mas
radical, se hizo mas dificil domiuarlas.

J'ALAOHA

DE

u;-:

REUELDg

Dos ai'los ante nadie se atreYia a pedir una pequei1~t


di. minuci6n en Ia tributad6n sei\oria.l-como hoy se pide
un aumento eil lo alario -y dos alios de puc , en 17 9,
lo c:unpesiu o ya no e contentan con tan poca cosa.
Una idea general mgi6 st'tbitamente de Ia multitnd : la
de sacudir completamente el yno-o de Ia nobleza, del clet'O y del bnrgnl-s propietario. Apercibidos los campe inos
rle que cl ,<>"ol.J ieruo se desmerubmba y perdia sus fnerzns
para coutener el ruotiu, c uble\'aron contra sus cnemio-os . Los hombres 1a<l.! re neltos prenden fuego a.! castillo
lendal, micntra que Ia ma a sumi a y miedo a espera.
qn la llamas dPl iucenuio lleguen ha ta las nubes, para
atn.r a lo cobmdor s de impue to en los mi mos in trumentos de nplicio donde perecierou los precursores del
iacobini:mo . Ven con extraueza que la tropa no llegn.
t-ar:t reprimir el motin ;e t:i. ocnpada. en otra parte, Y Ia.
nbl baci6u e ptopaga. de aldea en alden, con tanta
rapidez, que a lo poco meses Ia mita.d de Ia Francia es
p1 . a del incendio.
Mientras que los futm o rerolucionarios de Ia bnrgne~ia e pro. temabnu aun delante del rey, y mientras los
~ralllle per:onajes de Ia. futura revoluci6n intentaban domiuar los motiue , arrancando a los poderosos irri orias
cone ione , los pueblos y las ciudades se sublevaba.n,
mucho antes que tuYiera. Iugar Ia famosa reuni6n de lo~
cEstudos generales y que Mirabeau pronunciara Sill'
Cogo os di cm os. Cientos de motine (Taine conoce tres
cieuto) estallan en los pueblos antes que los parisien. e~,.
arm:ldos con picas y viejo. canones, tomnran ln. Dastillla.
Desde este momento fue impo ible doroin:lr ln. revoiu
ci6n. Si hubiera e ta.lln.do en Paris solamente; sino hubiera c;iuo mas que una revoluci6n parlameutaria, la brutalidad
de Ia [uorza hubiera pouido aho;arla en sangre, y l&li
bordo.s de la contrarrevoluci6u hubierau pasea<lo de ciu

J, KROP OTKI , E

odad en cfudad Ia bandera blanca, degollaudo sin cnartel ~


Jo ca.mpesiuo y a los ha.raposos muertos de ham~re. Pero
afortunadameute, de de el p1incipio, Ia rev?lu~16u l~abia
tornado otro car:i.cter. Habia e ta.llado ca<>I . simultu.nea
mcute en mil puntos distintos; en cada. poblac16n, en ca~a
alden, en cada ciudad de provincia, Ia ruiuoria.s revoluc10
Darias fuertes por sua.ndacitt. y por el apoyo que halla.?an
en las' aspiraciones del pueblo, se dirigiau a Ia. conqlllsta
de los cnstillos feudales, tomaban al asalto los ayu~ta
mientos Ia Bastilln, aterrorizaban a Ia aristocracia, ll Ia
~Ita burguesia y abolia.ulo privilegios. La ~mona cmpo
z6 Ia revoluci6n yarra traba con igo la rnultrtud.
Lo mismo sucedera con Ia revoluci6n que nosotros
&nunciamos. LA idea del comunismo libertario, representada hoy por una. pequeda minoria, pero que adquie~o
~ierto dommio en el espiritu popular, acabara por cuuqUistar Ia gran rna a.. Los grupos esparcidos por tod;~s partes,
poco numerosos, pero fuertes por el apoyo que halla.ran en
el pueblo, leva.ntaran un dia Ia bandera roja de la insurrec~i6u. Esta, como la otra. insurreaci6n, estallaudo en muchos puntos a un mismo tiempo, impedira el estableci
miento de un gobieruo cualquiera., capaz de contener los
sucesos; y Ia revoluci6u seguira su camino basta que haya
coucluido su misi6n: Ia abolici6n del Estado y de Ia pro
piedad indi\'idual.
Cuando esto llegue, Ia minoria actual se convertira en
imponeute mayoria, en la masa d-e todo el pueblo y en lncha contra Ia propiedad individual y el Estado implautara
el comunismo y la. anarq nia..
'

:_

P. KROPOTKINE

LA OBDEN

Con frecnencia se nos roproeba ha.ber arcpt:11l o com v


divisa.la. palabra aunJquia, que tanto temo1 in;uude en los
espiritus: Vuestras ideas sou hermosas, se uo dice . pero
couvenid con nosotros en que elnombre que las gintetizan
ha. sido elegido torpemeute.~ Anarqnfa, en el lenguaje
corriente, es sin6nimo de desorden, de caos; csa palahr:1
despierta en los espiritus ln. idea de lu. lur hn. entre intereses contraries, de individnos que se combaten, de un estado en que la armonla no pncdc estauleccrsc cutre los
hombres.~

Eropezemos primero por hacer la observacion de qne


ninguna idea que representc una tendencia une,a ryucdc
elegir desde su principio un nombre que exprcso ~~rfoc
tamente sus aspiraciones. No son los mcndigos de Brahaute los que iuvcntarou este nombre, tan popular actual
mente; pero primero, como apodo y como sob:c nombre
bien puesto, admitido mil.s tMde por los parw.lutios en
general, couvirti6se pronto en nombre propio. A pesar de
todo lo que la preocur:n.c.ion predispouga eu c<,Dtra, se

87

conve ndra wn nosotros en que la palabra encierra una.


gran idea.
Elnombre de descamisad os en 1793, lDO era un ca~
lificativo parecido? Los enemigos de la revoluci6n popular
fneron los que lo inventaron. Este nombre representaba,
no obstante, su significaci611 despreciativa, el ideal de la
~ublevaci6n del pueblo, de la multitud harapieuta, harta.
d<' llliscria, coatra todos los rcalistas, patriotas y jacobinos, bic11 Yestidos de continua etiq ueta, que, a pesar de
~us pomposos discursos y del incicnso quemado antes sus
es'a tnas por los historiadorcs burgucses, erau los verdadero. enemigos del pueblo, hacia el que scotian un profuLdO despreCiO por SU miseria, por SU espiritu libra e
ignalital'io, por su eutusiasmo revolucionario.
Lo ruismo sncedi6 con el nombre de nihili.~mo, que
tanto ha scrvido a los periodistas para illventar intrigas
~ sn costa. Sobre el popularlsimo nombre se ban heeho
juegos de palabras, buenos y malos, hnsta que se han
~ouveucido de que no servia de b auti::-mo a 11na secta l :.
rroca , casi religio.sa, sino ti una fuerza vordnderaruente
rey oJucit naria. Lanzado ala public1Jad por Tourgnenclf
en sn noYela aLos padres y los hijos, fne admitido por
los padres, que c1 cian vengarsc asi de la desobedieucia
de los hijos. Los hijos aceptaron el nombre, y cuando
mas tarde se apercibieron de que se prestaba a falsas
intcrpretaciones y qnisierou cambiarlo, ya no les fne
posible. La preusa y el publico no queria reconocer a los
revolucionarios rusos mas que con el nombre primitivo.
Adem:is, el calificativo no habia. sido mal eleg1do, puesto
que encerraba una idea tambieo; e:xprcsabe. la negac.i6n
en coujnnto de los hechos de Ia civilizaci6n aGtual, basa.da.
au la opresi6n do una clase pot otra; Ia negaci6n del re!Pmeu econ6mico actual, Ia negaci6n del gubernameutarismo y del podcr, de la politica burguesa, de la ciencia

88

PALABRAS DB UN BEBELDR

rntinaria., de la moralidad capitalista, del arte puesto a1


sel'vicio de los explotadores, de los usos y costumbre~
grotescos y la dcte table hipocresia que los siglos pasad_os han legado a la sociedad actual; en resumen, la nega
c16n de todo cuauto la civilizaci6n burguooa rodea m
uuestros dfas de veneraci6u.
Lo mi mo ha sucedido con los anarquistas. Cuaudo del
seuo de la Internacional surgi6 uu grupo que negaba Ia autoridad en !a Asociaci6n, y Ia combatia en todas susformas,
e llam6 prirnero partido ( ederalisla, luego anti-estatista
Y anti-autoritario. Por entonce basta evitaba elllamarse anarqnista. La palabra an-arqu fa (entouces se escribia
as!) parecia aproximar demasiado los anarquistas a los
Prondhonianos, a quienes la Internacioual combatla en
aquel tiempo por sus reformas ecou6micas; a causa pre
-cisamente de ese antagonismo, los adversarios se complacian llamandoles anarquistas; ademas, cou ese uombre
pretendian los enemigos probar, que q_uienes lo ostenta
bau, no sentian otra ambici6n que la de fomentar el
desorden y el caos, sin pcnsar en los resultados. Eutonces
1a fracci6u anarquista acept6 el nombre con toda su
significaci6n y consecuAncia. Se discuti6 un poco sobre
el pequP.fio gui6n que separaba el an de anarquia, explicando que con esta forma, la palabra an-arquia, de origen griego, queria decir ausencia de todo poder, y no
desorden; pcro bien pronto convinieron aceptarlo en toda
su magnitud, sin pteocuparse en la inutil tarea de rectificar a los correctorcs de imprenta, ni dar al publico
lecciones de gricgo.
La palabra volvi6, pues, a su significa.ci6n primitiva,
ordinaria, comtiu, tal como !a defiui6 en 1816 el fil6sofo
ingles Benthau: La. filosofia que desea reforma.r una
mala ley, decfa, no predica la guerra contra ella. o:El
caracter del anarquista es muy diferente. cNiega 1&

P. KROPOTKlN'b

8~

existencia de }a ley y sn validez, e:xcita Alos hombres 4


desconocerla como ley y A sublevarse contra su ejecuci6u.
El seutido de Ia palabra. se ha ensanchado mucho basta
hoy; la anarqnia niega no olamente las .!eyes existent~,,
siuo todo poder establecido, toda autondad; la esenCia,
sin embargo, continua siendo la misma: la rebel~ia contra
todo poder, contra toda autorida.d, en cualqmer forma
que se ruanifieste.
. . .
cPero esta. pa.!abra., aunque 6lo sea. por preJUlClO, nos
dicen, infunde en los espfritus el temor a.l desorden, al
ca.os.
Enteudamonos antes de eutrar en materia. lD3 q11e
<lrden se trata? cEs el orden de Ia armonia que nosotros
nuhclamos; de la que se establecera en las relaciones humauas cua.udo nuestra especie aca.be de estar dividida en
d')s clases y de ser devorada. una por otra? lEs acaso d&
la a.rmonia. que resultara de la solida,ridad de los intereses
caaudo todos los hombres tomcu una misma y unica. familia, cua.ndo cada uno trabajara para el bienestar de todv , y todus para el de cada. uno? No, por cierto. Los
que reprochan a Ia. ana.rquia ser Ia negaci6n del ordeo,
no hablan de Ia amwnia del porvenir; se refieren al orden
tal como se define en Ia. organizaci6n social actual. Vearoo , pue:>, que orden cs este que la a.narquia quiere dest:uir.
Lo que hoy se entiende por orden, segun los pa.rtidarios de lo existente, los iudividualistas, es la monstruosidud de que hayan de trabajar nuey_e decimas partes de
la. hnmanidad para. procurar luj~, felicidades y satisfaci6n
de todas sus p:~.siones, hasta la-s m3.s execrables, a ua
puiiado de holgazanes. El orden cs privar a la mayoria,
A cuautos trabajan de lo que !Se necesita para una vida
higieuica, para el desa.rrollo racioual de ln.s facultades
iutelectuales; es reducir a nueve dccimas partes de 1&.

PALA BRAS DE UN RBBELDE

hnmaniu;td a.l es -do de bestia.s de carga, vtviendo ap<lnas al dia., sin derecho :1i siquiera a pensar en los goccs
~ue a.l hombre procma ol e::.tndio de Ia ciencia, la C!rca.ei6u del1ute ...
El orden es Ia miseria y el ha.mbre convertidos en
estado normal de Ia sociedad; es el campesiuo irlundes
muriendo do inauici6u, el campesino ruso, mnrielldo de
difteria, de tifn , de hambre ;\. consecuencia de Ia escasez,
en mcdio de moutoues de trigo que se cxportan al <'Xtranjero; e C} pueblo ita liano obJigado a abandoua.r 1!1.
fertil campiiia de su pui ' , para rodar por Eruropa bnc:tndo tuneles que perforar y rudo. tra.bajos que hacer, en
don de expone su vida dia.riamente y en doude ron( re
aplastado en plena juventud; es la tierra arrancada al
ca.mpesino, para destina.rla a engordar ganado que s;r;e
pa1a nutrir gandules; es el suelo baldio, abandonado, sin
culti vo, antes que restituirlo a qui en le arrancaria con el
esfuerzo de sus brazos el pan sagra.do de su familia. El
ordeu es Ia mujer que se vende para alimcntar a sns
hijos, es el nifio redncido al presidio de nna fabrica, 6 a
morir de hambre; es el obrero couYertido en m:iquina.
Es ol fantasma del obrero sublen.do a las puertas del
rico, el pueblo indignndo, a.rmado cna.l giga.ntcsco. Kemesis, a las puertas de los gobcmautes.
El orden es uua minoria iusignificar.te, educada en Ia~
eatedras gnbernamentale -qne por esta scncilla rrrzou se
impoue a las ma.yorias- y oduca a us bijos para ocnpar
mas tarde las mismas funcioues, con objcto de mantcue1
los mismos privilegios, por la. astucia, Ia connpcion Ia
fuerza y el crimen; es Ia guerra coutiuna de hombre l\
hombre, de oficio a oficio, de clase a clnse, de naci6u ~
naci6n; es el cafi6n siR cesar en Europa uu solo iu;taute
su estampido de muerte; es Ia deva tuci6n de lo can:
pos, el sacrificio de generacio~ae..s enteras eu 1a ~uerra.: 1

1'. KROPOTKINU:

91

destrneci6u en uu ai\o de todas las riquezas aeumuladas


en muchos siglos de ruda labor.
El ordeu es Ia setvidumbre, el embotamiento de la
inteligencia., el envilecimiento de Ia raza humana, mantenido por el hierro, por el latigo y el fuego; es la
muerte continua por el gris11, sepultando a miles de desventnrados mineros, destrozados, couvertidos en piltrafas
por Ia rapacidad de los patronos 6 ametra.llados, acrihillados a bayonetaros, si iutentan quejarse de sn snerte
negra. El orden, en fin, es ellngo de sangre en qne aho
garon a Ia Commune de Paris; es Ia muerte de treinta mil
hombres, mnjeres y niuos, destrozados por las bombas Y
la metralla, entenados con el blanco suda.rio de cal viva
en las calles de Paris; es el destino de Ia juventud rnsa.
condenada. a podrirse eu las C!i.rceJes y a ser sepnltada.
en las uieves de Ia Siberia, y los mejores, los mas energicarnente puros, los mas heroicos, a morir ahorcados por
la cuerda dol verdugo. jHe ahi el ordenl

Veamos ahora el desorden, lo que las gentes sensa.tn.s


llaman dcsorden.
Es Ia protcsta del pueblo contra el iunoble orde~ pre
sento, Ia protesta para romper las cadeuas, destrmr. los
obstaculos y marchar lnchando bacia un porvemr m~JOr.
El desordeu es el timbre m:l.s glorioso que Ia huma.mdad
tieue en su historia.
Es el despertnr del pensamiento Ia vispera misma de
Ins rovolnciones; Ia 11Cgaci6n de las hip6tesis sancioundas
por la inmoyilida.d de los siglos precedentes; el germeu
de un randal de irlens nucvr.s, de invencioues maravillosas, de obras audaces; es 1a soluci6u de los problemas
eieutlficos.

~f'

r-ALADRAS DR UN R EB~l..Dit

.EI desor~en es la abolici6n de Ia esclavitnd a.ntigua.,


,Ia msurrece16n de los pueblos, Ia supresi6n de la. servidnmbre feudal, las teutativas de abolici6n de Ia esclavitnd ecou6mica; es la rebeldia del campesino contra el
dero Y los sellores, inceudiando los palacios para engraudecer su choza, saliendo de 16bregos tugurios para disfruta,r del sol y del aire; es Ia Francia aboliendo la monarquia Y dando un golpe mortal a la tirania en toda la
Europa occidental.
El desorden es el 1848 haciendo temblar los reyes y
proclamando el derecho al trabajo; es el pueblo de Pruis
luchand.o por una idea nueva y quo, a pesar de baber
sucumb1do ametra.llado, liga. a la humauidad la idea del
m~nicipio libre que abre el camino ha cia la gran revo
lnc16u que uosotros deseamos: la. revoluci6n social.
Lo que !Iaman desorden son esas epo cas durante 1118
cual~s geueraciones enteras sostieneu lucha incesnute y se
sac.nfica.n, preparando a la humanidad para on mnndo
meJ or, hbrandola de la tirania y Ia servidumbre del nasado sou esos perto
dos, d urante los cuales el gen io popular

s~ desenvuelve y hace en pocos alios pasos giga ute~ cos,


sm los que la hnmauidad no huhiera salido de Ia esclavitud . ant'.Igua, ni e1 h ombre hulnera

.
deJndo
de ser bcstia
cnvtlectda. por la tirauia y la miseria. El desorde n es e1
getmcn ~e las mas hermosas pnsioues, de los mtis grandes ~ero1smos, es la epopeya del supremo ancor a la hu
mamdad.
La palabra anarqufa, que implica Ia negaci6n dol orden

a~tual .e invoca el recuerdo de los mas hellos momentos


de la VIda de los pueblos, c:uo esta bien eleorido para calificar a UIJ~ falan.ge de hombres qtte va a J~ conquista d&
nu porvemr de libertad y amor para uuestra especio?

f:.e CoJDJD'GJle de Parh

EllS de Marzo de 1871 el pueblo de Paris snblevA


base contra un poder generalmente detestado y despreciable y proclamaba la ciudad independiente y libre, perteneciendose a si misma.
Esta destrucci6n del podec central se realiz6 sin el
aparato ordinaria de las revoluciones anteriores. Los gobernantes se eclipsarou ante el pueblo arma.do, los solrlados evacuaron Ia ciuda.d, los fnncionarios se apresuraron
a huir aVeriallos, lleva.ndo cousigo tedo lo que pudieron .
EJ gobieruo se evapor6 como una marea de agua putrida
al soplo del vieuto primav~ral, y el 19, Pa.ris, sin verter
una gota de sangre ni disparat uu tiro, eucontr6se libre
de la plaga. que emponzoilaba el ambieute de Ia gran
cindad.
La revoluci6n que acababa de realizarse abria una
nueva era eu la s~rie de las revolnciones por la.s cuo.les
marchan los pueblos de la esclavitud a la libertad. Con el
nombre de Communt- na.ci6 una idea nueva, llamada aser
tl puuto de partida de laa revolucioues futuras.

94

PALABRAS DE UN RRBELDE
.,...

Como ocnrre siempre con las grn.ndes idc:1s. no fni


prodncto de las concepciones de un fil6sofo, de un in.Cividuo; n:1ci6 en el espiritu colcctivo, sali6 del coraz6n
de uu puehlo entero; y si nl principia rcvisti6 cierta vagueuad, d ~bese a que los encargad_os de pra.cticarla no Ia
eoncebian tau clara como Ia concebimos nosotros hoy:
merced a esto no pudieton d:u se cneuta de Ia rovoluci6n
que iuaugurc.ban, de la fe cuudidad del nuevo principia
qne tratab:~.n de poner en ejecuci6u. Unicamente cuando
se quiso estahlecel'la rue cuaudo se eutrcvi6 su alcauce
futuro; s6lo en el trabajo de Ia inteligencia operndo
de pnes fue donde este nuevo principia se precis6 mas y
mas, apareciendo en toda su lucidez, belleza, justicia e
importabcia en los resultados.

***
Desde que el socialismo tom6 mayor expausi6n dn
rante los cinco 6 seis alios que precedieron a la Commune,
una duda preocupaba. sobre todo a los elaboradores de Ia
pr6xima. revoluci6n social: era. esta saber cual seria el
modo mas propicio de agrupar a las socicrlades en est-1
gran revoluci6n econ6mica. que el desarrollo actual de I&
industria impone a nuestra generaci6n, y qne no puedo
ser otro que la. abolici6n de la. propiedad individual y que
pase a ser comliu todo el capital a.cumulado por las geue
raciones precedentes.
La. Asociaci6n Internacionn.l de Tra.baj~tdores se encar
g6 de responder a esta objeci6n satisfactoriameute. L;l
agrupaci6n-decia-no debe limita.rse a una sola n:tcion,
sino qne debe extendetse por encima de las fronteras ar
tificiales, haciendolas desapa.recer. Bien pronto esta g-ran
idea penetr6 en el cora.z6u de los pueblos y se a.poder6 de
~s espiritus. Perseguida despues por la liga de todas las

!CUOl'OT KI:\g

t'eaccioues, ila viviclo, sin embn.rgo, y on el nh1rnnt.o an


~ue los pueblos subleva.~!o hagan dc&apareccr todos los
~ bstacnlos que se ponen en su camino, rcnacera con mayor
pnjauza.. Qnedaba por avel'iguar cm\.les serian las partes
iuteo-r!l.ntcs de esta vasta Asociaci6n.
:Eutouces se eucoutmron freute a. rrente dos gramles
idea para solncionar la cuestion: de un lario el E:;tado
vop ntar , y de otro la. Anar Jnla. Se~llll los soci:distas
alemanes, el E:tado uebia tornar po.~c: ion ric las riquezas
acumuladas y darsclas a los obreros, organizar Ia producci6n y el cambio, velar pot la vida y el funcionamient(}
de b sociedad.
Li:\ mayor parte de los socialista.s de ln. rnza latina, eo
virtud de la expcriencia. adquirida, rcspondia qne semejaute Estado-caso que pudiera existir-seria Ia peor de
las tiranltts, y oponia. a C3te ideal, COpiado del pu.s_a~?
otro iueal nuevo, Ia an-archia; es decit, la aboltctou
cornpleta de los Estados y la. organizaci6u de lo simple a
1() cornpuesto por la. libre fedcraci6n de las fuerzas populares, de las productores y cousumidores.
Bien pronto se admiti6 por alg1m0 estadist~s ~ne
ciert:unente la anarquia represcuta.ba una ore;amznc161'
nperiot en alto grado al E tado popular; perv asto
decian: o:El ideal anarquico se ha.lla tau a!ejado de nosotros que no tenemos necesidad de preocuparn.os de el.
Pot otra parte, faltaba ala. teorln. anarqni ta una f6rmula
eoncreta y seucilla a la vez que ptecisal':t. el pnnto de
parLida, diera cuerpo a. sus concepcioucs y demo~trase q~e
podian apoyarse sobre una tendencia quo tuVtesc o:ustencia real para el pueblo. La federa.rion do las ro~poto.
cionos de oficio y de grupcs de cousnmidores por encuna. de
las frontcra.s y fnern. d~ Ia tutela de los actnales E tados,
pare cia. nun muy ngn.; y ftlcilmcute drja lJa en trevor al
mismo tiempo llUO no podia r.otn}H e1.dcr las Dl:tnifcsLa.cio-

97

J'ALAllRA S DE UN R EBELl.>E

P. KROP OTKI ::.I E

DPs huma.nas en toda sn diversidad. Era preci<>o encontr&r una f6rrnula rnJ clara, rn<l.s tangente y cuyo pl'imet\) elementos oxistiesen en Ia realidad de las cGsas.
No se trataba simplemente de elaborar una teor!aiPOCO importan Ins teorias! - pnesto que en tanto que una.
idea nuova no ha encontrado su euuuciado neto, procis()
y di~tiuto de las cosas existeutes, no logra apoderarse delos espititus ni los nrrebata hasta el pnnto de animarlos
a lanzatse a uua. lucha decisiva. El pueblo llO va jamas
a lo desconocido sin apoyat e en una idea clara y francamente fotmulada que le sirva de tramp oliu, digi moslo.
asi, a su punto de partida. E. tc puuto de partida es la..
misma raz6n quien se encaga de indical'le.

mo..crsP, el gcbicrno apretaba las cad en as que le snjeta.


b:tn, y de aqni naci6, natnralmente, la idt~a de que Paris
uebia de constituirse en Commune iudependiente para
poder realizar dentro de sus muros lo que dictara al pueblo su pensamiento y lo que reclamaran sus uecesidades.
E<>ta palabra: LA COMMUNE, se escap6 eutonces de
todos los labtos.

*
* *
Cinco meses durante los cuaks Paris, o.islado pore! sitio, habia. vivido sn propia. \'ida., habianle dado

c-lnocer los inmensos recursos econ6micos, inteler.tuales


Y morales de que disponia: de esta. suerte llcg6 a comprender Ia fuetza de su iniciativa. AI mismo tiempo s&
ha.bia enterado que Ia banda de chal'latanes que se apuderara del poder era impotente para organizar ni la
defensa de Francia ui el desarrollo del interior: habia.
visto este gobiemo ceutral servir de obstaculo a cuantola inteligeucia podia producir de uti!, y comprendidoque el gobieruo, sea de Ia clase que quiera, es impotente
p~ra ~roveer a los gra.udes desastres y Cacilitar la evolucJ6n dtspuesta a cumplirse: Ia prueba. la eucontraba e11
que durante el sitio se ha.bia mantenido Ia miseria de los.
tra.bajado.res a.l lado dellujo insultante te los ha.raga.ues,
Y el ~obJCruo central no babia couseguido, a pesar d&"
sns d1versas tentatints, poner tetmiuo a uu tan escandaloso estado de cosas. Sicmura que el pueblo pretenwa.

La Commune de 1871 no pod!a ser mas que un embozo. Nacida en medio de una guerra y de dos ejercitos
disp;tcstos a darse la mano para aplastar al pueblo, no
se atrevi6 a lanzarse por completo en la. via de la revoluci6n econ6mica , no se declar6 fra.ncamente emancipadora,.
ni procedi6 a Ia expropiaci6n capita.lista, ni a la orgamznci6n del tra.bajo, ni aun siquiera hizo el censo general
de todos los recursos de la ciudad. No se atrevi6 a romper con la tradici6n del estado y el gobierno represent&
tivo ni trato de efectuar en su seno esa organizaci6n
de 1~ simple a lo complt~jo que habia inaugurado al proclamar ]a indepeudeucia y libre federaci6u de las Com
munes. Segurameute que si hubiera Yivido algnn~s mese!
mas se habria visto impulsada, por la fuerza misma d_e
las circnustaucias, bacia estas dos resoluciones. No olvl
demos que la burguesla ba ta.rdado cuatro alios de per! ode
ravoluciouario para pasar de la monarquia templada ~
sn republica, y asi no nos extrana.rl\. que .el pueblo df
Paris no franquease de una sola vez el espaclO que separa
la. Commune auarquista del gobierno de los pillos. Per<!
ya que entonces no fne, teugamos la. seguridad que Ia
proxima rovolucion, 9ue ~q Francia y ta.mbien en Esp;na

PAL.ABHA

P . UOPOT!rn(B

DE UN REDELDE

er<t com !Ia li ta, reanuda.ni. Ia obr.1 iutormrnplda por los


ase~mos de Vtnsalles.

~ordero.

Despnes de haber encerrado al pueblo de Paris y tapa


do toda. la salidas, lauzarou a los soldados embrutccidos
por el a.mbiente del cuartel y el viuo y les dijerou eo
plena Asamblea.: .llalad los lobos, las tobas y los lobe:.
nos. Y al pueblo (1):
- cjHao-us lo que hagas, vas a perocer! Si se te prrnde
con las armas en la mano : jla m uetle! Si las eutrega : ;Ia
mtu~rtc! Si te bates. jla muerle! Si pides perdon : ;la
~nuerte.' A cualquier lado que vuelvas los ojos, dereclia,
IZquierda, alto 6 baj o: jla muerte! No solameute est a~
fuera de la ley, sino fuera de la humanidad. Ni la edad Ill
~I sexo pueden salva.rte a ti ni a los tuvos. Vas a morir,
pero antes saborearas Ia agonia de tu mujet, de tus her
mauas, de tu mad_re, de tus hijas, de tns hijos, ann cuandc
seau cstos de pecho. A tu presencia recogerau los herido~
en la ambulancia para concluirlos a bayo11.etazos 6 magui(1) De Ia Historla popular 1 parliJITientarJtJ 1U

liar su enerpo ! culatazos. Se los agarrara a.un vivos ~or


en pierna destrozada 6 sn sa.ngriento brazo y se los arroJa
ra en medio de la calle, como uu mont6n de basura.
jLa muerte!j La muerte! jLa muerte!

La Commune sucumbi6 , y la burgues!a. se \eng6, ya.


sabemo como, del e panto que le habia cansado sacu
d.ie11do el yugo de us gobemautes. As! proM que Ia.
sociedad model'lla esta realmonte compuesta de dos
elases: de nna parte el hombre que tmbaja y da al bur
gu mas de Ia mitad de lo que produce, y, sin embargo,
tieue que sucumbit a lo crimeues de sn amo; y de otm el
harag<l.n auimado de in tintos de fiora caruicera, que
odia. a u e clavo y e ta dispne to a degolla.rle como uu

laru, por Arturo Arnould.

99

Y luego, despues de la orgia desenfren_a~a sobre los


montones de cadaveres, despues del exterm1mo en ma~a,
la venganza mezquina y por tanto atroz, que dura aun,
del martinete, las esposas, el cepo en la. bodega del buque,
los Jatigazos, el hambre, los insultos soeces, todos los
refinamientos de la cruel dad ...
GOlvidara el pueblo estas obras?
,
cDerrotada, pero no vencida, la Commu~~ renace
boy: noes solo.mente un sueiio de vencidos acanCiando en
su imagina ci6n una bella esperanza, no; la Co~1muue es
hoy el objeto preciso y visible de la revoluc16n que se
-cierne sobre nosotros. La idea ha penctrado en las masas,
les ha. dado una bandera, y nosotros creemos firmeme~1te
que la generaci6n presente podra efectua~ la Revolttcton
1ocial en la Commune, y terminnr con Ia mnoble explota-ei6n burguesa, emancipando a los pueblos de la tutela del
Estado e inangurando en la especie humana una nueva era
~e libertad, igualdad y solidaridad.

n
Diez anos (1) nos separan yll. del dfa en ~ne el pueblo
e Paris, destrnyendo el gobierno de los tratd~res ~ne se
hab!a.n apoderado del poder i. la caida del tmpeno, ~e
(:Onstituy6 en Commune y proclamo i V 'ndepeudeu.cla

Commune 111

(1) Eat& eacrlto en arzt de 1181

)(\)

l'ALABTI .~S Dr. t::'l llEll~LD~

11-~solnta_. Y, sin em hargo, todas las tniradas se vneh>eo


tllln hac1a Ia fo cha del 18 de Marzo de 1871, que nos recuer~f~ una de la; rnru gratas esperanzas; el aniversa.rio de
e e d1a memorable es cl que so propoue testejar el pueblo
solcmuemente, y mnuann. por Ia tarde el coraz6n de millares Je proletario do ambos mnndos latira al unisouo fraternizando l\ traves de ]as fronteras y de los oceano~ Cl~
Em.' opa, on Am erica, rocordaudo con eutusiasmo la r~vo
lnct6u del P~oletariado parisien<:e. Yes que e a idea., pOl
la cnal 'crtJO su s>angre el pnoblo do Paris y sufri6 Jns
plng:ts de Caledonia, cs nua. de osas ideas que por si sola s
en'::~~hen_ lllHt re,olncion; una idea grande que pnede
recnnr ~aJO los plicgue de sn ba11dera todas l:ts teudencias.
revolnc10uurias de los pueblos que marcha.n en pos de su
emaucipaciou.

Segnr:~meute que i nosotros nos limita.rarnos a registrar los hech?s realcs y palpables rcalizados por ]a Com.
muno d~ Pans, deberiamos dedncir que esta idea no era
l~ suficJeutemeute vasta para abrazar sino una parte mimmn del pro~rama re,olncionario; pero si observamo~.
por el contrano, el espiritn que inspiraba A las rnasas del
P~leblo cuaudo el movimieuto del 18 de Marzo, las teudenc~as que pugnaban P01' brotar a la nperficie y no tnvieron
tlempo de pasar al domiuio de la realidad, porque antes
fueron sepultadas entre montones de cadaveres, comprcn.
~:rcmos _ent~nccs cl alcance del movirniento y las simp as que msplra. en el scno de las ma,c:as obreras de lo~ do~
mnndos.

h . La Comm uue en t nsJn


~>n'll-. 110 por lo que lia hec o, smo por lo que promete h:t..:cr el dia que tritwfc .

n...

. .IDe d 6nde Tiene esa fuerza irresistible


t
1
Q la.i
. .
"''"" a rae as
p tLS
ma.sa.s op.nm1da.s bacia el IIUivimiento dt-

ann a.ti

P.

KROPOTKll'\E

101

1871? lQue 1dea. represeuta la Commune y por que t iene


tan inmenso atra.ctivo entre los proletarios de todos los
paises?
La respuesta es sencilla. La revolnci6u de 1871 fue nn
movimieuto eminentemeute popular, hecho por el pueblo
mismo, na.cido esponta.neamente de las masas, y en ~stas
fue donde encontr6 sus defensores, sus heroes, sns martires, y tuvo sobre todo ese caracter Canalia" que la
burguesla no le ha perdonado ni le p erdonara jam as. Y
adem6.s, la idea madre de esa. revoluci6u-vaga, es verdad, inconscieute quiza, pero sin embargo bien promm
{:jada en todos sus actos-era Ia idea. de Ia revoluci6n
social tratando de establecer, despues de tautos sig los de
lucha, la verdadera igualdad para todos; era Ia. rc,oln
cion de la Cana.lla,. marchando A la. conquista de sus
derechos.
Se ha tratado, es cierto, :r se trnta aun de desnn.tura
lizar el verdadero sentido de esta revolnci6n, presentandola como una simple idea de reconquistar la indepe!:doncia para Paris y constituir un pequeiio Estado dentro de
Francia; nnda. menos cierto que esto; Paris no pretcudia.
aislarse de Francia ni conquistarla por las armas : Paris
no queria eucerrarse en sus muros como on benerlict.ino
en su claustro. Si reclamaba. su independcncia, si qnerl:t
impedir la iutrusi6n del poder central en sus negorios eta
porque veia en esta independencia un medio de clah(lrar
tranqnilameute las bases de la organizaci6n fntnm Y
rea.liza.r en su seuo la revoluci6n social; una. rerol:t cio u
{}lle hnbiera tran formado completameute el regimi.'ll de
la producci6n y del cambio, basandolos sobre la justicia;
tiUC hubiem modificado las relaciones hurnanns, esta!>:c<:icudo Ia igualda.d de condiciones y do medios, Y qno hnbietn. rehecho Ia morul de nnestra socicd1td, daudolu por
base los ptiuci}'ios de equidad }' solidaridad.

102

PALAOUAS DE UN

lli ~ DELDB

La inaepeudencin. comuunl uo era, pues, para


pueblo de Paris sino ruedio para llegar a la revolucioc
social.

Este objeto le hubiese alcanzado ciertamente si la re


voluci6n hubiese podido seguir su libre curso, si el pueblo de Pa.ris no hubiese sido fu silado, ametmllado y ase
siuado por los verdugos de Versalles. Encontrar una idea
clara, precisa, comprensible para todo el mundo, tal f 1e
en efecto Ia preocupaci6u del pueblo de Paris desue los
primeros dlas de su independencia; pero una idea tan
grande no germina en uu di<t por rapida que sea su e1nbo
raci6n y propaganda durante los periodos revoluciou11r ; o~.
Le era preci o ciet'to tiempo pam desarrollarse, penetra:
en las masas y traducirse en hecho , y este tiempo fue ei
que le falt6 a la Commnue de Paris. tanto mas cuant.o
que hace diez alios las ideas del socialismo revolucioLa;io
atravesaban un periodo ttansitorio. Eu 1871 el comnnismo autoritario, gubemameutal y mas 6 rueuos religio o de
1 48 no se habia apoderado de los es.p iritus practico y
lib1 es de nuestra epoca. iD6nde encoutrar hoy uu parisieuse que consienta encerrarse en uu cuartel falan&teria
no? Por otra parte, il colectivismo, que quiere uncir en
~u mismo carro el salario y Ia propiedad colectiva, era
mcomprensible, poco atractivo, erizado de dificultades en
su aplica.ci6n practica; y el comuuisruo libre el comunis. apenas se conocia ni se atrevia
' a afrontar
mo anarqUista
los ataques de los adoradores del gubernamentalismo.
. Reinaba la 'indecisi6n en los esplritus, y los comnnahstas no se atrevlan 8. demoler la ptopiedad iudiridual,
faltos de una idea bien determinada. I!utouces se dej6
convencer por este razotlSlmienfo que los :.:.dormideras

P. KROPOTKINR

103

repiteu desde hace afios: Aseguremos primero la victo


ria, y despues veremos lo que se puede ha.cer.

Ase()'urar primero la victoria? jComo si hublese medio


ae ~oustituir la. Commune libre siu to car Ia propiedad!
Como si hubiese medio de veneer al enemi()'o en tanto
1
r1ue In gran masa del pueblo no se interese direc~amente
en el triunfo de la revoluci6n. viendo Jlegar el b10nestar
material, moral e intelectual para todos! Se trataba de
1mplnntar primero la Commune, aplazando para mas tarde
Ia revoluci6n, siendo asi que el unico modo de proceder
era consolidar la Commnne por la 7'evolucion social.
y lo mi mo ocnrri6 cou el principia gubernarueutal: al
proclamar la Commune Jibre, el pueblo de Paris establecla un principia esencialmente auarquista; pero como por
e.<a epoca apeuas si se conocia la idea anarqnista, se detnvo a mitad del camino, y ann dentro de Ia Commune
libre se incli::6 por el :tutoi'ital'i. mo, estalJlcciendo un
Cousejo municipal copia fiel de los Consejos municip:Llc~
mas autoritarios.
Si admitimos, en efecto, que un gobierno ceutral es
absolutamente im1til para arr'eglar las relaciones de las
Communes entre si, ;.por que aceptaremos la necesidad d_e
arreO'la.r
l:ls relacioues mutna.s de los grnpos que con
tit>

tuyen las Communes? y si abandonu.mos a Ia hbre JlliC!ativa de las Communes el cuidado de entenderse para Ins
empresas que couciernen a varias ciudades a la vez, ;.pol'
querehusar esa misma iniciativa a los grupos de qne se
compone una Commnue?
id
qu e ha. de~trn
Pero en 1871 el pueblo de P ans,
. o
. c.1 e11"sato
re,olncwna
.
tantos gob1ernos
esta ba en e1 p11m
J
'
d

6
rio contra el sistema gulJernameutal: &e CJ , pues, lle\ ar

10-!

PALADRAS DB UN REBHLDB

del fetichi~mo gubernamental y erigi6 un gobierno. Las


eonsecuenctas ya son conocidas. Euvi6 al Hotel de Vill
4 sus ~ej?t:es hijos; y alli, iumovilizados en medk> d:
papeles mutlles, obligados a goberuar cuaudo sus instin
tos les _orde~aban estar y marchar con el pueblo; obliga:los ~ d~cuttr cuaudo era preciso obrar, y perdiendo }3
tnsp~ra.ct6n que nace del contacto continuo con las masas,
se ~ler?n reducidos a la impotencia, paralizados por su
l$lejanueuto del f?co de las revoluciones, el pueblo, y obs~uyeudo ellos mtsmos Ia iniciativa popular.

I'. KB.OPOTKlN R

105

le roen , se &poderara por s( mismo de Ja r1~neza social


para ponerla en comun, segt'm los principio~ del comunismo auarquista. Y Cllnndo se hayan abo lido completamente Ia propicdad indiv1dnnl, el gobiemo y el Estado,
so constituira librerucnte segun las ueces:dadcs que lo
hayan sido dictadus por 1:~. Yida mi,ma. Destrozando lns
cadcuas y derribando los idolos, la humanidad marchara
bacia un poneuir mcjor, no conociendo ui amos ni esclavos, 110 vencraudo sino a los nobles martires que han
pngado con su ~r.up;re y sus sufrimicntos las primera.s
tcntatints de cmancipaci6n y nos ha iluminado en nuestra
marcha bacia la. couquista. de Ia libertad .

In~ub.ada en un periodo transitorio, cuando las ideas


Je soctahsmo Y autoridad sufrian una modificaci6n pro~unda
'd J.
b '. nact a ll espa.ldas de una guerra, de un foco aisla0
. <1:1 _los canones de los prusianos, la Commune debia
sucumbnr.

III

Pero por su carll.cter eminentemente popular comenzo


ma
. de Ias revolucwnes
.
'd era nueva en Ia serte
y' por sus
' . eus, fue Ia pre cursora de Ia revolucwn
. . social.
.' 'Los ase,.smntvs
. descon oct'd os, f eroces y cobardcs con que la burouesta celebr6 s1 ca'd 1
.
~

.
'
1 a, a veuganza mnoble que los ver"J.Ugos eJercteron du ran t e nueve anos con los prisioueros
esas
. 'b a1es l1an abterto
.
un abismo entre la'
. otgias
. de Celli!
butguesta.
y el 1.0 1 t d
~. d
1>d' e arta. o que
atu e Ia .
. no se cega.ra uunca
.
. El
d b . . mme tata revoluct6n el pueblo cumplira su
e er, st no alcauza Ia victoria, no le puede caber dudn.
a.cetca de 1
t
eu
a s_uer e que le espera, y, por lo tanto obrara
cousecueuctn.
'
Bu efecto sabe
h
Francia.
~ -.
mos oy que en el momento en que
,. 1. se CriJa eu Communes, el pueblo no debe rti darse
..,o lle,no y esperar de J.ll . . . .
t:
a llllCintlV!~ de las medidas re
.
1 .
vo ucwuana.s. Despues de hl\ber barrido los gusanos que

Los fest~'jos y rcnnioncs pt'1hliras orgnnizndos ellS de


Marzo en todus Ia.> cindades tlonde hay gn; pos revolucionarios con~titnldos mrrece t'Oda nne~ tru :tte1:ci6 n, no so!amen{.e ccmo manil'c~>tacion del ej6rcito de lo' proletarios,
sino tn mlien como exprcsi6n de lo. sc11timientos que
animau i los reYoluciOI:ario de lo.' rlos m1mrlos. Asi se
<'Uentan mcjor que por todas las papc-lctHs electoralcs, y
se formnla.n sus aspil'aciones on plena JiLcrhtd, sin dcja.rs.,
tnflneucia.r por consideraciones do t<lcticn e!ccto1al.
AI decto, los proleta.rios rcnnidos esc dia no se limitn.u a hacer el elogio del pueblo parisir.r.se y pedir vm:gam:a contra sus ascsinos, sino qne, inspirandosc en aquel
becho heroico, von ma-s lt..;vs: discntcn las enseflanzas
que es preciso deducir de la Cornllllllle de 1871 rnra la
cnales eran las fn!t!ls
Pr6xima revoluci6u' se 1"'regnutau
de que adolecia Ia Comruuue, y eso, uo rnrn cr:tirar <! lr~t

106

JIA LA lHl ,&.~ DR UN REBEL DE

h~mbres, sin? para poner de relieve c6mo las prcocupll.


ClOnes que remaban entonces sobre la propiednd y Ja antoridad han impedido el completo dcseuvolv imi~nto de Ja.
idea revoluoiona.rio. y que esta iluminara a.l muudo enter()
con sus rayos vivificautes.
La ensefianza de 1871 ba aproveehado 3. todo el proletariado, que, rompiendo con lo antio-uos preiuicios ha.

t>
J
'
d1cho c6mo entiende xu re\oluci6n.

Es cierto que en adelante Ia insurrecci6n de las Communes no sera un simple movimieuto conmnalisla. Los
que CJ'ean que es preciso establecer Ja Commune independ.ieute y despues hacer ensayos de reformas econ6micas,
se veran desbordados por el desarrollo del espiritu popular. Sera por actos revolucionarios, aboliendo la propieda.d individual, como las Communes afirmaran y constituir{tn su independencia.
El dia en que por cousecuencia del incremento de 16
acci6n revolucionaria el pueblo bana. los gobiernos y
anoje el desorden en el campo buro-ues que s6lo se man
t>
'
t1enen .por la protecc i6n del Estado-cosa que no esta
muy leJos-el pueblo insurreccionado no esperar;\. que un
gobierno cualquiera decrete por medio de su desconocida
. abi~urfa la~ r~formas conocidas ecou6micas, sino que
n~ol~ra p~r s1 m1smo la propiedad individual por la ex propmclon VIolenta, tomaudo posesi6n en nombre de todos
d 1 .
'
,
e _a nqueza social acumulada por el trabajo de las geueraclOnes precedentes.
No se Jimitara Aexpropiar a los detentadores del capital soc~al por medio de un decreto; que seria letra
muerta, smo que tomara posesi6n en el acto y esta.blecera
derechos definitivamente; organizaJa el taller, a fiB

P. KROPOTKINE

107

de que nose interrumpan las labores; cambiara su tngurio


por nn alojamiento higi~nico; se dispondra para utilizar
inmediatamente toda la riqueza amontonada las ciudades;
y tomara posesi6n de ella como si siempre la hnbicra dis
frnto.do. Una vez expropiado el b11.r6n industrial que saca
sn botin de Ia miseria del obrero, la prodncci6n continnar:i, descmbarazada de las trabas que hoy Ia limitan y
nbolicndo las infinitas especnlaciones que sobre ella pesan.
J,amas se ha producido tanto en Francia como cnando,
dcspnes de 1793, Ia tierra fue arrancada de mauos de los
senores- decia Michelet. & Jam as se habra trabajado
tanto como el dla en que, por cl trabajo libre, cada. progreso del obrero sea un origen de bienestar para Ia Commune entera.
Cuando ala riqneza social, se ha tratado de establecer
una divisi611' 6 me,or dicho se ha con<>egnido dividir al
'
.
'
partido socialista a prop6sito de esta. cue ti6n. La escuela
que hoy se llama coleclivista, sustituyendo al colectivismo de Ia anti 0o-n a Into:na.cioual (que no era otra cosaque

el comnuismo antiautoritario ), una especie de colect!Vlsmo doctriua.rio, ha quel'ido establecer una distinci6n entte
el capital que sirve pam la. producci6n y el clestiu_ndo
a snbvenir a las necesidades de la vida. La maqmua.,
Ia f<i.btica, Ia materia primera., las vias d,e comnnicaci6n
y el suclo, de una parte; las habitaciones, los product_os
mannfa.ctnrados de otra. Los unos convertidos. en pro piedad colectiva l~s otros destiuados, segun los representantes de es'ta escuela, a permanecer propiedad individual.
Se ha tratado de establecer esta distinci6n, pero el
bnen sent.ido popnla.r ha comprendido qne era ilusoria e
impo. ible de establecer. Viciosa en teorla, cae en Ia practica de Ia vida. Los trabnjn.dores ban compreudido que la
casa que nos abriga., el carb6n y el gas que quemamos, e

108

PALADRAS DE UN RIWELr

a.limento que consume Ia maqnina humana para sostcncr


la vida, el tra.je con qne d hombre se cubre pam prcscr
va.r su existencia, el libro qne lee para instruirse, Ia distra.cci6n que se procma, son pnrtcc; tau i!ltegrall'tes y
necesarias para el buen exito 00 )a. prodncci6n y dosn.l'l'Ollo progrcsiVO de la humn.niuarl COIUO Jas ma1Uill::tS , las
manufnrtnras y las primoras materius; han compr~'nfliclo
que mantener Ia ptopicdad indiddnnl rnra estns l'l1ll {' ' ltS
serla sostener la desigunldad, Ia oprc<>i6n, Ia cxp 1otnc=6n
y pan\lizar de anteruano los resultados de Ia cxpropiuci6n
'acial.
En efecto, en sus rennionos los proletarios revolnrio
Uarios afirman cl:J.ramente SU derccbo a todo la ri111C7.3
5ocial y aholir la propiednd indiYidnal, as! para los \'3 lorcs de consnmo como para los de prodncci6n . El dia do
Ia revolnci6n-dicen los porta voz de Ia masa obrc1 n- nos
apoderaremos do toda Ia riqneza, de todos los Yalorcs
amontonados en la-s ciudndes y los pondremos a dispos:ei6n de todos.-Cada nno podnl. coger lo que tenga neccsidad de los g-raneros de uncstrns cindnrfes, y e tad !"egn
ros que no fn1tara hac;ta que Ia prodncci6n libra emprenda
:>u nueva mnrcha. En !as tiendas de nu~'stra.s rindndes
hay trajes para vestir a todos los qne careceo de olios y
basta objetos de lujo pnra cl que los desec."
He a~ni como, a juzg>tr por lo qno so dice en las
rennioncs, .comprcndo el pwblo la n e,olncioa: lutroclucci6u ium diata del cornunic;mo annrqui. ta y libre organizacion de Ia p1odncci6n. Estahlecido<; estos rlos puntos,
las Communes do Ia. reYolnci6u que se cierne sobro onestras cabezas uo resp43taran los errores de nnestros prcdeeesorcs qne, vertioJitlo sn ~ange gcnorosa., han limpia.do
de obst:i.culos el camino del porvenir.

1'. ICROPOTKINE

100

Tn.mpoco so ha. establecido un completo acuerdoannque no este lejos de acordarse-sobre ot1o punto noJLeno importaute: el gobierno.
Respecto de este usunto existen dos opinioues. E.;
preciso-dicen los de noa-const1tnir elmismo dia de Ia
rCI'oluci6n un gobierno que se apoderc del poder. Esic
gobierno, fnerte, potente y resuelto, liara la revolu ci6 tt
dc('retu ndo csio y lo otro, y obliga.ndo a todo el muudo a
obcdeder sus tlecretos. "
-jTrL<>te ilnsi6u-dicen los de la otra escuebTodo gobierno central, encarga.do de goberna.r una naci6n, est11ndo, como no puede menos, formado de elcmen
tos heterogeueos y siendo couservador por su esenci<t
gubernameutal, uo hara. otra cosa que servir de obsttkulo
a la revoluei6n. Impedira que las Communes dispuesbts
matchen adelanto, y no inspir::t.ra un soplo revoluciouario
a las Communes rotrasadas. Lo mismo ocurrira en el
seno de una Commune insurrer.ta: 6 bien el gobierno
comnual sanciona los hechos realizados, y entonces s6!o
es una rncda. incomplata; 6 bien pretender!\. marchar a s11
cabcza, reglament:ludo lo que debe sancion arse por el
pueblo ruismo para ser viable, aplicando tcorfas alli don
de es preciso que toda. Ia sociedad elabore formas nuc1~s
de la vida comlm con esa fuerza de cre:~.c;6u que sur~;e
en el organismo social cuando ve romperso las cadenas
y abrir e ante sus ojos amplios horizoutcs. Los hombrrs
en el poder estorbar{m este movimicuto de avaoce, sin
prodncir n&da de lo que hubieran sido cap:~.ces de produ
cir permauociendo en las filas dol pueblo ayudando a
elaborar la nueva organi1aciou, en vez de encerrarse en
las can~illerla.s agotAudose eu esterilcs dL~cursos. Serlin,
pues, -~ iUifO,Iimente y u peligro: impotintes p~ra. <1
bien, formidabl~ para el mal; por CORiigllieate, no t1encn
tazdn ie iOr,a

110

111

PALADRAS DR UN REDELDI:

Por natural y justo qne sea este razonamirnto, nnn se


titubea por los que tienen a.rr&igadn-o;, acumulada y acredit~dn la preocupnciones seculares, sostenidas pot los
i'ltl'rcsado en mantener Ia religi6u del gobierno alln.do
de Ia religi6u de la propiedad y de la. religi6u divina.
Esta prcocupaci6n-ultima de la o;el'ic: Dios, propicdad, gobicrno-exi te aun, y es un peligro para Ia pr6x:irun revoluci6n. cNosotros, y por nosotros mismo. , nos
nrreglaremos nuestros asuntos sin e perar las 6rdeuc- de
ningt't n gobierno, y pa~aremos por encima. de los que
quieran imponerse bajo forma de cura, propietario 6 gobcruante-dicen ya los proletarios. -Nosotro espcra
mos que si el partido anarquista contimia. combatiendo
vigorosamente el guberuamentalismo y no se de via de
su camino dejnndose arrastrar por las luchas del podcr,
en lo pocos aiios que quedan aun hasta la revolu.ci6u , Ia
preocupaci6n gubernamental estara tan debilitada que no
tendra fuerzas p:lra arrastrar tras si a las masas prole
tarias.

Sin embargo, hay todavla en las reuniones populares


una laguna que vamos a senalar: que no se hace nada 6
casi nada por los obreros del campo. Todo se limita a los
de las cindades. Parece que no existe el campo para el
trabajador de las capitales. Hast& los oradorcs que se
ocupan de la pt6xima. revoluci6u no se atreven a hablar
en su nombre. lEs preciso insistir mucho sobre el peligro
que rc ulta. de esto?
La ema.ncipaci6n del Proletariado no sera posible en
tanto que el movimiento revolucionario no se infiltre en
los obreros del campo. Las Communes insurrectas no
podrin sostenerse ni un ano si el movimiento no abraza
aaquellos. Cuando el impuesto, 1a hipoteca, la. reuta y.

lac; instittreiones ttne los sostienen hayan sido arrojados


los cuatro vientos, entonces compreuderan los o.gricuttores las veutajas de la. revoluci6n. Conviene que el obrero de lo. tierra sepa de autemauo que el obrero de Ia
.cil!dad uo podrU. hacer nunca nada que le sea pcrjudicinl
y oueroso, sino que, lejos de eso, irli. con e! uu ido de Ia
mano pa.ra conqnistar dt una vez y dcfinitivumeulc Ia
igunl1lad para totlos.
Para este objeto los trabajadores debcn imponcr~c Ia
,IJI'Cil de ayuda.r a Ia prop:tga.nd<t entre los campesinos.
huporto. mucho que en cada pueblo Itaya Ull~t pc JIICiia.
orgauizucion especial, una rama de la Lig-a agraria, para
la propaganda en el seno de los labrado res, y que esta
-e haga con el mismo intcres que eu los centros indus
trlale .
El comienzo sera dificil; pero tengamos preseute qno
n envuelto en esa propaganda el exito de la Revoluci6u
social, que no triunfata hasta el dla que los trabajadores
de la fabrica, unidos a los cultivadores del campo, mar
chen a realizar estas dos legitimas aspiracioncs : la tierra
p:U'.l ellabrador, la fabrica para el obrero industrial.
~

1'. KROP TKh'J;


PA.LADRAS DE UN REBELDB

lU goierDo reprHeDfaU.-o

I
Cua.ndo observa.mos ln.s sociedndes lmmn.uas en sus
esencin.les, haciendo abstraccion de las mauifostaClones secuudarias y temporales , nos eucontra.naos con
q~e el regi~en politico por el que se rigeu, son la expreSl6~ del regtmeu econ6mico, existente en el seno de la
soc1eda_d. La organizaci6n politica no cambia a gusto do
los legtsladores; puede cambia.r de nombre, preseutarsc
h~y ~on el nombre de monarqnia, mafiana con el de Repubhca, _pero su fondo no sufre modi.ficaci6n esencia.l; se
a~apta siempre al regimen econ6mico del cuaJ es expre516n ~I mismo tiempo que le consagra ~ lo mantiene.
Sl a veces en Sit evoluci6n, el regimen politico de nn.
pais ~e a.trasa sobre la modificaci6n econ6mica. que se
efectua, eutonces uua brnsca. su.cudida. lo destrnye, lo
remuev~ Y lo mod!lla de modo que se apropie al regimen
econ6mico establecido. Si, a! contrario sucede que al
hacerse una revoluci6n el regiiueu polltlco va. mas alia
que el econ6mico, quedau los progresos politicos en estado
Ge lctr& muerta, de pura f6rwula. c.ellsiJruados sola.meot~
~gos

---

113

en los pn.peles, pero sin aplicac-i6n real. Asf, por ejemplo,


sc,n los "Hrchos del hombre que, apesar de su importaucia histurica, uo cs sino un documento mas en el voluminoso legaj o de la historia humana, y las hermosas palabras de Liberta.d, lgualdad, Fraternidad, no pasaron de nn estaclo de ensneiio 6 de meutira, inscrito en las
paredes de los presidios y las iglesias, mientras que la
hb~rtad y la igmtldad no vengan a se1 la base de las relaciolles ccon6micas.
El sufra()'io
universal nose hubiera concebido
en una.
b

"Ocied:td bnsada en la escla vitnd; como el despot1smo sena


t tmbicn inconcebible en un mnudo que se basara en la
verdadrra. libm'tad y uo en la llamaLla de trausacciones
qne s6lo es libcrtad de explotn.ci6n.
Las clases obmas de la Europa occidental asi lo han
comprendido; sabcn qne las socienadcs continuaran ahogando los progresos de las iustitucioues politicas mieutras
cl regimen capitalista actual no desaparezca; sabeu tam
bi{m que e. as instituciones, a pesar de sus hermosos
llombrcs, no son otra cosa que la conupci6u y la domiu~
ci6u del fuerte erigirlo eu sistema, la muerte de toda llbertad y de todo proo-reso y estan convencidas de que el
unico medio de derribar esos obstaculos es establecer las
re!aciones ecou6micas bajo un uuevo sistema: la propieclad
colectiva. Saben, ~n lin, que para realizar una revoluci6u
politica profunda y durable, es preciso hacer una revolu
cion econ6mica.
Pero a causa de la intima relaci6n que existe entre
el regimen politico y el econ6mico, es evidente que una.
rcvoluci6n en el modo de producir y de distribuir los pr~
ductos, no puede llacerse sino paralelaroente a una modl
fiea.ci6n completa de esas iustituciones que geue~almcute
se de ia-uan con el norobre de instituciones polittcas. La
aabolici6u do la propieda<! individual y la ex.plotaciou que
8

114:

1'\L\.DRAS DE t;' llEDELOF


P. KROPOT KINE

an cousccucucia; cl c. tablccimicnto del regimen colcc'ista 6 commundJ s ri<t imposiblc si quL Jl;ramos conscnar al rui mo ticmpo uucstros parl:llncutos y uuestros
reyes. Un llll C\'0 rcoimcn cconornico cxigc un cambia
profuudo en el politico , y e&ta 'CJ dud l1a ~ ido tamliLD
comprcndida ror todo el mundo, que el progreso iutelec~
tun! que se opera cu las masas popul:ncs, actual mente cstA
i"'nalmente uuit!o ;\, las dos cucstiones que hau de resolverse.
Di currieudo obrc el porvcuir politico estndia. al mis
mo tiempo el ecou6ruico, y all::tdo de las palabra cColectnismo y Cornrunui mo> oimos prounu ciar las de E:;ta
do Obrcro, Jlu11icipio libre, Anarquia, etc.

Regia general. cGQuercis estudiar con proncho?


cEmpczad por iumolar uno a uno los mil prejuicios que
QS han euscuado. Esta~ pa.labr:B, con las que un astr6
nomo ilu: tte empezaba U. explicar un cnrso, puedeu aplicarso igunlmente a todos lo rn.mo3 del saber huma 11 o; y
ill'ICho mis aun a Ia cieucins oci:t.les que a las fi icas,
porqae de de lo primcro pasos en t'l domiuio de csta ll OS
hallamo eu presencia de uu:~. multitud de p:ejuicios heredado de otro tiempos; de ideas a.bsolutamente fal~a'>,
lanzati.a para mejor engai\ar al pueblo, y de so[i.-mas minwi osamcute elabotados por desencauzar el jnicio popular.
Ast cs que tencmos que hacer un enorme trabnjo prcJimi
n:n para poder luego adelantar con scgnridad.
Entre los muchos prejuicios hay uuo sobre todo ~uc
merece especial ateuci6u, porque no :6lo es la ba e de to
~a !a. ~nstitucioues modetuas, sino porque ha llamos su
mtluencw. en casi totlas las doctrinas , ociales su tentada
por lo:\ reforruadorcs; este prejuicio consiste en dcpJstta r
I

llo

ton a nncstra fe y nucst ra cspcranzas en un gooier no ''e


presenla!Lvo, en nn gobierno p1'ocurarlor.
.
Hacia fin del siglo XVIII, el pueblo frances destnua
la monarquia, y el ultimo de los reyes absolutos espiaba en
el cadalso todos sus cl'imenes y los de sus predecesores.
Parecia en esta epoca, que todo lo que la rovoluci6u
hizo de bueuo, de grande y de durable, fue obra de Ia iniciativa y euergia de los individuos 6 los grupos, Y_ que
gracias a la desorganizaci6n y debilidad del gobter_no
central, parecia, repetimos, que el pueblo no estaba dtspue to a some terse al grupo de uu_ nuevo poder, basndo
en los mismos principios que el anttguo, y tanto m:is fue~
te cuanto meuos corrompido por los vicios del pode~ ~~rt
vado. Lejos de esto, bajo la influencia de los prc~lllc~os
gubemamentales y dejuudose engaiiar por ~as apanenctas
de libertad y de bienestat que daban, segun enton_ces se
decia, las constituciones d(} Inglaterra Y Amcnca,_ el
pueblo frances se pago tambien el lujo de una coustttucion y luego de otras eonstit1tcioues,. con_ tauta frecueucia carubia.das, qne va tiaron hasta elwfimto c~ l~s .detalles, pero qne todas s~ basarou en ~l mismo ~n_uct.pt~: cc~
ITobieruo represcntatt,o. Monarqut<t 6 Repubhca, ,po
fmporta! cl pueblo no se gobierua por si ruismo; e~ gobcruado 'por represeutnntes mis 6 meuo bic_u elegtdos.
Proclam6 su soberania, pero abdico de ella y su~ ~!Ia con~
tinua. Puede, bien 6 mal, hacer diputados y vtgllarlos o
no, pero sea como fuere, selcin ell?s y ~o cl pt~eblo_ lo .
encargados de arreglar la iufiuita dtvcrstdad de lllt_e esc~
encoutrados en las relacioues hnmanas, tau comphcadns
en el coujunto.

**
Lue(To
de Francia, todos los paises de la Europa cont!
0
.
.nental hicieron la mtsma
evolucl6 u. T0 dos, unos dcspucs

11 G

PA LA II HAS DE 1J ~ l t ED I'LD R

d, otroc::, dorril'aron las mouarqnias absolntas y se lanzaron al parlnm ntari, mo. Hastn el d espoti.~m o de Oriente
ha. entrado
en el mismo terrcno: Bulrraria
Servia y
,,

b
'
lurquw, han ensayado cl rtg-imcu con- titucional; eu
Rnsia. mismo se iutenta. 1<acndir cl yugo de una camarilla
para roemplnzarlo por el de uua as~tmblea de delega.dos.
Y siempro irrual Francia inangurando los nnevos der:otcros, cae sicmpre en los mismos etTores. El pueblo,
d_I gt:stado por la triste experiencia de Ia monarqnia constttnciOual, la dcstrnye nn diu; elige una a a.mblea. boras.
de. pnes, que s6lo se difercucin. de lo destruido en elnomLte, Y le confia la tarea de g obernarlc ... No satisfecho de
1~ asamblca se entr~ga a un baudido que tolera la invaSl6u dol cxtranjero sobre el fertil saelo de Francia.
V cinte nuos despues, cae nnc\a mente en la misma
f:~~ta;~Yi udo libre la ciUL1ad de Paris, abandonada por el
CJ 1 rc,"o Y el poder, no se le OCUITC ensayar una nueva
fO,I"Ill.a que faciJite la implantacion de lllle\'O regimen OCQIlOllliCO.
Sntisfecbo por baber cambiado el nombre de imperio
por el de Republica. y cste por el de Commune, aplica
nue\:amente en el sino de esta el istema representative.
Falotflca la nueva. idea con la berencia desgraciada del
pasa_do; depone su luiciativa ante una asamblea de gentes
elcg1das _al azar y le confia la reorgauizacion completa de
las relaclOues humanas, unica cosa que hnbieta dado a}a
Connmu10 Ia fnerza y la vida.
i Las ronstituciones he elias pedazos peri6dicamente,
rneda u_ como hojas secas nrrastradas por los vendavales
de otouo, pero como si na.da; los hombres vuelven siempre ~obr_e sus pasos como ciegos desodentados: desheclla
la. v~ges1ma constituci6n so funda Ia vig~sima pl'imera!

P. KllOl'OTKI:-IE

111

Y sicmprc la misma teoria. Con ha.rta frel'nenria se


';en reform::t.uorcs que, en materia ecou6mica, no lr ~paran
auto un cambio completo de las forma.s ex.isteutes y ha t,t
ioteutau el carnbio completo desde el (oudo ala supcracio
en el modo de producci6n y cambio del regimen act.un!.
Pero cuaudo so tra.ta de exponer una do cttina politica
radical y logica, les fal ta atrevimiento pa.ra tocar el
~istema representative. Con el nornbre de 8slado obrero
o.llunicipio libre se esfuerzau para conservar acualqnier
prccio ese famoso gobieruo procurador. Toda nna. i"aza.,
todo un pueblo, sostiene este dcsgraciado sistema.
Afortauadarucute la luz empicza 3. hac01se en tan
Nn port::tute cnesti6n. El gobicrno rcprcsentatiYO no e~
~istema establccido uuica.meute en paises remotos; ha
fnnciou::t.(lo y fuuciona en plena Europa occident~}, en
toda..o:; sus variedade y bajo toclas las formas posthles,
lesde la monarquia liberal, basta Ja Commune rC\'OllH:iouaria. Annque a.lp;o tarde, empczamos a uotar qne las
g:o.udes esperauzas que no iuspir6 en un principio eran
iu[uudadns y que el tal si.stema se ha couvertido en uu
simple instrumeuto de intrigas, de enriquecimiento per~~
ua l y de trabas a ]as iniciativas popU~P.reS, al de Clli'OlVllllieuto ulterior. Nos apercibimos de que !a religi:Sn :cprcseutativa tiene el rnismo valor que lade las supenonrladcs
naturales y la persoualidad de los reyes. :\Ins que so ;
<mprondemos ya que los Yicios del gohieruo repl_cseu!. ;ltivo no d~nenden solamente de la desi;nnldad socwl, SHIO
<fUe ap:icado en un medio ambiente en donde iodos ~ul!
hombre tuvieran i.; ual derecho al capitnl Y al trau!l.JO,
prgduciria resultados fUllestos. Y, sin grandes tc~IOI'~S a
e luivocarnos, se puede prever el di~ en que esta ~~~~lltu
ci6n nac1dn sen-un Ja feliz expre. t0n de J. S. i\Itll. del
b
; 0 del !"!''' uo
deseo) de pt otegerse
contra bs ga1rs :) c,1 p.c
. J
las aves de rapiua, cedoni. su puesto a una orgau1zacl6u

11~

PALABRA

DE UN REBELDE

P.

pcl,itira, cuyo ori?eu no sed. otro que el dictado por ]as


vetd~?cras necestdades hnmauas. Lleoaremos a. Ia coucepcwn de que Ia mejor manem ue ser libre es no sicmlo
ropJeseutado por nadie, la de uo abaudouar los a nuto r
l~s cosas en poder de otro , lade uo confiar Ia a ProvidenCla 6 a los e!egidos uada ab oJntamente.
Esta c~ncl~1si6n surgira tamb:eu-asi lo esperamos e~ Ia conctencia de to do hombre libre de ciertos prejnic~o.' ~espues de huber leido nne tro e tudio sobre los
VlCJ ~s llltriusecos del sistema rcpresentativo iubereutes :l.
e) llilSIDO.

II

Prevenida por nuest ras costumbres modemas <"<'r'n


el prestiaio
de 1o l'C;}es
a bsoluto, escnbia
.
' 11,._

o
.\onstin
rry en 1 '>8

,...,
~
- ' e.:usten otros no me nos fnlsos de lo- cut .,
d
guatd ar, Y son estos los del ordeu
' legal y' .os
.
dnos ,ebemos
1
e regtmeu representativo (1).
deeia poe o mas
: 6 menos lo nllsmo
.
e
pero en
e t Bentham
t s a poca su. advertencias pasaron de aperciLiuas. Ei.onces se crem en el pa 1
t .
tian los
. .
r ~men ansmo, y a lvs que discuarguruo ~res~IgiOs delregtmen, se le- contesta ba con este
hn o a parecer plausible. "El si <>tcma parlamcn.-a
.
rio no a dicho a ,
i.1
~
'
,ado hast
un su t tmJa palabra y no debe se r juzg
. Ulli\'Crsal
.
D
ea que no tenga por base e1 su frao-10
"
!eyes~~: ~u:l ttal sufragio se ha introducldo eu nnestr~s
to durante s hras c.ostumbres. Lnego de ba brrsr npnr muc o tiempo la b
.
------,
urguesta cow1Jie.u 1Lo yu~.:
(1) Cartas sobre Ia l.ii- t ur.a
: de Frilocia; carla XIV.

KROPOTKINE

119

bte no podia ni remotamente co mprometer su dominaci6n,


y lo acept6 con jubilo. En los Estudos- Unidos, el snfragio
uni,crsal funciona ya mas de un siglo, en regnlares condiciones de libertad; en Francia y Alernania ha hecho
tam bien SUS prodigios . ., Sin embargo, el regituen representaLivo no ha cambiado; continua siendo lo que en los
ticmpos de Thieny y Bentham: el snfra.gio universal no
lo ha mejorado; sus vicios son hoy mayores que nnnca.
Por e<>ta raz6n, en nnestros dias ya no son solarnente
10 reYol ncionarios los que lo irnpugnan con su critica; ya.
1!0 es Prvudhou s61o en maldecirlo; ha. ta los moderados
como Mill (1) y Spencer (:2) gritan contra el: jCnidado
eon el parlamentarismo! cxclaman alarmados, dando al
mnudo la voz de alerta. Se ha podido aprecia.t entre !&
gran ma a, y basandose sobre hechos generalmeute conocido , podiamos escribir en nuestros dias rnuchos volttmene::> ennmeraudo sus inconvenientes, segmos de hallar
eco favorable en la mayor parte de nue tros lectores. El
gouicrno representativo ha sido jnzgado y condenado.
Sus partidarios, que los hay de buena fe, annqne DO
de buena rellexi6n, quieren ha.eer valer los servicios, que
segun ellos, nos ha hecho esta instituci6n. Creyendoles,
deberiamos al regimen representative toda las libertades
politicas que dis(l'l.uauws actualmente, desconocidas bajo
la monarq uia absoluta.
GPero di currir asi DO es confnndir la causa con el
efecto, 6 lo que es peor, confuudir uuo de los dos e[ectos
simultitneos con Ia causa?
En el fondo, no es el regimen representative quien
nos ha dado, ni siquiera garanti..zado, las menguadas It(1) La libertad; el gobierno repre>entallvo.
. ..
(2) lntrortuct>i6o al estudio d" l& Sociologla; PnncJplOS de
'So~:1ulogia; vario ens .. )OI.

loO

l'ALADTIAS D E U .

nJ.BELDE

rer~adcs que bemos conquistado desde hace un sig1o; son


deb1das a.l gran modmieuto liberal nac1do de Ia revoluc!6u, que lo mis~o las ha arranoodo a los gobiernos que
a Ia rcpresentaci6n nacional. Y si estas libe1tades existcn~ es gracias al espfdtu de libertad, de rebeldia, qua ha
sabJdo imp.ouerse a pesar de los a,tropellos reacciouarios
de los gob1emos y de las leycs tiranicas promulgadas
por los parlamentos mismos. El gobierno represeutaiivo
d~ por sf, no da ninguna libertad real, se acomoda muy
b1eu, al contrario al despotismo de clases; las libertades
l1ay que arrancarsela.s lo mismo que :i los reyes absolutes,
Y una vez arran.cadas es preciso conservarlas, igual contta los parlamentos actuales qe co~tra los monarcas de
o~ros tiempos. Y esta defensa. hade ser tenaz y coutiuua,
sm retroceder nunca, sin abaudonar Ia lucha, para adelauta.r uu .solo paso cu.:mdo una clase social, fuerte y dcseosa de hbertad, se halla sierupre dispuesta a dcfenderse
~xtra-parlamentariarueute ala menor restricci6n que se
l~tente hacer en las libertades adquiridas. En donde esta
clase. no exi te, doude no hay unidad para defenderse,
~~ hbertad.es poli~icas no seran dnraderas, tanto si hay
rcpreseutac16n nacwnal como sino Ia hay. Los parlamento;; se couvicrteu en autP.cameras de los reyes: ejeruplos
los pada.mento de Turqufa, Anstria y Espaila.
Se .citan Y ponderau las libertades iuglesas y se las
hace dimanar directam<mte del Parlameuto, pero se olvidan que las cacareadas libertades fneron arrancadas por
ll"Occd~mientos de un ca1acter puramente in.surreccio11al. L1bertad de la prensa, critica de la Iegislaci6n libr rtad de reum'6 n, de asocmc16u,

'
todo ha sido arrancado
fl ~arlamento a viva fnerza, por Ia arritaci6n
por el
0
motiU.
Las Trade s [ tnzon,


'
.
ae<:mr
.. u.:!;;s~ ~~ b.uel~a
para
~ otest<lr coatra los edictos del Parlamento y el crimina.!
turor de ahorcar t\ los obre1os deliucuentes, en 1813; los

P.

KROP0 TK!r ' B

12.1

brcros inglcses saqueando haec setcnt:t ailos Ins ft\.briccs,


'fneron luchas con las que conqnistaron d d;rccho de a:;o
fiarsc y dcclarnrsc eu hnel ga. Rccicntemeute, mac!Jacaudo
~I !OS polizontes a g'O.l'l'O ~U.ZO Jimpio en liyde-~a,~k, ~~
pueblo de Lo ndrcs ha afi rmado , co ntra un rumiStono
-coustitucional el derccbo de manifestaci6n en las calles
y parque de 1~ ciudad. No es dchido al Pat:lamen~o, sino
<i.la U"'itaci6ll extra-parlamcnta:ia, {L los CJen illll homores q~1e gritu.n y amenazan ante la ardoct:aci.a Y el
miui terio, a )o qne Se debe el que la burgueSHl. mglcsa
dl3fieuda la libertacl. En cnanto al Parla.meuto, no haco
mis que poncr obst:\culos en la prU.ctica de los derechos
politicos del pais, cuando no los suprime con .nuevas.
!eyes, si no vc una fuerza que le impone la. neces1dad de
conservarlus.
Que ba. sido si no de la iuviolabilidad del domicilio,
G
'
'
t
del secreto de Ia corrcspoudeucia, desuo que la burgues.a.
ha re!lunciado a cso dcrecllO, pu,ra que cl gobiemo la proteja contm los re,olucionarios?
Atribnir a lo parlamcutos lo que es debido al progreso general; croer que es suficicnte una Co.nstitnci6n
para teuer libertad, es desconoecr las reglas m:~ elcmentalcs del juicio historico.

Adcnnl.s la cuestion no es esa. No se trata ~e 53 her


' repre ontativo ofrece alguua
.
si cl reO'imcn
ven t !l.J a. sob1e
0
b
l
t
s
ha
e
tablccidO ell
el imperio de un amo a so u o. 1 se
~
Euror)a es porctne correspoude mejoi a Ia fase de Ia e~. d to do el sl1Jlotnci6u capit;~lista en que hemos Vl\ I o
o-lo XIX " que afortnnudameuto ~mpczamos a vislumb~ltl'
o
' J
d d
ra los utsu llu. Este regimen ofrecia mas segun a pa
oostriales: comcrciautcs Y teudcros, en manos de 1~

12"

PALADHAS DE UN R I:mELDB

euales ponia. cl tlOder caido de las garras de reyes y sefiores. Tarnbien Ja rnouarquia, allado de grandes iucomenieutes, podia ofrecer algnua veutnja con el rciuo de los
seilores feudales; tambicn esta fu e un producto necesarii}
de su epoca. <.Pero dehemos por esto sometcruos ctcrna
mente a Ia autol'idad de un rey y su prolija cohorte?
Lo que nos iutci'csa a los hombres del iglo XIX, es
saber si los vicios del gobierno represeutativo no son tau
fuuestos e in oportables como lo emu los del gob :cmo
absoluto; si los obstAculos que opone al desenvolvimicnto
ulterior de las sociedades no son, en nne tro si o-lo tau
.

b
'
Vejetonos e lllCOUVelllentes COmO los que oponia la IDOnarqui~ en el siglo pasado, y en fin, si un simple enjal
begam1euto represe~tativ o, puede ser suficiente para liDplantar la. nueva fase ecou6mica cuyo advenimiento vis
lumbramos.
lie abi lo que hemos de estndiar detenidamente en
Yez de perder el tiempo discutiendo basta el infinito sobr~
la misi6n hist6rica del regimen politico burgucs.

.. .
"1<

Puesta, pues, la cuesti6u en estos tcrrninos, la contestaci6n no ofrece duda.


El regimen representativo conserva en el gobicrno
t~das la~ potestades y atribuciones del poder absoluto; Ia
diferenCla consiste en que esta somete sus deci~ iones ala
sanci6n popular, del peor modo posible y lue<ro haec lo
que la burguesia quiere; este sistema, pues, ha termiuado
su papel. A~t~1almente resulta un obst;\cnlo para el progreso; sus ncws no depend en de los individ no ~, ni de lo~
hom~re~ en el podet; son iuhereute al sistema, y u intenstdad es tal, que impone modifirari6n soria snficie u t~
para apropiarlo a. la.s l.Ccc:,iuu.Jr.:s ds liUCf.. tru. (l,oca.. E

P. KROPOTKINE

123

sistema representativo fuc Ia dominaci6n organizada de


!11 bmguesia y desa.parecera con ella. Para la nueva era
econ6mica que se aproxima bemos de buscar una nucYa
forma de organizaci6n polltica, basada en un principio
que no sea el de Ia representaci6n. Esto lo impone Ja
16gica de las cosas.

*
En princi/io , cl gobicrno representativo participa de
todos los vkios iuhcreutes a toda. especie de gobicmo Y,
Iejos de debilitar estos vicios, los fortalcce, los acentua y
crea otros nnevos.
Uno de los mas profundos pensamientos de Rousseatl
sobre los gobiernos en general, puede a.plicarse pcrfectamente a los gobiernos elcctivos, ignal que a Io. dcmis.
Para a.bdicur de los derecl10s y abandonarlo en lac; maJ.:os
de un cualquiera, lno seria preciso que estos fuera u verdaderos angeles hnmanos? Con todo, las mia s y los cuernos no tardarian a aparecer en los elegidos tan prOJJtO
como tuvicran fneros para gobernar a! reba i o humauo.
Parecido en esto atodos los despotismo., el gobie mo rcpresentativo-, Ilamese Parlamento, Convenci6u. Municipio
6 que se de otro titulo cualquiera, se forme por real
orden, 6 sea. archilibrem"nte elegido por un pt:eblo eu
revoluci6n, el gobieruo proca rarara siempre im pouer su
legislaci6u, reforzar su poder, inmiscnirse en todos lo~
asnntos, mat a nd.o la iuiciativa de individuos y grur os,
para suplantarlas por la ley. Su tendencia natural, iuedtable, sera la cle a poderarse del individuo des de Sll infll!.cia para arrn, traiJo de ley en ley, de amenaza en co~:de
na, sin dejarlo tm ruomento libre de sn tntela, de. de ln.
cnna al septtlcro. GSe ba visto jamits una asamb!cn decl:.t
rarse iucompctente sobre alguna cosa? Cuanto m{ts rno

P,
!~4

PA.LABRAS DE UN llEBELDE

cionario, :Jas se ampura de asuutcs que no son ni puedcn


sar de su competencia. Legislar sobre todos los asuntos
de la acti\'idad humana., inruiscuirse basta en los mas pequefios detalles de la vida de los hombres, constituye la.
esencia misma del Estado, del goLbruo. Crear un gobier
no, constitucional 6 no, es constituir una fnerza que
fatal mente in ten tart\. ampararse de todo, reglameJitar
toclas las funciones de la sociedad , sin conocer otro 1'rc:1c
que el que nosotros le podamos oponer por medio de Ia
J!.rotesta, de la insurrecci6u. Que el gobiemo rcpresenta
ttvo no es una excel)ci6n de la regia esta altamonte demostrado con sus propios actos.

**:/:
La misi6n del Estado, nos han dicho para mejor engailarno , es la de ptoteger el d~uil contra el fuerle, las
clases laboriosas contra las privilegiadas., El como los
gobiernos ban cumplido esta misi6n, es cosa que sabemos
perfect~ment~, tomandolo todo al reves. Fiel a su origcu,
el g~b1erno ba sido sicmpre protector del privilrgio y
ene~.ugo de cnantos han aspimdo a su emancipacion. El
gobterno representative eu particular, ha otganizado la
d~[cu_sa, con la conni\cncia del pueblo, de to dos los pri
vtleg:o de b burguesia comercial e ind ustrial con tra la.
.
.
'
anstocrac1a por un lndo, y contra. los explotados por otra
- modesto, fin o, bien edncndo con unos es bruta.lmente
feroz contra otros. Por eso la mis iusig;ificante ley pro
tectora del tra.bajo, por auodina. quo S"ll, no se pncde
obtener de un parlamcnto m:is (llle infundiendolc el tcmor
ala iusurrccd6u, 6 con Ia in. u;rcccion misma. Ticciente<>
son las luchas y agitacioues que los obreros ha n teuido
qne s~stener por conscgnir del parlameuto ingles, del
Co nseJo fede ral suizo, del de las Caruaras franccsas las

'

inocentes lcyes sobre la limitaci6n de 1as boras de trabajo.


La primera de estas leyes, votada en Inglaterr:1, lo fu8lueO'o de una lucha en la que los obreros habfan colocado
b:tt~iles de p6lvora pat a hacer volar las maquinas y tallercs; la amena11a de la gncrra social fue causa de que tau
efimera ley se promulga,ra.
De otra parte, en los paises donde la aristocracia no
ha sicto dcstronada, seil.ores y burgueses se entienden
p ~r?cctamente.-Tu me reconocenis, senor, el derec?o
de legislar y yo protegere tu palacio y tus fueros, chce
!a burguesia, y eu efecto, la protege y defiende mientras
le convicue.
Cnarenta alios de agitaci6n incendiando campos Y
talando plantios, han sido necesarios para decidir al ~ar
lmnento in 0O'les a 0o-arantizar a arrendatarios de granJa el
benellcio de las mejoras por ellos introducidas en los te~reuos que cultivabau. En cua.nto ala famosa ley agra
ria votada para Irlanda, fuc necesario, segun Gladstone
mismo dcclar6, que el pais en masa so sublevara, que se
llegara. completamente a pngar toda clase de trlbutos y
>e defendiera a sangre y fuego coutra las evicciones, los
inccnrlios y ejecnciones de los lord3; hasta qoe e to no
>ncedio, la burguesia no ens6 en votar esta ley tan
inofeusiva qne p:uece proteger al pais bambriento contra
los lords oxplotadores y verdngos.
Cnando se trata de proteger los inter6'!!es de la. burgue'l!a capitalista, amenazada por la insurrecci6n, Ia ~osa.
~ambia de aspecto ; entonces el gobierno representat1v~,
6rgano de la domina.ci6n del capital, adquiere un~ ferocli a.d infame. Pega fnerte contra todos los que mtentan
cambiar su sino social y lo bace con mas seguridad Y
coba.rdia que el peor de los de!lpotas. La ley co~t~a los
~ocialistas en Alema.uia no tieue nada qne env1dtar al
enicto dG Nantes; y jamtis Catalina II, despues de la lac-

P .-\.L..\ DR S DE UN REllELDE

:fe de f> ou,fJafthof(, ni Luis XYI Jnego deJa g-uerra de


l.l> h:uinas, no dieron prnebas de tanta ferocillad como
b- do;; .\ qarnhlea nacionalc de 1848 y 1871, cuyos
m:embros ~titaban: ,-Malad los lobos, las lobas y los lobe~
r~ o.}' y pot unanirnidad, mcnos un voto, folicitaban a los
' )hlatlo , bonachos de angro y salvajismo, por las mat,lnza honoro as de seres lnuna.nos. La bestia. au6uima de
sei ,c ientas cabeza (mimero de miembros de Pal'larucuto
france ) ha dcjado en mantilla , en lo que a brutalidad so
reS. ere, a Lui XI y a J nan IV.
'f'l

*
El gobierno representativo sera siempre lo mismo; sus
graudcza negati\'a. sentn igua.lcs si es regularmcute
elegido, como si surge Mbilmente de los incendios de
una in nrrecci6n.
0 la igualdad econ6mica se establece en la naci6n eu
Ia ciudad y en todas partes, y los ciudadanos, libr~s e
igua.les, no abdican su derechos en las manos de uuos
cuantos Y buscan una nueva forma de organizaci6n que
1es perm.ita arreglarse por si mismos sus a. nntos, 6 bien
habra una minoria que domiuar:i las masas en e! terrcno
~c?n.6mi_co, uu cuarto Estado compuesto de burgnesc
pm_IIegtados, y en este caso, jpobres desheredados! Fl
gobteruo representativo elegido por esta minoria. obrani.
co~? t~dos los gobieruos: legislara para. manteuer sns
pnvt!egiO J' procedera Contra los cdescontentOS pOl' la.
fuerza y la matanza.

n An~liz_ar tod.os los d~fectos del_gobierno representativo


os sem. unpostble aqu1; se neces1tan muchos vohi.menes

P. KROPOTKL . E

1:..7

tpnr:t cllo. Limitandono. solo a lol'i tr ~s csenciales, nos


saldrcmos at'm del cuadto de cstc capitulo: uuo, soL:e
todos, merece ser menciouado preferc.ttc meu~e.
El objeio dol gobicrno represcntativo era instituir a!
gohierno personal; era arrancar el podet au11n persona.\'
-cntregado a una clase. Y, co:;a c~:trafia, Sll te:HlC'11Cia ha
sido siem pre volver a 1111 poder personal) some terse a llll
olo hombre.
La causa de esta anomalia es bicu scncilla. Lnc~o de
habcr conferido al gohiet no miles de atribuciones que
l10y se le recouocen, de haberle confiado b ge5ti6a rom
pleta de todos los asuntos que iutere. anal pais y darlo un
pre3upuesto de muchisimos millares de milloues, Gera poiblc qne Ia mnltitud de aventureros politicos que componen lo parlameutos, pudiera desempetiar con acierto Ia
get eo cia de tan innumern bles negocios? IIo. siJ.o, puc .
necesidad imperiosa nombr<ll' un poder cjecutivo, clmt. isterio, e investirlo de atriLucioucs en .i rcalr . jC:d:t l C
~[LIC11a resulta, en e(ccto. la autoridad de Luis xn. r: l!e
se euorgullecfa diciendo el Estado so;r yo, comlmra.i:J.
con Ia de un miuisterio de tmestro dias!
Es cierto que ]a camant puedcn dcrribar al mini t crio, ;,pero para que? GPara. norubrar ocro !nvestido dt' iu:
mi~mos poderes, qne tendria que denibar nnevamct;te :l
lo ocho dias, i hnbiera de ser con ecucntc? Pot eso pre
fieren con cnarlo basta qne Ia circnnstaucia hacen gri!ar
fuerte al pueblo y a Ia prcn n.; entoucc3 destitu,rcn ;i 11' 0
para !iaruar a Oti'O que haec pOCO tU\'0 c! podCI', Y asi, dJ
mal en peor, se Ya desacrcditando el r{g-imen. Se cstn.
blece una especie de ba!aucin, y Pntrc e:te .r el otro gabinete, e sostietJen en cl podcr nno 6 dos hombres, qua
son los amos del pais, los jc;es de gobicrno.
Pcro cuando las cimanl ha!l,lll uu hombre hibil ~:'o
garautiza cl ordeu en el it.t"r.or y los t.iuuios 1:1.1 el cxtu

128

l'AI.AllRAS DE

u:-;

HEBELI)B

rior, se somcten ,\. Rus capricho y lc arman de nuevas y


mas ft:ertes rot!erc . Po1 g-randcs que sean los atropello
a l:t Co:1stitucion y los csdmlalos de su gob~ruo, los
dt> :>en dey apoya con encrs-ia. A lo mno lc discute algiln
dl tallc cxteriornrentc, pcro tn el fondo Je hace carta.
blanca pam todas las casas de importancia.. Chamberlain
s el ejcmplo YiYo de lo qne afirmamo~; Bismark, Guizot,
Pitt y Palmerstou lo fneron pa r::t las precedcntcs gener1:ciones.
y esto se comprendc; todo go bicrno ticude a haccrse
personal; tal es su ori~cn y su escncia. Que el parlamento
sra fcudatario 6 elegido por sufragio uniYersal, tanto si es
nombrado por trabajadorcs como si se compone exrlusivamente de obreros, busra.ni siempre un hombre <i. quien
abandonar todos los cuidados del gobierno. Mientrns confiemos a UD peque:iio grupo todas las atribuciOl<CS econ6micas, politicas, militare , iudustriales, financieras, etcetera, etc., con las que hoy se halla iuvestido, este grupo
teudera necesariamente, como un destacamento de soldados en campaila, a someterse a un jefe unico.
Esto en ticmpos normales. Pero que Ja guerra ameJ.ace en la frontera, que una lucha civil se desencanden&
en el interior, y entonccs el primer ambicioso venido,
cualquier ha.bil aventurero, ampanindose de la complicada.
miqnina Hamada administraci6n, se impondra al pueblo,
ala naci6n. La Asamblea sera incapaz para impedirlo; a}
contrario, deteudra Ia resistencia. Los dos aventureros
llamados Bonnparte no oon nn simple jnego de azar;
f11eron la cousecuencia inevitable de Ia concentraci6n d~
poderes. En cua.nto ala e.ficncia de los parlamentos para.
resistir a los golpes de Estado, b. Francia tiene motivos
para sa.berlo. 'Fue acaso la Camara quieu salv6 a Francia
del golpe de Estado de Mac-Mah6n? Todos sabemos hoy
que esta. nueva desgracis. puro. el pais do la. revoluci6n la

1,

.lillOPOTKINE

1.29

evitM on los comites a.ntiparlamentarios. c!Se nos volved


acitar U. Ingla.terra? Sl, pero que no diga. muy fnerte que
ha. sauido con<;e rvar intactas sus instituciones parlamen
tarias durante todo el siglo XIX, porque resultaria cierto,
discurriendo razonadarnente. Es cierto que ha. sabido
evitar durante el curso del siglo la guena de clases;
pero todo hace esperar que la guerra estallara aun, Y no
se necesita ser profeta para prever que el Parlamento no
saldra intacto de esta lucha; sn caida, de un modo u otro,
es inminente, segun la marcha de la revoluci6n.
Y si queremos en la pr6xima revoluci6u dejar las
pucrtas abiertas ala reacci6n, ala monarquia quizas, no
tenemos mas que confiar nuestros asuntos a un gobierno
represcntativo, a uu ministerio armado de todos los poderes que hoy posee. La dictadura reaccionaria, roja en un
priucipi.o , palideciendo a medida que se siente mas fuerte
Sobre su asiento, no se hara esperar, porque tendra a su
disposicion todos los instrumentos de dominaci6u Y los
pondra inmedia.tameute a su servicio.

Origen de tanto mal, el gobierno representativo, lDO


hace sin embargo algun bien al desarrollo pacific~ Y pro
gresivo de las sociedades? c!N o puede haber coutr1buido a
Ia descentralizaci6u del poder que se imponla en nuestro
siglo? iN o es facil que haya impedido las guerras~ iN
puede prestarse a las exigencias del momento y sa_cnlicu
a tiempo alO'un&
iustituci6n envejecida, con objeto de
0
evita.r las g uerras civiles? Ademas, lllO ofrece algu_na
garantia. y hace concebir espero.nzas de progreso Y meJO
ras ulteriores?
.
jQue ironia mas amarga 1a que eneierra estas oue~t104

130

.'ALAllHAS D li UN HEDI.:I .OE

P.

nes y otra.s mnchas que nos saltan 6 Ia imaginaci6u


cuaudo juzgamos al rep:imen!
Toda. la historin de nu estro siglo esta llcua de pliginas
elocuentes quo no demne ttan lo contmrio.
L~. pal'l_nmentos, fieles D. Ia traclici6n realista y a Sll
transfi gu ract6u moderna, el jncobiuismo, no han hecbo
mas que conce utrar lo podores entre las manos de uu
~obierno. Funcionarismo a todo; he ahi la evolnci6n caract~ristica d e ~ g obicrno representativo. Desde principios
de Iglo. se gttta jde~cc utralizaci6n, antonomia! y no Go
~ace ma qu~ ccnt rn!Jzar, matar los tUtimos vestigios de
1ndop ndoncia. La mi~ ma Suiza se siente arrastrada Dor
esta iufiueucia' e IugJ atena se so mete a ella. Sin Ia rO~lS
teu~ ia de los in_dustrinles y comcrciantes, tendrfamos que
P du hoy pernuso a Paris para matat nn toro. Todo cae
po c o_ ~ poco bajo la tutela del gobi l'IIO; solo le falta Ia
ge. twn do la indu tria y el comercio, de Ia producciou
Y o~ ~o~-- umo, Y ~os ~ocialistas dem6cratas, ciegos por los
pt CJ ntctos a ntontanos, suciia n ya el dia quo podnin
nr.re:~lar_ ?C-;de er parlament 0 de Derlfn el trabajo de Ia
{a oncac10n Y el consumo en toda Ia supcrficie de Ale
mania.
Et regimen reprcsentativo que de tau paci fi co se califi cc~ ' ,, nos ha pre enado de las guorras? Nuuca los hombre~ , ~ ha~ cxtetminado tanto como bajo el regimen
trpte;;cntntno. La burguosia nece ita el dominio de los
rnorcados .y cta do rntnacwn
no se adquicrt} mas que
contra
'os
de
:

t'
,
'
mu_ ' tt li'OS Y a Cai\onazos; los pcriodista.s y
a Op:ado uccr ttan de la g-loria militar, y no hay peores
""Ut't't eros qne lo guonero, parlamentarios.
( Los parlulllcntos se prcstan ,i, las cxi.,.encias del roo
Jnl' ... tO , a Ia modific:tci6u de las iustitucio:es dccadentes?
Como en los tiem po. de 1a con,cnctou
. era ncccsario
poucr el S:.t bie at cuollo do los couvencionalistas Jlll.l'a

KROPOTKINB

l :Jl

&rraucarles In sanci6n de los hechos re alizo~os, i~na l l10y


&e necesita Ia iusnrrecci6u ca pleno para obtcner de los
representantes del pueblo ]a mas insignificaute reforma.
En cuauto ti. Ia bond:td del parlamcnto elcgido, poJemos a~rmar que jam!l.s se ha visto degradaciou mayor;
tomo todas las institnciones en dccadencia, va cmpcorando rnas cada dia. Sc !tabla de la corrupci6n parhunc:ttari:t de los tiempos do Luis Fhilippc. Prcguntad hoy 1t los
poco hombres homados pcrdidos en esc torbellino y os
coutestnr{m: o:tanta miseria oprime el comz6u.,. En cfecto, ol parlamcntarismo s6lo illspira asco A cuantos le vcn
de cerca.

III

Los dcre~tos do las Asambleas reprtttntnti\as no


nos extrauaran, en efecto, si tcflexiouau mt momcn~o
sobre el modo de reclutar sus miembros y la forma como
funciouan.
~Nocesitamos bo.cer aquf la descnpri6n del cnadro
anti patico y profunda.mente repugnaute de las eloccioncs?
En la burgucsn. Iuglaterra. y eu Ia dcmocritica Sniza, en
Francia como en los Estados-Unidos, eu Alemauia como
en Ia Republica Argentina, t,la triste comedia de Ius clcrcioups no es en todns partes Ia. misma?
~Necesitamos con tar c6mo los agentcs elcctornlrs p: Ppara.n el triunfo de su cand;dato: como mienlen scmb:al'do a derecha e izquieida promcsas de todas cl:~.scs, politlcas en las rcuniones publicas, persounles ii los iudiYitluos
directamentc; c6mo peaetrau en la- fnmilias, halap n i\.
la mad.re, adulan al padle, o.l hijo, acarician al }JCrro

1")
v~

PA LAllnAS DE P

REDELDB

n~mtl.tico y pasa.n Ia mano sabre el lomo al gato del elect or? GC6mo se epa.rcen por los cafes i caza de electores.
entablandG discu iones hasta con los menos expansivos,
cual vulgares timadotes, para arranc:u el voto por un
procedimiento parecido a! del entierro 6 el de los perdigones.J GG6ruo el candidate, dospues de hacerse dcsear, se
prt:'senta. a sns qucridos elect ores con amable sonri. a, Ia
mirada modest a, Ia voz caliua, como una vieja portera da.
Londres que procura sim patizn.r a su inquiline COil dulce
sonrisa y evaugelica mirada? ~Necesitamos acaso euume rar los fttlsos prograruas meutirosos todos, igual si on
oportnnistas como ~i son socialistas revoluciouarios, eo
lo cualcs el mismo candidate no creo por iuocente que
sea y por poco que conozca el parlamento, los que deficnde no ob. tante con am pn losa verbosidad 1 voz sonora
y entimental, con alteruativas de loco 6 c6mico de Ia
legua? La. comedia electoral no e limita solamente a
cometer t(,da clase de euga.iiosl timos y rufianadas, sino
que a todas estas hermosas cualidades que le son propias
auade las de reprcsentanto del pueblo en busca de sufragios y de momios que les redondeen.
Tampoco necc iamos exponer lo que cuestan una
eloccioues; los peri6dicos nos informan lo suficieute sabre
el particular. GNo scria ridicnlo exponer Ia lista de los
gastos de un agente electoral, en la que figuran cocidos
con chorizo y carne de carnero 6 de ternera., camisns de
franela, decalitros de vi no y .otras bebidas? (.Nos es acaso
necesado sumar el total que representau las toriillas de
patatas y huevos podridos con las que se Confunde a.l
J>artido ad versario:o, los carteles calumuiosos y las cma.uiobras de Ultima hora en las que se halla condenada
toda. la honradez y sinceridad !le las elecciones en todo el
muudo parlamentario?
Y cuando el gobieru tnterviene ofreciendo colocacio1

P.

KnOPOTKIN~

133

nes al que mas de, pedacitos de trapo con el nombre de


-condecoraciones, estancos, protecci6n para el juego y e]
vicio; su prensa dcsvergouzada, sus polizontes, sus tahures, sus jueces y sus agentes entran en funciones _Y:
1No; basta! Dejemos este cieno no lo remova.mos. L1rn1
temonos sencillamente a poner esta cuesti6n: c:existe una
pa ian humana., la mas vii, la mas !Lbyecta, que no se
poLiga en juego en un dla de elecciones? Fraude, ca.lumnia vileza hipocresia mentira, todo el cieno que yace
' fonda' de Ja bestia
' humana; he ahi el hermosa cs-en el
pectU.culo que nos ofrece un pais civilizado cuando llega
uo perlodo electoraL
1

Asi es y as{ sera mientras haya elecciones para clegir


amos. Suponed un mundo nuevo, todos trabajadorcs,
todos irrnales, que un dia. se les ponrra
eu la cabeza nom0
brnrse un gobierno, que la locnrn. autoritaria le trastor
uc e inmecliatamente Ia sociedad volvera a! actual estado
de cosas. Si no se distribuye vi no y no vue lean pucll~ros,
e distribuiran adulaciones v mentiras equivaleutes tt las
patatas hervidas y a las ba~ofias del dia de eleccioues.
iQue otra cosa se puede pretender cuaudo se sacan U. suba.sta }OS maS Sll.~~"J'il.dOS del'OChO dP} hombre?
<(Que se pid; a los olectoros? lHn.llar 1m homhl'e a
quieu poderle confiar el derecho de legislar sabre todo,
basta lo mas sa~~"rado
sabre nuestros d.crechosl uuestros
0
I
hijos, nue.>tro trabajo? Pues no debemos extratiarno. q." 6
uua porci6n de Roberto Maca.irc de Chamberlain. ndqmerau fueros y dcrechos coruo personajes reales. So bu. . ca
un hombre a quion poderl~ confiar, en comp:ti\ia de otros
~cIa mi rna camada el derecho de apodcrarse de JlliO'>tros
hijos li. ~OS veiute a~os, 6 a ]OS dicz Y nue\e si Je parcce
. eu cerrarlos para tres 6 d.ICZ au os , ~o,.itu
le coullil'Jor;
o
~

104

P.\.LADRAS DB UN R EDEL OE

veuga., en la atm6sfera conuptora del cuartcl: asesinarlo~


en masa donde quiera y como quiera, promoviendo ~ncn a~
que el pais no teudra otro remedio que aceptar nua ve1
en elias. Podd. cerrar y abrir las Univcrsida.des li. su
gusto, obligar a los padres a que lleveu sus hijos a elias
6 bien prohibirles la. entrada.. El ministro, cual uuero
Luis XIV, podra favorcccr uua industria 6 hacerla des
aparecer si tal es su gusto; sacrilicar una regi6n por otra;
anexionarse 6 ceder uua provincia; dispondni. de mill<tre:J
de millones al afio, arraucados del trabajo del obrero , y
tendra ademas la regia prenogatiYn. de nombrar el poder
ejccutivo, es decir, cl poJer que, mientr:ts cste de acu<.>rdo
con las Cortes, podra ser tau d~sp6tico y tirano como el
poder de un rey, porque si Lui. XVI di:';pouia y mand<tba.
en un par de deccnas de miles de func!oaarios, ste rnnu
dan\. y dispondni. de cieutos de mi les, y si cl rey potl:!L
robar de las cajas del t~soto algunos ~a.cos de escudo', el
ministro constitucional de ::ne,tros di:Ls, en nna sola jn
gada de Bolsa, puede llouest:1ruente cmbo lsars~ muchos
milloues.
jNo hay qne extrn.fhr~e , pues, al vcr tod:v !a<> pac;io
nes puestas en juego cuando se bn ca. uu jefe, un n.mo,
para investirle de tal podcr! Cu:1ndo E-; pa.fif.l. sac6 un trouo
vacnnte a pttblica suba.sta, ~extrauo U. na.die cl que nun.
porci6n de filibusteros acndicse de todas partes husmeando tan exceleute presa? ~Iiuutras la venta de los poderes
quedc en pie nada podra ser reforma.do; !a elecci6u, sea de
la indole que fuere, sera una. feria doude so rilaran las
vauidades y las couciencias.

De otra parte, auuqne sc restringieran los dereehos de


los diputados, auuqne sc les f1 :eciona.ra haciendo de cadlli

P. T\HOI'OTKINE

135

mnnicipio un Estado en pcqueiio, todo qucdaria en el


fondo tal cual hoy esta. Se comprende !a delegac:6u,
cnando cinouenta, cien hombres, que se juntan to.los los
dias en el trabajo, en sus corounes uegocios, que sc conocen a. rondo unos a otros, que han discutido bajo todos
so:~ asucctos una cuesti6u cualquiera para llegar a una
deci,-io'u, eligen a uno de entre ellos y lo mandan a eutemlersc con otros delegados del mismo genero sobre un
a 'Huto cspcci:tl. En este caso, !a. elecci6n se bace con
plcuo conocimiento de causa, cada cual sabe lo que pnede
couftar a '>U dclcga do; ademas, DO hara. mas que expouer
ante sus colcg:ts de momento las consideraciones qn~ ban
llcradu i sus comintentes a tal conclusi6n. No pud1endo
impouer uada buscara el acuerdo, y a su regreso volvrra
co11 unn. simple proposicion que sus compai\eros pod.'.:in
aceptur 6 roc hazar. Asi naci6 !a idea. de Ia delegacwn.
Cuaudo las poblacioues mandaban delegados II. otros pn~
blos pnta solucionar conftictos 6 terminar pactos, sns at r;
bucioues cran como los que actualmente se confierrn a!
dcler;ado a tlll congreso de meteorologia, de medicinil, de
coml>a flias de cuminos de hierro, de adruinistraci6n postal intcrnacional.
<.Qnc sc lcs pide actualmente a los ele.ctorc~? Se l?s
pi do qt;e sc ret'm:m di~z mil, vciute mil (ctcu m tl, cguu
Jr.s listas electorales) qul3 no sc couoceu, que no ~e l.:lu
visto nnuca que no cs posible qne jamus hayaa t\n ,do
nada en com{m, para que se entieudan y clijan nn homl e.
Y n. cste homure no se le mandan\. pa.ra. e.xpon~r 1111 ~
cue ti6n preci. a 6 dcfcude1 una. rcsoluci6n coucermrnt c ,a
uu nsnnto c~pccinl, sino que debe ser lottcno para ha~er.~
todo, para lr,gislar sobre nuestra vida, solnc.ut~~,<;trn 'l.t~'
A
dl'l'ISl
J ll . CI'<L 1CJ E'l c~" 1 "\"t"r
''tS y SU
' ' ' pnmttno de la
delcgnc:6n ha quedndo cntcrnlllcllte fa!::.cado, se !Ja CvnVCl tHlo cu uu a.bsurdo.

T>ALADRAS DE UN REDELDE

El ser on:niscionte que se busca boy no existe. Ha.)t


nn honrado cmdadano que reline ciertas condiciones de
probidnd, buen sentido e instruccion. ~Sera este el elegi
do? jOh no! en un distrito son apeuns veinte las person~
que conocen sus excelentes condiciones, y ademas, no
solo det.esta el que sus virtudes se popularicen, sino que
desprec1an los medios empleados para crearse aureola alreded.or de su n~mbre; si pretendiero ser elegido jamas
S&Clll'la mas de Clen votos. Pero, no, puede vivir descuid~do; nndie se acordara de su nombre para ninguna candidatura; el nombrado sera un abogado, un periodista., un
~scribidor, uno que hable mucho y que llevara al parIamento las costumbres del tribunal o del periodico, reforlando con su voto al ministerio o Ia oposieion, y nada
mas. y Si estos no, el elegido sera Ull ne o<>'OCiante , deseoso de pouer en sus tarjetas el titulo de diputado, el cual
uo se detendria ante un gasto de diez ni veinte mil pesetas para adquirir Ia notoriedad que da el ser crepresentaute de la nacion.
En los paises donde las costumbres son eminentemente
deruocni.ticas, como en los Estados-Unidos por ejemplo,
r en doude los comites para contranestar la influencia da
la fortuna se con!tituyen facilmente, se nombra como en
tod~s partes al peor de los ciudadanos, al politico de
ofic10, al hombre abyecto convertido hoy en plaga de la
:_;1au Republica, al que hace de Ia politica una industria
Y Ia practica scgim los procedimientos que se emplean eR
!its grn.udes emprcsas; anuncio escaudaloso mucho bombo
a:rededor de la cosa y corrupcion en el fondo.
Cambiad el sistema electoral como mejor os plazca,
ncmplazad el escrutinio de bamo por el de la lista,
Laced las ~leecioues por grados eomo en Suiza (reuuiones
I rera:arona para defender la pureza del sufra.gio ),
wodilicad cuauto querais, ampliad el sistema mejoraudQ

P. KROPOTKIND

137

las condiciones de igualdad, reformad m co1cgios electo


rales y no habreis conseguido nada; ~1 vicio intr!nseco d~
la institucion continuara sicndo eltmsmo. El hombre que
sepa reunir mis de la mitad de los snfragios, sa~Yo raru
excepciones en los partidos perseguidos, sera Stempre e!
hombre inutil y sin conviccioues, el que sabe contentaJ
a todo el mundo."
Por eso los parlamentos estau tan mal. co~puestos,
.egun Spencer ha obse1vado. Las Cortes, dtce .este en ~ 0
hllroduccion, son siempre inferiores rl termtu~ me~
<l~l pais. no solo como conciencia sino com? inte~1gencta.
Uu pais culto se rebaja con su representac16n. St so pr6. b).ucl'1 es Y malos
posito fuera estar representando por 1m
snjetos no estnria mas acertado en la elecci6n. En cuant&
a la. probidad de los diputados sabemos lo que ~ale y
siguifica. Lced lo que dicen los exmiuistros Y los mrsmos
.
'dad, y OS
diputados en momeutos de arrebato o smcer1
podreis couveucer por vuestros propios ojos. .
Lastima grande que no haya trenes espocrales Y g~a
tuitos para que los electores pudieran ir A .preseuctar
alguuas sesiones del Congreso; el asco les subula pronto
a Ia boca. Los antiguos emborrachaban 8. los esclavos
para que sus bijos detestaran tan feo defecto. Eloctores,
id al Congreso a ver vuestlos represeutantes para a.borrecer al gobierno representativo.

P. \CUOPOTI\INE

Coatlntia , 1

...

go ~ z~r:oo repret1 8!:!tat:lvo

A ese pnilado de lid 1 d


sus dorechos, salvo e~~e d_ ~~t a~.~ndona oel pu eblo todc~
y vol ver a nombrar otros. es I tm osode tzempo en t;ernpo

Dombrada por el
M~s como la nneva a<;amblea
.
m1 mo s1stem:t y
o 1
'
mJsma misi6n sera t
I
'
enc.trgn<a de Ia
~asa aca.ba p~r desin~:r::~ec~aru:o:e~~:c~dent~, ~a gr~n
DlDgun entusiasmo a
.
J se )Jnuta , ~Ill
A los eandidatos ' nuevo~ enJalbegam ien tos, acept.audo
popularidad.
que consJguen imponel'se por dinero c
0

Pero si la elecci6u adole"e


d
nal irreformable oq ~. do ' ya e 1111 VICJO constituco(o U~::
tremos de Ia f .
blea cumple su mn.udato? Hefle on otm a ocoru o la :L arute J Vereis }a V
J
.X I llllo
d Ull Tnl li UtO SOJameJlo
impo ll~::IS.
~,.
ane<a que constJtnyH la tare a que l o
0

Vuestro representante n
opini6n, un voto en t d 1 o ~ne cl e <'mJtJr mas ql:e nna.
de las cuestione; ne o a a serzc vari~d a hast;t el in fi nito ,
ruaquina del E t dq snrge! 1 al funcJOua.r Ia formjdable
s a o centtahzador
Tendria que vota.r el .
.
reforma de la enseu
lrup~1Cstoo so_bre los perros y Ia
anza umrerstta!Ja, siu hater estudo
0

J3J

jamas en la Universidad ni saber nada de Ia import.itaci:\


de un perro de ganlldo 6 uno do caza. Debera cmitir su
opini6u sobre las ,en~jas del fusil Manser y ~brc Ia
regi6n donde el Estado debe establecer las rem.ontas de
caballos y mulas para el ojercito; votara. sobre la filoxera,
el guano, el tabaco, la ense:1anza elemental y snperiot, el
saneamiento de ciudades; sobre las colonias, la eonstrucci6n de camiuos y el observatorio astron6ruico. No importa que no ha.ya visto soldados mas que en las gran<los
paradas, para qu~ teuga que tratar sobre la movilizaeiou
de grandes ejereit.os; el que ignore lo que son los ittdigenas de una colonia no puede ser obstaculo que le impida
el imponerles un c6digo. Votarli Ia reform::~. del ros y la
guerrera segun el gusto de su esposa; protegerU. el azucar
y sacrificnr:i el trigo; matara la villa creyendo que Ia do
tiende; votara la defensa de los bosques contra Ia riq nm~a
de gauados, 6 al roves, favoreceni los ganados arrni n:tll
do los bosquos; anulara uu canal por dar vida a una Yia
ferrea, sin saber a cioncia c.ierta en qne patte de la nacion
estan el uno y el otro; alladini nuevos articulos al codi"'o
penal sin haberlo consultado nunca. Proteoomuiscieuf'e Y
omnipotente, hoy militar, maiiana el'iador de cerdos,
vaquero, academico, medico, astr6nomo, negociante, sera
mil cosas mas si la orden del dia del Congreso as! lo exi
ge. Acostumbrado ea su profesi6n de abogado, de periodista. 6 de hn.blador en la.s reuniones ptiblicas, a trat:ar
siempre de lo que no eutiende, votara ~obre todas las
cnestiones con Ia. misma tmuquilidad que actnaba en u
antigun p1ofesiou, eou la sol:l. diCereueia de quo antes su
articnlo ogacetilla no tenia otro alcance que distrae; 6
adm irar a SU portcro; SUS diSCUl'SOS en el tribunal ador
mecLUJ a los juoccs, mientras que ahora Sll opini6n, nd_s
necin que antes, si cabe, scr:!. ley para uuos cuautos uul!oues de perscuas.

141

p, KROl'O'rKINb

140

PALADRAS DU UN REBULDI>

Y como A pesar de su estnltez sa.bni que le es mate


rialmente imposible tener opinion sobrc todas las cnestio
nes en las cua.les su voto ha de hacer ley, se eutretcndra
durante los debates hablaudo con su Yeciuo, pa-suudo el
tiempo en el cafe 6 escribiendo cartas par&. manteuer el
entnsiasmo de sus cqueridos electores: el proyecto det
ministro de amazacotada prosa y amontona.miento de cifras, le da la lata; en el momento de votar se pronuucia,nl.
en pro 6 en contra del proyecto, seguu le indique el jcfe
~e su partido, y su misiou est!l. terminada.
As!, pues, una. cuestion de recrla de cerdos 6 de eqnipo de soldados, no tendra otra importaucia entre los dos
pa.rtidos del miuisterio y la. oposiciou, que la de una simple escaramuza parlamentaria. Nose pregnntara:a si mismo si los cerdos tieuen 6 no necesidad de leye para su
creaci6n, nisi los soldados van carga.dos como camcllos
del desierto; la sola cuestl.on iuteresa.ute serA saber si uu
voto afirmativo puede aprovechar al partido. La batalla.
parlamentaria tendra Iugar sobre las espaldas del solda.<io, del agricultor, del obrero y del indnstrial, per()
siempre en interes del ministerio 6 de la oposici6n.
1Pob~e Proudhon! .Me imagino sns desvelos cuando tnvo
la. cli.udida ingenuidad de haber estudiado, al entrar en la
Asambleu., todas y cada una de las cuestioucs couteuidas
en la ordeu del dia.
Llevaba A la tribuna. un derrochc de cifras, 1ma mul
titud de ideas y nadie le escncha.ba. Ignomba que las
cucstioues se resuelven todas ~tntes de la sesion con esta
~encilla: Gbeneficia 6 perjudica al pa.rtido?
El recaento de ,otos estti. hccho, se registran los del
partido; a los de ln. oposici6n sc lcs sondca, se les cnenta
y rccnenta deteuidamente. Los discnrsos se pronuncian
JlOI' Simple aparato, por efect.> esceniCOj SOlO se escucha.O
si tieueu alguu valor artistico 6 si se prestnn al escli.uda

e s ... no pueden sub


1 Los toutos se creen que f u1ano 6 m nob
o.
ento con su elocuencia; todo su ver o nc
yugar al Pa.rla~ una cantata de circunstancias, pensada
e'> otra cosn. qn
t 'b
para audicha para distra.er al publico de las n unas, . b ;neutar su popularidad con frases sonoras y nm om
la.ntcs.

y uien son esos que pueden 1


<qQnitar un votol l q
h
'nclinar de uno u
;a.ben qnitar votos cnya papeleta ~c:
ien son los qne
otl'O !ado de la. balanza p!u:l~men~ar a. d~nu al ais una. podelriba.u 6 rehaceu los munstenos y.
? ~uien decide
litica. reaceiouaria. de a.venturas ext&rwres. c.
' '6 ?
entre el miuisterio y la opoSICl u.
de pantaLos que hemos llama~o justame?t~6 S~dso~ue se sien
00' los que no tieueu nwgurta opllll u,
ao de los
'
n flotando en me 1
tan sicmpre entre dos Sl as,
dos pa.rtidos plinciJ>ales del Congreso~ de una cincuenteEse grupo precisamente, comp~es ~
convicci6n
t' d y slll nmguna.
I
ua de indifereut~s~ perver 1 os entre liberales y couserva.son los que haclendo la veleta 1
mesas las coloca.
. fl
ar por as pro
1
iores dcJ<indose m uencl
d
to decideB los
,
. d d 6 ne('l'au o su vo '
:tioues 6 el pamco, an o
o
de nulidades hace
asuntos de uu pais. Uu p~qneuo gr~P? terio y cambia la
las leycs, sostiene 6 derl'lha. uu mmlS
liirecciou de la politico..
h endo las leyes
d . difereutes acl
i U ua cincuentena e m
d 'do en primer ana
~ ue queda re UCl
de un pais!... H e abl u. q
.
lisis el regimen parlameutano .. '6 del Parlamento esto

Y cnnlqmera
que se a. la pOSlCl U11 de primers. mag
.
n(J'a de estre as
es ineVitable; se compo t>.
'd d 6 de mama.rrachos, 1a
. y su 1nteO'r1 a
1. 1
nitud por su Cleucla
o 1 .
correspondera u. os
decision de uua. cuesti6u cua qmera

l'AI.ADR .\S Dll UN RIWELDU

P. KnOPOTKI '\ l~

sapos del pantano. ada. puede variar mientras que Ia


mayorla haga leyes.

zi ni en Alejandro III, lo mismo es imposib!c qu e h;tya un

bnen parlamcuto. El porvcuir socialista no estit cu esc


camino; Sll direcci6U SCrU. abrir a }a, humnn ;J Rri JlllOVllS
vias, lo mismo eu el orden politico que eu el ccot~omi~o.

1-U

Dcspues de h:tbcr indkado brcYomcnte los vicios


e?nstituciounles dl.l las asambleas rcprcsentativns) deber:amos ocup:nuos de los tmbn.jos de estas; demostrar que
t.>la. , de de la Couvcnci6n hnsta el Conscjo de la Com
mnnc cu 1871, dcsuo el Pu.rlameuto ingles hasta el
S.konpclttina de Servia., estau n.tncadns de nulidnd; dcbonnmos dc~ostrar tambi 0n que las mcjores !eyes, scg\111
la expreswn de Buckle, no han SC!'vido sino para abolir
Ia precedentes, Y qne estas !eyes no se han obtenido m:is
q~t por la fu erza y Ia iusurror,ciou del pueblo. Pero har~J.mos u~ta. historia volumino a y no nos cs posible eu los
e:sca o lumtcs de uu capitulo (1).
Ademas, cualqniera que sepa razonar sin dojarse
e.nastrat
po r 1os pre.Jmctos
.. Cle
J
, .
una educacion viciosa haliara.
e
1
h

'
.
n a lS ona el gobterno ropreseutativo bastnutes
l\J.cmplos para con,cncerse a si mismo de cuanto hemos
dtcho, co:npreudc1,.(... sm
es f uerzo que ~uni!J.niera que srn
el cuerpo reprcscntativo, compucsto de obrcros 6 de bur
g-nesos ~ quo .tenga si se quiere mayol'i:t de socialistas
ruo!~tctonanos, c~servar<t siempre todos los vicios de
la3 a ' a.mb~ e~s represeutativas, porqne estos no dependen
do .los md.lVIdt.IOs,. sino que son, como hemos dicho ya, in
hctentes a Ia. 1nst1tuci6n.
Peusar eu. nn Estado obrero, gobernado por nua
~mbl~a elegida, e~ el poor de los ponsa.ruientos que puce msptruuos uuestta educaci6n a.utol'ita.ria.
(1) l.os l~<ctores ha' lara
1 b
lllll~ P.I inl.livilno contra ~~e: ta11 do ra de HerbPr~ Splinter litu
doJ de ~s legis/adores que trat~
le0>> un capitulo tilulatlo Peca-

.. ex nsamente esla cuel>t16o.

Lo mismo que no pu~de ha.ber nn bueu rcy ni en Rien.

IV
Ojeando la bistoria del rcg-tmcn roprcscnt:lt:,o, t:u
<>rigen y l~t forma. como Ia iustituci6n ha dege:terndo IJ
medida que se desa.rrollaba el Estado, nos conYcncctcmol!l
de que su misi6n esta terminada, y que debe por consccnen cia ceder su pucsto a otra. forma de orgn.nizu ci6n
pol[tica.
No nos ramontamos a muy lejanas epocas; partamos
odel siglo XII y de Ia. indepeudencia de los municipios.
Eu el seno de la sociedad feudal se prodncia 1111 grau
mod111iento libertario. Las poblacione'> se ernnncipa ban
del scitor; sus habitautcs pisa.ban la dcfonsa. mu: ua; se
con.:- tituian independieutes dettas de las mur:tllag Y pro
tt,.idos por estas; se organizabau para ht prolucciou Y <'l
cambio, para la industria y el comercio; fuudaron lns ri:dadcs que durante tres 6 cuatro siglos sir\'icron do refugio al tru.baj o libra, a las artos, a. las cienci.ts, a Ia!'
ideas, y sirvieron de base a esta civilizaci6u que bov
"'lodfi.camos.
Lejos de ser de oricrou purameute romaun, como lo
~
'd
1utu preteudido Ra_ynouard y Lebas en Frauci:t, so;;m O!'
por Guizot, y en parte por Agustin Thierry, Eichhorn,
Gaupp y Sa\'igny en Alcm:ntia; igualmcnt.c lejos do ~er
de origen gorm:iuico como lo afirma Ia brilluute escucla

}>.

14-l

PA ~ ABRAS DE UN REBELDE

de los Gennanistas, Ia antonomla de los mn-niciplos !us


J:lroducto natural de la Edad Media y de la importaucia.
crecientc de los al'l'abn.lcs de las ciudades como ceutros de
comcrcio e industria. Por esta raz6n simultaneameute 8ll
Italia, en Flaudes, en los pai'>es galos como en los germanicos, en el rnuudo scaudinnvo igual que en el slavo,
en donde Ia. iuflnencia romu na no podia existir y Ia germ;ini ra era casi nnla, vemos afirmarse en la misma epoca,
es de~ir, bacia los siglos once y doce, esas ciudades
agiiadas e indepeudieutes durante tres 6 cuatro siglos
!Ue Vinieron a ser mas tarde los cimientos constitutivos
de los esta~os modernos
Las conjuracioues burguesas promovidas para defenlerse y crearse en el interior una orgauizaci6n iudepeu
~iente del senor temporal, del eclesiastico lo mismo que
iel rey, hicierou florecer mny pronto, deutro del recinto
ie sus murallas, alas ciudades libres; y 'por mas que estas
procuraban sustituir al aeilor en el doroinio de las pequeilas poblacioues, el Mlito de libertad propia lo llevaban
~ todns partes. cNosotros somos hombres como ellos,
~antabau los aldeanos, refiriendose a los habitautes de las
~iudades; esta expresi6n tan sensible nos demuestra tl.
paso que los siervos habian dado para emanciparse de la.
~clavitud. Como casilos abiertos para la vida del traba
to, las ciudades lib res se orgauizaban en el interior como
Iigas de corporacioues independientes. Cada corporaci6n
tenia su jurisdicci6n, su adm.iuistraci6n, su milicia y en
ms asnntc spropios cada. una se l9s arreglaba como mejor
1
Q enteudL, no s6lo en lo rcferente al comercio, sino en
todo lo concerniente a las distintas ramas de stt actividad
Yen todo cuanto el E~ tado se atribuy6 ma.s tarde: ins
trucci6n, medidas sanitarias, iufracci6u de las costumbres, cnestiones penales y civiles, defeusa. militar, etcetera, etc. Organismos politicos al mismo tiem\)o que indus-

J(\lOI' O'l'l\11

trial~s y comcrciantes, las corporaciones tuctas se unian


por el forum; el pueblo se reunia convocado por las
campanas de Ia torre 6 el vigia de la at~l~y.a. en los morucntos solemnes, ya para jurar los httg1os ent~e las
corporaciones, para decidir las cuestioues concerntentes
atoda Ia ciudad, 6 bien para ponerse de acuerdo sobre las
o-randes empresas comunales que necesitaban, por su tras
~eudencia el concurso de todos los habitantes.
En lo~ muuicipios, sobre todo al principia de esta epoca, nose eucueutra ni rastro_siquiera de gobiem~ represeutativo. La calle, la secci6n, toda la corporact6n 6 la.
ciudad en rna sa, tomaban las decisioues, no por la .fue~za.
tie l:l. mayoria, siuo discutiendo hasta que los parttdartos
de una de las dos opiniones terminabau aceptando de
'>Ta<lo annque solo fuera como ensay 0 , la opini6n mas
o

Llegaban
sJlida. ' y defcudida por los mas y 1os meJores
c:
cordialmente a un acuerdo? La contestaci6n la enco~tra.
mos eu sus obras que no po demos men os que admtrar
Todo cuanto ha llegado de hermoso hasta nosotros de1
!iual de Edad Media es obra de esas ciudades. Las cate
'
.
tescos de piedra labrada,
drales esos monumeutos
g1gan
'

de esas cornunos cuentan Ia historia y las asp1rac10nes
.
nidades civiles sou obra de esas corporaciones trab~Ja
' por la pte
dad, e1 amor al arte Y "' su
Lloras, iuspiradas
rindad.
. . t de las
A las eiudades libres debemos el renactmten
b
tes que eqmpa
artes a esas agrupa.ciones de comerctau
. an
que
'
ca.ra.vanas
y flotas debemos el desarro110 del comercto
. t
'
1.
10 s descubrtmteu os
Y
Produ] o las rela.ciones astu.tteas
.
. d t ia.les de aque11a
ma.ritimos y 8. las corporact6nes lll us r
.
'
.
d
la ignorancta Y e1
epoca, neciameute d1fama as por
. t d las artes
egoismo, correspoude la creaci6n ~e cast 0 as
industriales de las que hoy benefictamos.

10

1-10

l 'A L .\UHA::i 1)1<.: UN Rl.WI: L)) t;

La cindad libre de la edad media, dehia sin embargo

verecer. La atacabau dos enemigos a t1u mismo tiempo :


el de dentro y el de fuem.
El comercio, las guenas, la dominaci6n egotsta de
los campos, trabajaba.u para fomentar la ileg11 !idad eu el
l!eno de las ciudades autou6mas, desposeyeudo a uuos,
enriqueciendo a ottos. Dmante algun tiempo, Ia corpo
ra.ci6n impidi6 el desarrollo del proletaria.do en el seno de
la. ciudad, pero al fin sucumbi6 en lucha desigual. El co
mercio sostenido por el pillaje y las guerras cont.iunas
cnya his to ria llenau la epoca, em po brecio a unos, enri~ueci6 a otros ; la burguesia naciente trabaj6 para fomeu
tar la discordia, para. exagerar las desigualdades de la
fortuna. La ciudad se dividi6 en ricos y pobres, en blnu
cos y negros; la lucha de clases hizo su aparici6u y
con ella el Estado en la comunidad. A medida que lo~
pobres aumentaban, esclavizado ' m:is cada dia a los rico~
por la usura, Ia repre entaci6u municipal, el gobierno
procurador, es decir el gobieruo de los ricos, echaba sm
rafces eu la cindad y e ta se constitnia en Estado rcpresentativo, con caja municipal, milicia reclutada a sncldo,
servicios pttblicos, fuucionario . . El Estado era la cindaG
misma., pero auuque Estado en pequeiio Guo era nn prin
~ipio para llegar bien pronto al Estado grande, eonsti
tuido bajo los auspicios del rey? Minada en el interior no
tard6 en ser absorbida por el euemigo exterior: el rey.

Mientras que las ciudades libres florecian, el Estsd


centralizador se constituia ya. a sus puertas; este naci
lejos del ruido de los forums, lejos del esplritu mnnicipa.
que inspiraba las ciudades independientes. Eu una ciudat
tom() las moderuas, reuui6u de muchos pequefios pobla

P.

KROPOTKINB

147

dos , fue donde el Estado y la real eza s" ,;onsolida.1 ou .


t\Que habla sido el rey hasta. entouce ? Uu jef11 de grupo
con las demlis, y cuyos poderes apeuas a:Ca!lzaban a tod a
Ja banda de bandidos sobre los cuales pesaba un tributo :
la compra de la paz. ~ Mientras este jofe estnvo eucer rado
<lentro de una cmdad celosa de sus libcrtades coruuua1es, que poder era el snyo? Cuando de simple de[ou~ot de
las murallas iutentaba couvertirse en amo de ]a ciud:td cl
for um le expulsaba. Se refugiaba. en las nac icutes u0n-lo~era ciOnes, en una ciudad nueva. Alii, poderoso por Ia
rtqueza del tmbajo de los siuvos, uo encou traba obst!lculos en Ia plebe turbuleuta y comeuz6 con cl dinero, el
fraude, la iutdga y las armas , el lento traba.Jo
de a"'lo
0
tnetaci6u, de ceutralizaci6u que las guerras de epoca .Y las
coutiuuas invasiones favorecian con exccso llc(l'ando a

'
0
tmponerse simultaueameute a toda las uacioucs de En
ropa.
Las ciudades aut6uomas, ya en decadencia, converti
1ias en Estados en el rccinto de sus mumllus, le servian
de modclo y excitaban su codicia al mismo tiempo. Su
.ambici6n era euglobarlas poco a poco, apropi<l.ndose su
mejores orgauismos, para. hacedos servir al desarrollo del
poder real. Y esto hicieton los reyes, leuta y solapadltmente en un principio, y con creciente brutalida.d a medida que sus fuerzas anmentaron.
El derecho escrito naei6, 6 mejor dicho, fue culti\rado
Y cousiguado en los fueros de las ciudades libres. E'te
~irvi6 de base al Estado. Mas tarde el derecbo romau o
vino 6. darla su sanci6n de paso que Ia daba a la autori
:lad real. La teoria del poder imperial desenterr ado del
~losario romano, se propng6 eu beneficio del rey. Por su
parte, la Iglesia se di6 prisa en protegerla. con su bendi
ci6n, y luego de haber fracasado su tentativa de consti
tuir el Imperio Universa.l, ae a.li6 e.ou el rey, por cnya

H8

PAf.ADH \ S DG UN

i to:mcdinci6n e"peraba ser un dia roina de la tierra..

Dwrante cinco siglos el rey trabaja lentamento pn.ra


y centraliz~trlo todo alrededor do su autori
dad, primmo a.motilill.lldO a los siervos contra los seiiores~
Y luego apbstaudo a ]o<; RierVOS en uni6{l de los SefiOI'O",
r.ouver Lidos en sus mas fieles aliados. Una vez consolida
do sn poder empicza. por hnln.gar alas cindades, iudue.il~n
r]o}as a! COlll\l11i'l!TIO y a la n.ntonomia antigua., pore,_
prcpara11do al mi. ruo ticmpo luchas intestiuas quo 1
diora.n moti ro pata. pcnetrar por sus puertas, apoderarst
de sus ca.ja.os y llennr sus mnrallas de mercenarios. No obs..
tnnte, para mojor someter a las ciudades, proceden lo
reyes con cic1'ta cautela: les reconocen privilegios y algnnns libertadcs que no tienen ya el canicter de cos!l
pro pia, sino el do favor, el de merced concedida para esc!aYiznrla..<> por todos !ados.
El rey, como jefe de soldn.dos que s6lo le obedec!nn
mientra procura ba botin, estuvo siempre rodeado de un
Consejo de sns subjefes. En los siglos catorce y qninct
fn6 este Consejo de No bleza. y mas tarde el Consejo del
Clero vino a ann.dirse a este. Cuando su domiuio sobre las
ciudades fue completo, entonces el1oy convoco a su corte,
y, en las epocas de crisis, sobre todo, lln.maba. a los representantes de sus cqueridas ciudades:o para pedirles
subsidios.
Ac;i nn.deron los pa.rlamentos; pcro este poder repreosent:~.tivo, como la ren.leza misma, t.en!a un poder limita
do. Lo que se les pedia. ora sencillameute un socorro
pecunilnio para snfragar los gastos de tal guerra y, una
vez votado estc socorro por los delegados, era. preciso
aun que ln. ciuda.d lo ra.ti!kaxa. En cnanto a la a.dmiuis
;v.~ lumPJurlo

l'.

REBRLD~

KllOPDTb.T;.iE

traci6n interior dt los muuicipios, los reyes no intervenlaa


para nada en ella. Esta cinda.d csta dispuesta a connc-deros tal subsidio. Tal otra ad mite 1:1 guaruici6u que
quereis maudade para. couvertirla en plaza. fuerte; be
ahi el maudn.to concreto y lac6uico de nn rep:eseutante
en a.qnella epoca.. jQuc difereucia con el maudato ililllita
-do que damos hoy a uuestros dipnta.dos!

*:::

El peca.do estn.ba hocho. Alimentn.do por Ia luch:1


pobres y rico'S, el poder real se coustituyo l a~o el
pomposo sofi m:t do Ia de[ens:~. nn.cional. Cuaudo las ciudades se apercibieron del despilfarro de riquozas los de:egados quisierou llamar al orden a la corte real. Ete
necesitaba un a.dministra.dor de la caja naciona.l, y on
Inglaterra, apoyados por la aristocracia, los delogados
Mnsiguen imponer e como admiuistradores. Eu Francia,
despues de Ia derrota de Poitiers, estuvieron a puuto de
restablecerse los mismos derechos; pero Paris, sublevado
por Etienne Marcel, es roducido al silencio, al mismo
tiempo que la Jacquera, y entouces el rey sale A Ia
lucha con nuevas fuerzas.
Desde entonces todo eontribuy6 a a.firmar el poder
real, a ceutralizar los poderes en la mano del rey.
Los socorros se transforman en impu estos y Ia bnrguesia pone al servicio del rey su espiritu de orden }' de
administraci6n. La decadencia de las ciudades iodepeo
dientes es ya total, y unas tra.s de otras sucumben ante
el rey; la debilidad de los campesinos los reduce mas
cada dla aIa sorvidumbre econ6mic::t ya qne noa Ia p<:!rSOnal; las teorlas dol dcrocho romano exbumadas por losjuristas, las guerro.s continuas, causa permancute do Itt nutoridad, favorecen la comolidaci6n del poder real. Como
~ntre

16()

PALADllAS DE Gli' RED ELDI\

d:

hered_ero
Ia organizaci6n comnnal, se a.mpara de e:!a
pam lllgenrse
mas y. mas en la vida de SU SU J-~tos, as1
1
se exp tea que Lms XIV pud iera gritat el Esta,do
. oy yo.

Ent~nces se inici6 Ia dccadencia y envilecimiento de


Ia a.utor!dad real.' caida. entre las manos de los cortesanos. Lu~s X~I mteuta levantarla ponicndo en practica
las ~~d~da hberales del principio del regimen, pero todo
fue lllUttl y sucumbi6 baj o el peso de sus maldades.

**
c::Que hizo Ia gran revoluci6n lue"'o
de haber destruid<>
0
b autoridad real?
Esta revoluci6n fue posible por Ia desorganizacion del
poder central, reducido dnra.ute cuatro alios a impoteucia.
ab oluta; al papel de simple reconocedor de los hechos
con~umados, Y ademas la acci6n espontanea de las aldeas
Y CIUdades arraucando al poder todas sus atribuc10ues
negandole el impuesto y la obedieucia.
'
Pero la burguesia que ocupaba uua sit uaci6n anaJo"'a
ala de la al'i. tocracia c:podfa a.com:ldarse a este estado d<?
co as~ ~om~rendfa que el pueblo, despues de haber abolid<>
los pnvtlegiOS del senor, atacaria a los de la, burcrnesia
ur0
bana
1, ~::J. b'tzo cuanto pudo para contenerlo.
' y te rrt't ona
Para
t'6
. ello se couvn
1 en ap6stol del gobieruo rep reseut:tttvo, .Y trabaj6 durante cuatro alios con toda Ia fuerza
de
.. que le es reconocida basta
. acct6n y or,.
oamza.c10u
In~ulcar en el pueblo la nueva idea. Su teo ria' era Ia
~msma_ de Etienne Marcel; un rey que en teol'ia pareciera
Invetstdo del poder absoluto, y en realidnd su antoridad
quedara rcducida a cero por un parlameuto, compuesto
com? es natural por represcntantcs de Ia burgucsia. Ser
omrupotente esta por mcu.lo de SU parla~ento, y Ct:brir

P, KROPOTKINE

151

Stl poderio con el manto de la realeza, era Ia u:.:ca finalidad que perseguia. El pueblo le impuso la Republica; Ia
acept6 bien contra au voluntad, yen cuanto le fue poiible
se deshizo de ella.
Atacar el poder central, despoja.rlo de sus atribuciones, descentralizarlo, fracmentlirlo, hubiera sido igua1
que a.bandonar al pueblo sus asuntos y exponerse ar peligro de una revoluci6n verdaderamente popular. Pores'
Ia burgnesia refuerza. mas cada dia el gobierno central
y le concede podcres que el rey mismo no tuvo jamas,
coucentrando entre sus manos los infinitos problemas db
un pals, para ampararse lu~go de todo por la. Asamble!'
acional.
E ta idea deljacobiuismo es en el presente la aspira
ci6u de toda Ia burguesia europea, y el gobierno repre
seutativo es un a.rma.

~Estc ideal puede ser el nuestro? <!Los trabajadores


sociali ta pueden pensar en rehacer la revoluci6n burguesa en los mismos moldes? ~Pueden querer reforzar a
su vez a! gobierno central, entregandole todos los asuntos
del dominio econ6mico y confiarle Ia direcci6n de todos
sus negocios politicos, econ6micos y sociales al gobierno
representativo? ~Lo que fue un compromiso entre la bur
guesia y el rey puede convertirse en ideal del obrero
socialista?
Creemos que no.
A una nueva fase econ6mica. eorresponde una nueva
fase politica. Una revoluci6u tan profunda como la enseilada por los socialistas no cabe en los viejos mo.ldes del
pasado. Una sociedad nueva basada en Ia igualdad de las
condiciones sobre la. posesi6n colectiva de los instrumen-

. ,..

PALABRAS DE UN REBELDB

del trabnjo, no podna acomo:ia.rse ni siquiera por veinti


~uatro horas el regimen representativo, auu iutroducieuda
&ll este todas las modi.ficaciones COn QUe se quiere galva
nizar uu cadaver,
Este regimen ha cumpliao su m1si6n. Su desaparici6n
es tan inevitable en nuestros dias como fue eu otro tiempo
su apauici6n. Corresponde al reinado de la burguesia. Por
ei impera la burguesia sobre el mundo desde hace mas de
un siglo, y su regimen desaparecera con ella. En cuanto
a nosotros, si queremos la Hc\oluci6n social, debemos
buscar la. forma de organizaci6n politica que corresponda
a la nueva organizaci6n econ6mica.
Esta forma esta ya trazada anticipadamente de la
formaci6n del simple al compuesto, grupos formados
libremente para la satisfacci6n de las mitltiplcs nccesidades de los iudividuos en la sociedad.
Las sociedades modema van ya por ese camino. Por
todas partes las libres agrupaciones, las federaciones li
bre~, sustituyea a la obediencia pasiva. Las libres agrn
pas10nes se cuentan ya por millones, y nuevos grupos
sur?en cada dia; se eutieuden entre ellos y alcanzan a
cast todas las ramas de la actividad humana; cienr.ias,
artes, industrias, comercio, nada se esca.pa a su acci6n
Y pronto todas las atribuciones conferidas al rey 6 a!
parla.mento quedarU.n bajo su dominio.
El ~otvenir cs de los grupos libtes y no del gobierno
centralizado; corrcsponde a la libertad y no a la autoridnd.
Pe:o antes que detallar la organizaci6n que surgira
de la. hbre agrupaci6n, debemos atacar muchos prejuicios
politicos de que esta.mo::; imbnidos, y esto cs lo que b&remos en el pr6ximo capitulo.

~ ..

Z.A L.E.Y Y LA AUXO.R.lDAD

1
cOuando la ignorancia esta en el seno de las socicdades y el desorden en los espiritns, las leyes llega~ 8.
ser numeresas. Los hombres lo esporan todo do la legts
aci6n, y cada ley nueva ba sido un nnevo engaiio; pid.en.
lsin cesar ala ley to que solo puede venir de ellos 11118mos, de su edncaci6u, del estado de sus cost~mbres.-:
No crcais que es un revolnciouario el qne dtce esto, lll
siquiera un reforroador; es un juri:;consulto, Da~loz, cl
autor de la colccci6n de las leyes fraucesas, couoc1da con
el nombre de Repcrtorio de ta f,egislacion. Y, sin emh:J.l:
~o, esas Jineas, escritas por un coufeccionador Y ad nuTador de leyes, rcpresenta perfectamente el estado auorma.l d.e nnestras sociedades.
.
Una ley nueva es considerada como un reme~IO a
todos los males. En lugar de cambiar uno lo qne constde~a
malo, empieza por pedir una ley que lo cambia. ~1 ca~l
no entre dos villas es impracticable: el campesmo dJce
que el haria una ley sobre los caminos vccinales. Ull

154

PALARRAS DE UN R E BEL ' l!:

gnarda de campo insulta a cualquiera, aprovedando8~


de Ia simpleza de los que le rodean con su re:;pcto:Tend~ia que hacerse una ley, dice el insultado, queprescnba a los guardas de campo el scr Ull poco maS COl'teses. GQue el comorcio y la agricultura no pro pcran?-Lo que nos hace falta es una ley protcctora. Asf
razoua el industrial, el ganadero, el cspecnlador en trigos, y no hay revendedor de arambeles que no pida una
l~y para su pequefio comercio. El burgues baja. los salanos 6 aumenta la jornada. de trabajo.-Hace falta una
l~y que ponga orden a esto,-exclamanlos diputados en
C!ernes, en lugar de decir a los obreros que hay otro
medio, bastante mas eficaz, para poner ordeu a esto:
t?mar al bnrgues todo lo que se ha. apropiado de las dis
tmtas generaciones de ob1eros. En resumen, para tod()
ana ley: una ley sobre los caminos, una ley sobre las
mod.as, una ley sobre los perros rabiosos, una ley sobr&
Ia v1rtud, una ley para oponer un dique a todos los vicios,
~ todos los males, que no son mas que el resultado de la
i.ndolencia y de la cobardla humanas.
Estamos talmente pervertidos por una educaci6n que
:lesde nuestra mas tierna edad tiende a matar en nosotros.
el espiritu de rebeli6n y 1ws desenvuelve el de la sumisi6n
i la autoridad; estamos talmente pervertidos por esa.
:~xistencia hajo la ferula de la ley que lo reglamenta todo:
nuestro nacimiento, nuestra educaci6n, nuestro desarroll?, nuestro amor, nuestras amistades, que si esto continua, perderemos toda iniciativa, toda costumbre de razonar. Nu~s~ras sociedades parece no comprenden que
puedan VlVU' de Otra manera que bajo el regimen de la
ley, elaborada por un gobierno representativo y aplicada.
por un punado de gobernantes; y tanto es as! que cnando llegan a e~a~cip~rse de ese yugo, su pri~er cuidado
es el reconstltulrlo mmediatamerte. El alio 1. o de 1~

P. KROPOTKINE

155

Libertad no ha durado jamas mas de un d!&, p-aes despues de haberlo proclamado, al dia siguiente vuelve otra
vez asometerse al yugo de la ley, de la autoridad.

Race milla.res de a.flos que los gobernantes repiten en


todos los tonos: respeto a la ley, obediencia a la autorida.d. Los padres educan a sus hijos bajo ese sentimieuto;
la escuela se lo fortalece, iuculcaudoles falsa cieucia, bacieudo de la ley un culto, uuiendo el bien y la ley de sus
superiores en una sola y misma divinidad. El beroe de la
historia que ella ha fabricado es aquel que obedece a la
ley, que la protege en contra de los rebeldes.
Mas tarde, cuando el ni1io entra eula vida publica, la
sociedad y la lite ratura, dicie11dole lo mismo cada dia, ~
cada instante, continuau inculcc!.udole el mismo prejuicio.
Aun las mismas eiencias fisicas sou puestas a coutribu
ci6n, e iutroduciendo en esas ciencias de obseJ'VaCi6U Ull
lenguajc falso, prestado por la teologia y el autoritarismo, llegan habilm~nte a eureda.r la inteligeucia, paru
mantener siempre eu nosotros el respeto a Ia. ley. El peri6dico hace la misma tarea; no hay articulo en el que no
prediquen la obediencia ala ley, al mismo tiempo que en
Ia tercera pagina hacen uotar cada dia su imbecilidad Y
muestrau como las rastrean por todos los fangos los mismos enc.argados do mantenerlas. El servilismo delante la
ley se ha convertido en virtud, y dudamos que haya un
solo revolncionario que no empczase en su juveutud por
ser defeiiSOJ' de Ia ley en contra de eso que generalmente
se llama el all!tso, cousecnencia inevitable de la Icy mismn..
El arte haec coro cou Ia soi-dissant ciencia.. El Mroe
del escultoJ', del pin tor y del musico cubre la ley c~n su
escudo, y los ojos inflamlldos y bufando porIa uam, se

156

PALAOflAS DE UN RE13ELDR

.apresta a herir con su espada al osado que intente tocarla.


Se Je elevaa ~emplos. se le nombrau grandes sa.cerdoto<:, A
los cuales los revolucionarios titubcan en tocar; y si Ia.
Re\oluci6u viene a barrer una in tituci6n autigua, es IUtn
por una ley que eusaya cousagrar su obra..
Este hac.inamieuto de reg las de condncta, que nos han
legado la esclavitnd, el servilismo, el feudalismo, Ja realezn., y que se llama Ley, ha reempl:i.zado esos moustrnns
de piedra, delante de los cuales se han iumolado victimas
humanas, y que no osaba derribat el hombre, esclaviz:tdo,
de miedo aque lo mataran los fuegos del cielo.

"' *
Ha sido despues del adveuimiento de la bnrgue:;ia.despues de la gran revoluci6n francesa-que ~e ha logrado establecer ese culto. Bajo cl antiguo r6gimen se ltablaba poco de leyes, si se exceptua a Ioutes:J_u;cu, Rousseau y Volt:~ire, que lo haciau para opouerlas al capricho
real; debiase obedecer a los gustos del rey y sus servido
res, bajo peua de ser eucarcelados 6 colgados. Pero en el
momou to y despues do la revolucion, los abogados llegaJo al poder, hicieron los po ibles para afitmar ese priuci
pio, sobre el cual debian establecer su reinado. La bnrgnesia. lo n.cept6 sin titubear como su ancora de salvacion,
para oponcr un dique al torreute popnlar. El sacerdocio se
prcst6 <\ sautiEcarlo para snln~r sn barca, que amenaz:.ha
zozobrar en las olas uel torreute. El pueblo, por ultimo,
lo acept6 como uu progreso sobre la arbitrn riedad y vioicucia del pasndo.
Es ne~sario trausportar la imnginaci6n al si[rlo XV 111
1l:tra com;reuderlo; e;; ueccs:trie habet det'l'a.ma.do la. san
gre del cotazou para comprender, al ~a.ber las attocidades
que cometia.u en csa epo~ los nobles con los hombres )

P. KUOPOTKI~E

157

que las palabras:


mnjercs del pueblo, la mflneubcl~.ma~tc~ la ley sin distin
:
hn.ce
Le(1a.lidad delante la ley, o e leUcla
. od
. . to 6 do fortuna habian de eJercer'
ct6n e nactmlen
E
ue ha.s~a.
. 1 en el esplritu del pueblo. ste, q
"
yo. un sJg o,
.
d mas cruelmeute de lo
t.rptel entonces .habia sldo. tra:: ~abla obteuido justicia.
que era. un ammal, que Jam
bl
a meuos de
eontra los a.ctos m{l.<; inicuos de los no es,
.6 revcngar. e mn.tU.udolo haciendose luego coltgar:i-a se: v:uanto
'' a 10 meUOS ell e01 I
conocido por ese pnnCJplO,
. l a su senor. Los qne
6. sus derechos personale~, el \g::lme:.Ite ateuder al se.UOr
hicieron esa. ley, prometleron lg
gunlda.d dcla.nt'3
' s;do nt
bl o,. proc amaron 1a 1 .. h<>
l
nl
hombre
de
pue
Y "'
E t promesa w

del juez, del pobre y del nco. s. aero en aquella. ep::ca


engaii.o; nosotros lo sabemo.s h~:di~o ala justicia,' como
{ne nn progreso, un homeuaJ.e r a l a la verdad , Fu6
c.la hipocresia es un homen!lje ren lC? los Robespierre y
porque los li'b er t adores do la burguestn,
~ de los fil6sofos de
en los escn.os
b
los Danton, se asarou
los Voltaire que prola misma bnrguesia, los Rouss~au ~
todos-el pueclama.ron el respeto ala. ley l~Ua ~ara
taba ya ded
lnclonal'JO se ago
blo, eu el que el ar or rev~.
a solidameute orgn.uiza.
lnnte de uu euemigc calla ta. m s
. baJo el yu"'o de
. . dobl6 la cervlZ
o
do, acept6 el comprorol:.O, bitxariedad del seuor.
la. ley' para salvarse de la. a.I
do de explotar esa
no ha cesa
Despnes la. burguesla . . . el gobierno represeutro pnnctplO,

mU.xima que, con ese o


. l de la bur"'nesia, el SLtativo resume la. fl\osofia del stg o
las olos ha propa
'
d. d en las escue '
glo XIX. Los ha.. pre Jca o do cieucia. y artes con ese
O'ndo en sus escntos, ha crea
tes como la. devota.
.o
t. d por todas par ,
.
y
objeto, los ha. me 1 .o
uertas los libros religlOsos.
iuglesa que mete b~ las p re rodncirse becho oxecra.
ella. ha becho que vea.mos hoy . p to del esplritu mo.lcon. d 1 despertamten
ble: elmismo dta e
.
, libres comieUZ;J.U por
teuto, los hombres, queneudo scr
'

158

P. K!lOPOTKl.\E

PALADRAS DE UN REDELDR

podir a sus amos que los protejan, modificnudo las !eyes


creadas por esos mi mo amos.
Cou todo, el tiempo y las ideas ha.IJ cambiado despnts
~e u11 ig lo. Bncoutramos por todas partes tebeldes que
no quiereu obcdecer a Ia ley, sin saber de doude viene,
cnal cs su utilidad, por que imponen Ia obligaci6u de
i>bodecerla. y respetarla. La revoluci6n que se aproxirua
.es una verdadera revoluci6n y no uu simple motiu; por
esto los rebeldes de uuostros dias someten a la critica
toda las bases de Ia sociedad, venerada basta el presento
y, antes que todo, ese fetiche: la Ley.
Aualizan su origeu y encuentrau, bien un dios,-pro.ducto de los terrores dol salvaje, -estt'tpido, mezquino y
malo como los sacerdotes que proclamau su origcn sobreuatural, bien Ia sangre, Ia conquista por el hierro y el
fuego. Estudiau su ca.racter y encaeutmn por rosgo distiutivo Ia inmovilidad, reemplazando el deseuvolvimiento
continuo de la humanidad, Ia tendencia a iumovilizar lo
que debiera descn volvetse y modifica.rsc cada. dia.. Prcguntan como ln. ley se mauticne, y ven las atrocidades
del bizantiui mo y las crueldades de Ia inqnisicion; las
torturas de Ia Edad .Media, la carne viva cortada eu ti.ras por ellatigo del verdugo, las cadeuas, 1.:t. ma.za, ol
hacha al servicio de la ley; los sombrios subterdneos de
las prisiones, los sufrimieutos, los sollozos y las rualdiciones.
Hoy mismo, siempte el hacha, la cuerda, e1 fusil y las
prisioues; de una parte el embrutecimiento del prisiouero,
Teducido al estado de bestia enja.ulada., e1 euvilecimicuto
de su ser moral; y, de otra parte, el juez despojado de
todos los seutimientos que forman la parte mas noble de la
naturaleza humana, viviendo como uu visionario en un
mundo de ficciones jnridicas, a.plicn.ndo con voluptuosidad
1a guillotina, sangrienta 6 seca, sin que este loco, fria-

mente ma1vado dude siquiera. un momento del abi~mo d


-degradaciou en' el cual ha caido vis a vis de los que con-

den~

emos una raza, confaccionadora de !eyes, legisland<


sin saber so bre que legisla, votando. hoy una ley so br~
el saueamiento de las poblaciones, sm toner la m~ pe
neila noci6n de higieue, manana regla~enta?do e ~:
!amento del ej ercito, sin conocer un fustl; hactedudo. le} .c

haber.. da. Io;_.Jam~


-sobre la enseilauza
y 1a educaCI0n, sm
Ian
llna enseilauza 6 educaci6n honrada a sus hlJOS, citts ue
do sin t6n ni son; pero no olvidando jamas la mu e~-~~i
-dafia a los misera.bles, la carcel y ~a galera rei p
lei
caran a hombres mil veces menos mmorales e o ~ eJ
'SOn ellos mismos, los legisladores. "Y emos, en u~
. I
cabe Ia perdida del seutinuento humano, a.
-catce ero
mcuospre
olicia
conve!'tido
en perro de prcsa; ef1 esptu.d, eu vtrtud
P
.
1a de1!LC!Oll
. . trau orma
,
ciandose a si mlsmo;
I
..a s todo lo
.
'd
.
t
a
todos
o
VICIO '
h cotTupci6n ertgt a en sts em '
.d ultivado pa.ra
malo de la uaturaleza huruana favorcct o, c

Je

()l ttiunfo de la ley


or ello que en
y como nosotros vemos todo esto, es p
t a la
I .. a f6 rmula "jrespe o
vez de repetir toutament~ a..vteJ
a sus atributos!:o
ley! gritamos jdesprectad a~~ lef ~ la reemplazaruos
Esta frase ruin c i 0 bedeced a a ey."
t da.s las !eyes!
por qRebelaos con t ra o
dacles realizadas en nomd"d producil' de
Comparad solamente la~> mal
1 que ella ha po 1 0
'bre de cada ley' ~on 0
1 vereis si tenemos razon.
hueno; pesad el bteu Y el rna Y
T

II
La ley es un proc1uCto relativamcnte modomo, p:.!es Ia

ltil)

P. KROPOTKINR
t' ALAllllAS DE UN REDELD.E

humauidad ha vivido siglos y siglos sin toner ley alguna


escrita, ui siqniera grabada eu slmbolos sobre piedra aIa.
entrada de los temp los. En esa epoca Ins relaciones de los
hombres eran reglameutadas por Ins simples costumbres,
por los usos habitoales, que la constante repetici6u hace
venerables y que cadn, uno adquicre desde su infancia,
~omo aprende el procurarse el alimeuto por Ia caza y el
hacer uso de los anima !es para la agricultura.
Todas las sociedades humanas han pasado por esa
rase primitiva, y en el presente aun una gran parte de Ia
humanidad no couoce !eyes escritas. Los pueblos primiti
vos tienen nsos, costumbres, nn derecho rutinario,
como dicen los juristas, tieneu Mbitos sociales, y est~
basta para manteuer las b11cnas rela.ciones entre los babitautes de la villa, de Ia tribu, de la comunidad. Eutre
oosotros mismos, hombres ciYiliza,dos, cuaudo sa,limos
de las gra.udes ciudades y nos dirigimos al campo, ,emos
a.tin que las relaciones ruutua,lc entre los habitautes son
'l.rregladas, no seguu la ley escrita. de lo legisladores,
sino segtin las antiguas costumbres, goneralmeute aceptadas. Los carupesinos de Rusia, Italia, Espana y los de
nna. buena parte de F1ancia e Inglaterra, no tienen idea
!!.lguna de la ley escrita; esta viene a iumiscuirse eu su
vida sola.mente para arreglar sus relaciones con el Esta
io; en cuanto a las relaciones entre ellos, algunas veces
muy complicadas, las arreglan simplemente segun las
riejas costumbres.
Antes era esta Ia regia que seguia toda la huma.nidad.

*~

Cuando se analizan las costumbres de los pueblos pri1litivos, se ven bien marcadas dos corrieutes distintas.
liientras el hombre no vive solitario, se elaboran en

161

e1 usos y costumbres utiles ala couservaci6n de I_a ~ocie

dad y a la propa.gaci6n de la raza. Sin los ~ent.1_nwmtos


de ensocia.bilidad, sin las practicas de la sohdar~dad, 1:\
vida comun hnbiera sido absolutameute impostl>le. Y
estos sentimientos y practicas no es la ley la qne los ha.
establecido ; son anteriores a todas las leyes. Ni es _la_ re
ligion que los ha prcscrito; son aut_criores a tod_a rellgt6n;
se encuentran entre todos los am males que vneu on so
ciedad se desenvuelven por la fuerza misma de las cosas;
como l~s acciones que el hombre llama instintivas en los
a.nimales; provienen de una evolnci6u util, necesat:ia pn~a
mauteuer la. sociedad en la lucha que por la ex1steucta
debe sostener. Los salvaj es ac.aban por no comerse ~nos
a otros, porque encuentran que es mucho mas veut~Jo_s o
entregarse a otra clase de cultura, en vcz de proem :ll se
una vez a.l a.iio el placer de nutrirse con Ia came de un
viejo parieute. En el seno de las tribus ab~o~utamC!~te
indcpcndientes, qne no conocen ni !eye~,. m Je.es, ct? as
costumbres nos han descrito muchos Vl~J ~r~s, los m.cmbros de una misma tribu dejan de darse cnchtllad:ts U. ct< dl
disputa, porque Ia costumbre de vivir en s~ct~d:l d ha.
acabado por desenvolver en ellos ciert~ ~P..nttnucuto de
fraternidad y de solidaridad; prefieren dmgtrse U. uu tercero para ventilar sus cuestiones.
La hospitalidad de los pueblos prin:itiv~s, el respcto
A. la vida humana, el seutimiento de recJprocJdad, la. ~o~past"6 n para con l os dJ.bl"les
~
, la bravura , hasta el sacrJficlO
. . .
de s.i mismo eu iuteres de otro, practicado al ptmc.1pl0
con los uinos y los amigos, y extendido, ~as tarde, a los
. bros de 1a soctedad Todas esas cualtdades se ddcseumtem
, ,,
vuelven en el hombre anteriormente U. las !eyes, w (,~.~.. 6
o en todos los auun .. es
dientemeute de Ia rehg1 n, com
.
. 1
. .
pn\ctlCas so11 e1 1esll sociables. Esos senttmtentos y e~as
.
. ller~utes
tado inevitable de la vida CJl .1\0Cledo.d. Sm ser w 11

...
)

T'ALABRAS UE UN nf1;DEt.DR

a l hombre (como dicen los sacerdotes y los motaflsicos),


e-;as cualidndes sou ll\ consecneucia de Ia vida en comun.

*
Ma<i, al !ado de esas costumbres, necesarias pnra la
v1da de las sociedades y la ronservaci6n de la ra.za., se

producen, en las a ociacioues hnmanns, otros deseos, otras


pasioucs, ',])Or tanto, otros usos, otras costumbres. El
de CO de domitHU' a los otros y de impouer!es SU VOinntad : el dcseo de apoderarse de los productos del trab1\io
d una tribu vecina.; el deseo de subyngar a otros hombre para rodcarse de comodidades sin producir nada, eu
tanto que lo<; e claros producen lo necesario para que sus
amo sc procureu todos los placeres y todas las voluptuoiiad~s; eoso de eo
personates, egoistas, producen otra
cot ricute de uso y costumbres. De uu~ parte, el sacerdot~. cs~ charlatan que explota. Ia supcrstici6u y que despu ~s de haber e libertado el del miedo al diablo, lo pro}Jaga. a lo'> deml ; de otra parte' el gnerrero ) ese
(JnLlrr6n que impele a Ia invasi6u y al pillaje del veciuo,
para luego Yolrer cargado de botin y scguido de esclaYo ' los dos , mano con mano ' lle<Taron
a imponcr <i. las
0
s cicdat:!e- primitivas costumbres ventajosas par:t ellos,
que han tendido a perpetuar sn dominaci6u sobrc las ma
a. . Aprovechandos~ de la indoleucia, del miedo, de la
bercia de In~ ma.sa , y gracias a la repetici6n constante
de los ruismo acto , lograron establcccr permaucute
m nte las costumbres que hau llegado a ser el s61idc
punt de a.poyo de su dominaci6n.
Por esto explotau desde lnego el esp!ritn de rutillll
(\UC se ha. de euvnelto en el hombte, que adquiere uo
grado sorprondeute en los niflos, eu los pueblos salvajes Y
quo se destaca sobre todo en lcs auinwle . El homlwe, s

1'.

KHOPOTKINE

163

bre todo cnaudo es superstieioso, tiene siempre miedo de


ambiar cualquiera de las cosas que existen; generalmente venera lo que es antiguo.-Nuesttos padres lo han
ltecho a<;i, han vivido bien que mal, nos han eriado, y no
han sido de graciados; haced lo mismo,-dicen los viejos i los j6veues, cuando estos quieren cambiar alguna
cosa. Lo deseouocido les espanta; prefieren estar pegados
a! pa ado, ann euaudo este pasado represente la miseria,
la opresion, la esclavitu.d. Podemos asi mismo decir que,
cuauto mas iufeliz es el hombre, mas teme cambiar de
estado, por miedo a ser aun mas infeliz. Race falta qne
uu rayo de esperanza y un poco de bieuestar penetten en
su tri te choza, para que empiece a querer estar mejor, a
-criticar su autiguo modo de vivir, y este pronto a arriesnarse para conseO'uir
un cambio. Mieutras no le ha peueb
0
trado csta esperanza, mieutras no se emanctpa de Ia
tntela de los que utilizau sus supersticiones y t~mores,
ptc!iere quedar en la misma situaci6n. Si los J6.venes
quiereu cambiar alguna cosa, los viejos dan el gnto de
alarma contra los innovadores. El salvaje se hani matar
antes que iufrin "'ir una costumbre de su pais, puos desde
ll iufaucia le han dicho que la menor infracci6u a las
co tumbres establecidas le traera Ia desgracia, causara la
ruiua de toda la tribu. Y ann boy dia jculintos politicos,
~ onomi tas y soidisa nt revolucionarios estan bajo la
mL rna impresi6u, peg ados a un pasado que se va! jCuauto no tieneu otro cuidado que buscar los precedent~s!
jCuantos famosos iuuovadores, eopistas de las revoluc10ues anteriores!
Este espiritu de rutina qrre tiene su orige~ en las super ticiones, en la indoleucia y en Ia cobardta, ha SJdo
en todo los tiempos la iuerza de los opresores; en las
primitivas sociedades hnmanas, fue Ubilmente explotado
por los sacerdotes y los jefes milittlres, perpetuando las

Hi !:

PALAI3llAS DE UN RJ.mELDE

eostumbres venta.josas para ellos solamente, que logrn.rou


imponer a las tribus.

Mientras que ese espiritu de conserva.ci6n, Mbttmeuteo


explotado, es suficiente para asegurar a los jefes la usuJpaci6u de la libertad de los individuos; mientras que las
solas desigualdades entre los h0mbres fueron las desigualdades natura~es, y estas no se habian aun decuplicado 6
eeutuplicn.do por la concentraci6u del poder y do las riquezas, no llubo auu uecesidad alguna. de la ley y del
aparato formidable de los tribuun.les y de las penas~
sie:11pro crccicntes, parn. impouerlas.
Pero desde que la sociedad empez6 a dividirse mas y
mas en dos clascs lJOstiles, la una que busca establecer su
dominaci6u y la otra que se esfuerza de sustraerse a ella,
la lucha se empeii6. El vencedor se afana por inmovilizar
E\1 hecho consumado, procuraudo hacerlo iudiscutible, a
transformarlo en iustitnci6n santa y venerable para que
los vencidos lo respeten.
La ley hace su aparici6n saucionada por-el sacerdote
Y. teniendo a su servicio la maza del guerroro. Su tondencia es inmoviliza,r las co~tumbres veutajosas a los do~
nadores, y Ia autoridad militar se encarga de asegurarle
la obediencia. El guerrero encueutra al mismo tiempo en
esa nueva funci6u, un nuevo instrumento para asegnrar
su poder; ya no es el que tiene a su servicio una. simple
fuerza brutal: es el defensor de la ley.
. Pero la ley no es s6lo una aglomeraci6n de prescripeiones ventajosas a los dominadores, que obligan aceptar
Y por las cuales se hac en obedecer. El legislador confnnde
en un s6lo y mismo c6digo las dos corrientes de costumbres de que venimos hablando: las maximas que represen

t an l<JS pr: nripios de moral idad y dtJ so!~dariJad, elaborn


d11~ por !.1. vidn. cu comilll, y los 6rdenes que jamas do~en
ron ~;a~.;rar ln. tlcsignaldad. Las costumbres que sou absoln
tumonte ncces:uias a la oxistencia misma de la socieclud
~st:\n h<\i>ilmento mezcladas en el c6digo con las pn\ctica:
lnlpllcstac; por los do~inadores. uretr: tlic ndo el mismc
.respeto d 'l pneblo .-jNo mate~!>> dice el C6digo, :y
Paga el diezmo a.l sa.cerdote, se apresnra aitadir.-jNo
robes! " dice el C6digo, y luego despues: uAl quo no pa
gar;\, el impnesto se lo cortari un brazo.:o
Tal es la ley, y ese doble carlicter lo ha coosorvado
hasta hoy. Sn origcn es el deseo de inmo vilizar Ins costumbres que los dominadort>.'l han impuesto para su bene.
Hcio. Sn cara.cter es la mescolauza habil de las costumhros
1'1tiles .i. la. sociedad,-costnmbres que no tienen nC'ccsitl11d
de loses para sor respetadas,-ccn esa~> otra.s costnmhr s
que Solo SO U beneficiosas para los dominadorcs, !J.liC SO il
uaitiuas a h1.S masu.s y que se roantienen por el teruor a
los saplicios.
A ox:cepci6u del capital indhidual, naciuo del frauJc
Y de la violcucia y descuvuelto ba.jo los auspicios de Ia.
~utoridad, la Icy no tiene titulo alguno para mcrecor el
rcs;1eto de los hombres. Nacida de Ia violencia. y de lo.
snper~ticion, e~ta.blerida a bcneilcio del sacerdot~. del
conqui tador y dcll'ico explotador, deberli ser aboli<Lt por
entero el dla que ol pueblo qniera destrozat sus cndouns.
Nos convonceromos mejor de esto cnando analicemos
eu uu capitulo signieute el desemollimieuto ulterior de
l& ley bajo los auspicios de la religi6n, de la autorid~td y
del r~gin.:cll pu.l"lamcutario actual.

1'.\L \llltAS DE \.JJ\ R:iBELDE

P. KROPOTKINR

167

Ill

ha legado el pasado, son necesaria.s deeenas de afios de


lucba, y Ia mayor parte de ellas no desaparecen sino en
los periodos de lucha.

Hemos demo trado en el capitulo precedente como Ia


ley hu. uacido de las costnmbres y usos establecido y
como rcptesenta de de su comiell7.o una mescola.uza hfl.bil
de co tumbrcs sociales, necesarias a la presetvn.ci6u de
Ia raza humana, con otm costnmbres, impue tas por
csos que se aprovecha n de Ia supersticiones popularcs.
por con idcrar como bueno el derecho del mas fnerte. Ese
doble caracter de Ia ley determina su desnnvolvimiento
u1terior en los pueblos cada. vez m:l. cultos. Pero, en tanto que elnt'tcleo de las costumbres so cia lcs iuscrita en Ia
ley no ufrcn sino una modificacion mny debil y muy len
ta rn el trauscurso de los. irrlos, !a otra parte de las leye e de euvuelve iempre en beneficia de Ins cla e3 do
minantes y en tl-.trimeuto de Ia clo.scs oprimldas. A pr a~
. i de tiempo en tiempo las clases domiuantcs se dP~:lu
atT;lucar una ley cnalqniem qoe represeute, 6 patewt repre:e:tt<'r, una cierta gal'll.utia para los desheredado. .
P~:ro et.tonces esa ley no hace mas que revocar una ley
anterior, hecha en beneficia de las clases dominadoras."'La m joro !eyes, dice Buckle, fneron las que re v o ~a
rot !eyes p:-ecedentes.-Pero jqne terribles esfuerzos no
se l11n gastado, que rios de saugre no ha sido necesari<>
ve1ter cada. vez que se ha procedido a rev~cat una de osa.s
in itnciones qne servia.u para tenet el pueblo en esclavit.nl! Para, abolit los ti!timos vestigios de la servidnmhrc Y
de los dcteth os feudalcs, y para quobrantar la pnjanza
de :a camarilla real, ha sido necesa.rio que la. Francia 1a~:am pot cuatro aiio> de revolu ci6n y veinte anos de
guen a. Pttra a'Lolir ln. men or de las leyes in icnas t:ne n

Los socialistas han hecho ya mucha.s veces la. bistoria


del genesis del capital. Han explicado como ha nacido
de las guerras y del botin, de la esclavitud y de ]a servidumbre; del fraude y de la explotacion moderna. Han
demostrado como se outre de Ia sangre del trabajador y
como poco a poco ha couqnistado el mundo entero. Han
hecho tambien Ia misma bistoria concerniente al genesis
y al desenvolvimieuto de la ley; y el espiritu popular,
tomando, como siempre, la delantera a los hombres de
estudio, ha hecho ya la filosofia de esa historia Y han
plantado los jaloCJes esenciales.
Hecha para gamntir los frutos del pillaje, de la ser
vidumbre y de la. explotaci6n, la ley ha seguido las mis
mas fases de desenvolvimiento del capital; bermano Y
hermana oO'emelos han matchado mano con mano,
nu.
.
tl'iendose uno y otro de los sufrimieutos y de las m1ser1as
de Ia hum:midad. Su bistoria es casi la. misma en todos
los paises de Emopa. S6lo diiiere en los detalles, el fou~o
es el mismo y echar una mirada sobre el desenvolvt
mieuto de la' ley' en Francia, 6 en Alemania, es conocer,
on sus rasgos generales, las fases esenci ales de su desen
volvimiento en la mayor parte de las uaciones emopeas.
Eu sus orfO'enes la ley ba sido el pacto 6 contrato
nacional. En el Ca.~po de Marte, las legiones Y el P.ue~l_o
conven!an el contrato; el Campo de l\fayo de las pnmtti.
va Comunas de la Suiza, es a.tin un recuerdo de esa epo ca, ti pesat de toda la altera.ci6u que ha sufrido. por la
iumi.x.ti6n de la civilizaci6n burguesr, y centrahzadorL

168

PAL.\BRAS DS UN RRB~LD~

Cierto que ese conttato no fue siempre libremente conseati


do; el fuerte y el rico impouian ya su voluu tad en esa
epoca; pero almenos hallaban uu obstaculo a sus tentativas de invasion, en la ma.sa popular, que r:ecuentemen
te bacia tambion seutir su fuerza.
Pero, a medida. que la igle ia por una parte y ol senor
por otra, lograron subyugar al pueblo, el derecho de lo
gi lar esca.p6 de las manos de Ia naci6u para pasar a las
d~ ~os privilegiados. La iglesia extendio su poaer; sosteJHdtda por las riquezas que se acumulaban en sus areas,
se ha. metido cad& vez mas en la vida privnda, y bajo el
pretexto. de salvar las almas, se ha apoderado del trabajo
de sus ~Iervos; ha sacado impue tos de tod:t las clases,
extendtdo su jurisdicci6n; ha multiplicado los delitos y
la.s pe?a. Y se ha enriquecido en proporci6n a lo:. delitos
comettdos, pnes que en sus areas de hieJTO so acnmala el
producto .de las penas. Las !eyes no ticneu mas analogia
cou los mtereses naciouales: cse las crcerla mas bien
em~nada<> de nn Concilio de fanatico rn!ig-iosos, que de
leg1 lad ores", obscrva un histnriadot de dcrccho france .
Al misruo ticmpo, a medida que el seiior, por un !ado,
extendla su poder sobre los cultivadoros de los campos
y lo~ .altc <tnos de las villas, llcguba a ser tambien juez
Y lcgt lador. E.:.: el decimo siglo, si existian monumeutos
de detecho publico, esos no etan m<is que pactos quo reg~laba.n Ia oblignciones, las jornadas de trabajo y los
trtb.utos de los sietTos y de los vasallos del senor. Los
legtsladores .en. esa epoca oran un pui1ado de bandidos,
que ~e mnlttphcaba n y orgauizaban para ol robo, quo
practtcab:tn en contra de un pueblo que se volvia cada vez
ma~ pitCifico a medida que e entregaba a Ja agticu\tura.
. ~xplotnban en beneficio propio el seutimiento de justicJ_a . tub.~reute a los pueblos; cousLituidos en justicietos,
htcteroa do Ia aplicaci6n misltla de los principios de justi

P. KltOPOTK[Nll

169

cia, tm m::tn.1ntial de rentas, y dictaron las !eyes que sir.


vieron para mauteuer su doruinaci6n.
.Mas tarde, esas !eyes, copiadas y clasifbadas por loe
legi sladores, sirvicron de fnndamento a nuestros c6digos
modernos. iY hablaran aun de respetar los c6digos, he
reucia del sacerdote y del noble!

La primera rcvoluci611, la revoluci6n de las comunas,


no logl'6 abolir una parte de esas leyos, pues las cartas
de las comnnas libres no son, eu su mayor parte, mas que
un compromiso entre la legislacion senoria.l 6 episcopal y
las nnevas relaciones, ereadas en el souo de la comuua
libre.
Y sin embargo, Jquc diferencia entre esas !eyes y
nne, tras !eyes actuales! La comuna no permitla eucarce
lnr y guillotinar los ciudadados por una. razon de Estado:
se limitaba. a ex pulsar al que conspiraba con los euemi
gos de la comnna y arrasar su casa. Eu la mayor parte
do los soi-diS(tn/ Crimeues j' delitOS>~, se limitaba a im.
poner correccioues. Vemos asi mismo en Ins comuna!'l del
siglo XII, ese pl'iucipio justo, pero olvidaudo hoy, que
era. toda la com una rosponsable de la<> mala.s acciones cometidas por cada uno de sus ruiembros. Las socie~a.des de
entonces, consider:tndo el crimen com& un acmdeute 6
como una. des()'raci1t (esta. es aun Ia concepci6n de los
campesinos ru~os), y no admitioudo el principi~ de ve ngJza personal, preclicado potla Biblia, comprend~au que la
fa1ta por cada mala acciou recaia sobre la soe1edad enter3
:Fue nocesaria toda Ia inlluenc!a de la Iglesia bizantina,
que import6 a Occidente la. crueldal refiuada. de los despotas del Oriente, para introducu eu ;as costumbres de
los galos y do los g-crmuuos la pen a de ruuerte Ylos su

170

I'ALAllRAS DE UN REBELDn

plicios horribles que se han inf!igido mas tarde a los que


se han considerado como criminales; fue necesaria toda
la iniluencia del c6digo civil romano,-producto de Ia corrupci6n de la Roma imperial,-para. iutroducir f.sas nociones de propiedad territorial ilimitada, que viuo a tra tornar las costumbres comuuallstas de los pueblos primitivos.
Sabemos que las comunas libres no pudieron mantenerse. Desgarradas por la guerra.s intestinas entre los ricos
Y los pobres, entre los burgueses y los siervos fueron facilmente la v!ctima de Ia realeza. Y a medida'que la realeza adquiria una nueva fuerza, el derecho de legislacion
pasaba cada vez rna a las manos de una randilla de cortesanos. La apelaci6n a la naci6n se bacia solamente para
saacionar los impucstos pedidos pot el rey. Los parlamentos llamados en dos siglos de intervalo, segtin el buen humor Y los caprichos de la Corte; los Consejos extraordinarios, las se ion e. de notabies dondc los ruinistros
apeuas cscnchan las dolencias de los subditos del rey:
he aqni los legisladores. Y rut\.s tarde aun, cuando todos
los .poderes fueron concentrados en una sola persona que
decta: eel Estado soy yo, em en lo reservado de los
Consejos del principe, segun la fantasia de un ministro
6 de un rcy imbecil, que se fabricaban los edictos a los
cuales los subditos eran obhgados aobedecer bajo 1~ pena
de muerte. Todas las garantias judiciales eran abolidas;
Ia naci6u era el siervo del poder real y de un puiiado de
~orte.sa.n?s; las penas rua.s tcrribles: rueda, boguera, despellejam:entos, tortnras de to do genero, -producto de la
Fantasia enferma de religiosos y locos violentos que buscan .sns doJiri.as en los S1lfdmicnto de los suplicios,-he
''lUl ]o que hlZO apariciou en aquel!a cpoca.

J>.

Kll OPOT KI~E

171

Era Ia Gran Revoulci6n que le estaba rescrYado emreza r l:t demolici6n de ese au dum\ lje de )eyes que nosll'j.!"HI'Oil el fendalismo y Ja realeza. Pero despn es de haber
dernolido alg-nrws partes del Yiejo edificio, Ia revoluci6n
repnso el poder de dictar leyes en manos de Ia burgue~ia,
h cnal empez6 a elevar a su alrededor till nuevo anda- mi1:je de lcyes destinadas a mantener y a perpetuar su
dominaci6n sopre las masas. En sus Parlameutos ba dictauo leyes, i:. ciegas, y las montanas de !eyes se han
ac: umnlado con una rapidez cspautosa.
1!as G'1ue son en el Condo todas esas !eyes?
En su nHtyor parte s6lo tienen un objeto, el de proteger !a liuertad individual, es decir, las riquezas adqn:ridas
por medio de Ia explotacion del hombre por el hombre;
de abrir de nuevo campos de explotaci6n a.l capital; de
sanciouar las nuevas f6rmnlas que Ia axplotaci6n reviste
siu cesar a ruedida que el capital acapara. nuevas ramas
de Ia vida humana: caminos de hierro, telegrafos, luz
e!cctrica; industna quimica, expresi6n del pensamiento
humano porIa literatura y Ia cieucia, etc., etc. El resto
de las leyes, en el fondo, tienen siempre el mismo objeto,
es decir, la consorvaci6n de Ia maquina gubername:1tal,
qne tiende a garantir al capital Ia explotaci6n y el acaparamiento de las riquezas producidas. Magistratnra, polic!a,
ej crcito, instrucci6n pttblica, credito publico; todo sirve
al ruismo dios: el capital.
'rodo esto s6lo tiene un objeto, el de facilitar la explotaci6n del trabajador por el ca.pitalista. Analizad todas las
leyes hechas desde ochenta alios a esta parte, y no encontra.leis otra cosa. La protecci6n a las personas, que han
querido represeutar como la. verdadera misi6n de la leyr
uo ocupa ino uu Iugar casi inperceptible; pues, en nuestras sociedades actnales, los ata.ques contra las personas
dictndos directameute por el odio y la brutalidad, tieudm:~>

172

l 'W
I'ALADRAS D E UN REBELDE

i ,de.~t\parecer. Si hoy un hombre mata a vtrc;., ~s pa.ra


rch1UlJe y ra.ramaute por venganza personal. Y si este
r~e uero de cr~menes y delitos va cada dia dismiuuyend~, uo es c1ertamente ala legislaciou que lo debemos,
swo al deseuvolvimieuto hnmanitario de nuestras sociedades, :i. nnes~ra~ costumbres cada vez mas sociables, y
no a las prescnpcwnes de nuostras leyes. Que se rovoqueu ma:iinna. todas las leyes concernieutes ala protecci6u
de las personas, que cese manana la persecuci6u por
atr.utados contra las persona~, y el ninucro de a.tentados
dictados pot lc~ veuganza 'persou:J.l 6 por la brutu!idat!,
no anmentara ni en uno solo.

Se nos o bje~ara, seguramente, que se ban becho d ~s


de hace cincueuta aiios un bucn nt1mero de !eyes liberales.
Pcro nnalicense esas leyes y se vera que todas ellas solo
on la :evocaci6n de !eyes que nos fueron legadas por la
ba.rb:me de los siglos prccedentes. Todas las leyes liboralcs, todo cl programa. radical se resume en estas pa.labras: aboliciou do !eyes que haullogado a ser embarazo
sas para Ia mi rna burgues:a, y retornar a las libertades
de las comunas del siulo XII, extendiendolas 0. todos los
<!llldada.nos. La auolici6n de Ia pena de muerte, el jurado
~para. to~o~ los Cl'imenes (el jnrado, m:i.s liberal que
hoy, OX!Stla en el siglo XII), la ma.gi~t1a turn elegida, el
"<lerccho de poder acusar a los fnncionarios ln. abolici 6n
do los ej~rcitos perruauentes, la libertad de eu~ciiauza,
etc., etc., todo e to que nos di.:on ser una iuvenci6n del
l; 1lcrn \i mo moderu o, solo es uu retorno a las liue:-tad&
IJ u~ exi::,tiau a. tJ~;es qne la iglesia y clrey hubieran exteurl uio sn m:t.no so >re to las !.as llllluife taciones de la vida
1ill ; au,u~.

La proteccion de la. explotaciou, directa por las !eyrE


sobre ln. propiedad e indireclamcut.e por ]a suhsi. lencia
del Estado,-he aqni la eseucia y la materia. de:los c6digos
moderuos y la preocupaciou de nuestras costosas maqui
nas de legislnci6n.
Es tiompo ya de no pa.garnos mas de frases y darnos
cuenta de lo que en rc111ida.d ~iguifican. La ley que se
presenta al principio como una compilaci6n de costmuhres
t1tiles a la preservaci6n de )a soc.iedad, 110 OS mas, hoy
dia, que un instrumeuto para el mantenimiento de la
explot-aci6u y dominaci6u de los ricos ociosos sobre las
ma~as laboriosas.
Sn ruisi6n civilizadora es nula hoy dia; su uuica misi6n es mantener la explotaciou .
lie ahi lo que nos dice la historia. del desenvolvimiento de la ley. lEs a ese titulo que somos llamados a respe
tarla? Ciertameute no. No mas que el cnpita.l, producto
del ba.nuidaje, mcrece su respeto, no el nuestro. Y el
primer deber de los revolucionarios del siglo XIX sera
hacer uu r.uto de fe de todas las leyes existentes, como
lo ha1an con los titulos de propiedad.
Si exa.miuamos los millon es de leyes que rigen ala
humauidad, nos apercibirnos f1icilmente que puedcn snbdivirse en tres gra.udes categorias: protecci6n a]~ propiedad, protecci6u a las personas, protecci6n al gob!Cl'UO.
Y analizando estas tres categoria;;, llegamos, con respeto
a ~ada. una a esta. conclusion l6gica y necesaria: irwtili-

'
dad y datiabilidad.
. ,.
1
La protecci6u U. la propiedad, los soclllJstas sa .. eu lo
que es. Las leyes sabre la propiedad no son he~has para
gatautir al individuo 6 a la sociedad la posest6n de los
productos de su tl'll.bajo. Se han hecho, por el coutrano,
para arreba.tar al prodnctor una parte de lo que produce
9
y pnra. asegurar a algunOS la parte de ]OS productos l!U '

11~

PA'.AhttAS DE U:-1 RF.RET.D E

han nrreoatado, ya a. los productores ya. a la sociedad


entera.
Cuaudo Ia ley establece los derechos de uu fulano
sobre una casa, por ejemplo, establece su derecho, no
obre una 0abana que ha ideutificado, el s6lo 6 con el
concurso de algunos amigos; ec;tablece, por el contrario,
su derechos sabre una casa qne no ha eonstruldo con sn
trabajo, sino que Ia ha hecho edificar por otros, a qnieue~
no ha pagado todo el valor de su tra.bajo Luego-po1qlle
esta casa represeuta un valor social qne no produjo el
propietatio,-la ley e tablece lo derechos de cste sabre
una porci6n de lo que pertenece a todo el mundo y no a
persona en particular. La misma casa, edificada en medio
de Ia Siberia., no teudria el valor que tiene en una gran
eindad; .r este ,alor proviene del tra bajo de toda una cincnentena de generacioues que han lcvantado Ia ciudad,
qne Ia han embellecido. proYeyendol~t de agna y de gas,
dot:inrlola de bneuas callc , de nni\'Crsidades, de teattos
y ue almacenes y de camiuos de hieno, de carreteras.
'Rcconocioudo 1 pues, los dorcchos de nn fulano de tal
sobre una casa eu P:ui , en Loud res, en Rouen, etc. 1 la
ley le apropia,-mny iujtt tamente 1 -una. cierta parte de
lo ptodnctos del trabajo de la hnmunidad entera. Y cs
precisumente porque e ta apropirtei6n es una injusticia
m:wifie. ta (toda Ia otras formas de Ia propiedad tienen
t>l mi-mo caracter), quo ha ido uecesario todo un arsenal
de !eyes y todo nu ej&rcito de soldados 1 policias y jueces,
pt!la mantenerla contra el bueu seutid.o 1 el sentiruieuto de
in.-;ticia inherente i Ia hnm&.nitlad.
La mitad de Ia l~yes 1 -los c<idigos civiles de todos
los pai es,-no tieuen otro objeto que el de ruautcnet es<~.
aptopiaci6n, cse mouopolio en provecho de alo-nnos contra Ia humanidad entera Las tre cuartas p:rtes de las
enusas juzgadas por los tribtmales son querellas que sur-

f'.

KROPOTI\INE

175

ge!t entre mouopoliz ndores : dos lad rones qne se dtsputan


cl botin. Una bucua parte de las leyes criminales s6lo
tienen por objeti vo mttntener al obrero subordinado al
amo, a fin de asegurar su explotaci6n.
En cnanto 3. garantir al trabaja dor los productos de
u trabajo, no hay !eyes que de ella se encarguen. Es tau
.simple y tan natnral, esta tan deutro los nsos y costumbrcs de la hum:tllicln.d, qne Ia ley no ba pensado en ello.
El bandidaje descarado 1 con las armas en Ia manol ya. no
e de nuestro siglo ; nn trabajador no ra ,lamas a disputar
A otto trabajador los productos de su tru.bajo; una mala
inteligencia entre ellos, Ia ventilan dirigiendos~ a un tercero, sin recnrrir a Ia Icy. Si nlguno va a exigir a otro
.una cierta parte de lo que este ha producido, no pucde
er sino el propietario que viene a extraer su parte de
le6n. En cnanto a Ia. humanida.d 1 en general, respeta
icmpre el derecho de cada uno sabre lo que ha product
1io, sin que baya necesidad para esto de !eyes espe.
cia los.
Todas las !eyes sabre la propiedad, que llonan loS
o-randes volumenes de los c6di.,.os y son la alegria de los
0
"
.abogados, cuyo objeto es tan solo el de proteger la apropiaci6u injusta de los productos del trabajo de Ia bumanidad por ciertos mouopol izadorcs 1 no tieuen ningun.a
ra z6n de ser y los socialistas revoluciona.rios cst1t11 deci
didos a hac:rlas desaparecer cl dia de la revolucion.
Y podemos, en efecto, con plena justicia, hacer nn
auto de fe con todas las !eyes que se relacionan con lo
llamados cderechos de propiedad:o, COil t0d0s Jos titn!os
Ge propiedad, con todos los archivos; en poc.as .palabras,
con todo lo que forma e a instituci6n, qtie sera b:cn p:outo
cousiderada como u11 borr6n hmmllante en la lustor:a de
Ia hurnanidad como lo han sido la escla ntud Y la sorvidumbre de los' siglos pasados.

176

PALABRAS DE UN REBELDE

P . KROPOTKINE

Lo que acabamos de decir concerniente a Ja propieda.d, puede aplicarse por completo a esta segunda ca.teg ria de !eyes: las que sirvau para mautener el gobierno,
o sean las !eyes constitucionales.
Es necesario todo un arsenal de !eyes, decretos, ordenauza~ , avisos, etc., etc., para proteger las diversas formas de gobieruo represeutativo (por delegaci6n 6 porusurpacion ), bajo los cua.les viven alia las socieda.des humanas. Nosotros abemos mny bien-lo<> anarquistas Ia
htm demostrado suficientes veces por !a crftica que han
hecho in cesar do las diversas forruas de gobierno-que
1a misi6n de todos los gobiemos momirquicos, constitucionales y republicanos, es la. de proteger y mantener
por medio de la fuerza los privilegios de las clases poseedoras: uistocracia, clero y burgucsia. Una terccra parte
de las !eyes-las !eyes fnndamentales, !eyes sobre los.
impnestos, sobre las aduanas, sobre Ia organizaci6n de
los ministerios y sus cancillerias, sobre el ejercito, Ia
policia, la iglesia, etc., (y hay algunos millones en cada
pais,-no tieneu otro objeto que mauteuer, arreglar y
desenvolver la maquina gubernamental, que sirve par&
protegcr los privilegios de la<> clases poseedoras. Analieense todas esas !eyes, observeselas en a.cci6n un dia y
otro dfa, y se apereibira que ni una sola merece conf.lervarse, empezando por las que coucedeu las comunas al
cora parroco, 8. los principales burgueses del lugar y al
snb-prefecto, y acabando por esa famosa eonstituci6n (la
19ma.. 6 20ma despues de 1789), que nos da una Camara
de estupidos, preparaudo la dictadura de alglin aventurero.
En fin, con respecto a tsas leyes no eabe duda algona. No solamente los anarquistas, sino tambien los bor
gueses, mAs 6 menos revolucionarios, estan de acuerdo
en que el s6lo uso que pucde hacerse de todas las leyes.

coneernientes Ala organizacion del gobierno, es echal'las


al fuego.

177

***
Queda la tercera categoria, la mas importante, pues
que en ella se amparau Ia mayor parte de los prejuicios:
las leyes concernientes A la protecci6n de las personas,
el castigo y la prevenci6n de los Crlmenes. En efecto,
esta categorfa es la mas importante, pues si la ley goza
de alguna eonsideraci6n, es porque se cree ese genero
de !eyes absolutamente indispensable para garantir la seguridad en las sociedades.
Tales !eyes hau sa.lido del nucleo de costumbres utiles
a las sociedades humanas, que fueron explotadas por los
dominadores para santificar su dominaci6n. La autoridad
de losjefes de tribus, de las familias ricas de la comuns.
y del rey, se apoyan en las funciones de jueces que ellos
ejereen, y hasta en el prcsente aun cada vez que se babla
de la necesidad del gobierno, es considerandolo en su
fuuci6n de juez supremo.-Siu gobierno, los hombres se
asesinarian unos a otros,dice el charlatan de aldea.cEl objeto final de todo gobierno es el dar doce honrados
jurados a cada acusado, ha dicho Burke.
Y bien, a. pesar de los prejuicios existentes, es ya
tiempo que los anarquistas digamos muy alto que esta
categorfa de !eyes es tan inutil y tan daliiua como las
precedentes.
En cuanto a los llamados Crimenes a los atentados
contra las personas es sabido que las dos terceras partes
son iuspirados por ~~ deseo de apoder11.rse de la~ riquezas
pert~necientes a alguno. Esta categorfa inmensa de los
llamados ccrimenes y delitos, desaparecera el dia que la
propiedad privad11. habra deja.do de existir.-Pero se nos
12

17)
113

l'ALAI3lU.S DE UN REBELDS

dira, ;rempre habra brutos qne atcntanin emttra. la vida

de los ciudadanos, que no vacila.ran en dar una cnchillada


a cada querel!a, que vengaran Ia menor ofensa con cl
n.sesiuato, si no hay !eyes para rcstriugirlos y penas para
lotenerlos.-He aqu1lo que nos repiten desde el momento que nos ponemos en dud a el derecho de la sociedad
. Con respccto a csto, hay en Ia actualidad un hecho
bten comprobado: La severidad de la.s penas no dismi
ouye .cl nt'u~cro ~~los crfmenes., En efecto, colgad. descuartlzad st quere1s, a los asesinos, y el nt'tmero de a.sesinatos no dismiuuid. en uno solo. En cambio, abolid la pena
de muerte .Y no habra ni siquiera un asesinato de mas; por
e~ contrarw, babrii. no menos. EstU. probado por la estadisttca.
Por otm parte, que Ia recolccci6n sea buena, que scp~n este barato, que el tiempo sc mantcnga. bneno, y c1
~t.mero de asesinatos disminuira al punto, pues esta tambten probado por la estadistica que el numero de crimenes
a.~enta 6 di~minuye todos los dia en proporci6n al pre
cto de los arttculo.s y al bnen tiempo. No pretendemos
1ne todos los ases1natos sean inspirados por el hambre;
pero c~a.ndo la recolecci6n es buena y los artfculos estau
6. precws accesibles, cuando el sol brilla, los hombre: ,
mas ale"'res, monos misetables que de costumbre no so
i?j8Jl domi~a.r por las pasiones sombrias y no va~ a hun
d~r .un cuch.tllo en cl seno de uno do sus semeja.ntes por
(u,tlles mot1vo .
Adcmas, es sabido ta.mbien que el miedo al castirro uo
ha det~nido jamas :i un solo ase ino. El que va a mt~ar ti
sn vecmo por venganza 6 por mi.seria. . uo razona macho
:>obre las consecuencias; y no hay uu :U,esino qne no tenga. Ia .firm e COnVlCel
0n de escapar a las persecuciones.
Hay aun o~ras mil razones que podriamos ex:poue: a1ui
-el espaclO de qae dispouemos es liro:ta.do ; -pero qu~

cada cual razone acerca lo que deja.mos dicho, que snalice


los cr[menes y las penas, sus motivos y sus consecueu
cias, y si sabe razonar siu dejarse influenciar pot ideas
preconcebidas, llegara necesariamente a e~ta couclusi6n.
Sin hablar de una sociedad donde el hombre recibira
uns. mejor educaci6n, donde el desenvolvimiento de todas
sus fa.cultades y la posibilidad de divertirse lc procurart\n
multitud de gnces, siu que los turbe el remordimicnto;sin hablar de la sociedad futura, concretandonos en nncs tra misma sociedad, aun con los tristes productos de Ia
miseria que vemos hoy dia en las tabornas de las grandes
ciudades-el dia en que 11inguna pena fncse infligida t1
los asesinos, el numPrO de asesinatos no aumentarfa en
un solo caso; y es muy probable quo disminuyeran, por
el contra.rio, esos casos que son debidos hoy dia a los que
reinciden, por el embrntecirnicnto adquindo en lao; prisiones.

**"'
Nos habla.n todos Jo dias de los beneficios de Ia ley y
de los efectos excelentes de las penss; mas c:se ha ema
yado jamas hacer el balance entre esos benel:icios que !'C
atribuyen a la ley y a. las penas, y el efecto degradante
de esas mismas penas sobre la humanidad? iQue so haga
solamente la edici6n de las malas pasiones despertadas
en la humanidad por las penas atroces infiigidas antiguu
mente! lQuien, pues, ha conservado y desenvuelto los
instintos de crueldad en el hombre (instintos desconocidos
aun entre ~os monos; el hombre Ueg6 a ser el animal mas
cruel de la tierra), sino el rey, el juez y el cura, que,
arma.dos de la ley, han becho arrancar la carne en jiro
nes, verter pez hirviente en las llagas, dislocar los mieru
bros, meler los huesos y dividir los hombres en dos pc
dazos, todo para mantener su autoridad?

JSO

PALABli.AS DE UN REBELDE

Calctilase solamente todo el torrente de depravaci6n,


Yertido en las socicdadcs humanas por la deln.ci6n, favorecida por los jueces y pagn.da con los escudos sonantes
del gobicrno, bn.jo ptetcxto de ayudar al descubrimient<>
de los crimenes. Visfteuse las prisiones y estitdiese a lo
que llega el hombre, privado de libertad, encerrado con
otros seres, ya depravados y penetrados de toda Ja corrupc.i6n y de todos los vicios que generan en nuestra-s.
pri ioues; y teugase en cuenta que cuauto mas se las
reforma mas detestables son, como lo vemos en nuestras
peniteuciarins modernas y modelos, que sou cien veces
mas abominablcs que las fortalelas de Ia Edad Media.
Cousiderase, en fin, Ia corrupci6n, la depravaci6n del
espiritn que se mantiene en Ia humanidad por esta idea
de obediencia (esencia de la ley), de castigo, de autoridad que tiene el derecho de castigar, de juzgar, fuera de
nue tra conciencia y sin tener en cuenta la opini6n favorable de nue tros amigos; por Ia idea del verdugo, del
carcelero, del denunciador, en fin, de todos esos atributos
de Ia ley y de la autoridad. Considerese cuanto dejamos.
dicho y se estara ciertameute de acuerdo con uosotros, Y
con nosotros se dira que la ley infl.igiendo penas es una.
abominaci6n que debe cesar de existir.
Ademas de esto, los pueblos incultos, y, por tanto,
menos depravados, han comprendido perfectamente que
el llama.do criminal es solamente un desgraciado, que
no hay necesidad de azotarlo, de encadenarlo 6 de hacerle morir en el cadalso 6 w la prisi6u, sino que se debe
aliviarlo, prodigaudole cuidados fraternales, por un tra.tamieuto igualitario, por la pntctica de la vida entre
gentes honradas.
Nosotros esperamos que en la pr6xima revoluci6n es-tallara ese grito:
Quememos las guillotinas, demolamos las prisiones,..

P.

KROPOTK!l'<ll

181

-echemos de entre nosotros el juez, el policia, el delator,


-raza iumunda que no hade volver jamas sobre Ia tierra,
-tratemos como hermanos a los que, llevados de sus
pasioues, :,an hecho dano a sus semejantes; sobre todo
evitemos, por medios persuasivos, a los grandes cdmina.les, aesos productos innobles de la. ociosidad burguesa,
la posibilidad de desarrollar sus vicios, y estemos seguros
{}Ue habra muy poeos crimenes aseilAla.r en I.a. sociedad.
Lo que mantiene el crimen (ademas de la ociosidad), es
la ley y la. autorida.d: la. ley sobre el gobierno, la ley
-sobre las penas y delitos, y la autoridad que se encarga
de hacer esas !eyes y de aplicarlas.
jNo mas !eyes! jNo mAs jnecesl La Liberta.d, la Igualdad y la practica de la Solidaridad son la. sola .Y se?ura
eficacia que podemos opouer a los instintos iilil-SOCl&les
de a}&Ullos uabrta.

'P. KROPOTKINE

El espfritu revolucionario

Presen~a.nse eu la vida de las socicdades eporas en que


la Revoluct6n se vuelve una necesida.d imperiosa y se impone de ~n modo absolu to. Ideas nuevas que germinan
por. doqUiera ~ratan de salir a la luz, de bnscar uua aplicam6n en la v1da, pero se estrellan coutinuamente contra
la fue:za de in~rcia de los que tieueu iutetes en mautener
el antig~o reglmen i ai.6gause en la atm6sfera sofocante
d.e ~os Vlejos prejuicios y de las traJicioues. Las ideas r&
Clbtdas sobre la coustituci6u de los Estados sobre las
leyes de equilibria social, sobre las relaciones' politicas y
eco~6micas de los ciudadauos <:utre si, uo resisten ya a la
critica severa que las znrandea coustantemente tanto en
el salon como en la taberna, tau to en las obras del fil6sofocomo en la conversaci6n diaria. Las iustituciones pollticas ' econ6micas
y soc1a1es se derrum bau, convutJ(mdose
. .
. _ .
en edificlO Inhabitable que molesta e impide el desarrolJ()
de los germenes que se PI.oduceu en sus mutos a"'netados
.
y nacen a su denedor

183

Una ueccsidad de vida nueva se hace sentir. El cGdi .


go de morali:!ad establecido, el codigo qne gobierna a Ia
may or parte de los hombres en su vida normal no parcce
ya suficiente. Se va dan do cuenta de lo que ayer se con .
sideraba como cosa. equitativa, no es sino uua. irritante
injusticia: la. moralida.d de ayer es reconocida. hoy como
una iumoralidad insufrible. El conflicto entre las idea.s
nuevas y hts viejas tradiciones estalla en todas las cla.ses
i e la sociedad, en todos los medios, hasta en el seno de
Ia familia. El hijo entra en lucha ron su padre, y encuen .
~ ra escauda.loso lo que su padte durante tod:t su vida juzg6 muy natural; la hija. se rebela contra. los principios
:}Ue su madre le trasmite como el fruto de una larga experiencia. La conciencia popular se iusurrecciona cada
dia contra los escauda.los que se producen en el seno de la
clase de los privilegia.dos y de los ociosos; contra los crfmenes que se eometen en nombre del derecho del mas
fuerte, 6 para perpetua.r los privilegios. Aquellos que de
sean el triuufo de lajusticia, aquellos que quieren poner en
practica las ideas nuevas, seven obugudos areconocer que
Ia realizaci6n de sus ideas generosas, humauitarias, regeneradoras, no puede verificarse en una sociedad como la
constitu!da actualmente; comprenden la neccsidad de una
tormenta revolucionaria que barra. toda esta put.refacci6u,
vivique con su soplo los corazones eutorpecidos y lleve a
la humanidad a la a.bnegacion y al heroismo sin los cuales
una sociedad se envilece, se degrada y se descomponc.
En las epocas de competencia desenfreuada bacia el
enriquecimiento, de especulaciones febriles y de crisis; de
repentino derrumbamiento de grandes industrias y de
efimera expansi6n de otras ramas de produccion; de candalosas fortunas amontonadas en pocos afios y disipadas
del mismo modo, se concibe que las instituciones que ptesiU.en & l.a producci6u y al cam\J;a esten bien lejos de dar

18-:!

PALA.BRAS DE UN REBEI.DE

a Ia sociedad el bienesta.r que pretenden gara.ntirlc; y se


va. apercibiendo de que dan precisamente un resultado
contrario. Engendran, en vez del orden, el caos; en vez
del bienesta.r, la miseria, la inseguridad del maiiana; eu
vez de la harmonia de los intereses, la. guerra, una gnerra perpotua del explotador contra los productores y Ia
de estos entre si. Vese la sociedad dividirse cada dfa mas
en dos campos hostiles y subdividirse al mismo tiempo en
millares de pequefios grupos que se hacen una guerra. encarnizada. Ca.usada de estas guerras, fatigada. por las
mi arias que estas engeudran, la sociedad se lanza en
busca de una nueva orgauizaci6n; y pide a gritos un
cambio completo del regimen de la propiedad, de la pro
ducci6n., del cambio y de todas las relaciones econ6micas
que son su secuela.
La maquina gubernamental, encargada. de ma.ntener
~1 orden existente, funciona todavia.. Pero, cada vuelta
que da. su engranaje, se deprime, se desvia y se para. Su
funcionamiento se hace cada dia mas dificil, el descontento provocado por sus defectos va siempre creciendo. A
cada mo nento surgen nuevas exigencia.s. cReformad esto,
reformad aquello; :o gritan por todos lados. Guerra., finanzas, impuestos, tribunates, policia, todo debe ser retocado, reorganizado, establecido sobre nuevas ba.ses:o, dicen
los reforma.dores. Y, sin embargo, todos comprenden .JUe
es imposible rehacer, retocar cualquiera de estas cosas:
porque todo esta ligado, habria que rehacerlo todo a Ia
vez y Gc6mo rehacer a.lgo cuando la. socieda.d queda dividida en dos campos abierta.mente hostiles? Satisfacer a los
descontentos, seria crear otros tantos uuevos disgustados.
Iucapaces de interna.rse en la via de las reformas,
p~esto que seria enca.mina.rse ala Revoluci6n, y a.l mismo
t1empo demasiado impotentes para arrojarse con franqueza en la. rea.cci6n, los go~iernos se limitan ea aportar pa.

P.

KllOPOTKll\~

Hativos que no satisfacen a nadie y no b:.ten mas qne


suscitar nuevos descontentos. Las mediauias que se en
cargan en esas 6pocas transitorios de dirigir el barco gubernamental no suefian, por otra parte, sino en una sola
{losa: enriquecerse en vista del desastre pr6ximo. Portodos !ados atacados, defiendeuse torpemente; titubeau, co
meten torpeza sobre torpeza, y bien pronto conclnyen p~r
romper Ia ultima. tabla de salvaci6n, ahogand::i. el _presttgio guberuamcutal en el riHculo de su propta lllcapac:dad.
En esta.s epocas, la. Revoluci6n se impone. Resnlta n.ua
necesida.d social. La situaci6n es puramente revoluclOnaria.
Cuando estudiamos en nuestros mejores histol'iadores
la gene~ is y dess.rrollo de los grandes sacudimieu~os. re
Yoluciouarios, encontramos generalmcute bujo el stgntente titulo; clas causas de Ia Revoluci6n , uu cuadro so:
prendente de la situaci6n & la vispera de lo acoutcctmientos. La. miseria del pueblo, la iuseguridad genet:al,
las medidas vejatorias del gobiemo, los c~cindalo~ odtosos que muestra.n los grandes vicios de I~ sociedad~ las
ideas nuevas que tratan de a.brirse camtno Y troptezan
zontra los secuaces del antiguo regimen; nada f~lt~ a
dicho cuadro. Al contemplarlo, se llega 6. la convtcct6n
ta.ble' que .no
de <iUe la. Revoluci6n era, en efecto, mev1
.queda.ba otra salida que la via da lBS hechos wsurrecclOnales.
Tomemos por ejempio 1a. s1tua.ci6n antes de 1~~., tal
cual nos la dan a conocer los historiadores. Cr~e1s Qir al
campesino quejarse de Ia ga.bela., del diezmo, de_ l~s impnestos feudales y a.bri,.,.ar en su coraz6n un odto Implacable a.lse~or, :1 monje~ al a.caparador, a.l inteude~te. 6s
arece ver i. los burn-ueses
queja.rse por haber pdrdtdo sus
0
P

el peso de
prerrogativas amphas,
1 abrumar o.l rey ba;o

I 6

PtL l PR!S DE UN DEBELDE

. us mald icioues . Ols ul pueblo criticar a Ia reina, rebeJarse A la relaci6n que hacen los miuistros y por todos.
Jnd os ols decir que !oil impucstos son intolerable y los
lliezmos exo rbitnnt rs; qu e Jus cosechas son malns y ~~
indot no demasiad o rig-oroso ; que los viveres son carlsimos y los acnparadores demasiado voraces; que los aboga.dos del villorrio devoran la cosecha del campesino y
que el gun.rdu- bosque quiere met erse a seilor6n; qu e el
"oneo esta mal orgnnizado y que los empleados sGn una.
tnrba de haraganes. En una palabra, nada anda bien,
todos se quej an: Esto no puede durar asi , esto concluira
mal>, dicese por todos lados.
Pero, entre estos raciocinios paclficos y Ia iusnrrecci6n existe un abismo profnndo, uu abismo que separa, eu
Ia mayor parte de la humanidad, el 1'acioci nio del acto ,
pensamiento de la volwntad, de Ia necesidad de obrar.
GC6mo ha sido fra.nqueado ese abismo? <,C6mo esos hombres, que, ayer aun, se quejaban temerosamento de su
~ nerte, fumaudo eon tranquilidad su pipa, y qae, momentos despues, salndaban con suma humildad a ese mismo
guarda-bosque del cual acababau de hablar mal, Gc6mo,
digo, uuos dla.s mils tarde, esos mismos hombres han podido agarrar su g uadafia y sus picos e irse a atacar cu su
propio castillo al sefior, al senor que ayer les inspirah
tanto terror? GPor que esos hombres que sus mujeres trataban, con raz6n, de cobardes, han podido transformarse
en heroes, que corren, bajo lluvia de balas y de metra.ll~t.
ala. eonquista. de sus derechos? lC6mo esas palab1'as, tantas veces proferidas y que se repetia.n en el aire como P.l
vago sonido de las campanas, c6mo esas palab,.as han
podido por flu traducirse en actos?
Facil es Ia eontestaci6n
Es a Ia acci6u continua, sierupre renovada, de las mi
nvrlas, que se de: be esta transformaci6u. El valor, la ab

P. KROPOTKI NE

187

ne orra,ci6n' el espiritu de sacrificio, lsou. tan contagiososcumo Ia cobardia, la sumisi6n y el pu.mco.


GQne formas tomara la agitaci6n?
La acr0 ita.ci6n tomara todas las formas: Y seran tan
variltdas como las circunsta.ucias que las impnlsan.
lt~gnL re , ora satirica, pero siempr~ au.daz; otra colect~va,
ora simpleruente individual, la a.gJtacJ~n no d~precJara.
ningnno de los medios asu alcauce, nmguna C1rcuns~~n
cia de Ia vida publica para ma.ntener siempre el espmtu
desp ier~o. para propagar y formular el d~s~ont:uto, par~
excitar el odio contra los explotadores, ndlCuh~ar ;\. los
golJernantes, demostrar la debilidad de las autond~des, Y
mas qu e todo y ante toJo para derpertar. la audacla y el
espiritu de rebeldia, predica.ndo con el eJemplo.

?ra

n
Cuando una sitnaci6n revolncionaria se p:odnce ~u nn
pais siu que el espiritn de rebeli6u haya sJdo ba~-tl!lte
desp,ertado entre las masas para traducirs.e en 6mambfclsta6 r motioes su evaciones tumultuosas en Ia calle, po
cioues es por medio de la acci6n que las minor1as 1ogralu
'
d
d cia y ese sop (}
despertar ese sentimiento de m epen en.
drU. .anuis
de a.ndacia, sin los cuales ninguna revolucl6n po
J
llegn.r a sus fines auhelados.
. les
Hombres d0 coraz6n que nose contentan con. SliD~ .
t
de traducirlas en eJeCUCJOll,
pn.1abras, pero que tra an .
acto Ia idea forman
caJaC'teres integros para qmenes. el 1 y . "6 el des.
para qmenes a prlSl n,
una sola y m1sma cosa,
.
A
vida en desacuertierro y la muerte son preferlbles ~o:
e sabcu qus
do con sus principios; hombres arroJa. os qu

P.

1&

i'ALABRAS DE UN

-para lograr el exito es necesario ser osado; es.r.; hombres


son los centinelas ignorados que inician el combatc, mucho tiempo a.ntes que las masas esten suficieutemeute exeitadas para. levantar con vigor la bandera de la iusurreccion y marchar, con las armas en la. mano, ala conquista
de sus derecbos.
Si se produce, en medio de la.s quejn.s, de las comersacioues, de las discusiones politicas, un acto de rebeldia
individual 6 colectivo, reasumiendo las aspira.cione donina.ntes, podra llegar el caso que en el primer momento
el puebl~ permanezca iudiferente. Aunque, quizas, udmirara el valor del individuo 6 del gntpo iuiciador; poJrc\.
tambien suceder que escuchando a lo& sabios, y a los
prudentes se apresure en calificar de loco a los decidi
dos yen asegurar que los locos,. , clas cabezas trastornadas van 9. comprometerlo todo". Esos sabio , esos
prudentes, habia.n pensado que su pa.rtido, persiguieudo
lenta.men! c n obra, lograrlan conquistar el mundo entero
uentro de doscientos aftos, tr&scientos, quizas; pero h6te
a~ui que el Imprevisto se mete de por medio. Por supnesto, v~ I~?revisto, es lo que no ha.n previsto I ellos que
pret.enden ser los sabws 'J 1,.. nr11dentas. Cualquiera que
conozca un poco la l.listoria y posea un cerebro algo
ordenado sabra perfecta.meute que, por lo pronto, una
propaganda teorica. de la Revoluei6n se tra.ducira en
actos mncho antes que los teorieos hayan indica.do que
ha llegado la hora de poner las ideas en ejecuci6n ; sin
~mbarg-o, los preteudidos teorieos se disgustnn contra los
locos, los ex:comnlgan, los a.natematiza.n. Pero los locos
eonquistan simpatlns; Ia masa delf'neblo aplande su arro
jo .Y pronto ha.lb.n imita.dores. A medid& que los p1 imcros
van .i. poblar los ergastulos y los presidios, otros se prepJrau a routiuuar su obra; mnltiplicanse los actos de
}l:otcst:J., fuera de Ia logalidad, de rebeldia, de venganza..
I

KROPOTKINI!.

189

REDELD~

La iGdirerencia se hace en adelante imp:>sible. Los


que al principio se pregunta.ban lo que auhelaban <dos
locOS n~nse obliga.dos a ocuparse del asunto ; de discutir
sus ideas, de tomar partido en pr6 6 en contra. Por los
hechos que se imponen i la atenci6n general, la idea nueva.
se infiltra en los cerebros y conquista proselitos. Un acto
revolucionario bace en pocos elias mas propaganda que
ru nchos millu.res de folletos.
Sobre todo esto revela el cspiritu de rebeldia y bace
germinar el arroj o. El antigno regimen, arrauzado ~o~re
policias, magistrados, gendarmes y soldados parecm J~
quebrantable, asi como aquella vieja fortaleza de la Ba:.ttlla parecia inexpugnable a los ojos del pueblo desarmado,
rodcada de sus altas murallas guarnecidas de caiiones
prontos para hacer fuego. Pero luego se da cueuta de que
el regimen establecido no posee la fuerza. que se le suponia.
Este acto revolucionario ba bastado para. trastornar
durante nnos dias la. maquina gubernamental, para sacudir al coloso tal motin ha alborotado una provincia eutc
ra, y la trop~ siempre tan imponente, ha retroce~ido autc
un puliado de campesinos armados solo de ptedras Y
de <rarrotes el pueblo ve que el monstruo no es tau
t:>
I
b t ~
terrible como creia y empieza a entrever que as ar.m
algunos esfuerzos energicos para derrumbarlo. La ~pe
ranza nace en los corazones, y, record emonos que s1 b
exa.geraci6n empuja a menudo al pueblo a los motines, Ia

1a qu e bace las revoluesperanza de veneer es sJempte


ciones.
El gobierno resiste, maltrata Y castiga con fn~or.
Pero si en otros tiempos la represi6n llega ba a_domJDar
'
. .dos, a. bora en los. penodos .de
la energia
de los opnnn
efervecencia ella. produce un efecto contrano. Solo ~~ ovoca nuevos' hechos de rebeldia indiYidnal y colectlY:t:

100
~m pnj a

PALABRAS DB UN ll E13ELDB
1'.

a los

rebeldes al berofsmo, y, progresivamento,


sus actos se funden en UHevas capas, se generalizan y se
desa rrollan.
El partido revolucionarioserobnstece con elementos que
hasta eutonces le eran hostiles, 6 que quedaban enchar
c;>. os en Ia iudifereucia. La disgregaci6n va producieudose en el gobierno, en las cla.ses dirigentes entre los
mismos privilegiados los 't1llOS empujan a Ia r~sistencia a
todo trance, los otros se pronuncian para las coucesiones;
a ~uellos otros van bas ta declararse dispuestos a renunctar, por eJ momento, a SUS privi]e<>'iOS
a fin de calmar eJ
0
espiri:u de rebeldia, pero con la es;erauza ocnlta de
reductr lo. a Ia im poteucia mas tarde, cuaudo tenga otra
vez las nendas.
La cohesi6n del gobierno y de los privilegiados queda
rota. Por lo pronto, las clases dirigontes, pueden atin tra
tar de recurrir a una reacci6u furiosa; pero ya no es opor
tnuo; por lo contrario, Ia lucha se hace mas encarnizada.
Y Ia revoluci6n qne alborea habra de ser mas sangrienta.
Por otra pa.:t~, Ia manor de las concesiones acordadas por
las clase~ dmgentes, con llegar demtJ.Siado tarde, pnesto
que ha stdo arrancada por Ia lucha, no hace sino despertar mas atin el espiritn revolucionario.
El pueblo, que antes se habrfa quedado satisfecho con
est~ concesi6u, se da cuenta ahora. de que el enemigo
afloJa; ya preve la victoria, siente a.nmentar sn andacia, y
aquellos hombres que antailo, aplastados por la miseria, se
co~tentaban con suspira.r escondidos, yerguen ahora la
cu. J~za Y ~archan val~ro~amente a la conquista de nn porvemr meJor.
Por fin estalla la revoluci6n, tanto mas violent& CU&ll
fx> que Ia lucha ha sido mas encarniza.da..
La direcci6n que habra de tomar Ia revoluci6n depeniio, segurameute, de toda. la. suma de laa variadas circuns

~~mcias

a lW l'OTKi i:>l g

191

qnc han doterminado Ia llcgada del cataclismo


puede esta dirccci6n ser prevista con a.nticipaci6n
scg-un ln. fnerza de acci6n revoluciouaria desa.rrollada pot
lo di\'et-sos partid.os avauzados durante el periodo prepamtorio?
Por ejemplo, tal partido habra elaborado mejor que
otros las teorias que precouiza y el progra.ma que trata
de rea.lizar y lo habni propaga.do nbundantemente por
medio de la palabra y por escrito. Pero no ha afirmado
aun suficientemente sus aspiraciones a Ia luz del dia, en
la calle, por actos que sean la realizar:ion del pensamiento que lees propio; ese partido ha tenido Ia potencia
de acci6n; 6 bien, atin no lla obrado contra los que son
sus principales enemigos; no ha herido las iustitucioues
que anhela demoler; no ha costribuido en Ia medida neccsa.L'ia para despertar el espiritu de rebeldia, 6, mr.jor atm,
ha descnidado de dirigirlo contra los que el tratarci. particularmente de herir de muerte cuaudo estalle Ia revolui6u. Pues bien, por estos motivos, estc partido sed. cl
menos conocido; sus afirmacioues, no habieudo sido damostradas contiuuamente, cada dia, pot actos que habrian
iie tener resona.ncia basta. en las chozas mas aisla.das,
sus afirmaciones, digo, no se han infilttado suficientemente en la masa del pueblo; todavia no han pasado por ol
erisol de la muchedumbre y de la calle y no ha.u hallado
su enunciado sencillo que se rea.snma eu una sola palabra
que repita el pueblo; los escritores mas celebres del partido son conocidos por los lectores como pensadores de
gran merito, pero no tienen la fam:J. ni las capacidadcs
del hombre de acci6n, y, el dia. en que Ia mucllednmbre se
eche a la. calle, seguirci. major los consejos de los que
quizas teudran ideas monos netas y a piraciones mcnos
auchas, pero que couoce mis porque los h~ visto eu h
a bra.
~ Pcro

, ,. ~"~ -' -

J,

1'. KnOPOTKlNI\

192

PALABRAS DE UN REDELDE

El partido que haya llevado a cabo la mayor agitaci6n


revoluciouaria, que haya revelado teuer mAs euergia y
mas audacia, este partido sera el mas escnchado el dla eu
que habn\ ueces1dad de correr adelante para realizar la
revoluci6n. El partido que no ha tenido el valor de o.firmarse por actos durante el periodo preparatorio, el partido que no ha poseido la fuerza de impulsi6n bastante potente para inspirar a los iudividuos y d. los grupos el sentimiento de la abnegaci6n, el deseo irresistible de poner
sus ideas en practica, el partido que no ha sabido hacer
popular a su bandera. y palpables y comprensibles ~us aspiraciones, este partido no tend.ra sino una minima probabilidad de realizar la parte mcnor de su programa. Este
partido sera amiuorado por los partidos de acci6n.
Esto es lo que nos enseiia la historia de los perlodos
que precedieron a las grandes revoluciones. Asi lo ha
perfectamente interpreta.do la. burguosiu. revolucionaria:
no descuidaba ningt1n medio de agitaci6n a fin de desperta.r el espiritu de rebeldia cuando, en el siglo pasado,
trataba de demoler elregimen monarquico; asl, el campesino frances de esa epoca, lo comprendia instintivamente cuando se agitaba para obtener la abolici6n de los
derechos feudales, y la Internacional, al menos una parte
de la asociaci6n, obraba de acuerdo con estos mismos
principios cuando trataba de despertar el espiritu de rebeldia en el seno de los trabajadores de las ciuda.des Y de
dirigirlo contra. el enemigo natural del asalariado; el aeaparador de los utiles de trabajo y de las materias prima~
elabora.das.

Til
Interesa.nte basta el md.s alto grado, simpAtico, y, !;O
bre todo, instructivo seria el estudio que podria hacers&

rnspocto do los divorsos modios do agitacil~n A. 'toA cn11 lM


han rccurl'ido los revolncionn.rios n <llVPl'SII.S po<rts vr~m
acelerar el advonimi nto de I.a. Jovolucion, pt~m llM a ltL~>
mnsas Ia concioucia de los acont cimientos quo so prt>plt
rnba.n, pn.ru. dosignn.r mejor al pueblo sns prindp!tl<:o~
euomigos, para despe1tar el arrojo y 1 Hp!ritu do ~?lw lila. Todos sabemos mny bi n el por qttl Lal ,. volue1on so
bizo uecosario., poro s l'micamonte po1 i11sLiuto y po1 tauteas qne llogamos & adiviuar como httll g\ll'llliUU.dO Ill
revolucionos.
El estu.do mayor prusiano ha publicado, ultimrtmeuLt',
nua obra para O} USO d 1 ejercitO para U.pl'OllUOr a V IIC I"
las insurrecciones populares y nsefla en ella como lu.
fuerza armada debe maniobrar pata clisol ver llbs a~l'll pa
ciones del pueblo. En el siglo present AO qui J'O quo lo1:1
golpes sean seguros, se quiere d gollur u.l pn blo con
todas las rcglns del arte. Pu s bien, I estudio <lc que
bablamos mas arriba s r!a una rospuesta a ostu. publica
ci6n y a tu.ntn.s otrll.S que tratan d 1 misJUO ll.SUDtO, a VO!'CS
con monos cinismo. Iodicarla, por jemplo, come so dos
organiza uu gobierno, como se vuelvo a Jovautar cluivrl
moral de un pueblo postrado, dcpl"imido por ln. lnlflOriu. y
por la. opresi6n quo ba soportu.do.
llasta hoy ningun estudio S(}m jante ha Aido h c:IJo.
Bien nos han ensenado los historiu.clores lu.CJ gruudos !'tapas por las cuales la. humauidad ha pasu.do a.l ma,rr hrtr
bacia su emancipaci6n, pero han pcstado poco. u.Loud<iu
n los periodos que preccdierM las revolucioncs. AbAorhi
W>s por los grandee drama11 que trataron do rcconAtruir,
se han deslizado demasiado rlipidnrncnte sobro cl prologo,
yes ese mismo pr6logo lo que a nosot.ros nos intercsa, (J
bre manera.
Y sin embargo, 1qne cundro mAA sorpreudente, tnU.
aublime y mAa 'bello que ar.11el que repneeutase lURe. fu<r
l:S

:9J

PALABRAS DB ':J .

RIHlBLDB

P.

KROPOTK!::-1~

zos rea.trza.dos por los precursoros de la.s Revoluc10_nes.


que serie incesante de esfuerzos nos ofr~cen con su 6.JClll
1
lo los campesinos y los hombres de acct6n de la. burgue~la. antes de 1789! jque lucha persorverante sostenid&
por los republicanos despues de Ia restauraci6n ~e l~s
B01bones desde 1 15 hasta su caida en 1830! jque acttvidad inc~usable desplegada por las sociedades secrctas
durante el reiuo del gra_udo Luis-Felipe! jQue cuad1o
m iusinuador qniere cncontrarse que el que nos preseutau las cou oiracioues urdidas por los italia.uos para sacudir el yugo de Austria; sus tcn_t~tivas h~roicas, ~us s~fri
mieutos iuenarrables, sus martmos! jQue tragedta, lugugubre y grandiosa, sera la que repr~senta.ria to~as las
peripecias de la obra se~rcta empr~udtda P?r l?s J6venes
ruso contra el gobieruo y el reg1men capttalista, desde
1860 hasta nucstros dias! jCuauto nobles semblantes
~esurgiran ante el socialisruo moderno al leer esos dr_amas! cuanto sacrificio y a,buegaci6n snbhmes, y, al ~lsI
.
.
t '
mo tiempo, que in trucci6u revoluc10nana, no eonca,
pero si practical jCU:iutos ejemplos a imitar!
.
l
No es el caso emprender aqui semejaute cstndto: ~
folleto no se pre ta a un tra.bajo hist6rico. Debemos hmtGal'tlos, pues, a elegir uuos ejemplos, a fin de ensefiar
C(IDlO uuestros padres se arregl:lban para promover la
11.gitaci6n revoluciona.ria, y que conclusi6u podra dedu
cirse de los estudios en cuesti6u.
Echaremos una ojeada. sobre uno de estos periodos,
sobre aquel que precedi6 al1789, y, dejando A un lad~ el
analisis de las circunstancias que bacia el fin del stglo
pasado han creado una situacion rcvolucio~a:ia, nos
limitaremos aponer de relieve algunos procedtmtentos de
a.~itaci6u
empleados por nuestros padres.
0
Dos hechos notables se destacau como resultado de 1a
Revoluci6n de 1789-1793. Por una. parte la abolici6n de

la autocracia real y el advemmiento de la burguesia al


poder; por otra parte Ia abolici6 n defiuit.iva de la servi
dumbre y de los diezmos feudales en las campifias. Iutim~tmente ligados estahan los dos entre si, y el uno sin el
otro no habrian podido llegar a un buen fin. Y, efectivamente, estas dos corrientes se vuelven a eucoutrar durante la agitaci6u que precedio a la revoluci6n: la agitaci6u
contra el reinado en el seuo de la burguesia, y la agitaci6n contra los derechos de los senores entre los campe
.sinos.
Examin&moslos.
En esa epoca el peri6dico no tenfa la importancia que
ha adquirido hoy dia, lo reemplazaban eutoucE',s el folieto, el pantleto, ellibelo de tres 6 cuatro paginas, a lo
umo. En consecuencia, pululan el 1ibelo, el paufieto, el
folleto. El folleto pone al alcauce de Ia gran masa las
ideas de los precursores, fil6sofos y economistas de la
Revolnci6n; el panfleto y el libelo producen la agitaciou,
a.tacando directamente a los enemigos. No haceu teorias:
procefjen contra lo odioso y lo rtdiculo.
Milla1es de libelos cuentan los vicios de la Corte, la
despojan de sus decoraciones engailadoras, la piutan al
desnudo con todos sus vicios a la vista, .su disipaci.6n, su
perversidad, su estupidez. Los amores reales, los escaudalos de la Corte, los gastos incomensurables, el Pacta
del hambre-aquella alianza de los poderosos con los
a.caparadores de trigo para enriquecerse a expensa del
hambre del pueblo, forman el tema de esos libros. Siempre estau en la brecha; ninguna circunstancia de la vida
pt\blica descuidau para herir al enemigo. Basta que se
bable de algun hecho, y, al momento, aparecen el paufieto y ellibelo para tratarlo a' su modo, sin miramiento
11.lgnno. Para este genero de agitaci6n son estos mas
>a.propiados flUe el peri6dico. E1 peri6dico representa un~

196

PALAilllAS DE UN REilE-LDR

empresa, nn capital, y se medita mucho antes de exponerlo tl fundirse: sn mucrte pncde tambieu pcrjndicar IL
todo un partido. En cambio cl panfleto y el libelo no
comprometen sino al au tor y al imprcsor, y, todavia ..
fvayan 8. buscar n.l uno y al otro!
Ocioso es decir que los autores de esos libelos y pa.nfietos empiezan, ante que todo, por emanciparse de !a
censura; pues si en aquella epoca no se hab!a. inventado
el pleito por di(amacion, e te admirable instrumeuto del
jeslliti mo contempor:l.neo, que aniquila la libertad de la
prcusa, cxi tla, para meter eu Ja carcel a los escritores y
a los impresores, ]a Cartaordeu del rey brutal, es VCr
dad, pero franca, desprov1 ta do la. hipocresla do uuestros
din. . Pore ta raz6n lo autores empiezan por emauciparse del censor e imprimeu u libelos en Amsterdam 6 en
cualquicr otra parte-d cien leguas de La Bastilla, bajo ci
drbol de La libtrlacl.
Asi uo ga tau inutilmcnte sus golpes, ni cesan en
vilipeudiar al rey' a la rein a y a . us amantes, los grandes de Ia Corte, lo arist6cratas, la prensa. clandestinl
quedaba burlada la policia con sus pesquisa.s en casa de
los libreros y COil detener a los veudl3dOI'CS ambulantes y
los autores desconocidos escapaban siempre a las pesqni
sas y contiuuaban su obra demoledora.
La ca.nci6n, la que lleva la fra.nqueza. y ,.. crudeza.
basta el punto de no poder ser imp1esa, da la vnelta de
FrztncilJ. tro.n mitida al oido; la cauci6n ha sido siempre
uno de los medios de propaganda mis eficaz. Ridiculizaba
a lns autoridades establecidns, escarnecia a los nobles y il.
curns y sc mofaba de las testas coronadas. La ca.ncio:J
infiltra hasta en el hogar el desprecio al reinado, proplga el odio contra el cloro y Ia o.ristocra.cia, y hace nacer
en los oorazones Ia esperanza de que pronto llegara el dia.
d.e la. Tie\oluci6u.

P.

KllOl'OTh.lK If

107

Pero cs al cartel, al manifiesto volante qne los agito.orcs echaban mano con preferencia. El cartel, Ia hoja
s:JClta., llama mcjor la. ateuciou, crea agitaci6n mas viva
qne el pa.niieto 6 el folleto. Tau luego sucede un hecho
c:zalquiera que iuterese a Ia rna a popular, surge el mamfie. to, la hoja suelta irMpresa 6 manuscrita. AJTancada.
hoy por Ia policia, reaparece al dia siguiente hacieudo
crecer la rabia de los gobernantes y de sus esbirros.
cTn abnelo se nos ha escapado, pero tu no te esco.paras", lee hoy el rey en un manificsto pegado ea los muros
de su palacio. Manana. es Ia reina. quien llota de ra.bia al
leer como se dcscriben, en esas hojas pegadas en todas
la paredes, los pateticos de su vida vergonzosa. Desde
entonces fue que se prepar6 ese odio, manirestado mas
tarde por el pueblo contra esa mujer que habria exterminado friamente a Paris con tal de quedar reiua y aut6erata. c:Prepa,ranse los cortesanos a festejar el nacimiento
del delfin? en seguida las parades se cubren de manifiesto am~nazando con prender fuego a los cuatro angulos
de Ia c~u~ad. De este modo siembran el panico y preparan
los espmtus a algun acontecimiento extraordinario. Otros
an ~ncia.n que eldia de los festejos y regocijos eel rey y ta.
rcma sertin conducidos, bajo escolta, hasta La Pla-:.a de
Creve Y despues hasta el palacio mnnicipal para alll con(esar sus crimenes y, por ftn, llevados at cadal11o donde
sertin qucmados vivos .
. GConvoca el rey Ia asamblca de los notables? Inmedrat~mente los manifiestos anunctan que la tropa. de com~d.mntcs organizada por el senor de Coloune (primer
mzlll~t:o) s~ e trcnaza el 29 de este me y dara un baile
a. leg mco t1tulado el toncl de las /Janairies.
IIa ta que haciendose cada vez mas atrevido, el manifies :o penetra basta en el palco de Ia reina, anunciaudole
~ue dou~ro de poco los tiranos van a scr ejecutados.

178

PALADRAS DE UN REDELDE

Pero particularmente contra los acaparadores del trigo, contra los recaudadores generales, cC'11tra los intendentes que el uso de los manifiestos se hace con m!\.s frecuencia. 1au pronto como se nota alguna efervescenc:a
en el pueblo, los manifiestos annncian Ia San Bartolome
de los intendentes y de los cobradores del rey. GTal comerciante de trigo, tal fabricante, tal iutendeute sou
execrados por el pueblo? los manifiestos los condenan aln
mnerto en nombre del Consejo del Pueblo en nombl e
del Pa.rlamento Popular:o, etc., y mas tarde, cuando se
presente la ocasi6n de provocar un motin, es contra esos
explotadores, cuyos nombres han sido tan a meuudo pronunciados, que se eucarnizara el furor popular.
Si se pudieran reunir todos los innumerables manifiestos que fueron pegados en las paredes durante los diez 6
quince anos que precedieron ala Revoluci6n, se comprenderia el papel importantlsimo desempefiado por este si~te
ma de agitaci6n en preparar el sacudimiento revolucionario. Jovial y bnrl6n al principio, pronto se hace mas
amenazador, siempre alerta, siempre dispuesto para con
testar acnalquier incidente de la politica corriente y a las
disposiciones de espiritu de las masas; excita Ia c6lera y
el desprecio; nombra a los verdaderos enemigos del pueblo; infiltra en el seno de los campesinos, de los obreros Y
de la burguesia el odio comun contra sus explotadores Y
anuncia la proximidad del dia de la liberaci6n y de la
venganza. Una costumbre muy esparcida en el siglo pasado era &horcar y descuartizar en efigie. Por eso mismo,
era uno de los medios de agitacion mas popular en aquel
entonces. Cada vez que habia efervescencia en los espiritus, formabanse agrupaeiones que llevaban un maniqui
ropresentando el enemigo basta la plaza; luego ahorca
ban, quemaban 6 descuartizaban este ruonip;ote en medio
de las risas y vociferaciones del pueblo.

P.

KllOL'vTKI. ' U

199

cjNifierla.s!:o diran los joucncs anciano8 de boy que se


ereen muy razouables . Pues bien, el colgamiento de Reveillon durante las elecciones de 1789, las ejecncioues de
Faulon y detBerthier, ejecutados tambieu en la horca, que
eambia.ron completamente el caracter de la revoluci6n que
se anunciaba, no ban sido sino la ejecuci6n real de lo que
babia sido preparado desde larga fecha, por la ejecuci6n
de los mufiecos de paja.
Abi van mas ejemplos, entre mil otros.
El pueblo execraba a Ma.upeou, uno de los ministros
mima.dos de Luis XVI. Lleg6 un dia en que grandes agrupaciones se amotinaban en las calles. De repente se oyen
voces que pa1ten de la muchedumbre: Acuerdo del Par
lamento que condena a Maupeou, canciller de Francia, a
ser quemado vivo y sus cenizas esparcidas al viento. ~
Inmediatamente la multitud se encamina bacia la estatua
de Enrique IV con un mufieco representando al canciller
revestido de todas'JSUS insignias, y luego el muileco es
quemado en medio de las aclamaciones de la muchednmbre. Otro dia se cuelga de un farol un maniqui represen
tando al abate Terray, vestido de eclesiastico y con guantes blancos.
En Ruan, se descuartiza la efigie del mismo Maupeou,
y cuando la gendarmeria impide la formaci6n de los grupos, unos hombres atrevidos se limitan a colgar de los
pies un simulacro del acaparador de trigo, que deja escapar por la nariz, la boca. y los oidos del mudeco el gra.n6
que ha robado a los pobres.
jQne propaganda. cou un muneco! y propaganda mucho
ma~; eficaz que la. propa.ganda abstracta que no sirve sino
para un pequefio numero de convencidos.
Lo esencial era que el pueblo se habituara s. echa.rs&
ala ca.lie, a manifestar sus opiniones en plena ~1aza publica; que se acostumbrara a. desafiar a la pollcicl., a la

200
~opa,

PALADUAS JJE 111\ REDEL DE

a la caballeria. Es cou este fin que los revo.t.ciouaios de esa epoca se esmerabau en no descuidar nada
absolutameute que sirviera. de pretexto para atraer a Ia
multitnd ala. calle; para provocat las reuniones del pueblo al aire libre.
Cualquier circunstancia de la vida publica. en Paris y
A ln provincia.s era utilizada de esta mauera.
c:IIa obtenido del rey, Ia opini6n publica, Ia supresi6u
de un ministro de estado? Se orgauizan fiestas, ilumina.cioue y regocijos publicos que no concluyen nuuca. Para
'ltraer nl pueblo se queman cohetes, bombas, en tal caul;d~tl que eu ciertos lugares se camiuaba por encima. del
carton.,. Y si falta dinero para comprar esas born bas de
e' tnteudo y cohetes, se detiene li. los tran euntes bien
Yc. tido y se les pi de con cortesia, pero con fitmezn,
<hccu lo contemporaneos, algnno centaYos para diverttr ul pueblo. Luego, cuando la multitudes bien comparta, los oradores toman la palabra para explicnr .V
romenta.r los acoutecimiento , y los clubs e orgnnizau al
aire libre. Y si para dispersar a Ia multitud se preseutau
Ia ca.baUeria y Ia tropa, titubeaban antes de empbar Ia.
1

na.cucta contta hombres y mujeres paclficos, entouocs


lo.s cohetes estalla.hll !.' ,,lt,.., 11)<: caballos y los infantes,
eu medio tle las aclamacioues y risas llti. "1ueblo, dctiencn
el a ruor de los soldados.

Eu las ciudades de provincia, son los d esholli m~~ores
los que van por las calles parodin.udo al rey que riude 1(1.
jnsttcia: todos estallan de risa a! ver a! hombre de cam
l'lllbadurnada que represeuta al rcy 6 a Sll mu,ier. Los
acr6batas y lo saltimbanquis reuncn eu su toruo a miliares llt. :~_:~>ctadores y, en medio de cueutos drol:i.ticos no
sc descuidan de ae!s~.;a..b'l dicterios cu contra. de los
pcderosos y de los ricos . La multitud numcutu., :(\.~ :-'" lll.bras sc vucl~eu cadn. vcz m:is hirvicutcs y ~lll~n.t.:adora.s

P.

KROPOTKINFJ

201

entoncos, desgra.ciado del nrist6crata. cnyo carrnaje


hiciere sn aparici6n por Ia plaza., seria., segwa.mente,
maltrata.do por Ia multitud.
Dejen que el espiritn trabaje en esta. senda. y verAn
euautas oca.siones encontraran eutonces los hombres intelig entes para provocar agrupaciones, compuestos hoy de
gente jovial y mallana. de hombres dispuestos para. obra.r
en eualquier momento de efervescencia.
Esta.blecida, por una parte, la situaci6n revolucionaria, el desconteuto general, y por otra parte los manifiestos, los panfietos, las canciones, las ejecuciones en
efigie, no cabe duda. de que todo esto reunido enardecia &
la. poblaci6n y bien pronto las reuniones no tardaron en
volverse cada vez mas bravas y a.meuazadoras. Hoy es el
arzobispo a qnien se asalta en una encrucijada; maiia.na
es a un duque 6 a un conde, que se libra por milagro de
ser arrojado al agua; otro dla Ia muchedumbre se amoutona. sobre el paso de los miembros del gobierno y los
silba, los injuria, etc.; los hechos de rebeldia vari11n
infinitamente, hasta que llega el dia en que basta una
chispa. para que la reuni6u tumultuosa se transforme en
motin y el motiu en revoluci6n.
-cEs la hez del pueblo; son los haraganes, los bandi~os los que se han amotinado,, dicen entonces nuestros
historiadores gazmofl.os.
Si, efectivamente; yes evidente que no es entre 1a
gente acomodada que los revoluciouarios busca.n a.liados.
Puesto que estos se limitaban a recrimiuar en los sa.lones
para agacharse cobardemente un instaute despues; pues
bien, es en las tabernas de los subUl'bios que los revolucionarios iban a buscar compafl.eros, armados de s6lidos
garrotes, cuando se trataba de darla una rechifla 8. Moosenor el a.rzobispo de Paris Jami-5 era '3ntre los dandys,
~ue tienen las mauos demasiadc; bien euguantada.s, par&

202

203

t'ALADRAS DE UN REBELDB

P. KROPOTKINE

comprometerse en semejautes empresas, que hubieran


encontrado hombres decididos.

hasta 1793, basta. el momento en que }a Convenci6n Se'


vio obliga.da. a consagra.r con una ley lo que los campesinos acababan de lograr con el hecho, es decir, la aboli-ci6n sin rescate de todos los diezmos y foros feudales y
Ia restituci6n a los comunes de todos los bienes que les .
hablan sido roba.dos antano por los ricos bajo el a.ntigu()
regimen. jEspernr algo de las asambleas!, jque simpleza!
si los decalzos y los descamisados no hubiesen arrojado
en Ia balauza parlamentaria el peso de sus garrotes y de
sus picos.
Pero las sublevaciones de los villorrios y de las aldea.s
no pod(an ser preparada.s por la acci6n dirigida contra los
ministros ni por la fijaci6n en las paredes de Paris de los .
manifie,tos dil'igidos contra el rey y Ia reina. Esta sublevaci6u fue uecesariame nte el resultado de la situa.ci6n
general del pais; pero fue preparada tambi!~u por la agit.tciou llevada a CllbO en el seno del pueblo y orientada
contra sr~$ enemigos inmulialos: el senor, el cura-propie
tario, el acaparador de trigo, el rico burgues.
Este geuero de agitaci6n es mucho menos conoc.do
qu e el precedente. La historia. de Paris esta hecha; la.
del villorrio nun ca. ha sido empezada seriamente; y, sin
embargo, es csta agitaci6n la que ha prepa.rado la Jac-

IV

lta grande Revoluci6n ha br!a sido jam~ lo que ha


sido en realidad, es deeir una sublevaciou general de toda..
Ia masa popular, camposiuos y obretos contra las clases
privilegiadas, si la accion se h ubiera limitado a atacar e..
los hombres y las iustituciones del gobierno? GHabria Ia
Revoluci6n durado cnatro aflo largos? GHabria sacudid(}
:.\ Francia basta las entrai1n.! ? Habria hallado ese soplo.
invencible que le dio Ia fuerza su!icieute para resistir &
los croyes conjnrados?
jCiertameute que no! jQue los histotiadores canten
tanto como qnierau las glorias de lo Sefiores del tercer
e tado, de la Constituyente y de la Convenci6n; nosotros.
sabemos a. qua ateu mos sobre este punto!
Sabemos qne la Revolucion no habria llegado sino 8.
una hmitaci6u micro copicameu te constitucional del poder real, siu to car al regimen feudal, si Ia. Francia cam
pesina no se hubiese sublevado y no hubiese mautenidor
durante caatro atios, Ia a.na.rquia, Ia acci6n revolucional'ia espoutanea de los grupos y de los individuos, eman
cipados de toda tutela gubernamental. Sabemos que el
campesiuo hubiera continnado siendo Ia acemila. del senor, si la Jacquerie (1) no hubiEse reinado desde 1788
(1) Jacquerie.-Revoluclon de cam ptslnos contra los senoret
Ceudales en t 35i. Palabra emp eada <Mlul &n t~l teotldo de revolucaoo de Ia poblaciones ru1 ales.

qnerie, sin la cutli hubiera sido imposible la Revolttcion.

El pauileto, ellibelo no penetraban en la aldea; en esa.


epoca el cnmpesino no leia. casi uada, por la sencilla razon de que muchos no sablan leer. Pues bien, es con la.
h\.mima, la estampa impress. 6 a menudo hecha a mano,
sen cilia y comprensible, que se bacia Ia propaganda. Algnnn.s palabras escritas a un lado bastaban para que se
edificara toda una novela con esas estampas secretas y
eS;lS iJuminaciones popuJares referentes al rey, ala reina,
11.1 conde de Artois, a la seuora de Lamballe, al pacto del
hambre, U. los scuores cesos. vampiros <pe se pasau la.

20J

P,
P.ALADRAS DE UN RBBBLDE

'V ida chupAndose la sangre del pueblo. Esas estttmpas


pululaban por las aldeas y preparaba.n los espiritus a la.
rebeldla. Aqui era. un mauifies to escrito .S. mano, pegado
en un arbol, el que llamab:t y excitaba a la sublevaci6n,
prometiendo la llega.da de mej ores tiempos, y rclatando
los motiues que ya hablan estallado en otras provincias,
en otra extremidad de Francia.
Baja el nombre de los J acques se constituian grupos secretos en las aldeas, sea con el fin de prender fuego a las granjas de los senores, 6 sea para destruir sus
cosechas 6 sn casa, 6 bien para ejecutarlo. jCmintas ve
ces se eucoutrarou en el castillo uu cadaver atravesado
con un cuchillo que llevaba la siguieute iuscripci6n!; ide
parte de los Jacques-'
Un lujoso coche baja.ba por Ia cuesta de un camino
agreste llevando al senor a sus dominios. De repente dos
transeuntes ayudados por el postill6n, lo asaltaban, lo
ligaban y lo arrojaban al precipio, donde, al descubrirse
el cadaver, encoutraban en uno de sus bolsillos nn papal
con estas fatidicas palabras: Si el senor se atreve a per
cibit los diez mos y los (ueros se le cclgara en est a horca.
iEl que se atnva apagarlos al senor correra la misma suerte! Y el campesino no pagaba mas, a no ser que
la gendarmia le obligara por la fuerza a soltar iUS escudos, mny con ten to en el fondo por teuer un pretexto para
no pa.gar. Asi el campesino seutla.- que habfa una fuerza
oculta que lo sostenia; se acostumbraba. 1!. la. idea de no
pagar nada, de rebelarse contra el sefior, y no ttud6, en
~fecto, no solamente en no querer pagar mas, sino en
arra.ncar con a.menazas, al senor, la abolici6n da los fne
ros, diezmos y la chancelaci6n de sus deudas. Continua
mente se vefan en los villorios y aldeas grandes manifies
tos anunciando que en a.delante no se deblan paga.r los
fueros; que se ~bia prender fu.ego A los castillos y a los

KROPOTKINE

203

reglstros de hipotecas porque el. Consejo ~ del Pueblo acaba


ba de decretarlo asf, etc., etc.
- jPan! jnO mas diezmos, ni fueros ni tasa! ~s ]&
palabra de arden que se echa a volar entre las camp1uas.
Palabra de arden para todos comprensible, y que iba derecha al coraz6n de la madre, cuyos bijos no han comido
desde hace tres dfas; palabra de orden que iba derecha al
cerebra del campesino, hostigado continuamente por la
gendarmerfa que le arrancaba las cuotas atrasadas de las
tasas.
-jAbajo el acaparador! A este grito las pue_rtas ds
los almacenes eran derribadas, sus convoyes de tngo secuestrados y el motin se desencadeuaba en la provincia
-jAbajo los impuestos municipalesl l> -La voz tenia
eco en un momenta las barreras ardlan, los empleados
esc~paban al furor popular y las ciudades, faltlindoles el
dinero se rebelaban a su vez contra el poder central que
les exi~ia pronta y abundante remisi6n de fondo~.
- qAl fuego los registros de impuestos, los libros de
cuenta.s y los arcbivos de las municipalidades! y los .papelotes a.rdian, en Julio de 1789; el pode: se desor~amza
ba, los seflores emigraban y la RevoluCl6n exteuduL cada.
dia mas sn circulo de fuego.
Todo lo que se desarrollaba en la gran escena de
Paris, no era sino un pa.lido reflejo de lo que tenia Ingar
eu la provincia; de la Revoluci6n que durante cuatro
aflos rugia en cada ciudad, en cada aldea, y durante la
cual el pueblo dej6 de interesarse por los escandalos de Ia
~rte para ocuparse de sus enemlgos mas pr6ximos, tales
como los explotad~tw de toda.s clases, las sanguijuelas
Jellugar.

Reu umamos.. ~ i.evolucl.Ou de 1788-1793, que

--~--'

no

1'.
~Q~

1\. lWPO TI!..I ~ E

207

PALADRAS DK UN REBELD&

presenta sobre una va.sta escala la clcsorganhaci6n d~


Eslado, POR Ia Revoluci6n popular (eminentemente econ6nica, como toda revoluci6n verdaderamente popular),
nos sirve asf de enseilauza preciosa.
Desde mucho antes de 1789, la. Francia. ofrecia ya una
situaci6n revolucionaria. Pero el espiritu de rebeldia no
babia. toda.via madurado snficientemente para. que Ia Revoluci6n estallara. Fue pues, sobr~ el desarrollo de este
mismo espiritu de insubordinaci6n, de atrevimicnto, de
odio contra. el orden social que se dirigieran los esfuerzos
de los revolucionarios. Mientras los revolucionarios de Ia
burgnes!a arrecia.ban sus ataques contra. el gobiemo, los
revolucionarios populares, los de quienes Ia historia no
nos ha. conservado siquiera. los nombres, los hombres del
pueblo, preparau su sublevaci6u, su Revoluci6n, eon actos
de rebeldia. contra. los senores, los agentes del fisco y los
explotadores de toda indole.
En 1788, entouces que la proximida.d de la Revoluci6n
-se anunciab& por motines serios y repetidos de la. masa.
del pueblo, el trouo y la. burgues!a trataron de sujetarla
eon unas cuantas concesiones anodinas; ipero era posible
aplacar Ia ola popular con los Estados Generales, con el
-simulacra de concesiones jesuiticas como las del 4 de
Agosto 6 con los actos miserables de la legislaci6u?
Con este sistema se llega alguna. vez a apaciguar un
mot!n politico, pero con tan poca cosa. no se logra dominar una revolnri6n popular. Y la ola sub!a siempre. Pero
al atacarse a la propiedad, la Revoluci6u desor,qani zaba
al mismo tiempo al Estado. Hacfa. absolutamente imposi
ble cualquier gobierno y la insubordinaci6n del pueblo,
dirigida contra los senores y los ricos en general ha con
dnido, como ya se sabe, al cabo de cuatro af!.os con
'bmer al trono y al absolutismo.
Esta marcha es la verdadera, 1& regl& de conducta

d.. todns las rc volucioues. Esa seria tambien el desarrollo


y Ia, marcha de la pr6xima Revoluci6n, si ella debe ser-

eomo estamos persuadidos de ello-no un simple cambio


de gobieruo, sino una verdadera. revoluci6u popular, nn
eataclismo que transformara radical y completamente tl
Tegimeu de la. propiedad.

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P. KROPOTKINE

A .EXP.ROPZACZO~

I
Nosotros no somos los unicos en que Europa se halls.
vlsperas de una gran revoluci6n. La burguesia, que empicza por su parte a ver la verdad de Ja situaci6n, lo
cousigna en sus graudes peri6dicos. Race poco el Times asi
lo reconocfa en uu articulo, tan interesante por las ver
dnrles en el expucstas, como por ser el peri6dico mas
b:t:gues del mundo y cuya serenidad es tal que sus lcctorcs sabeu que jamas se alarma de nada. En este articulo,
bul'landose de las virtudes espartacas del ahorro y Ja
a.bstenci6n, invitaba a. la burguesla a rellexionar sobre la
suerte que nuestra sociedad tiene reservada a los trabajad\ res, y a estudiar sobre Jus concesiones que se les deben
haeer, puesto que su situa.ci6u justifies. el derecho a no
es~ar coutentos. Et Dia1'io de Ginebra, especie de papcl
Ql!Stina.do a defender todas las tropeJias burguesas, recoDOCe ta.mbien que la rept'lblica no se ha ocupado bastante
do la cuesti6n social. Muchos otros peri6dicos que nos.
rcpugua nombrar, pero que sou expresion fiel de la gr&A

e11

209

llurguesfa y alta banca., se preocupan ya de la suerte


es~rva.da. en un porveuir no lejano al pequeflo patrono,
'>bhgado a trabajar como sus obreros, y al propio tiempo
>eilalan con alarmante sinceridad la ola. de iras popula.res
1ue sube ameuazadora a su alrededor .
. Los tecientes acontecimientos en la. capital de Ans
ma, la sorda agitaci6n que reina en todo el norte de
~a~cia, los acontecimieutos de Irlanda y Rusia, los movtmlentos de Espafia y otros mil indicios que todo el
muudo conoce; los lazos de solidaridad que unen a todos
los trabajadores de Francia entre si y con los de los
demas pa.ises, lazo impalpables que en un momento dado
hacen latir al uni ono a todos los trabaja.dores y los une
en .nn solo haz, bastaue mas formidable que cuando Ia
um6n estaba representada por un comite cualquieta,
confirman claramente nuest\a.s previsiones.
En fin, Ia situaci6n, en Francia, sobre todo que eutra
de nuevo en la fasc donde todos los partidos que ambicio
?an el podcr estan prestos a tenderle Ia. mano amiga pam
mteutar uu golpe decisivo; la actividad de sus diplomati cos, redoblada por el presagio de la guerra emopea; las
consecuencias inevitabl.es de esta guerra que traera necesariamente la iusurrecci6n popular en los palses ilrradidos y vencidos, son hechos que, producidos en conjunto
en una epoca rica en acoutecimientos como es la nuestra
nos hacen suponer con sobrado fuudamento, que no~
hemos aproximndo sensiblemente a la gran Revoluci6n.
La burguesia compreude todo esto y se prepara para
resisti~ por Ia violencia, unico medio qne conoce y que
estd. dJSpuesta a emplear; e!tta dispuesta a resistir cueste
lo que cueste, aunqne sea asesinando cieutos de miles de
obreros, con tal de a.segurar su dominaci6n. Ante el horror de la matanza. no ha.y temor que retroceda. Lo ha dcmostrado suficientemente en el campo de Marte en 1790,
H

210

.1",\LAhRAS DE UN REBELDK

en Lyon en 1831 y eJ Paris el 48 y 71. Con tal de sah-ar


s1 capital y el derocho a la holganza, todos los medios
pareceran bteuos a los canallas de levita.
Su ptograma de acci6n es termiuantes. c!Podcmos
nosotros decir lo mismo?
Para Ia. burguesfa, ametrallar al pueblo es nn programade resultados positivos; s6lo necesita soldados 8. quienes confiar la ejecuci6n; que sean franceses, alema.nes 6
tnrcos no imports., puesto que su ambici6n no es otra que
mantener lo existento, prolougar el statn quo, siqniwa
sea por nnos aiios mas; segun su modo de pensar, la cuesti6n se reduce a una lucha armada. Para los trabajadores
el problema se presenta de muy distiuto modo, puesto quo
lo que pretenden es modificar el orden de cosas existentes; para estos la cuesti6n no e tan odio amente sencilla,
sino al contrario, vasta, inmensa. La lucha sangrieuta,
para la que debemos estar preparados al igual qne Ia.
burguesia, no es sin embargo para nosotros mas que ua
accidente de la batalla que bemos de sostener con el capital. Aterrorizar a la burguesin. para lucgo dejarla en ol
mismo estado, serla esterilizar nuestro esfuerzo y hacer
iufecunda la Revoluci6n: uuestra finalidad es mncbo mas
amplia qne matar, nuestros puutos de vista alcauzan una
altura que la burguesia no pnede concebir.
Para nosotros el problema es abolir la explotnci6n del
hombre por el hombre; poner fin a las iniquidades, a los
vicios, a los crimenes que resultan de la bolga.uza de uno~
y la esclavitud econ 6mica., intelectual y moral de otros.
El problema es inmenso por consecuencia; pero puestc
que con tauta magnitnd lo han legado los pasados siglo~
a nuestro. genera.ci6u; pnesto que somos nosotros los que
nos hallamos en la. necesidad bist6rica. de trabajar pan
su completa. soluci6n, debemos a.ceptar heroicamente h.
area que nos ha. sido impuestu. por la historia. al mismt

P.

KROPOTKINR

211

tiempo que el problema. Esto. tareo, correspomte a todo11


los trabajadores del mundo y se ba propag:1do por Europa; es el resumen del desarrollo econ6mico e intelectual
de nuestro siglo. Es la expropiaci6u, es Ia a.narquia.
Si la riqueza social queda entre las manos de los qua
actualmente la poseen; si la. fabrica, el campo y el taller
qnedan en posesi6n de los que hoy son propietarios; si
los camiuos de hierro y los medios de transporte continuau sieudo de las compaiiias e individuos que los han
acaparado; si la propiedad urbana en pueblos y ciudades
queda en poder de sus actuales propietarios, en vez de
ponerlos la revoluci6n a disposici6n de los trabajadorcs;
si todos los tesoros acumnlados en las bancas y casas
particulares no vieneu a pertenecer a la colectividad.
puesto que todos han contribuido a su creaci6n, ei el
pueblo sublevado no toma posesi6n de todos los utensilios
y provisiones almacenados en las grandes ciudades, y se
organiza do modo que esten a disposici6n de. todo el mun
do qne los necosite; si los grandes inmuebles no se arrancan a los grandes propietarios para ponerlos a di pe ici6n
de todos los que quieran cultivar el suelo; si se constit;uyo
nuevamente una clase de gobernantes que ordene a l-os
gobcrnados, la. insurrecci6n no sera una revoluci6n; habra
q_ue comenzar nueva.mente la obra, no se llabra hecho
uada sino perder el tiempo y las energias. El obrero, despues de sacudir el peso de un yugo, se habra de uncir a
otro igual, tendra que sufrir el dolor del latigazo, el
agui.]6n del amo, la arrogancia. de sus jefes, los viejos y
crimenes de los holgazaues, sin contar con el tenor blanco,
las deportaciones y ejecucioues, la dauza desenfrenada da
los asesiuos sobre los ca.daveres de los obreros.
lExpropiaci6u! He ah! el santo y sefia que se impone
para Ia. proxima revoluci6n, so pena de faltar a Ia misi6a
historica. La expropiaci.6n oompleta de todos los qut

212

PALADIUS DB

U~

REBBLDE

poseen medios de explotar a los demas sores hnmauos;


la vuelta. a la comunidad de la naci6n de todo cuanto
entre las manos de unos cuantos pueda servir de explotar
6. nadie.
Racer de modo que todo el mundo pueda. vivir tra.bnjando libremente, sin vers~ forzado a vender su trabajo.
y su libertad a otros que acumulan las riquezas con el
esfuerzo de sus esclavos, be alrl lo que debe hacer la
proxiilla Revoluci6n.
Haec mas do veinte ailos que este progr<tma, al
monos en su parte econ6mica, ha sido aceptado por todos
los socialistas. Cnantos se llamaban soci:tlistas asi lG
admitian sin reticencias de ninguna especie. Desde eutonccs son tantos los caba,lleros de industria que han venido
n.l campo socialista a explotar en beuelicio propio y han
I:echo taotos recortes eu el programa, que actualmente
s6lo los o.narquistas lo dofienden con toda integridad. Se
lHJ. mutilado, lo han llonndo de frases huecas que se pneden iuterpretar a voluntad, segun le plazca y conveoga a
cnnJquic:a; se le ha. reducido de tal modo quo lo. burgnc~ia no s6lo no tieue niugun inconveniente eo aceptarlo,
sir.o que admitc entre sus huestes a. los sofisticadores del
pro!Jtama. La tarea, pues, de propagarlo sin restriccion
de ningnna especie y en todas partes, correspondo por
complcto a los auarquistas, y estos, afortuuadameote, no
eonfian a nadie tan sublime empresa.
Seria un error funesto creer que Ia idea de expropia
ci6n ha. pcnetrado ya en la conciencia de todos los obre
rosy qne es una convicci6n por la. cuallos hombres estan
dispue!>tos a sacrificar su vida. Muy lejos de esto. Existen
todavia muchos millones de individuos que si !\an ofd(t
LalJiar alguua vez de expropiacion ha. sido por boca do
los cnemigos de Ia emancipaci6n obrera. Ademti.s, entre
}Qs mismos que l:J. admiten cub pocos 9011 kl.s que la han

P.

~xnmi ;

KROPOTK!NE

213

ndo en sus divcrsos aspectos, con twos sns deta


lies. Sabemos es cierto, que Ia idea de expropiaci6n sera
d 1ruu te cl periodo rcvolucionario cuando bani mas adep
tos, durante ese periodo en que todo el mundo se interesa
por la cosa publica, leera, discutira, obrarA, y la idea
entouces mas concreta y precisa; tendra por sf sola. bastante fu crza para. arra.star a las masas. Sabemos tambi{m
-que si durante la revoluci6n DO hubiera. mas que dos partidos en lucha: la. burgues!a y el pueblo, la expropiaci6n
seria aceptada. en toda. su integridad inmedia.tamente de
.ser iuiciada por un grupo cualquiera; pero ademas de Ia
burgues!a hemos do contar con mucbos otros enemigos
-de la rcvoluci6n social. Todos los partidos bastardos que
han surgido entre la burguesfa y los socin.list:u; revoln
-cionarios; todos los que tienen basta en la mMula de los
huesos el temor a la autoridad, consecuencia necesarla
del respcto que durante tantos siglos se le ha tenido;
todos los bnrgueses, en fin, que en cl naufragio in.tentaran
sa 1var sus privilegios y todGS los qM dcsplegar&n fuerza
y astucia para que el pueblo abandone la presa que antes
constitnia su riqueza, seran otros tantos fnctores que
cotraran en el conflicto. Habra tambil~n miles de individuos que en tono sentencioso aconsejaran al pueblo que es
}Jl'eferible contentarse con poco a perdodo todo; otros que
intentara.n hacer perder el ticmpo y distra~r el empuje
revolucionario en vanos ataques contra cosas rutiles y
hombres insfgnificantes, en vez de atacar resueltamento
~ las instituciones; habra qui en querra jugar a Sai ni-Jnst
S a flcbespi~trc, en vez de hacer como los campesinos de
Ja revoluci6n: apoderarse de la riqueza social y poocrla
inruedintamente a disposici6n del pueblo para que csto
se apronche de ella.
Para evitar este peligro no hay por ahora. mas que an
medio, y es el de trabaJa.r incesantemeute desde ese mo-

214

PALABRA8 DE UN REBllLDB

mento, para difundi!- Ia idea de expropiaci6n por todas


partes, con nuestros acto:: y nuestras palabras; que nuestras acciones se inspiren en ese principio; que la palabra
Expropiaci6n penetre basta en los mils o&euros paises
que sea discutida en pueblos y aldeas y venga a ser par~
obreros y campesinos una parte integrante de Ia anarquia.
Y s6lo entonces podremos estar seguros de que el dla d~
la revoluci6n esta palabra se pronunciara en todos Jos
labios, se levantar6. formidable empnjada por cl pueblo
en masa y la sangre proletaria no se habra derramado
esterilmente.
He ahi la idea que se abre paso entre los anarqnistas
de todos los paises. El tiempo apremia, pero esto mismo
nos d.ara nuevas fuerzas y nos hara redoblar nuestro.
euer~l~ para llegar al fin; sin esto todos los esfuerzos y
sacnfic1os del pueblo serian nuevamente perdidos.

n
. Antes de exponer nuestra opini6n sobre Ia exprcpiac;6n, ~emos de contestar a una objeci6n, debil en teorla,
pero sm embargo estn muy generalizada. La ecouomia
politica, Ia pseudo -ciencia burguesa por excelencia, no
cesa .de po~d~r~r en todos los tonos las ventajas de Ia
prop1edad mdmdual. c Ved sino dicen los economistas
los P.rodi~ios que hace el camp~sino cuando llega a scr
P.rop1etano del suelo que cultiva; como ara y remn eYe Ia
t term de su campo y las cosec has que arra~ca a una tic
rra con. frecnencia ingra.ta; Yed, en fin, Jo que Ia industria
ha rcahza.do desde que se libert6 de las trabas y fiscali-

P.

KROPOTKINE

215

zaci6n de Ia veeduria. Pues bien, todos estos prodigio~


son debidos A Ia propieda.d iudividuab
Pero los cronistas no concluyen aqul. cLa tierra a
quien la cultiva dicen, y a continuaci6n anaden: La
tierra para el sefior que la hara cultivar por asalariados.
Tan incongruente modo de discurrir tiene todavl11
muchos defensores que lo repiten sin mas refiexi6n. Nosotros los cutopistas, por serlo precisamente, procuramo~
ahondar Ia cuesti6n, Ia analizamos, y he aqui lo que
deducimos en consecuencia.
En lo que a la tierra se re.fiere conveuimos en que e1
aultivo es mucho mejor cuando el campesino es propietario de ella. lPero a quien, senores econQmistas comparan
ostedes a.l pequefi.o propietario agricola? lEs por ejemplo
4. una de esas comunidades de doukhoborsi (defensores
~el espiritn), que al instalarse en las orillas del Amor,
poulan en comun sus bestias de la.bor y el trabajo de una
i'llventud animosa, hacian pasar el gigantesco arado
urastrado por cinco 6 seis pares de bueyes sobre la tierra
poblada de maleza, bautizaban juntos sus casas y se hatlaban desde el primer afi.o ricos ! pr6speros, mientras
que el emigrado individual y aislado que ensayaba el cultivo de les hondos pantanosos, mendigaba al Estado
ilgunos kilos de harina? lEs a una de esas comunidades
11nrericanas de que nos habla Nordhof que, luego de ha.ber dado a cada miembro de la comunidad, hombres y
mujeres, casa y comida, alcanzan hoy una soma de cien
dollars por individuo para que cada cual pueda adquirir
{nstrumentos de musica, objetos de arte y mil otras eosas
que no se hallan en los comercios de Ia comunidad?
jNol; busca, inquirir, acumular por si mismo los hechos mas coutradictorios, para apoyar 6 rechazar una
hip6tesis, es bueno para un Darwin; la ciencia oficial

216

PALADRAS DE UN REBELDE

prefiere la ignorancia. y se content& con comparar al


campesiuo propietario, al siervo, al arronda.d:H, al tributario.
Pero el iervo, al trabaj!Lr la tierra de un senor, cignoraba a.cuso que este le arrebata.ria toda la cosecha, sal.vo uua. pequeua rac i6n de hierba y centeuo, lo preci o
para tener~e en pie? GNo sabia tam bien que era imitil iuquietarse por el trabajo, pue to que a.lllegar la primavera
tendria que comer como las bestias por el campo, hiorbas
y carroilas; como viven actualmcnte los campesinos rusos,
y como viviau los campesinos frauceses antes de 1789, y
que ademas, si tenia la desgracia de enriquecerse un pocG
seria victima. de todas las per ecuciones interesadas de 1
~or? Como sabia todo esto preferia trabajar lo meuos
posible y cultivar la tierra del peor modo que sabia. ~y
aun hay quien se extra.t1e de que los nietos de aquellos
campe iuos culti\en mejor los campos cuando sabeu que
podrau beneficia.r de su cosecha tanto mas cuanto mas
ai>undante sea?
El arrendador mediero era ya un progreso sobte e 1
~iervo . Sabia que la mitad de la cosech~ le seria arreba.
ta.da por el senor, pero no ignoraba que la otra mitad
quedaba para. el. A pesar de esta condici6n, abominable
:egtin nosotros, muy justa. segun los economistas, so me]or6 el cultivo de la tierra, tanto cuauto era. posible, dados
los medios con que contaban.
El colono, si un contra.to es para muchos a.!los y las
condi('.iones de este no son muy onerosas, si consigue hacer alguna. ecouomia por mejorar el cultivo 6 ponia algo
de capital, trabajaba de modo que represeutaba uu pa.so
mas en Ia via del mejoramiento agricola. Y en fin, el
agricnltor propietario, si la. compra de su campo no le ha
hecho esclavo del usurero, SI ha podido crearse uu fondo
de rescrva, cultiva mucho mejor ll:Lturalmcnte quo el sier-

P.

KROPOTKINR

217

,o, el mediero y el colono a.renda.ta.\'io, porque sabe que


lnego de los impuestos y la parte delle6u de su acreedor,
lo que arranque 6. la tierra tra.:. rud& Ia'bor sera para. el.
GPero que podemos deducir de cstos hechos? Pues sencillameute que a nadie le gusta. tra.b&ja.r pa.ra. otro y qne
jamas la. tierra se cultiva.ra debida.meute si el campesino
sube que de uno u otro modo lo mejor de sns cosechas ha.
de scr devorado por un gaudnl cua.lqu iet'a, senor, burgucs, nsurero 6 Estado. En cuo.nto a h.a.llar en estos he-
chos el menor puuto de compa.raci6n entre la propieda.d
individual y la poscsi6u colectiva, es preciso estar bien
dispue to a deducir consecuencias l6gicas de los hechos
cousumados.
Pueden sacarse ademas otras conclusiones de. otros
hachos.
El trabajo del mcdiero y el colono de que hablamos,
y so bre to do el del pequeiio pro.pietario, es mcl.s inteus o
que el del siervo 6 cl osclavo; pero sin emba.rgo, ni baje
el istema del arriendo a medias, ni bajo el del colono,
ca i dueil.o del suelo durante un nfunero de ados determinado, ni ~ajo el del pequeiio propietario, la agricultura n~
prospera. Race medio siglo se pndo creer que la solucion
de l11. cuesti6n agricola. se ha.bia hallado eu la. distribuci6n
del SMlO eu pequefl.as propiedades, pOri)_Oe eu esta. epoca till
cam pe iuo hecho propietario empeza.b3. a gozar un poe&
de su trabajo; esta pequeiia. mejora en Ia condici6n dol
campcsino era mas llama.th-a porquo contrastaba eon la.
mise ri:1. del siglo ontorior. Pero est:\ eda.d de oro de la
pequeua propiedad agricoln, pas6 fug~~.zcomo un relampat;"t>. Ae:tualmeutc el campcsiuo por poseer una. peque!}&
J'lll'reb de tcrreoo snfre toda clase de prhacionos y miserias; se eudonda y se couvierte en prcsa de negocia.utes en caha llerias, del usurero~ del eorredor de fin cas; el
pagal'i3 y la /~;poleea arrttinaP voblacioue.s ~.utc.ras, har

218

PALAllRAS DI> UN REBELDE

ta.nte mas todavia que los impuestos del Estudo y et


Municipio. La pequena propieda.d se d eb:~.te en la agonia,
y si el campesiuo lleva a\m el nombre de propietario, net
es en el fondo mas que un esclavo de bnrgu ses y especub .dores. Trabaja. con la esperanza ds que a.lgun dia pueda
librarse de sus dendas, pero estas aumentan basta con
fnndirle y desesperarle.
Para cada uno que prospera. muchos miles, acosados
por la usura y los impuesto , no tienen otra redenci6n
que Ia revoluci6n.
c:De d6nde provienen estos hechos probados por muchos vohimenes de estadistica, que destruyen completa
mente esas teorias sobre la bondad de la. propiedad individual?
La explicaci6n es bien seMilla. No Posta en la competencia americana; antes de esta el pequefio propietario
estaba peor que boy, si cabe; no estti. en los irnpuesto~
solamente; si reducimos estos, el proceso sera mas lento ,
pero no se detendra en su marcba. La explica.ci~n est~ en
que la agricultura en Europa, luego de un estactouamten
to de quince siglos empieza, desde bace cincuenta alios,
a ha.cer alglln progreso. Tieoe toda.vla necesidad, por no
bastarse a. si misma en sus crecientes deseyvolvimieutos,
de recnrrir al prestamo que el banquero le facilita Y ala.
protecci6n interesada del cacique 6 el usurero de la. poblaci6n; el precio elevado de la tierra, acaparada p.or los
ricos, para aazar u otras distracciones, 6 por nec~s1dades
de trafico 6 de la industria, sou ca.nsas que exphcan en
parte el fra.caso de la. pequeua propiedad de los campos Y
los insignificantes progresos de la. agricnltura.
Analicemoa el primero de estos factores, el mas gene
ral seglin nuestro modo de ver. P&ra sostenerse ant~ los
progresos de la agricultura., para. poder vender al m1smo
precio que quieu ho. introi!lcido la maquina. de vapor en

P. KROPOTKINR

219

tre los i!!St!'nme!!tos de cr ~ti \'0 y acrecenta las cosechas


con aboGos quimicos, el campesino, el puequeuo propietario debe disponer de uu capital que le permita introducir
al6 uua mejor:t en la ex plotaci6u de la tierra. Sin este
capital 6 fondo de reserva no hay agricultura posible. La
casa se desmorona, el caballo envejece, el arado se usa,
el carro se desha.ce y todo esto es preciso repararlo, bacedo de nuevo. Y esto no basta, es preciso ademas a.umentar ]a aparccria, procurarse instrumentos mas perfee
cionados y mejo rat los campos. cQue hace ante tales neeesidades? Practicauclo el sistema de heredero unico, que
s6lo sirve para despobla.r los campos, no Mlelanta nada en
el sostenimiento de la ptopiedad. Manda a su hijo :1 Ia
ciudad, refuerza el proletal'io urbo.no, y el mismo hipoteca, se endenda y se conv1erte eu siervo; siervo del gran
propietario, del corredor de fincas, del usttrero , como en
otro tiempo lo fue su abuelo del senor de Ia regio n.
He abi lo que sucede hoy con la pequeiia propiedad
agricola. Los que entonan cauticos de alabanza bacia ella
estan atrasados en mas de medio siglo: razonan sobre
becbos observados haec cincuenta afios; ignoran la realidad del presente.
.
Esta sola afirmaci6n coutenida en dos palabras: cSm
foudos de reserva. no hay a.gricultura", expresa todo un
mando de verdades, sobte las cuales debieran reflexionar
los nacioualizadores del suelo.
Silos partidarios de Mr. Henry George consiguieran
des'Joaer a los lords iugleses de todas sus propiedades y
est~s se distribuyeta n por pequefl.as porciones entre cuant 1S qni. ierau cnltivarlas, 6 annlando el precio del a.rriend 1 . la agricultt1ra mejoraria durante veiute 6 treinta ailos,
nl f~ de los cualcs u::tda. se habia adelantado, el problema
cstaria por resolver.
.
.
La tierra exige muchos cuidado~:. Para obtener ve1nte

220

v nuevo h

PA.LABRAS DE UN REBBLDB

ctolitros de trig o por hectatea como h~n obtcuitlo eu orfolk , y bn.sta treinta. y seis y cuaronta y dos,
cantidades que no dobeu tomarse como novela , es preciso
Gra b!1jar a Ia. moderna, dejar el campo sin una piedta.,
l\3 ffi O\'er muy hondo, sustituir el azad6n por el a.rado a
;a.por, mantener en buen estado los cam inos que den aceeso a! campo cultivado y destruir todas las ma.lezas inmediatas que pneda.n merruar Ia espontaneidad productora
y !11. fecnndidad introducida. por lo abonos quimicos. De
este modo tra.baj ada Ia tierra, puede abastecer con exceRo
i la humanida.d en SUS multiples J crecientes D&Cesidade.
Todo csto exige gn.stos y una ca.ntidad tan grande de
trabajo, que una sola familia no puede bacer; por e~o Ia
ag ricnltura no progresa eon la rapidez que debiera. Para
{)btener las cosechas qu e con el cultivo intenso se obtienen
ya en nuestros dias, es preciso g astar en trabajo, casi
ignorado, por los pequeti.os propietarios, mn chos miles de
pesetas en una hectarea. de terreno. Y csto s6lo puedeu
bacorlo los capitalista.<> y nuuca el. pobre campesino, que
si posee a.lguna economia, es debido a privaciones que re
bajan su condici6n de ser humano. La tierra. pide al hombre un esfuerzo y un trabajo vivificador, para. ella devolverle Ia lluvia prodigiosa de doradas espigas, pero el
lwmb1e no a.cnde, sino el esclavo, y la. tierra ltace mnchos
siglos que pide hombres libres. El obrero encerrado toda.
sn vida en los talleres, fabrica. tejidos maravillosos para
los rajahs de Ia India., para. los negocia.Dtes de esclavos
~n Africa, para las sellora.s de los poteuta.dos, para cuan
tos en el mundo no producen na.da; se Henan de ricas telas
y otros productM de exportaci6n los merca.dos extranjeros y el obrero se pasea. con los brazos cruzados a.lrededor
de la. fll.brica. silenciosa; es qne ha llega.do la. crisis mdus
trial, so bran bra.zos en las . ciud&des; y mientras tanto, la

P.

KROPOTKI!ut

221

tierra aba.ndonada de cnltnra. apenas puedc satisfacer Ia~


neeesidades de nnos cuantos millones de par6.sitos que
consumeD lo mejor de sus fruto s; para la. g nneralidad no
hay frutas sabrosas y pan blanco: !a carne es articulo de
Jujo para muchos millones de seres humanos en Ia civilizada Europa.
Ademas de los que cotidianamente trabaj an la tierra,
esta Decesita mnchos millones mas de brazos en ciertas
epocas, para mejora.r el cultivo, para despedregar las
lomas, para secar los prados, para ayndar a las fuerzas
naturales a crear uu snelo rico, universalmente fecundo.
N eccsita que la ciuda.d le maude sus brazos, sus maqniuas,
sus motores y todo esto queda inactivo 6 en movimiento
.-;ua producir conque satisfacor la variedad de los holgazanes del mundo entero.
Lejos de ser un mauantial de 'i'iqueza para la nanci~n ,
la propiedad individual se ha couvertido en obstaculo al
desarrollo de Ia agricultura. Mientras que algunos innovadores ensayan nuevos procedimientos de cultura para la
tierra, esta coutintia estacionada en casi toda Ia vasta superficie de Europa, gracias a Ia propiedad individual.
lSe sigue de aqui que Ia revoluci6n social debe hacer
desat-<teecer todos los limites de propiedad, todos los valles y ccrca.dos, pa.ra hacer pasar por encima el arado a
vapor y e:;tablecer el cultivo cientiflco, como Jo han in ten
.ado ya alg:mos reformadores autoritarios en IJlroveeho
propio natura!mente?
Ciertamente, por nuestra parte, lo aprobamos con todo
nuestro entusiasm,'~, pero por el momento nos guardarenios mncho de tocar Ia pequefia propiedad que el ca.mpesi
se trabaja el mismo c~)n sus hijos, librandose de la esclavirtud del salario. Pero lo que ha.riamos desde este momento es expropiar todo lo que DO esta cultivado por l{)S
actuales propietarios del uelo; y Rando la Revoluci6n

222

PALABRAS DE U

REBELDE

social sea uu hecho cumplido; cnaudo el obrero de la


ciudad no trabaje mas para nn amo, los grupos d~ trabn.jadores, alegrs y gozosos, se tra ladaran a los campos,
a dar a Ia tierra expropiada el cultivo qu<~ le falta, y
transformar en algunos dlas los montes e&teriles poblados
de maleza, en fertiles y prodactivos, aunmeutando la ri queza basta poder decir atodo el muudo. Tom ad cuanto
deseeis, que hay de so bra. Los productos ricos y varia dos que Ia tierra, la luz , el calor y el trabajo nos den con
abundaucia son accesibles a todos los s~res ... Respecto a
los peqneiios propietarios Gereeis acaso que uo compreuderan las ventajas del cultivo en com t1u cuando lo veau
por sus propios ojos? GCreeis que no pedira el ruismo entrada eu la gran familia?
El cultho del suelo hecbo en comun ~era ellazo de
uui6n !'ntre Ia ciudad y Ia aldea: las fusionara nn solo
jardln, cultivado por una sola familia. Los JllommouthFallms de los Estados Unidos, doude el cultivo se hace
actualmente en grandes proporciones por millon Ps de barapientos, alquilados para algunos IDPSes y despedidos
luego de termi nadas las labores, srran en el porvenir
parques de esparcimiento y alegria para los obreros de
la ciudad.
El porvenir no perteuece a la propiedad indiYidual, al
campesino esclavo de una pequeila propiedad que produce
apenas el pan de su familia, sino al cultivo corunnista,
porque s6lo asi podemos obten!'r de la tierra cuauto de
ella necesitamos.

*
**
GEs acaso en la industria donde hallaremos las hondades de la propiedad individual?
No nos extendamos mucho sobre los males que ongen

P. KR OPOTKI?' E

223

.dra en Ja gran industria Ia propicdad privada, el Capital.


Nosotros los conocemos bastante. 1\Iiseria del obrer&,
inseguridad del mailaua, zozobra continua; crisis, buelgas forzosas, explotaci6n de las mujerts y los niiios, degeneraci6 n de la raza. Luj o insano de los holgazanes y re
ducci6n del obrero al cstado de bestia de carga, pri vado en
absoluto de tomar parte eu los goces del saber, del arte,
de Ia ci~ncia . To do esto se ba dicho ya tantas veces que
nos parece inutil el repftirlo aqul. Gnenas por la explotaci6n y dominaci6n de mercados; guerras interiores;
ejercitos colosalcs, presupue stos moustruosos, exterminaci6n de generacioucs euteras; desaprobaci6n moral de
los desocupados; falsa direcci6n que dan a la ciencia, al
arto, a los principios eticos. Gobiernos fuertes que se hacen necesarios para impedir Ia sublevaci6n de los opnmidos; las !eyes, sus crlmenes, sus verdugo'> y sus jueces,
Ia opresi6n, la esclaYitud, el servilismo, depravaci6n, he
ahi todo lo bueno que puede producir Ia propiedad personal y el poder autoritario y reaccionario que ella engendra.
lEs que a pe~ ar de todos sus vicios, de todos sus defec.
tos, la propiedad privada, nos hace algtin 5ervicio que
.a.tenua sus males? lEs qu!', dada Ia estupidez humaua de
que nos bablan uuestros directores, t s tal vez el unico
medio de sostener en pie lo existente? GLe dcbemos qnizas el progreso industrial y cientifico de nuestro siglo?
Si asi no es, asi lo die en allllenos algunos sa bios. Pero
puesto que tal afirmaci6n parece una. verdad dudosa, veamos en que se basan sus argumentos.
1Sus argumentos! El unico que ban podido adelantarnos
Mlo aqui: c Ved los progresos qne ha realizado Ia industria
desde hace cien aiios, desde que se ba emaucipado de las
trabas corporativas y guberuamentales. Fijaos en los
.eaminos de hierro, en los telegrafos, en esas maquinas

PAL.AllitAS DR U::-< Rl.Wt>LDE

ne cada U'UO. roam plaza el trabajo de cientos de personM,


"ue lo fu brican to do, desde el vola,nte que pes:1. varias
~onelada hasta las mas finn s blondas. Pues todo es debido
ala. iniciativa privada, al deseo del homb1e a. enriqueeerse.
E cierto que los progresos realizados en Ia producci6n
~ cien ailos, son verdaderamente asombrosos, y por eso
precisameute, dicho sea de paso, se impone una trausformaci6n que nos ponga a todos en el derecho a participar
ae estos progresos. Pero ieS cierto que debamos al iute
res personal, a la. avaricia del burgues los progresos rea]izados? cNo ha. habido otros fa.ctores m:i.s importante~ que
haya producido los mismos resultados, y hasta que hayan
podido coutrn.rresar los efectos funestos de Ia rapacidad
ce los industriaics?
Estos factores existen y nos so11 conocidos. Para ver
su importancia. nos basta. con nombrarlos. En primer caso
se halla el vapor, debido a ln. iuiciativa. de quien no ambiciona.ba riquezas, y a los motores en sus diferentes tipos, maquiua. c6moda, manejable, dispuesta. siempre :.
trabajar y que es sin disputa la que ha. revolucionado !a
industria. La creaci6n de las indnstrias qulmica.s, cuya
importancia es tan manifiesta, ha contribuido poderosamente, seglin el decir de los tecnicos, al desenvolvimientomdustrial de cada. naci6n. Estas son completamente de
nuestro siglo: recordad sino Io que era Ia quimica. en el
siglo pasado. Otro de los factores es el movimieuto de
ideas producido desde ultimos del siglo XVIII que, desprendieudo al hombre de sus concepcioues metaflsicas, ha
podido hacer descubrimientos flsicos y mecanicos que han
aado empuje a Ia industria. iQuien osa.ra decir, en pre
sencia de estos factores poderosos, que Ia abolici6n de la
tiscalizaci6n corporativa y gnbernaruental fue nui.s impor
tante para la industria aue los gran des descubrimi entos.

1'. K UOP0 1 KJ~l\

Je nuestro siglo; Y dad.os e:;tos d ell) rinn~ntos , Gqnien


<llirmlu:i. que uumodo eunlr1nicra de prodnrci6n colectiva,
uO bnbiera apo rtado rua.yor beuelicio a Ia humanidad qn c>
1a industria privada?
En cuauto a los descubrimientos mL mos, es necesal'io
;er ignorante basta el puuto de nn hn,ber leitlo Ia biogra
iia de ui ng1m inventor, ni hn.hrr coi.ocido :1 ningnuo de
ellos, para snponer que uno ~olo haya sido empujado al es;udio y al trab:ljo por la sed de riquezas. T<tl snposici6n
;eria una infamia, un sacrilegio. La mayor parte han
ruu erto en la miseria, y de to dos es sabido que Ia propicda.rl
privadn. ha retardado la aplicaci6n pnictira de los inventos y la mcjora soi1ada por los grandcs innovadores.
De otra parte, para. sostener las ventajas de Ia propiedad privada sobre Ia posesi6n en colcctiva, seria uecerario proh:\1' qnc cstc sistema se opusiera a los progresos
de la indnstria . Sin esta prueba. la inducci6u no tiene
nittguu valor. Y esta tesis es iusostenible por Ia sola y
buena raz6n de que jamas hemos visto una agrupacion
comnn i. ta en posesi6n del capital necesario para eusayar
una gran industria, y oponerse a la introducci6n en esta
1ndnstria de nuevos iuventos.
Al contra rio, por defectnosas que hayan sido las agru
paciones corporativas que hemos visto surgir, por grandes
que hayan sido sus defectos, nunca ban pecado de resistencia :tnte los P,rogresos industriales.
Tendriamos mucho, por cierto, que decir en contra de
las dhersns instituciones que se han ensaya.do con cara:!ter colectivo desde hace medio siglo, pero el mayor de
los reproehes que podriamos hacerles, sel'la seguramente
el de no haber sido bastante colectivas. A las grandes sociedades de acciona.rios que ban abierto los itsmos y JlCrforado los montes, les reprochamos sobre todo haber esta.blecido una especie de palronado nn6nimo y de haber
15

PA. L BRA

DE UN REBELDE

P. KilO POT KIN C:

lenado do esqucieto hnmauos cs.da metro de sus canales


If ttiueles. A las corporacioues obreras reprocha.mos el
~abez con tituido una especie de aristocracia privileo-iada
0
I
}Ue 110 ticneu otm finaJidad que expJotar a SUS hermnnos;
oero ni a unas ni a otras se les puede acusar de espintu
:ie iuercia, de ho tilidad a las mcjoras de Ia iudustria. La
tinica en cfiauza que podemos sacar de las ampresas colectivas inteutada basta hoy, es que cuauto menos ha.
sido el inteze individual y el egofsmo personal de sus
miembros, mayor ha sido el exito alcanzado.
Resulta, pues, de este amlli is, fozzosamente breve,
que cuando nos en nlzau las ventajas de la propiedad per
oual, tales afirmaciones son de una superficialidad ver
dadcmmente esttipida 6 apasionada. No debemos, sin em
bargo, preocuparros de elias; procuremos doterminar
bajo que forma debe presentarse la apropiaci6n personal
para todos de la riqueza social; ensayemos la teudencia
de la sociedad modcrna. y, apoyandonos en esta base,
intentemos descnbrir que forma debe to mar la expropia
cion cuando llegue la pr6xima revoluci6n.

ITT
Ningun problema tiene tanta importancia como el que
tratamos, y por eso iuvitamos a llU\lStl'OS compaiieros ~
~>studiados ajo todos sus aspectos, y a discutirlo cons
tantemeute eu vista de que su realiza.ci6u se impoudr6
mas pronto 6 mas tarde. De aplicar bien a aplicar mal II
cxpropia.ci6n, depende el exito defiuitivo o el fracaso tern
poral de la revoluci6n.
Nadie, en E\fecto, entre nosotros, debe ignorar qu-

2:d7

toda tentn.tiva de revoluci6n esta condenada al fracn.so anticipadameo;e, si no responde a los iutereses de l.a mayo..
ria y hall a el medio de satisfacerlos. N~ es sufictente defender un noble ideaL El hombre no vtve solamente de
grandes idoales, elevados y elocuentes discursos1 sino que
aclcruas necesita pan: el est6mago tieue mas derech~s qno
el cerebro, pues es el quien da vida a todo e~ orgamsmo.
Asi, pues, sial dia siguiente al de Ia RevohJC.t6n las m~~
po~ulares no tieuen mas que frases para ahmentatse, Sl
uo' recouocen con hechos de tangible evidencia que Ia
situaci6n se ha trau formado ventajosamente para. elias,
comprenderan muy pronto que no ~an a~elantado nada,
S6lo quedara del movimieuto una dtsoluct6n mas que nos
obligan1 nnevamente a unirnos a la iugrata tarea. de
Sisyphe, dando vueltas ala roca eteru~mente.
Para qne la revolucion sea algo mas que una palabra,
para que la reacci6n no nos arrastre desde el dia siguie.nte
a Ia situaci6n de la vi pera, es pteciso que Ia co_nq msta.
del dia valga la pena de ser defcndida; que el mzsera~le
<le ayer no sea hoy miserable. Recordemos aquellos can
didos republlcanos de 1848 soporta~t~o tres meses ~~
miseria por servir al gobierno provtswual. ~ Estos tre:.
meses de hambre fueron aceptados con eutnsta mo, Y no
les falt6 el pago a su debido tiempo con la .teal mon~da
de la metralla y la deportaci6n. Los desgractad~s h.abtan
creido que con los peuosos meses de espera habta ttempo
suficiente para. redactar las leyes bienhechoras que d~bia
transformarles en hombres libres, asegurandoles, n:edtante su trabajo, el pa.n de cada dia. En vez de pe<hr, Guo
hubiera sido mas pratico tom:ulo? Eu vez de esperar la.
redonci6n de un gobieruo Guo es preferible procurarsela
uno mismo?
y no es que el espiritu de sacriticio no. sea una ~obln
v hermosa condici6n; pero esto no es sacrtficarse pol na

~-0

P.\LA B !lAS DE

REl3ELIJg

dn snnto, sino al coutra:io, traicionnrse ;\. s[ mism o, aban


douar en su drs~r ada a cnantos \icmn co:1 nosotros. Que
lo.:; combuticnt<'s mnernn est~\. hion, pero al mcuos qn e ~n
mn~rte sea lltil. Qnc los hombres gcHC'rosos se sacrif.
Jncn, nah m~i.~juto y humttno; pcro es preciso hnccrlo
de modo que las mu1titndcs se aprovecheu del sactificio d.
lo' bravos y lo hnr1:os .
S 'lola expro;)i~1cion pucd~ sa.tisfa.ccr ln. grJ.n masa cJ,
i es~r<<ciados y oplituitlos. De 1a. te01ia. hay qne hn.cerla
o.1s1r ti ln. pnirtica; p~!ro pa::t qn~ la cxpropiacit\n rr.spon
)J. ttl priuci['iO cl' dar to lo A to'ios suprimicndo l:t propiebd pri\ada, es pteci.'O (jne se re1tlice en vastas ptopot:ioues. La. expropiari6u en peqneiio no pa,nria de ser nn
nd~ar pilbje; en ~ra.nde e<; el principia de la reorganiw.cion soci:ll. Seriamos, sin dnla, nu os snp:uo' ignorantcs
1 htc; ley~s de Ia historia, si creyt!tamos qne, de un solo
~olpe, totlo u:1 vasto p<tis po lie. co.tvertirse en nnestro
campo de experi nci~s. Francia, Enropa, el mundo entero
uo se had.n am.r 1nist:ts por nna tr1.n:;formaci6u inmediata; vcro teuemos par 1mlado la mal1lacl de los gobierno~.
RUS am bkione~ , sus gnerras, Ia bancarrota que :1. todos
nmeuaza, y de otro lauo la propaganda inccsn.ute de las
idea ; uuo y otro prodncir;\.n desequilibrios en el ortlPn so
cia!; rcvolnciones durante las cuales podremos trabajar
para nnestra causa. iCuintas Yeces los revolnc i onario~
lian sido sorpreudidos por los acontecimieutos, y han
vistn pasar momentos mny op rtunos pam clefeuder prac
ticamente su ideales sin poderlos nLilizarl
Pues bien, cnando estos dias \'nelvan, a uosotros co,
rre po nde precipitat sn l1cgarla, cna ndo to la una regi6r
cuanJo graudes cindad"s con sus s.t'l'abales se hayar
emancipado d . us go'e'JHilll"" nnestro t rabajo esta trazado; lo primero e poner ;i dispo.; ici6n de cada comuni
da.u los inc;trnmcntos de ~rnlHLJO, y qne cl habcP> socia.

l'.

KJ:Ol'OTKI. li

ti}tentaclo por los particnlares vaya a poder de sus ver


daderos duelios; qne todo el mun do tenga parte en el
cousumo; que la prodncci6n puede hecerse con todo lo
que ella tiene de nccesa.ria y 1itil, y que la vida social,
lejos de Yerse iuternunpida, tome mas empuje y energia.
Sin la tierra que nos da las snbstaucias de la vida; sin
los almacenes que eucierraulos proclnrtos acnmnlados del
trabajo; sin las !abricas y ta.llcres que produccn tclas,
metales labrados y mil objetos de la industria y el arte,
asi como sin los medias de dcfeusa, sin los ca minos de
hierro y otras vias de comunica.ci6u que nos permitan el
cambia de productos con las ciudadcs libres, con las altl ras
y los pueblos emancipados, y para combinar ademas
nuestros esfuerzos de resistencia y ataque, sin todo csto,
estamos condenados antrcipadamente a perecer como el
pescado fu6ra del agua, sin poder respirar sumergido en
oceano inmenso del aire.
Recordemos la huelga de maquinistas de los ferrcarriles que tuvo lugar en America hace algunos afios. El
publico en masa. reconocia la j nsticia que asistia a los
hueiguistas ; todo el mundo estaba barto de las insolencias
de las compafiias, y se aleglaba de verlas reducidas a ]a.
decisi6n de sus obreros. Pero cuando las compaii ias, duelias de las vias y las locomotoras , no pudicron servirse
de elias; cnando todo el movimiento de cambia fue interrumpido; cuando los viveres y generos de tc,da clase
aumentaron de precio, la opini6n p1'1blica cambio de rum
bo. o:Mas que las compaiilas que nos explotan y fastidtan,
nos pe1judican esos huelguistas , por cuyas pretensiones
morimos de hambre." Asi expresaba la multitud su ultima
opini6n, y debemos tenerla muy en cuenta. Es preciso
que todos los intereses do la masa general qneden a salvo
en estos conflictos y que sus nccesidl\des al mismo tiempo
que sus instintos sean complntamente ~atisfe chos.

230

D.\LADRAS DE

RE!ll'LilE

Por e..q no e suficiente reconocer el princitlio, es.


prec1so aplicarlo.
La estupidez pone en boca de nucstros enemigo, Ia
sigulente necedad: Intentad tocar su pequeua parcela al
campestno, 6 sn pobres efectos a! obrero y vereis como
o reciben con Ia hoz 6 el bast6n en la mano. jMny bien!
Pero ya lo hemos dicho en otra parte: no tocaremos jam as
la. pequena. propiedad del campesino 6 el obrero. Nos.
guardaremos mucho de atacar a uuestros mejores amigos,
Alos que sin saberlo hoy seran mafiana nnest1os aliaclos
mas entusiastas. La expropiaci6n se hara en beneficio de
ellos. Sabemos que existe un termiuo medio de reutas y
que los que viveu bajo de estas sufreu escasez y penuri~
mientras que los que gozau de mas que este termino medio derrochan en lo superlluo cuanto les permite !a cnaut[a
de su fortuna. En cada ciudad, en cada pueblo varia el
nitmero de los que viven en la abundancia y los que sufren
en la miseria; pero el in tinto popular no se engaiiara, y
sm que sea necesario hacer estadisticas ui en bueno ui
en mal papel, llenar de cifms mucho ui pocos voli1menes,
el pueblo sabra hablar en su bien. En nne tra hermosa
sociedad, una pequeila minoria se ha adjudicado a si
mi mo lo mas sano de las rentas nacionales, con las
cuales se ha con trnfdo palacios y creado sitios de recreo
en todas partes; y con el nombre de moneda, billetes y
otros papelotes acumula en la~ bauca todo cuanto reprcsenta. ~J_ valor del trabajo humano. Esto es precisamente
lo que hay que secuestrar y, de un solo golpe, se liberte
al pequefio propietario campesino, cad& uno de cuyo!:
arboles esta grabado con una hipoteca; al pequefio teudero
que vive abrumado por la amenaza consta.nte de los vencimientos y a toda esa. multitud desgraciada que carect
del pan ootidiano. De no proceder r.si, c:puede ignora1
esta multitud que del dia de la expropiaci6n de1.cude e.

P. KROPOTKINE

231

qucdar libre 6 continuar miserable en eterna ansiedad?


cuerdamcnte 6 bien conseutirti. Ia candidez de
nombrar un gobieruo provisional, compuesto de gentes
de cutis fino y lenguas bien habladas para qne se encargue de decretar la libertad, en vez de emanci parse ella
mi. ma? GNo habra peligro de qae sustituya lo.;; antiguos
amos por otros nuevos? jSi quiere que sn ob1a este bien
hecha, debe Ia multitud hacerla ella misma; si quiere ser
traicionada que la confie a delegados!
Sabemos que no basta con tener raz6n. Noes lo suficieute
el que los iuteresados lleguen areconocer sus derechos, qu~
son los de uo vi vir continuamente con la preocupaci6n del
porveuir y siu la humillaci6n que repre enta obedecer a
uu amo; es preciso ademas que las ideas hayan cambiado
con relaci6n a la propiedad y que la moral correspoudientc se haya modificado en consecuencia. Es preciso
comprender sin vacilaci6n ni reticencia moral, que todos
los prodnctos que constitnyen el ahol'l'o y los instrumentos
del trabajo humano, son debidos al tra.bajo solidario de
todos, y no puedeu, no deben tener mis que un solo propietario: la humanidad. Hay que ve1 con claridad lo qne
real mente es la propiedad pri vada; un roho consciente 6
inconsciente al haber social de todos. Debemos secuestrarlo alegremente en beneficio de todo el mundo
cuando llegue Ia hora de la reivindicaci6n. Durante la.s
revolucioues pasadas, cuando se trataba de reemplazar
un rey de esta familia por !a de otro cualquiera, 6 de
snstituir por abogados la mejor de las republicas, los
propietarios sucedian a los propietarios y el regimen social no cambiaba en uada sn fondo: Los carteles cPena
de muerte alladr6n fijados en las puertas de los palacios
e taban en perpetua armonla con la moral corriEnte y de
mas de un pobre que tuvo valeutia para apoderar e de
unas cuantas pesetas 6 simplemente de nn pan de la
~Obrari

P. KROPOTKINE

232

PALABRA.S DE UN RlmELDR

tahona fn6 fnsilado como eJcmplo de !a.Justicia del pueblo.


Y el diguo \'erdugo, eucatuacwn de toda !a iufame solemuidad de las !eyes que lo llcaparadores han redactado
para defender -us propietlndes, enseila con orgullo el
cad;i\or yerto sobre los pelditilOS del palacio, y el publico
lo aclumaba como uu veugatlor del <.lerecho. Los cartelcs
de 18.:;0 y da Hl48, no se voJyer!in a ver mas eu las
c;udadcs snble\adas. Doude todo pertenece a todos no hay
10 o u ible.
'l'omaLl cuauto uecesiteis, p~ro no derrocbeis, porq_ue
todo esto os pertenece y luego teudreis uecesid~~,d. Pero
destruiLl todo cuanto debe ser dc:;truido, bastillas y car
ccle ; las murallas que cierran las cindacles y los barrios
insaluhres doude tanto tiempo os lHtbeis enveueuado con
so ambieute. Instalaos en los palacios y redn d.d a
cc:nizas los infectos tugurios que os sirvieJ on de albcrgue.
El instiuto de destluccion, muy natural y justo, porque es
al mi mo tiempo el priucipio de renovaci6n, hallara donde atisfacerse ampliamente. c:Acaso no ha de rehacerse
todo , casas, cindad~s. iustrumentos agrfcolas e industriales, y eu fin, todo el material de la sociedad eutera?
A cada acontecimieuto de Ia hi toria correspoude
cierta evoluci6n en Ia moral humana. La moral de los
iguales no es Ia misma que la de l rico ca.ritativo y el pobre
agradecido . Para un muudo nuevo se necesita una fe
tambieu uueva, y lo que se anuncia es un mundo difereute
al actual.
Nuestros adversarios lo dicen: Los dioses se van,. ,
los reyes desa parecen, el re"peto y los prestigios de Ia
antoridad se va n perdieudo en el espacro que COR
l}nista la dignidutl hnmana. i. Y quien reemplazara a los
iioses, 4. los reyes y a los sncerdotes, sino el individuo
fi! re, confiado en sus fuerzas? La fe desaparece: iPaso a
~ieu..;ia.l

233

Los fihintro pos y la caridad sobran en la sociedad


huma.na: iPaso ala justicial
Traducci6n de A. L6pez Rodrigo.

fNDICE

rags.

.JI
I

La situaci6n.
La descomposici6n de los estados.
La necesidad de la revoluci6n.
La pr6xima revoluci6n
Los derecbos politicos.
A los j6vcnes..
-
La guerra ..
Las minorias revolucionarias.
La orden . .
La Commune de Paris. .
El gobierno representn.tivo.
Continua el gobicrno representativo.
La ley y la autoridad.
El espirntu revolucionario ..
La. expropiaci611.

..

12
19
26
3:l
41
69
78
86
93

112
138
153
182
208