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Tema: El caudillismo y su relacin con el proceso post-revolucionario: discusiones

historiogrficas.
Textos utilizados:
La historiografa argentina se ocup extensamente de los caudillos de la primera mitad del
siglo XIX, en particular, debido a que este tema se relaciona estrechamente con el
surgimiento del federalismo. Bartolom Mitre1, al igual que Domingo Faustino
Sarmiento2, consider a los caudillos portador de un proceso definido por tres elementos
esenciales:

Ruralizacin del poder.

Uso de la violencia como modo de competencia poltica.

El vaco institucional abierto con la cada del orden colonial.

De acuerdo a esta interpretacin, los caudillos, carentes se sentimientos patriticos y


movidos slo por intereses personales, representaban la barbarie.

Algunos de estos

historiadores- como es el caso de Vicente Fidel Lpez (La Revolucin Argentina)observaron que fue del seno mismo de esa anarqua de donde surgieron los caudillos
provinciales.
Desde fines del siglo XIX se fue desplegando otra produccin teora, imbuida del espritu
positivista y alejado del modelo de la historia narrativa anteriormente predominante. Lo que
se buscaba era releer el caudillismo y la preocupacin central giraba alrededor de las
races sociales del fenmeno (desde la psiquis colectiva y la herencia).
La llamada NUEVA HISTORIA contradijo las interpretaciones anteriores, lo que se subraya
ahora es la contribucin directa que los caudillos habran aportado a la construccin del
moderno Estado argentino (los autores ms importantes fueron David Pea3, Emilio
Ravignani, entre otros).
Finalmente, desde la dcada de 1930, fue cobrando fuerza otra tradicin interpretativa, la
del REVISIONISMO HISTRICO; el tema caudillismo no fue central en el primer
1

B. Mitre, Historia de Belgrano y de la Independencia Argentina; D. Faustino Sarmiento, Civilizacin y

Barbarie.
2

El clebre FACUNDO (1845) nos deca que fueron los caudillos los que no haban permitido consolidar las

instituciones republicanas.
3

David Pea revalorizaba a los caudillos, no slo por reconocer en ellos una serie de acciones y valores

positivos (hidalgua, valor guerrero, patriotismo) que desempearon un rol decisivo en las luchas por la
independencia.

revisionismo, en realidad no se percibe un inters especial por efectuar una reivindicacin


explicita de la figura del caudillo provincial. Segn esta postura, los levantamientos de los
caudillos y montoneras era una expresin de tradicionalismo autctono.
Ahora bien, una verdadera renovacin en los estudios sobre el caudillismo fueron los
trabajos de Tulio Halperin Donghi, quien formul que luego de la independencia, de lo
que se trata ante todo es de llenar el vaco dejado por la ruina del Estado central y
reemplazado por estados provinciales dbilmente institucionalizados. En este sentido se
deben entender los esfuerzos de los personajes localmente influyentes, que utilizando sus
redes de relaciones personales, trataron de regir un sistema de alianzas como base de un
orden poltico estable. (el caudillo no es ms que una etiqueta comn para realidades
diversas)
John Lynch, desde mediado de los aos setenta, aparece como unos de los historiadores
anglosajones que ms se ha detenido en el tratamiento del fenmeno caudillista. El
historiador encontr en el clientelismo la llave maestra para describir los rasgos esenciales
del caudillismo latinoamericano de la posindependencia y las condiciones de su liderazgo
poltico. Explic la emergencia del caudillista en la regin a partir del:
Vaco institucional reinante.
El tipo de competencia poltica practicada mediante enfrentamientos. armados
Las caractersticas de una estructura social agraria de terratenientes y peones,
vinculados clientelarmente4.
Los peones prometan servicios militares, obediencia y lealtad a terratenientes, que a
cambio, otorgaban empleo, proteccin y acceso a la tierra; en la cspide, los terratenientes
operaban como clientes de un sper-patrn (Rosas es el mayor ejemplo).
En esta explicacin, lo econmico cobra mucha relevancia, en el contexto de un Estado
poscolonial financieramente inestable, son los grandes propietarios de tierras los que
pueden sostener guerras y dotarse de clientelas para organizar bandas armadas. Es la
estancia la que cobra una preponderancia muy llamativa.
En definitiva, el caudillo lo que hace es asegurar el orden, luego del vaco poltico
posindependentista y preservar la estructura de la estancia, unidades conformadas desde
haca ms de un siglo.
4

El clientelismo de defina a partir de las relaciones de intercambio desiguales (de recursos econmicos y

polticos) que se establecan entre el caudillo (patrn) y sus seguidores cercanos o perifricos (clientes)

Myers obtuvo una matiza mirada de la gestin y evolucin del tipo de formaciones
discursivas que sostuvieron al rosismo, que habran emergido tras la ruptura del vnculo
colonial y subsistido hasta su colapso desde el inicio de segundo gobierno. Encuentra que
el discurso caracterstico del rosismo surge entre 1829-1938, en un activo choque con
otros discursos opositores, pero en continuidad con ciertos preceptos planteados desde la
poca rivadaviana, en torno a las elecciones, el sufragio o la prensa.
Dicho autor afirma que, a pesar de su creciente escalada autoritaria, el rosismo nunca
abandon un discurso republicano. En definitiva, Myers estudia a Rosas, como paradigma
del caudillo unanimista ms que personalista, un personaje de gran ductilidad, que
manifiesta su permanente adaptacin a diferentes situaciones poltico-sociales.
Gelman analiza la figura de Rosas en virtud de su status como estanciero bonaerense,
para observar de qu manera el proceso de acumulacin de poder poltico a partir de las
relaciones clientelares. Para Gelman, Rosas no puede ser considerado un caudillo
Todopoderoso, sino una persona que debe negociar permanentemente con los actores
sociales mayoritarios del mundo rural. Por otro lado, Goldman y Tedeschi analizan los
casos particulares de Lpez en Santa Fe y de Quiroga en La Rioja, profundizando sobre
las estrategias financieras de acumulacin de los caudillos. Las autoras, encuentran que
los caudillos financiaban con sus recursos parte de las guerras, y por lo que debe asumirse
al caudillo como agente econmico.