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Biotopo, en biologa y ecologa, es un rea de condiciones

ambientales uniformes que provee espacio vital a un conjunto de flora


y fauna. El biotopo es casi sinnimo del trmino hbitat con la
diferencia de que hbitat se refiere a las especies o poblaciones
mientras que biotopo se refiere a las comunidades biolgicas.1
Trmino que en sentido literal significa ambiente de vida y se aplica al
espacio fsico, natural y limitado, en el cual vive una biocenosis. La
biocenosis y el biotopo forman un ecosistema. La nocin de biotopo
puede aplicarse a todos los niveles del ecosistema: en un extremo se
puede considerar el biotopo general, como el mar, formado por las
comunidades vegetales, animales y de microorganismos que le
corresponden, y en el otro extremo se puede considerar el biotopo
local, como puede ser un arrecife coralino, con su fauna y vegetacin
caracterstica asociada. Por lo tanto, el biotopo puede ser homogneo
desde el punto de vista ecolgico, o puede comprender un conjunto
de residencias ecolgicas distintas, como es el caso de un ro y su
tramo alto, medio y bajo, donde viven, en cada uno de ellos,
comunidades animales y vegetales diferentes.
Restauracin de biotopos
En este contexto la palabra biotopo se refiere a menudo a asuntos
ecolgicos de menor escala y que son familiares a la vida cotidiana.
En Alemania los esfuerzos para regenerar los biotopos son recibidos
con gran entusiasmo. Estas actividades incluyen:

la creacin de techos verdes


reconstruccin de ros para restaurar su calidad
conservacin de arbustos y rboles en terrenos cultivados
agrarios
creacin de parques naturales a lo largo de las carreteras
"Autopistas"
creacin de jardines o lagunas escolares que tienen en cuenta
el medio ambiente
diseo de jardines privados que tienen en cuenta la ecologa.

Red de biotopos
Se recalca que los biotopos no deben estar aislados; por el contrario
es necesario que existan conexiones con los lugares circundantes
para que los organismos puedan circular. Una de las estrategias ms
eficaces para regenerar un biotopo es el de extenderlo y conseguir
que sea un punto para que los animales y plantas (o sus semillas)
puedan circular. A esto se le llama un corredor biolgico. En este
mtodo el centro de la red de biotopos es un terreno grande de
bosque, un parque natural.

La cadena trfica describe el proceso de transferencia de


sustancias nutritivas a travs de las diferentes especies de
una comunidad biolgica,2 en el que cada uno se alimenta del
precedente y es alimento del siguiente. Tambin conocida
como cadena alimenticia o cadena alimentaria, es la corriente
de energa y nutrientes que
se
establece
entre
las
distintas especies de un ecosistema en relacin con su nutricin.
Todos los organismos de un ecosistema poseen una funcin especfica
que permite que mantener un balance en el mismo. La cadena
trfica es la secuencia unidireccional que estipula como un ser vivo
se alimenta de otro.

En la cadena trfica se describe el paso de la energa y nutrientes


de un ser a otro a travs de la alimentacin, quin se como a quin y
los que se encargan de descomponer o degradar un

Eslabones
En una cadena trfica, cada eslabn (nivel trfico) obtiene la energa
necesaria para la vida del nivel inmediatamente anterior; y el
productor la obtiene a travs del proceso de fotosntesis mediante el
cual transforma la energa lumnica en energa qumica, gracias al sol,
agua y sales minerales. De este modo, la energa fluye a travs de la
cadena de forma lineal y ascendente.
Desaparicin de un eslabn
Una cadena alimentaria en sentido estricto, tiene varias desventajas
en caso de desaparecer un eslabn:
1. Desaparecern con l los eslabones posteriores que dependan
directamente del mismo, pues se quedarn sin alimento y sin la
energa necesaria para sustentarse.
2. Se superpoblar el nivel inmediatamente anterior, debido a que
ya no existen sus depredadores.
3. Se desequilibrarn los niveles inferiores y los niveles contiguos
por la falta de competencia entre esa especie y la que compone
el eslabn desaparecido.
Productores (1 nivel)
Son el primer nivel de la cadena y representan el 99% de la materia
orgnica de los seres vivos. Estos seres utilizan la energa solar para
producir su propio alimento (hetertrofos) a travs de la fotosntesis,
los cuales luego son transformados en energa qumica.

Este grupo est conformado por plantas verdes, algas verde-azules,


algunos organismos procariticos y un mnimo de bacterias. En el
ecosistema terrestre las plantas representan al mayor sector
productor de energa, mientras que en el acutico son las algas.

Consumidores (2 nivel)
Los consumidores son aquellos seres que no son capaces de fabricar
su propio alimento, por lo cual tiene que alimentarse de otras
especies para obtener la energa necesaria para vivir. Estn
clasificados en tres subniveles: consumidores primarios, secundarios
y terciarios.
o Consumidores primarios: Se denominan herbvoros, se
alimentan de los productores para obtener la energa solar
acumulada en forma de azcar, almidn, celulosa, etc. En el
ecosistema terrestre algunos miembros de este grupo son:
caballos, venados, roedores, ovejas, muchos peces, entre otros.
En el mundo acutico son crustceos, moluscos, hongos, etc.
o Consumidores secundarios: Son animales carnvoros se
alimentan de los herbvoros, como por ejemplo: lobos marinos,
pumas, zorros, boas, orcas, etc.
o Consumidores terciarios: Son aquellos que se comen a los
consumidores secundarios. Ejemplo: un conejo (consumidor
primario) se come una planta (productor), una boa (consumidor
secundario) se come al conejo (consumidor primario), y un
halcn (consumidor terciario) se come a la boa (consumidor
secundario). Algunos autores consideran que los carroeros
tambin pueden integrar este grupo ya que se alimentan de los
restos que dejan los dems consumidores.
Descomponedores (tercer nivel)
Los descomponedores son los encargados de transformar los restos
orgnicos en materia inorgnica que es absorbida por los productores
y reciclada durante el proceso de produccin de energa. De esta
maanera se forma en ciclo que permite dar paso a la vida.
Algunos de los miembros de este grupo son: hongos, bacterias u otros
microorganismos. En este grupo se encuentran los carroeros que se
alimentan de cadveres, como las hienas o los buitres.