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Rponses aux questions

Chapitre

La place des populations de lEurope


dans le peuplement de la Terre
MANUEL, PAGES 12-37

Ouverture de chapitre
MANUEL PAGES 12-13

Doc. 1. LEurope, un foyer de peuplement


majeur jusquau xixesicle
(Le Combat de Carnaval et de Carme, huile sur bois
de P.Brueghel, 118 x 164,5cm, 1559. Vienne, Kunsthistorisches Museum.)

Le Carnaval, incarn par le personnage repu


de la gauche du tableau, est la priode de dbauche profane qui prend place entre lpiphanie et le Mardi gras. Le Carme, reprsent par
le famlique personnage de la droite du tableau,
correspond aux quarante-six jours de pnitence
religieuse qui sparent le mercredi des cendres
de Pques. Labondance de nourriture du ct de
Carnaval permet de rappeler le rle primordial
de lagriculture dans le dveloppement de fortes
densits de population.
Doc. 2 dont les habitants
se sont implants sur tous les continents.
(Les migrants, huile sur toile de A.Tommasi, 262 x
433cm, 1896. Rome,
Galerie Nationale dArt Moderne.)

Angiolo Tommasi (1858-1923) reprsente ici la


foule des migrants attendant lembarquement. Il
connat dautant mieux le sujet quil a lui-mme
travers lAtlantique dans lun de ces bateaux
loccasion dun voyage en Amrique du Sud en
1899. Dans ce tableau, il met laccent sur la longue attente, la lassitude, le peu dentrain et la rsignation des migrants, rappelant que le choix
de quitter lEurope relve le plus souvent de la
contrainte plutt que dune relle volont. La
prsence de femmes et denfants montre quune
bonne partie de ces migrants, dont la pauvret
est souligne par leur habillement simple et la
taille modeste de leurs bagages, part sans doute
dfinitivement.
10

Carte
Lempreinte europenne sur le monde
MANUEL PAGES 14-15

Lobjectif de cette carte, recensant les traces


encore perceptibles de nos jours de la prsence
europenne outre-mer, est de faire prendre
conscience aux lves de la longue tradition
dmigration des Europens. Celle-ci nest pas
forcment vidente pour les lves puisque
lachvement prcoce de la transition dmographique en Europe a tari puis invers ces flux migratoires. Elle permet par ailleurs dinsister sur
lapport culturel dont ont t porteurs les migrs europens qui ont peupl certaines rgions
du monde et provoqu des mtissages encore
perceptibles aujourdhui.
Questions 1 et 2. Trois catgories de rgions
peuvent tre distingues du point de vue de
linfluence quy ont exerce ou quy exercent
encore les Europens. Dabord, celles qui sont
restes largement impermables leuropanisation pour des raisons dmographiques (de
grands foyers de peuplement comme la Chine
nont pas laiss prise limplantation massive
de migrants europens) ou de civilisation (lessentiel du monde musulman na t queffleur
par linfluence europenne). Viennent ensuite les
rgions qui ont hrit dlments culturels europens du fait de la colonisation, mais dont la population demeure trs majoritairement dorigine
indigne (Afrique, Inde). Enfin, les Amriques
et lOcanie sont les rgions les plus influences
par lEurope, car en plus davoir t colonises,
leur population est pour une part importante issue de lmigration europenne, les groupes autochtones ayant t rapidement dcims par les
guerres et les pidmies et marginaliss.

1. LEurope,

un foyer de peuplement majeur


MANUEL, PAGES 16-17

Doc. 1. La rpartition gographique


de la population mondiale (en millions)

La comparaison des donnes du premier graphique avec celles du dernier met en vidence
la trs forte augmentation de la population europenne et mondiale entre les deux bornes
chronologiques du programme. Le graphique
intermdiaire permet de constater que cette
croissance dmographique est longtemps demeure modeste et quelle na pris des proportions importantes que tardivement. Le poids dmographique prpondrant de lAsie toutes les
poques est souligner.
Question. Entre 400 et 1900, la population
europenne a t multiplie par 13 en chiffres
absolus (de 32 422millions). Mais cette augmentation doit tre relativise dans la mesure
o, en proportion, le poids dmographique de
lEurope est demeur globalement stable, reprsentant environ 20% de la population mondiale.
Le xixesicle constitue cependant une exception
notable puisque, pour la premire fois, lEurope
devient la rgion la plus peuple au monde et
concentre un peu plus du quart de lhumanit.
Doc. 2. Le peuplement de la Terre

La comparaison de ces deux planisphres a pour


objectif premier de souligner linertie de la localisation des foyers de peuplement sur la longue
dure : l o les hommes sont nombreux dans
lAntiquit, ils le sont encore au xixesicle et aucun ple nmerge qui vienne concurrencer ces
foyers de peuplement primitifs.
Question 1. On constate une forte inertie dans
la rpartition du peuplement : les principales
concentrations humaines sont les mmes dans
lAntiquit et au xixe sicle (Europe, Inde et
Chine). Cela sexplique par leffet dentranement que provoque la concentration humaine :
plus une rgion est peuple, plus elle dveloppe
des techniques agricoles efficaces et plus elle
est mme de supporter une pression dmographique importante.
Question 2. Dans lAntiquit comme au
on remarque que les hommes vivent
majoritairement dans lhmisphre Nord et
xixesicle,

proximit des littoraux. Cependant, tout lhmisphre Nord et tous les littoraux ne sont pas
trs peupls: on ne peut donc pas expliquer la
rpartition des hommes sur Terre uniquement
par des facteurs gographiques.
Doc. 3. La foule dans la ville moderne

Cette photographie illustre la pousse dmographique de lEurope au xixe sicle, particulirement sensible dans les villes dont la croissance
est acclre par le dveloppement des rseaux
de chemin de fer qui facilitent lexode rural.
Londres est alors la ville la plus peuple du
monde avec plus de 6millions dhabitants, soit
deux fois plus que Paris. Le Royaume-Uni est
le premier pays au monde voir sa population
urbaine dpasser sa population rurale, ds 1851,
soit prs de 70 ans avant la France.
Doc. 4. Le pril jaune

Question. Le nombre des Chinois suscite une


vive inquitude en Europe la fin du xixe et au
dbut du xxesicle. Alors que lEurope est divise en puissances rivales guerroyant entre elles,
les Chinois sont eux seuls plus de 400millions
et une offensive militaire de leur part semble
donc imparable. Le bas cot de la main-duvre
chinoise est galement peru comme une source
de concurrence dloyale qui pourrait terme
menacer la prosprit europenne. Le rapprochement de ce texte avec le document 1 doit
conduire soulever le paradoxe dune Europe
qui se sent menace alors mme quelle est pour
la premire fois de son histoire plus peuple que
la Chine. La peur des jaunes connat pourtant
son apoge quelques annes aprs la publication
du texte de Novicow, lorsquen 1905 les Japonais
infligent une cinglante dfaite navale et terrestre
aux Russes: pour la premire fois, larme dun
peuple blanc est battue par des jaunes,
pour reprendre les termes de lpoque.

2. Lessor de la population europenne


MANUEL, PAGES 18-19

Doc. 1. La transition dmographique

Ce double schma rappelle les grandes phases de


la transition dmographique et son impact sur la
croissance naturelle. La date dentre en transition varie bien sr selon les pays, la France tant
le pays le plus prcoce puisquelle entame sa
11

transition ds la premire moiti du xviiiesicle


et lachve vers 1900, tandis que lItalie et lAllemagne font figure de retardataires, la mortalit
ny commenant diminuer que dans les annes
1880.
Dans la premire phase de la transition, la baisse
de la mortalit saccompagne dun rajeunissement de la population, car ce sont les nouveauns qui bnficient le plus de cette baisse. Dans
la deuxime phase, la baisse de la natalit est
dautant plus lente quelle est attnue par laugmentation des couples en ge de procrer provoque par la baisse de la mortalit juvnile en
premire phase: la fcondit diminue donc plus
vite que la natalit.
Doc. 2. La Peste Noire, 1348
(Enluminure extraite de la Chronique de Flandre de
Gilles le Muisit, 1272-1353. Bruxelles, Bibliothque
royale Albert Ier.)

Cette enluminure mdivale, o lon dnombre


plus dun cercueil pour deux personnes vivantes,
rappelle lampleur de la rcession dmographique provoque en Europe par la Peste Noire
(1347-1353). Venue dAsie, lpidmie sest
rpandue dans lensemble du Bassin mditerranen par lintermdiaire des navires marchands.
On estime que lEurope a perdu entre 30 et 50%
de sa population en peine 5 ans.
Doc. 3. Lvolution de la population
europenne

xviiiesicle

dans une intention prophylactique.

Question 2. En interdisant de dposer des ordures dans lespace public, on procde en effet
lassainissement de celui-ci. Ce faisant, on diminue le risque de dveloppement et de diffusion des maladies et des pidmies, et donc la
mortalit.
Doc. 5. Une vaccination en famille
(Huile sur toile de Louis Lopold Boilly, 1807.
Londres, Wellcome Library.)

Question 1. On distingue sur le tableau, outre


le pre qui domine la scne et la mre qui tient le
jeune enfant vaccin sur ses genoux, deux nourrices, reprables leur coiffe, et les enfants.
Question 2. On peut compter au moins 8 enfants. Cest donc une parfaite illustration de la
premire phase de la transition dmographique:
la vaccination faisant reculer la mortalit infantile et juvnile, la taille des familles saccrot
considrablement.

3. Lmigration des Europens


au xixe sicle

MANUEL, PAGES 20-21

Doc. 1. La rue vers lor


(Couverture de louvrage de Scott Marble Heart of
the Klondike. La terre promise, 1897.).

Question. Jusquen 1500, la population europenne a connu une croissance modre (de
20 millions dhabitants en 400, on arrive
67 millions en 1500) et chaotique (plusieurs
phases de diminution de la population sont en
effet observables : on passe par exemple de
70millions dEuropens en 1200 52millions
en 1400), famines et pidmies tant les principales responsables de cette irrgularit. partir
de 1500, la croissance sacclre et ne connat
plus dinterruption. La population europenne
est multiplie par plus de 4 entre1500 et1900,
soit une croissance suprieure celle enregistre
entre 400 et 1500, au cours de laquelle la population europenne a t multiplie par 3,5.

Limage illustre lexultation des chercheurs dor


ayant enfin atteint leur but et contribue diffuser
en Europe lide quil est possible de faire fortune facilement par ce moyen. Lexception est
ici prsente comme la norme, et lon passe sous
silence le fait que la majorit des chercheurs
dor ne trouve en fait que la misre (voir doc.
9, p.24).
On trouvera de plus amples informations et
dautres documents sur la rue vers lor dans le
Klondike sur ce site Internet:
http://www.tc.gov.yk.ca/archives/klondike/fr/
prologue.html

Doc. 4. Les progrs de lhygine

Cette carte permet de reprer et de hirarchiser les


diffrentes destinations des migrants europens
au xixesicle. Il en ressort la prdominance des
tats-Unis qui constituent le principal ple dac-

Question 1. Ce rglement illustre les politiques dhygine publique mises en place


dans les grandes villes europennes la fin du
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Doc. 2. Lmigration des Europens


sur dautres continents au xixesicle

cueil, dautant plus quune partie des migrants se


destinant au Canada entre ensuite aux tats-Unis
par voie terrestre (le prix des traverses vers le
Canada est en effet souvent moins cher que vers
les tats-Unis). Entre 1903 et 1914, les tatsUnis accueillent chaque anne plus d1million
dimmigrants. Suit la Sibrie dont le peuplement
par des migrants russes sinscrit dans une politique de front pionnier encourage par une loi de
1904, puis lArgentine et le Brsil o le besoin
de main-duvre bon march, notamment pour
la culture du caf, est alors dautant plus fort que
lesclavage y a t rcemment aboli.
Doc. 3. Les tats-Unis, une terre dasile
(Illustration dun ouvrage russe Au-del de locan,
1909.)

Ce document permet dvoquer les migrations


contraintes dorigine politique : elles concernent les communards dports en Algrie ou en
Nouvelle-Caldonie, mais surtout les juifs dEurope centrale et orientale qui fuient lantismitisme et son cortge de pogroms en se rfugiant
en Europe occidentale, en Amrique du Sud,
mais surtout aux tats-Unis. Ce sont au total
prs de 3 millions de juifs qui quittent ainsi la
Russie entre1881 et1914.
Doc. 4. Le malthusianisme

Question 1. Selon Malthus, il existe un dcalage entre la croissance dmographique qui est
de type exponentiel (ou gomtrique : 1, 2, 4,
8, 16, 32, etc.) et la croissance des ressources
alimentaires disponibles qui est de type arithmtique (1, 2, 3, 4, 5, 6, etc.) Ce dcalage expliquerait lapparition des famines, qui sont appeles
se multiplier si rien nest fait pour inverser cette
tendance.
Question 2. Malthus en dduit quil est ncessaire de diminuer la population pour la ramener
au niveau des ressources alimentaires. Dans ce
dessein, il soppose la distribution dune assistance aux pauvres (la famine est considre
comme un mal ncessaire qui permet dajuster
leffectif humain au potentiel agricole du pays)
et encourage labstinence et les mariages tardifs.
Dans volution agraire et pression cratrice
(1965), lconomiste danoise Esther Boserup a
pris le contre-pied des thses malthusiennes en
dmontrant que la ncessit est la mre de linvention, cest--dire que la pression dmogra-

phique est un stimulant ncessaire lapparition


du progrs technique permettant dy rpondre.

tude
Quitter les les Britanniques au xixesicle
MANUEL, PAGES 22-25
Analyse des documents

A. Les raisons du dpart


MANUEL, PAGES 22-23

1. Lmigration sexplique avant tout par la misre, qui rsulte elle-mme des difficults faire
face aux consquences de la transition dmographique. Faute de trouver une terre ou un emploi
dans les les Britanniques, les plus pauvres sont
tents daller chercher de quoi vivre ailleurs. Le
surpeuplement des prisons et le souci dviter
les rcidives ont aussi contribu au dveloppement dune migration contrainte.
2. Lmigration est dautant plus massive quelle
est encourage la fois par le gouvernement
britannique qui y voit un moyen de rduire la
pression dmographique tout en renforant son
empire colonial, et par certains pays qui sont en
qute de main-duvre et qui dploient des stratgies publicitaires particulirement efficaces
pour attirer les migrants.
3. LIrlande est la partie des les Britanniques
la plus affecte par lmigration du fait de sa
surpopulation et de la grande famine quelle subit entre1845 et1850. Les historiens dbattent
encore pour savoir si la diffusion de la pomme
de terre est responsable de la forte croissance
dmographique de lIrlande au xixe sicle dans
la mesure o elle aurait facilit les mariages
prcoces et fait diminuer la mortalit (ctait la
thse de Malthus) ou si elle na fait quaccompagner une croissance qui lui est antrieure et donc
pour partie indpendante.
4. Pour les pays qui accueillent les migrs
europens, ceux-ci constituent une prcieuse
main-duvre leur permettant de sapproprier
et de mettre en valeur leur vaste territoire alors
largement dsert. Lorsque ces pays font partie
de lEmpire britannique, les immigrs constituent dutiles relais qui permettent daffermir le
contrle sur ces territoires en marginalisant progressivement les premiers habitants.
13

5. Les migrants britanniques se dirigent principalement vers lAmrique du Nord et lOcanie.


En effet, ces rgions font ou ont fait partie de
lEmpire britannique et les migrants peuvent
donc sy intgrer plus facilement, notamment
dun point de vue linguistique. Par ailleurs, ces
rgions sont encore peu peuples relativement
leur taille, et ont donc besoin dun apport dmographique quelles facilitent. Enfin, les candidats
lmigration ont tendance sappuyer sur ceux
qui les ont prcds et donc suivre les mmes
itinraires migratoires queux.

10. Lintgration des immigrs britanniques


est lente, mais finit par se faire, comme en tmoignent lenrichissement ou la xnophobie de
certains dentre eux. Elle est la fois ralentie
et encourage par la tendance au regroupement
communautaire, qui facilite lintgration des
nouveaux venus tout en freinant leur assimilation dans le pays daccueil. Loctroi relativement
rapide de la citoyennet amricaine et du droit
de vote qui va avec permet cependant dacclrer leur assimilation.

B. Entre intgration et dsillusion

En ce qui concerne les causes de lmigration,


il faut souligner quelles relvent tout autant du
dsir que de la contrainte. La misre rgnant
dans des les Britanniques surpeuples contraste
avec limage fantasme de terres lointaines o la
fortune semble porte de main, telle quelle est
diffuse par tous ceux (pays de dpart et daccueil, compagnies maritimes, employeurs) qui
ont intrt promouvoir lmigration.
Sagissant des modalits de lmigration, il faut
insister sur son caractre trs encadr: les pays
daccueil procdent un tri des candidats et subventionnent parfois leur voyage. Les anciens immigrs conseillent et aident les membres de leur
entourage qui souhaitent les imiter.
Enfin, les consquences de lmigration sont multiples. Elle permet dabord de soulager dans les les
Britanniques la pression engendre par la transition
dmographique tout en confortant le rayonnement
international de celles-ci. Dun autre ct, elle facilite le dveloppement des pays daccueil. Mme
si lmigration suscite des tensions, les nouveaux
venus ne sintgrent pas toujours facilement. Pour
beaucoup dmigrants, ce nest qu la deuxime
gnration quune amlioration sensible des conditions de vie peut tre constate.

MANUEL, PAGES 24-25

Les immigrs sont accueillis aux tats-Unis


sans gards particuliers, mais plutt facilement:
quelques minutes suffisent obtenir lautorisation de pntrer sur le sol amricain.
7. Ellis Island, qui a succd comme centre daccueil new-yorkais pour les immigrants Castle
Garden (voir manuel p. 34) en 1892, prsente
de multiples avantages, dont le principal est son
insularit, qui permet de mieux contrler les flux
dimmigrants et dviter que certains dentre eux,
refouls, ne parviennent tout de mme sinfiltrer
clandestinement. Par ailleurs, elle constitue une
vitrine de lAmrique, les migrants pouvant y voir
au sud la statue de la Libert installe quelques
annes plus tt en 1886, et au nord, Manhattan.
8. Le rejet des immigrants europens sexplique
dabord par des diffrences religieuses (les catholiques irlandais puis italiens sont particulirement mal accepts aux tats-Unis) et nationales
(on peut en effet distinguer des vagues dans
lmigration destination des tats-Unis: principalement britannique dans les annes 1850,
elle devient de plus en plus allemande la fin du
xixesicle puis provient surtout dEurope mridionale et orientale au dbut du xxesicle). Elle
a galement des causes conomiques et sociales,
les immigrs tant souponns de faire baisser
les salaires et de faire augmenter la criminalit.
9. La dception de certains immigrs est dautant plus forte quon leur a souvent promis monts
et merveilles. Or, ceux-ci se rendent finalement
compte, une fois arrivs sur place, quil leur faut accepter de travailler dur pour des salaires drisoires
sans grandes perspectives dascension sociale.
14

Bilan de ltude

tude
Quitter lItalie au xixesicle
MANUEL, PAGES 26-29
Analyse des documents

A. Le dpart
MANUEL, PAGES 26-27

1. Le chmage, la misre et les maladies qui y


sont lies poussent nombre dItaliens cher-

cher un emploi ailleurs, au moins de manire


temporaire.
2. Lmigration italienne, plutt mal vue par les
pouvoirs publics du jeune royaume (il est question dinfmes accapareurs dmigrants dans
le document 1), est encourage par les compagnies maritimes qui se chargent de toutes les
formalits avant lembarquement (doc. 2 et 5).
3. Les migrants partent gnralement avec trs
peu de bagages (voir manuel doc. 2 p.13), parfois seuls pour les hommes, parfois en famille.
Ils sont soumis une visite mdicale avant lembarquement, puis sengagent dans une traverse
de lAtlantique, dans des conditions de confort
trs spartiates, qui peut durer environ quatre semaines avec un bateau voiles, ou un peu plus
dune semaine avec un bateau vapeur.
4. Les migrants italiens se dirigent dabord vers
la France qui est le seul pays gographiquement
proche o, transition dmographique prcoce
oblige, ils peuvent esprer trouver facilement
semployer. Certains profitent galement de la
proximit gographique avec les colonies franaises dAfrique du Nord pour sy installer. Mais
la majorit soriente vers lAmrique, et notamment les tats-Unis, le plus souvent berce des
illusions du rve amricain.
5. Les Italiens qui quittent dfinitivement leur
pays pour aller sinstaller en Amrique avec
femmes et enfants sont pour lessentiel des paysans sans terre qui ne trouvent plus semployer
des conditions acceptables dans leur pays natal. Le texte du document 4 signale galement
que des ouvriers et mme des membres des
classes moyennes se laissent tenter par une aventure outre-atlantique.
B. Une implantation difficile
MANUEL, PAGES 28-29

6. Les immigrs italiens qui dbarquent New


York doivent dabord, comme tous les autres,
passer par Ellis Island pour se soumettre une
visite mdicale (voir manuel doc. 7, p. 24). Ils
retrouvent ensuite gnralement un proche qui
les aide trouver logement et travail. Sils ne
connaissent personne, ils sont pris en charge par
des padroni, anciens immigrs qui mettent profit leur bilinguisme pour servir dintermdiaires
entre les employeurs et les immigrs. Ils se char-

gent de les loger et de leur trouver un travail, non


sans prlever au passage une forte commission.
Cela explique que les Italiens de New York tendent tous vivre dans le mme quartier.
7. Les anciens immigrs facilitent linstallation
des nouveaux en les aidant trouver logement
et emploi ainsi quen leur offrant un cadre de vie
rconfortant (glises, magasins, presse communautaire, etc.). Les nouveaux arrivants ptissent
cependant de la mauvaise image quont parfois
laisse leurs prdcesseurs, ou sont quelquefois
victimes de xnophobie (voir manuel doc. 10
p.25).
8. Comme les autres migrants europens, les
Italiens vivent largement en marge de leurs socits daccueil. Confins dans des htels ou
dans des quartiers qui leur sont de fait rservs,
ils ne parlent, pour la plupart, pas la langue du
pays daccueil et se marient entre eux. Ce nest
le plus souvent qu la deuxime gnration que
des signes tangibles dintgration voire dassimilation se font sentir. Des exceptions notables
sont cependant souligner, comme Pascal dAngelo (doc. 5, p.27) qui crit ses mmoires directement en langue anglaise.
9. La propagande xnophobe prsente les
Italiens comme des fainants (qui font la sieste
sur les trottoirs plutt que de travailler, gnant
au passage la circulation pitonne), vivant entasss dans des appartements insalubres et ayant
le crime pour seule occupation. Elle incite par
consquent sen dbarrasser physiquement.
bilan de ltude

Cest la pauvret qui pousse les Italiens migrer. Lampleur du mouvement sexplique par le
fait que lmigration est encourage et facilite
par certains pays en qute de main-duvre et
par les compagnies maritimes qui se doivent
de remplir leurs bateaux pour rentabiliser leur
activit.
Les Italiens partent soit seuls, soit en famille,
avec trs peu de bagages, pour une traverse de
lAtlantique longue et inconfortable. Aprs les
formalits dusage, ils se retrouvent le plus souvent entre eux, confins dans des htels ou dans
des quartiers forte concentration italienne.
Lmigration de millions dItaliens a soulag
leur pays de dpart tout en contribuant au peu15

plement et au dveloppement de leurs pays daccueil. Leur intgration y a cependant t longue


et difficile, notamment aux tats-Unis o leur
religion catholique en faisait une communaut
juge particulirement dure assimiler. Certains
dentre eux ont dailleurs choisi de revenir en
Italie, soit quils naient pas russi trouver un
emploi digne de leurs esprances, soit quils
aient accumul un pcule suffisant pour revenir
sinstaller dans leur pays natal dans des conditions dcentes.

Histoire des Arts


Les taudis de New York
MANUEL, PAGES 30-31

Doc. 1. Un tenement vu de lextrieur


(Un tenement dans Roosevelt Street, photographie
de Jacob Riis, 1889.)

Cette photographie de Jacob Riis offre, par


contraste avec le document 3, une vue extrieure
des tenements new-yorkais. On y peroit bien
la pauvret, la promiscuit et lisolement de ces
quartiers peupls quasi uniquement dimmigrs.
Doc. 2. Pourquoi je suis devenu
photographe

Cet extrait de lautobiographie de Jacob Riis, qui


est lui-mme un immigr europen mais na jamais vcu dans un tenement, rappelle les conditions dans lesquelles ce journaliste est devenu
photographe. Ce ne sont pas des considrations
esthtiques mais pratiques qui lont conduit
adopter ce mdium. La photographie lui permettait de saisir rapidement et de la manire la plus
raliste possible les scnes dont il tait le tmoin
lors de ses excursions (facilites par son amiti
avec le chef de la police new-yorkaise Thodore
Roosevelt) dans les tenements.
Doc. 3. Les Taudis de Bayard Street New
York, photographie de Jacob Riis, 1889.
(Tirage en glatine argentique. Collection Jacob
A.Riis. Muse de la ville de New York.)

Lentassement des immigrs, tous des hommes,


dans une pice sombre et salle, offre limage saisissante de la face cache du rve amricain.
Analyse du document

1. Jacob Riis a dcid dutiliser la photographie


pour accrditer les tmoignages quil donnait
jusqualors par crit ou lors de confrences.
16

Les proccupations de Riis sont sociales et non


esthtiques. Son objectif nest pas de raliser
de belles photographies mais de tmoigner des
conditions de vie dplorables des immigrs. Il a
un usage militant de la photographie.
2. On distingue nettement six hommes dans la
pice, et peut-tre un septime au premier plan.
Des malles qui rappellent que lon est en prsence dimmigrs, des sacs, des plats et quelques
vtements sont visibles.
Riis veut dnoncer linsalubrit, la surpopulation et la misre qui rgnent dans les tenements.
3. Le dsordre qui rgne dans la pice et le fait
que les hommes semblent merger de leur sommeil laissent penser que la photographie a t
prise limproviste.
Cela renforce limpact de la photographie car on
ne peut pas accuser Riis davoir mis en scne la
photographie pour noircir la ralit et apitoyer
son public.
4. Une des personnes photographies, qui se
tient le visage avec son poing droit, ne semble
pas surprise de lirruption du photographe et de
ses assistants. Sa tenue nest pas une tenue de
sommeil, moins quelle ne tmoigne du froid
qui rgne dans la pice.
Toutes les personnes regardent lobjectif de
lappareil photo, lillumination provoque par le
flash renforant leur caractre hagard.
Le fait que les personnes photographies regardent toutes le photographe cre chez le spectateur un sentiment de responsabilit. Il est pour
ainsi dire pris tmoin et ne peut dtourner le
regard ou prtendre ignorer cette misre dont il
est dsormais inform.
Arts et activits

1. Stieglitz (fils dimmigrs juifs allemands) et


Steichen (immigr luxembourgeois) partagent
une conception pictorialiste de la photographie,
quils considrent au contraire de Riis comme
un mdium artistique part entire, capable de
rivaliser avec la peinture. Pour les photographes
pictorialistes, limportant nest pas ce que
montre la photographie mais la manire dont
elle le montre, qui doit tmoigner du talent et de
loriginalit du photographe qui prtend au statut dartiste. En outre, le New York quils photographient nest pas celui des tenements mais

des gratte-ciel et des illuminations, celui du rve


amricain et non de sa face cache dont Riis
sest fait le porte-parole.
2. Thodore Roosevelt (prsident des tats-Unis
de 1901 1909) a laiss limage dun prsident
progressiste, qui a remis en question linfluence
conomique des trusts et a soutenu les revendications sociales des ouvriers. Il a encourag lintgration des immigrs, en tant notamment le premier
Prsident nommer un ministre dorigine juive.
3. Comme les romanciers naturalistes franais,
Jacob Riis prtend retranscrire le plus fidlement
possible les conditions de vie des plus humbles.
mile Zola, fils dimmigr italien, a publi une
srie de romans sur le monde du travail qui lont
comme Riis conduit enquter sur le terrain et
sengager en faveur des plus dmunis et des
victimes de la xnophobie (engagement qui
culmine lors de laffaire Dreyfus).
Dans la prface de LAssommoir (1877), roman
qui fait partie de la srie des Rougon-Macquart,
Zola explique ses intentions en ces termes: Jai
voulu peindre la dchance fatale dune famille
ouvrire, dans le milieu empest de nos faubourgs. Au bout de livrognerie et de la fainantise, il y a le relchement des liens de la famille,
les ordures de la promiscuit, loubli progressif
des sentiments honntes, puis comme dnouement la honte et la mort []. Cest une uvre
de vrit, le premier roman sur le peuple, qui ne
mente pas et qui ait lodeur du peuple. Et il ne faut
point conclure que le peuple tout entier est mauvais, car mes personnages ne sont pas mauvais, ils
ne sont quignorants et gts par le milieu de rude
besogne et de misre o ils vivent.

Mthode
Lire et comprendre des donnes statistiques
MANUEL, PAGES 32-33
1. tudier la construction du tableau

Le contenu du tableau ne correspond pas exactement au titre. La premire ligne du tableau ne


concerne pas limmigration, mais renseigne sur
la population totale des tats-Unis entre 1850
et1910.
Cette donne supplmentaire permet de mesurer
le poids de limmigration dans le peuplement
du pays. Dans la premire colonne, lauteur du

tableau ne distingue que les nationalits dont le


nombre dpasse les 600000 personnes en 1910.
Entre 1850 et 1910, les migrations transcontinentales de masse sont en plein essor et les
tats-Unis deviennent le principal ple daccueil
de limmigration lchelle du globe.
Les donnes prsentes sont en milliers de personnes. Cela signifie par exemple que 0,003 reprsente en fait 3000 individus.
2. Analyser les donnes du tableau

Le nombre dimmigrs aux tats-Unis augmente


trs fortement entre1850 et1910 puisque le taux
de variation est de 502%. Entre1850 et1880,
cette augmentation est plus rapide (197 %)
quentre1880 et1910 (102%). cette poque,
les tats-Unis sont un pays neuf peu densment peupl ; ils connaissent un rapide essor
conomique ncessitant une importante mainduvre. Ils se montrent donc trs accueillants
envers les immigrs.
La part des Europens est crasante mme si
elle a tendance diminuer lgrement. Ils reprsentent plus de 90 % des immigrs en 1850 et
encore 87% en 1910. En 1850, la majorit des
migrants sont des Britanniques (60 %), essentiellement des Irlandais (42%). En 1910, la part
des Britanniques a fortement diminu (20 %).
Les Irlandais reprsentent encore la moiti de
cette immigration en provenance du RoyaumeUni (10%).
Au xixe sicle, lEurope est un des premiers
continents connatre la transition dmographique et sa population saccrot fortement.
De nombreux Europens ne parvenant pas trouver du travail dans leur pays, fuyant la famine
comme en Irlande, ou des perscutions, dcident
de partir sinstaller de lautre ct de lAtlantique. Ainsi, en 1910, les immigrs europens
reprsentent 12% de la population amricaine.
Cet afflux trs important de jeunes adultes pendant prs de 60ans explique que la plus grande
partie de la population des tats-Unis soit dorigine europenne.
3. Choisir et construire un graphique

Le graphique le mieux adapt pour reprsenter:


lvolution du nombre dimmigrs entre1850
et1910 est le diagramme en bton car les sries sont discontinues;
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lvolution de la part de chaque nationalit


dans le nombre dimmigrants europens est le
diagramme en barres;
la part de chaque nationalit dans le nombre
dimmigrants europens en 1910 est le diagramme circulaire.

Exercices
MANUEL, PAGES 34-35
1. Faire le point

1. La densit de population est le nombre dhabitants par km2.


2. Un foyer de peuplement est une rgion trs
densment peuple depuis des millnaires.
3. La Chine, lInde et lEurope.
4. Ils regroupent plus de la moiti de la population mondiale.
5. La Chine.
6. LEurope, grce la transition dmographique.
7. Le climat tempr, la prsence de littoraux et
labsence dobstacles physiques majeurs.
2. Limmigration europenne au xixe sicle, image
et ralits
(LAttractivit des salaires amricains, caricature de
1855.)

Cette caricature amricaine probablement newyorkaise, publie vers 1855, a pour sujet lmigration irlandaise. LIrlande a les traits dune
jeune fille sans doute cause du nombre important de femmes parmi les migrants.
Castle Garden est un ancien fort militaire
new-yorkais qui sert de centre dimmigration
entre1855 et1892, avec des services mdicaux
et un centre dinformation sur lemploi. Ellis
Island remplace partir de 1892 Castle Garden.
Le gouvernement britannique a, dans un premier temps, favoris lmigration irlandaise
cause de la famine qui rgnait dans lle. Mais,
en 1855, la situation change. Le lion anglais est
triste et John Bull est mcontent. Il cherche
retenir la jeune femme, car avec lessor conomique provoqu par la rvolution industrielle,
les grands propritaires se plaignent de la difficult trouver des journaliers agricoles et lindustrie demande des travailleurs.
1. Daprs ce dessin, les migrants europens
partent essentiellement pour des raisons co 18

nomiques. Les tats-Unis ont besoin de mainduvre et offrent de meilleurs salaires.


2. Les Europens ont aussi pu dcider de partir
pour chapper la famine comme les Irlandais
ou pour chapper des perscutions comme les
juifs de Russie.
3. Le dessin montre le rle essentiel du dveloppement de la navigation vapeur qui a favoris les migrations transcontinentales de masse
en les rendant plus sres, plus rapides et moins
coteuses.
4. Les tats-Unis sont le principal pays daccueil
de limmigration europenne au xixe sicle. Cest
alors un pays faiblement peupl qui connat un fort
dynamisme conomique. Les autorits publiques
favorisent cette immigration europenne en facilitant les procdures dinstallation et en mettant en
place des structures pour accueillir les migrants.
5. John Bull symbolise ici les patrons anglais
tentant de retenir les candidats lmigration. En
effet, lconomie britannique en pleine rvolution industrielle est prive dune main-duvre
jeune et dynamique.
3. La transition dmographique (tice)

2. a. LINED, ou Institut national dtudes dmographiques, est un organisme qui tudie les
populations de la France et des pays trangers.
Il a t cr en 1945. Cest un tablissement public travaillant pour le gouvernement franais. Il
emploie environ 200 personnes, chercheurs ou
techniciens. b.Ce site prsente des informations
fiables car elles sont le rsultat du travail de spcialistes des tudes dmographiques.
4. a. La Terre a atteint 1 milliard dhabitants
vers 1800. Cest tardif parce que la croissance
dmographique est longtemps reste faible.
b.Lquilibre dmographique ancien est le relatif quilibre entre les naissances et les dcs. En
effet, si la natalit tait forte, la mortalit ltait
aussi et peu denfants survivaient, laccroissement naturel tait donc faible. c. Les grandes
crises de mortalit disparaissent en Europe et en
Amrique du Nord la fin du xviiiesicle cause
de lessor conomique, des progrs de lhygine
et de la mdecine. d. La transition dmographique commence lorsque la mortalit diminue
alors que les naissances restent nombreuses.
La population saccrot rapidement car les d-

cs sont moins nombreux que les naissances.


Ensuite, la natalit diminue, mais moins rapidement que la mortalit. La population augmente
toujours rapidement. Enfin, les taux de mortalit
et de natalit se stabilisent un faible niveau.

La transition dmographique est acheve et la


croissance naturelle est faible. e. Cette animation a t conue par Gilles Pison, directeur de
recherches lINED. Il a publi de nombreux
ouvrages sur les questions dmographiques.

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