Sie sind auf Seite 1von 11

Breve Historia de filosofa griega

1) La escuela jonia, 2) La escuela pitagrica, 3) La escuela eletica, 4) Los sofistas,


5) Scrates, 6) Platn, 7) Neoplatonismo
Entre el 600 y el 200 a.C., la filosofa griega constituy el fundamento de toda la
especulacin filosfica en el mundo occidental. Las hiptesis intuitivas de los antiguos
griegos presagiaron diversas teoras de la ciencia moderna, incluso muchas de las ideas
morales elaboradas por los filsofos griegos han sido incorporadas a la doctrina moral
cristiana. Las ideas polticas desarrolladas por los pensadores griegos han influenciado a
muchos lderes polticos a lo largo de la historia.
La escuela jonia
La filosofa griega puede ser dividida entre aquellos filsofos que buscaban una
explicacin del mundo en trminos fsicos y quienes subrayaban la importancia de las
formas inmateriales o ideas. La primera escuela importante de la filosofa griega, la jonia o
milesia, era en gran parte materialista. Fundada por Tales de Mileto en el siglo VI a.C.,
parti de la creencia de Tales segn la cual el agua es la sustancia primigenia de la que
procede toda materia. Anaximandro ofreci una idea ms elaborada y mantuvo que la
base de toda materia es una sustancia eterna que se transforma en todas las formas
materiales conocidas comnmente. Esas formas, a su vez, cambian y se funden en otras
de acuerdo con la regla de la justicia, es decir, una especie de equilibrio y proporcin.
Herclito consideraba que el fuego es la fuente primordial de la materia, pero crea que el
mundo entero est en constante cambio o flujo y que la mayora de los objetos y
sustancias se producen por la unin de principios opuestos. Consideraba el alma, por
ejemplo, como una mezcla de fuego y agua. El concepto de nous (inteligencia), sustancia
infinita e inmutable que penetra y controla cada objeto viviente, fue desarrollado por
Anaxgoras, que tambin pensaba que la materia consista en partculas en una escala
infinitesimal pequea, o tomos. Compendi la filosofa de la escuela jonia al proponer un
principio no fsico director, junto a una base materialista de la existencia.
La escuela pitagrica
La divisin entre idealismo y materialismo se hizo ms clara con el paso del
tiempo. Pitgoras destac la importancia de la forma sobre la materia al explicar la
estructura material. La escuela pitagrica tambin incidi mucho en la importancia del
alma, considerando al cuerpo como una simple crcel del alma.
* Pitgoras (c. 582-c. 500 a.C.), filsofo y matemtico griego, cuyas doctrinas influyeron
mucho en Platn. Nacido en la isla de Samos, Pitgoras fue instruido en las enseanzas
de los primeros filsofos jonios Tales de Mileto,Anaximandro y Anaxmenes. Se dice que
Pitgoras haba sido condenado a exiliarse de Samos por su aversin a la tirana de
Polcrates. Hacia el 530 a.C. se instal en Crotona, una colonia griega al sur de Italia,
donde fund un movimiento con propsitos religiosos, polticos y filosficos, conocido
como pitagorismo. La filosofa de Pitgoras se conoce slo a travs de la obra de sus
discpulos. Doctrinas bsicas. Los pitagricos asumieron ciertos misterios, similares en
muchos puntos a los enigmas del orfismo. Aconsejaban la obediencia y el silencio, la
abstinencia de consumir alimentos, la sencillez en el vestir y en las posesiones, y el hbito
del autoanlisis. Los pitagricos crean en la inmortalidad y en la transmigracin del alma.
Se dice que el propio Pitgoras proclamaba que l haba sido Euphorbus, y combatido
durante la guerra de Troya, y que le haba sido permitido traer a su vida terrenal la

memoria de todas sus existencias previas. Teora de los nmeros. Entre las amplias
investigaciones matemticas realizadas por los pitagricos se encuentran sus estudios de
los nmeros pares e impares y de los nmeros primos y de los cuadrados, esenciales en
la teora de los nmeros. Desde este punto de vista aritmtico, cultivaron el concepto de
nmero, que lleg a ser para ellos el principio crucial de toda proporcin, orden y armona
en el universo. A travs de estos estudios, establecieron una base cientfica para
las matemticas. En geometra el gran descubrimiento de la escuela fue el teorema de la
hipotenusa, conocido como teorema de Pitgoras, que establece que el cuadrado de la
hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros
dos lados. Astronoma. La astronoma de los pitagricos marc un importante avance en
el pensamiento cientfico clsico, ya que fueron los primeros en considerar la tierra como
un globo que gira junto a otros planetas alrededor de un fuego central. Explicaron el orden
armonioso de todas las cosas como cuerpos movindose de acuerdo a un esquema
numrico, en una esfera de la realidad sencilla y omnicomprensiva. Como los pitagricos
pensaban que los cuerpos celestes estaban separados unos de otros por intervalos
correspondientes a longitudes de cuerdas armnicas, mantenan que el movimiento de las
esferas da origen a un sonido musical, la llamada armona de las esferas.
La escuela eletica
Corriente griega de filosofa que tuvo su apogeo en los siglos VI y V a.C. El pensamiento
eletico se opone tanto a la filosofa materialista de la escuela jnica como a la teora del
flujo universal formulada por el filsofo griego Herclito. Segn los eleticos, el universo
es en esencia una unidad inmutable, que, siendo infinita en tiempo y espacio, est ms
all de la cognicin proporcionada por los sentidos humanos. Slo a travs de la reflexin
filosfica, afirmaban, se puede alcanzar la verdad ltima. Las observaciones sensoriales
ofrecen tan solo una visin limitada y distorsionada de la realidad. El nombre
de eletica viene de la ciudad griega de Elea, al sur de Italia, el hogar de Parmnides y
Zenn, mximos exponentes de la misma escuela. Los eruditos difieren en si la escuela
fue fundada por Jenfanes o Parmnides. Muchas de las doctrinas eleticas se basaron
en las enseanzas de Jenfanes, mientras que Parmnides desarroll sus doctrinas
dentro de un sistema de metafsica. La filosofa eletica sirvi como base para el sistema
metafsico de Platn. Segn Parmnides, gua de la escuela eletica, la apariencia del
movimiento y la existencia en el mundo de objetos distintos son mera ilusin: slo parecen
existir. Las ideas de Pitgoras y Parmnides supusieron la base del idealismo que
caracterizara despus a la filosofa griega.
* Parmnides (vivi sobre el 500 a.C.), filsofo griego, considerado por muchos eruditos
como el miembro ms importante de la escuela eletica. Se dice que visit Atenas a la
edad de 65 aos, y que en tal ocasin Scrates, entonces un hombre joven, le oy hablar.
Parmnides expuso su filosofa en forma de versos y su nica obra que ha perdurado se
nutre de extensos fragmentos de un poema didctico, Sobre la naturaleza. En esta
reflexin aboga por la existencia del Ser absoluto,cuya no existencia Parmnides
declaraba resultar inconcebible, pero cuya naturaleza admita ser tambin inconcebible,
ya que el Ser absoluto est disociado de toda limitacin bajo la cual piensa el ser humano.
Parmnides mantena que los fenmenos de la naturaleza son slo aparentes y debidos
en esencia al error humano; parecen existir, pero no tienen entidad real. Mantena
tambin que la realidad, Ser verdadero, no es conocida por los sentidos sino que slo se
puede encontrar en la razn. Esta creencia le convirti en un precursor del idealismo de
Platn. La teora de Parmnides de que el ser no puede originarse del no ser, y que el ser
ni surge ni desaparece, fue aplicada a la materia por sus sucesores Empdocles y

Demcrito, que a su vez la convirtieron en el fundamento de su explicacin materialista


del universo.
* Zenn de Elea (fl. siglo V a.C.), matemtico y filsofo de la escuela eletica, conocido
por sus paradojas filosficas. Zenn naci en Elea, al suroeste de Italia. Lleg a ser el
discpulo predilecto del filsofo griego Parmnides y le acompa a Atenas cuando tena
40 aos. En Atenas, Zenn ense filosofa durante algunos aos, concentrndose en el
sistema eletico de metafsica. El estadista ateniense Pericles y Calias estudiaron con l.
Zenn regres ms tarde a Elea y, segn cuenta la tradicin, se uni a una conspiracin
para librar a su ciudad nativa del tirano Nearcco; la conspiracin fracas y Zenn fue
torturado con dureza, pero se neg a delatar a sus compaeros. No se conocen ms
circunstancias de su vida. Slo pocos fragmentos de la obra de Zenn perduran, pero las
obras de Platn y Aristteles se nutren de referencias textuales de los escritos de Zenn.
En el plano filosfico, Zenn aceptaba la creencia de Parmnides de que el universo, o el
ser, es una sustancia indiferenciada, simple, nica, aunque pueda parecer diversificada
para los sentidos. La intencin de Zenn fue desacreditar las sensaciones, lo que
pretendi hacer a travs de una brillante serie de argumentos o paradojas, sobre el
espacio y el tiempo que han perdurado hasta nuestros das como mosaicos intelectuales
complejos. Una paradoja clsica afirma que un corredor no puede llegar a la meta porque,
para lograrlo, debe recorrer una distancia; pero no puede recorrer esa distancia sin
primero recorrer la mitad de ella, y as ad infinitum. Porque existe un nmero infinito de
bisecciones en una distancia espacial, uno no puede recorrer una distancia en tiempo
finito, a menos que acorte la distancia o aumente la velocidad. Este argumento, como
muchos otros de Zenn, se propona demostrar la imposibilidad lgica del movimiento.
Dado que los sentidos nos llevan a creer en la existencia del movimiento, los sentidos son
ilusorios y por lo tanto no existe ningn obstculo para aceptar las inverosmiles teoras de
Parmnides de otra forma. Zenn es reconocido no slo por sus paradojas, sino por
establecer los debates filosficos que favorecen la discusin razonada. Por todo ello,
Aristteles le consider el creador del razonamiento dialctico.
Los sofistas
El materialismo aplicado a la vida diaria inspir la filosofa de un grupo conocido como los
sofistas, que surgi en el siglo V a.C. Haciendo hincapi en la importancia de la
percepcin humana, sofistas como Protgoras dudaban que la humanidad pudiera ser
capaz de alcanzar nunca la verdad objetiva a travs de la razn, y defendan que el xito
material, en lugar de la verdad, deba ser el propsito de la vida:
* Sofistas (del griego sophi, 'experto', 'maestro artfice', 'hombre de sabidura'), en su
origen, nombre aplicado por los antiguos griegos a los hombres eruditos, tales como los
Siete Sabios de Grecia; en el siglo V a.C., nombre que se daba a los maestros itinerantes
que proporcionaban instruccin en diversas ramas del conocimiento a cambio de unos
honorarios convenidos con antelacin. Personas que compartan puntos de vista
filosficos mucho ms amplios que los de una escuela, los sofistas popularizaron las
ideas de varios filsofos anteriores; pero, basndose en su interpretacin de ese
pensamiento filosfico anterior, casi todos ellos concluyeron afirmando que la verdad y la
moral eran en esencia materias opinables. As, en sus propias enseanzas tendan a
enfatizar formas de expresin persuasivas, como el arte de la retrica, que facilitaba a los
discpulos tcnicas tiles para alcanzar el xito en la vida, en especial en la vida
pblica. Los sofistas gozaron de popularidad durante un tiempo, sobre todo en Atenas; sin
embargo, su escepticismo de la verdad absoluta y la moral suscit a la postre fuertes

crticas. Scrates,Platn y Aristteles pusieron en tela de juicio los fundamentos filosficos


de las enseanzas de los sofistas. Platn y Aristteles les censuraron por aceptar dinero.
Ms tarde, fueron acusados por el Estado de carecer de moral. Como consecuencia, la
palabra sofista adquiri un significado despectivo, al igual que el moderno trmino
sofisma, que puede ser definido como astuto y engaoso o como argumentacin o
razonamiento falsos. No obstante, diversas corrientes filosficas han reivindicado el
sofismo como un espritu crtico, desde mediados del siglo XX. Autores tan dispares como
el aptrida de origen rumano, Emil Michel Cioran, el espaol Fernando Savater y diversos
tericos del postmodernismo han elaborado el gran elogio doctrinal del sofismo. En ltimo
extremo, los sofistas fueron de importancia menor en el desarrollo histrico del
pensamiento filosfico occidental. Fueron, sin embargo, los primeros en sistematizar la
educacin. Entre los principales sofistas del siglo IV a.C. destacan Protgoras, Gorgias,
Hipias de Elide y Prodicus de Ceos.
* Protgoras (c. 480-c. 411 a.C.), filsofo griego, nacido en Abdera, Tracia. En el 445
a.C. se estableci en Atenas, donde lleg a ser amigo del estadista Pericles y consigui
gran fama como maestro y filsofo. Fue el primer pensador en llamarse a s mismo sofista
y en ensear a cambio de dinero, recibiendo grandes sumas de sus alumnos. Ense
gramtica, retrica e interpretacin de la poesa. Sus obras principales, de las que slo
perduran algunos fragmentos, fueron tituladas Verdad y Sobre los dioses. El fundamento
de su reflexin fue la doctrina de que nada es bueno o malo, verdadero o falso, de una
forma categrica y que cada persona es, por tanto, su propia autoridad ltima; esta
creencia se resume en su frase: "El hombre es la medida de todas las cosas". Acusado de
impiedad, Protgoras se exili, pereciendo ahogado en el transcurso de su viaje a Sicilia.
Dos clebres dilogos dePlatn, Teeteto y Protgoras, rebatieron las doctrinas de
Protgoras.
* Gorgias (c. 485-c. 380 a.C.), retrico griego y filsofo sofista. Nacido en Leontini, Sicilia,
Gorgias ejerci como embajador en Atenas en el 427 a.C., donde ms tarde se estableci
para practicar y ensear el arte de la retrica. Como retrico, fue de los primeros en
introducir la cadencia en la prosa y en utilizar lugares comunes en los argumentos. Es el
personaje del ttulo del dilogo Gorgias de Platn, donde Scrates discute sobre la
retrica falsa y verdadera, y sobre la retrica entendida como el arte de la adulacin.
La filosofa de Gorgias es nihilista y est expresada en tres proposiciones: nada existe; si
algo existe, no puede ser conocido; si algo existe y puede ser conocido, no puede ser
comunicado. Las obras de Gorgias que han llegado hasta nosotros son El elogio a
Helena y La apologa de Palamedes. Muri en Tesalia a la edad de 105 aos.
Scrates
En contraste con estas opiniones se mostraban las ideas de Scrates, con quien la
filosofa griega alcanz su cima. Su objetivo reconocido fue "cumplir la misin del filsofo
de buscar dentro de m mismo y de los dems hombres". El mtodo de Scrates era
dialctico: despus de plantear una proposicin, haca una serie de preguntas destinadas
a analizar y depurar la proposicin examinando sus consecuencias y comprobando si
coincida con los hechos conocidos. Scrates describi el alma no en trminos de
misticismo, sino como "aquello en virtud de lo cual se nos califica de sabio o de loco,
bueno o malo". En otras palabras, Scrates consideraba el alma como una combinacin
de la inteligencia y el carcter de un individuo. Scrates (c. 470-c. 399 a.C.), filsofo
griego fundador de la filosofa moral, o axiologa que ha tenido gran peso en la filosofa
occidental por su influencia sobre Platn. Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un

escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura,


msica y gimnasia. Ms tarde, se familiariz con la retrica y la dialctica de los sofistas,
las especulaciones de los filsofos jonios y la cultura general de la Atenas de Pericles. Al
principio, Scrates sigui el trabajo de su padre; realiz un conjunto de estatuas de las
tres Gracias, que estuvieron en la entrada de la Acrpolis hasta el siglo II a.C. Durante la
guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gran valor en
las batallas de Potidaea en el 432-430 a.C., Delos en el 424 a.C., y Anfpolis en el 422
a.C.
Scrates crea en la superioridad de la discusin sobre la escritura y por lo tanto pas la
mayor parte de su vida de adulto en los mercados y plazas pblicas de Atenas, iniciando
dilogos y discusiones con todo aquel que quisiera escucharle, y a quienes sola
responder mediante preguntas. Un mtodo denominado mayetica, o arte de alumbrar los
espritus, es decir, lograr que el interlocutor descubra sus propias verdades. Segn los
testimonios de su poca, Scrates era poco agraciado y corto de estatura, elementos que
no le impedan actuar con gran audacia y gran dominio de s mismo. Apreciaba mucho la
vida y alcanz popularidad social por su viva inteligencia y un sentido del humor agudo
desprovisto de stira o cinismo.
Actitud hacia la poltica: Scrates fue obediente con las leyes de Atenas, pero en
general evitaba la poltica, contenido por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea
que haba recibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas
dedicndose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen
de conciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una
escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y su
forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: Platn,
que atribuy sus propias ideas a su maestro y el historiador Jenofonte, un escritor
prosaico que quiz no consigui comprender muchas de las doctrinas de Scrates. Platn
describi a Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia,
conocida como irona socrtica, y poseyendo una agudeza mental y un ingenio que le
permitan entrar en las discusiones con gran facilidad.
Enseanzas : La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono tico.
La base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin objetiva
de los conceptos de justicia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea que
todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez,
la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de manera justa. Su
lgica hizo hincapi en la discusin racional y la bsqueda de definiciones generales,
como queda claro en los escritos de su joven discpulo, Platn, y del alumno de
ste, Aristteles. A travs de los escritos de estos filsofos Scrates incidi mucho en el
curso posterior del pensamiento especulativo occidental.
Otro pensador y amigo influenciado por Scrates fue Antstenes, el fundador de la escuela
cnica de filosofa. Scrates tambin fue maestro de Aristipo, que fund la filosofa
cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de
Epicuro. Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo
romano Sneca el viejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates represent la
personificacin y la gua para alcanzar una vida superior.
El juicio: Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas,
Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los
que les disgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. Fue
acusado en el 399 a.C. de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas

deidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica, a la que Scrates aluda a
menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de los
principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a consecuencia de la
caricatura que realiz de l el poeta cmico Aristfanes en la comediaLas
nubes representndole como el dueo de una "tienda de ideas" en la que se enseaba a
los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor.
La Apologa de Platn recoge lo esencial de la defensa de Scrates en su propio juicio;
una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia
slo logr una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la prctica legal de Atenas,
Scrates hizo una rplica irnica a la sentencia de muerte del tribunal proponiendo pagar
tan slo una pequea multa dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre
dotado de una misin filosfica, enfad tanto al jurado que ste volvi a votar a favor de la
pena de muerte por una abultada mayora.Los amigos de Scrates planearon su huida de
la prisin pero prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das con sus amigos
y seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche
cumpli su sentencia bebiendo una copa de cicuta siguiendo el procedimiento habitual de
ejecucin. Estaba casado con Jantipa, una mujer de reconocido mal genio y tena tres
hijos.
Platn y Aristteles
El idealismo de Scrates fue organizado por Platn en una filosofa sistemtica. En su
teora de las ideas, Platn sostuvo que los objetos del mundo real son meras sombras de
las formas eternas o ideas. Las nicas e inmutables ideas, las formas eternas, pueden ser
objeto del conocimiento verdadero; la percepcin de sus sombras, es decir, el mundo tal y
como se oye, ve y siente, es una simple opinin. La meta del filsofo, deca, es conocer
las formas eternas e instruir a los dems en este conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn est implcita en su teora de las ideas. Sostena que
tanto los objetos materiales percibidos como el individuo que los percibe estn en
constante cambio; pero, como el conocimiento se relaciona tan slo con los objetos
inmutables y universales, el conocimiento y la percepcin son diferentes en esencia.
En lugar de las ideas de Platn, que poseen entidad propia y eterna, Aristteles propuso
una serie de conceptos que representan las propiedades comunes de cualquier grupo de
objetos reales. Los conceptos, a diferencia de las ideas de Platn, no tienen existencia
fuera de los objetos que representan. Ms cerca del pensamiento de Platn se hallaba la
definicin aristotlica de forma, como una distinguible propiedad de la materia, pero con
una existencia independiente de la de los objetos en los que se encuentra. Al describir el
universo material, Aristteles afirm que consiste en los cuatro elementos, fuego, aire,
tierra y agua, ms un quinto elemento que existe en todas partes y es el nico constitutivo
de todos los cuerpos celestiales.
En los escritos de Platn y Aristteles las tendencias dominantes de idealismo y
materialismo en la filosofa griega alcanzaron, en uno u otro caso, su ms alta expresin,
dando lugar a un cuerpo de pensamiento que sigue ejerciendo una fuerte influencia sobre
la investigacin filosfica. La filosofa griega posterior, que refleja un periodo histrico de
agitacin civil y de inseguridad individual, se preocup menos por la naturaleza del mundo
que por los problemas individuales. Durante ese periodo surgieron cuatro grandes
escuelas filosficas, en gran parte materialistas e individualistas: la de los cnicos, y la de
los que se adhirieron al epicuresmo, escepticismo y estoicismo.
Platn (c. 428-c. 347 a.C.), filsofo griego, uno de los pensadores ms creativos e
influyentes de la filosofa occidental.

Vida Platn naci en el seno de una familia aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn, era
al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas. Perictione, su madre, estaba
emparentada con el legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre muri cuando an era un
nio y su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles.
De joven, Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de
Atenas. Ms tarde se proclam discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma
dialctica de debate: la obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms
preguntas. Aunque se trata de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos
consideran un metfora literaria sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de
Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal vez
por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a Italia, Sicilia y Egipto.
En el ao 387 Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada
como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua
materias como astronoma, biologa, matemticas, teora poltica y filosofa. Aristteles fue
su alumno ms destacado.
Ante la posibilidad de conjugar la filosofa y la prctica poltica, Platn viaj a Sicilia en el
ao 367 a.C. para ser tutor del nuevo gobernante de Siracusa Dionisio el Joven. El
experimento fracas. Platn regres a Siracusa en el ao 361 a.C., pero una vez ms su
participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Pas los ltimos aos de
su vida dando conferencias en la Academia y escribiendo. Muri prximo a los 80 aos en
Atenas en el ao 348 o 347 a.C.
Obra Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, donde se exponan ideas
filosficas, se discutan y se criticaban en el contexto de una conversacin o un debate en
el que participaban dos o ms personas. El primer grupo de escritos de Platn incluye 35
dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos y de la
mayora de las cartas.
Primeros dilogos Los dilogos se pueden dividir en tres etapas de composicin. La
primera representa el intento que hizo Platn de comunicar la filosofa y el estilo dialctico
de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates se encuentra
con alguien que dice saber mucho, manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que afirma
saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente que
quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece como
el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que no sabe nada. Ese
conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura. Dentro de este grupo de
dilogos se encuentran Crmides (un intento por definir la templanza), Lisis (una
discusin
sobre
la
amistad), Laques (una
bsqueda
del
significado
del
valor), Protgoras (una defensa de la tesis de que la virtud es conocimiento y que es
posible aprenderla), Eutifrn (una consideracin sobre la naturaleza de la piedad), y el
libro I de La Repblica (una discusin sobre la justicia).
Dilogos intermedios y ltimos Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de la vida
de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al
propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en muchos dilogos.
Los escritos del periodo intermedio abarcan los de Gorgias (una reflexin sobre distintas
cuestiones
ticas), Menn (una
discusin
sobre
la
naturaleza
del
conocimiento), Apologa (la defensa que hizo Scrates de s mismo durante el juicio en el
que fue acusado de atesmo y corrupcin de la juventud ateniense), Crtilo (la defensa de
Scrates de la obediencia a las leyes del Estado), Fedro (escena de la muerte de
Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del alma y la
cuestin de la inmortalidad), El Banquete (destacada realizacin dramtica de Platn que

contiene varios discursos sobre la belleza y el amor) y La Repblica (mxima obra


filosfica de Platn, que es una detallada discusin sobre la naturaleza de la justicia).
Entre los trabajos del ltimo periodo se encuentran Teeteto (una negacin de que el
conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una
evaluacin crtica de la teora de las ideas), Sofista (una reflexin posterior sobre las ideas
o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien), Timeo (ideas de
Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa), y Leyes (un anlisis ms prctico de
las cuestiones polticas y sociales).
Teora de las ideas En el centro de la filosofa de Platn est su teora de las formas o de
las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su
concepto del Estado y su perspectiva del arte deben ser entendidos desde esta
perspectiva.
Teora del conocimiento La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento
estn tan interrelacionadas que deben tratarse juntas. Influido por Scrates, Platn estaba
persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba convencido de dos
caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento debe ser certero e
infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es en verdad real en
contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn lo que es real tiene que
ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la existencia en
oposicin al mundo fsico del devenir. Una consecuencia de este planteamiento fue el
rechazo de Platn del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la
experiencia. Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo
sumo, un grado de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia
son fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no
son objetos propios del conocimiento.
La teora del conocimiento de Platn se expone en La Repblica, en concreto en su
discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera,
Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las declaraciones o
afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones y
proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien
fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas cuenta como conocimiento verdadero. El
punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la razn en vez de a la
experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas y los
objetos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas eternas o
sustancias que constituyen el mundo real.
El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una
caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden
distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan
modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera
resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del sol,
esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las
nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el
mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de
sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La
escapada al mundo soleado fuera de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo
real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del
conocimiento.
Naturaleza de las ideas La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de
entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana
compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin embargo,

nadie ha visto en realidad esa figura. Lo que la gente ha visto son figuras trazadas que
resultan aproximaciones ms o menos acertadas del crculo ideal. De hecho, cuando los
matemticos definen un crculo, los puntos mencionados no son espaciales, sino lgicos.
No ocupan espacio. No obstante, aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y
no se podr ver jams los matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo
tanto, la forma de crculo existe, pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo.
Existe como un objeto inmutable en el mbito de las ideas, que slo puede ser conocido
mediante la razn. Las ideas tienen mayor entidad que los objetos en el mundo fsico
tanto por su perfeccin y estabilidad como por el hecho de ser modelos, semejanzas que
dan a los objetos fsicos comunes lo que tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada
y triangular son excelentes ejemplos de lo que Platn entiende por idea. Un objeto que
existe en el mundo fsico puede ser llamado crculo, cuadrado o tringulo porque se
parece ("participa de" en palabras de Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo.
Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad,
estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su
forma de explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o
acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a
centenares de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a,
participan de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o participa
de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un animal racional,
entonces una persona es humana porque es racional. Un acto particular puede
considerarse valeroso o cobarde porque participa de esa idea. Un objeto es bonito porque
participa de la idea, o forma, de belleza. Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y
el tiempo es lo que es en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para
definir el trmino universal es la prueba de que se ha conseguido dominar la idea a la que
ese universal hace referencia. Platn concibi las ideas de manera jerrquica: la idea
suprema es la de Dios, que, como el sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dems
ideas. La idea de Dios representa el paso de Platn en la direccin de un principio ltimo
de explicacin. En el fondo, la teora de las ideas est destinada a explicar el camino por
el que uno alcanza el conocimiento y tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que
son. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn es tanto una tesis
epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis ontolgica (teora del ser).
Teora poltica La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la
justicia y por lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo
justo?. El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura
econmica del Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad, en los
militares y el liderazgo poltico es asumido por los filsofos-reyes. La clase de una
persona viene determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento y
contina hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de educacin compatible
con sus intereses y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se
convierten en filsofos-reyes. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que
son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones ms sabias. En
realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante todo, estructurado para
producir filsofos-reyes.
Platn asocia las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal.
La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar
y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la
sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase debe llevar a cabo
su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases. Platn aplica al
anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional, la voluntad y los apetitos.

Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado por la voluntad, controla
los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura del Estado anterior, en la que
los filsofos-reyes sabios, ayudados por los soldados, gobiernan el resto de la sociedad.
tica La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es
conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el
conjunto de su teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la
idea de Dios, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una
decisin moral. Platn mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia de
esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta
conclusin se deriva de la certidumbre de Platn de que una persona virtuosa es
realmente feliz y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan
hacer aquello que es moral.
Arte Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos
tipos de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora de
las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas universales
de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir, de las ideas.
Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la realidad. Esto
tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden del conocimiento y,
en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era que carecan de un
conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin artstica, observ
Platn, pareca tener sus races en una inspirada locura.
Influencia La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido inmensa.
Su Academia existi hasta el ao 529 a.C., en que fue cerrada por orden del emperador
bizantino Justiniano I, que se opona a la difusin de sus enseanzas paganas. El impacto
de Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del filsofo alejandrino del siglo I
Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, fue un
importante desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de
Alejandra, Orgenes y san Agustn fueron los primeros exponentes cristianos de una
perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del
cristianismo y tambin en el pensamiento islmico medieval.
Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la academia
florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio Ficino,
los miembros de la academia estudiaron a Platn en griego antiguo. En Inglaterra, el
platonismo fue recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a
conocer como la escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado al siglo XX de
la mano de pensadores como Alfred North Whitehead, que una vez le rindi tributo al
describir la filosofa como una simple 'serie de anotaciones de Platn'.
Neoplatonismo
Neoplatonismo, denominacin colectiva de las doctrinas filosficas y religiosas de una
escuela heterognea de pensadores especulativos que busc desarrollar y sintetizar las
ideas metafsicas de Platn sobre todo en lo relacionado con su teora de las formas. Esta
sntesis se produjo de modo especial en Alejandra con el judasmo helenista,
ejemplificado por el filsofo Filn de Alejandra, entre otras tendencias. La doctrina
conserv en esencia su carcter griego. Por extensin, el trmino se aplic a teoras
metafsicas similares expuestas durante la edad media, el renacimiento y en pocas
modernas.

La doctrina neoplatnica es una variante de monismo idealista para el que la realidad


ltima del universo era lo Uno, perfecto, incognoscible e infinito. De este Uno emanan
varios planos de realidad, siendo el nous (inteligencia pura) el ms elevado.
Del nous deriva el alma universal, cuya actividad creadora origina las almas inferiores de
los seres humanos. El alma universal se concibe como una imagen del nous, del mismo
modo que el nous es una imagen de lo Uno; de esta forma, tanto el nous como el alma
universal, a pesar de su diferenciacin, son de la misma sustancia, es decir que son
consustanciales con lo Uno.
El alma universal, no obstante, al constituirse como un puente entre el nous y el mundo
material, tiene la opcin de preservar su integridad e imagen de perfeccin o bien de ser
sensual y corrupta por entero. La misma eleccin est abierta a cada una de las almas
inferiores. Cuando, por la ignorancia de su verdadera naturaleza e identidad, el alma
humana experimenta un falso sentido de distancia e independencia, se vuelve presumida
de un modo manifiesto y cae en hbitos sensuales y depravados. El neoplatonismo
mantiene que la salvacin de esa alma es posible gracias a la virtud de la libertad de la
voluntad que le permiti elegir su camino de pecado. El alma debe invertir ese curso,
trazando en sentido contrario los sucesivos pasos de su degeneracin, hasta unirse otra
vez con el origen de su ser. La reunin verdadera se consuma a travs de una
experiencia mstica en la que el alma conoce un xtasis total.
En un sentido doctrinal, el neoplatonismo se caracteriza por la oposicin categrica que
se plantea entre lo espiritual y lo carnal, elaborada a partir del dualismo platnico de idea
y materia, oposicin que se produce mediante la hiptesis metafsica de agentes
mediadores, el nous y el alma universal, que transmiten el poder divino de lo Uno a todo,
mediante una aversin al mundo de los sentidos, y por la necesidad de la liberacin de
una vida de sensaciones a travs de una rigurosa disciplina asctica.