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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Castro-Gmez, Santiago
Disciplinar o poblar? La intelectualidad colombiana frente a la biopoltica (1904-1934)
Nmadas (Col), nm. 26, 2007, pp. 44-55
Universidad Central
Bogot, Colombia
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=105115241006

Nmadas (Col)
ISSN (Versin impresa): 0121-7550
nomadas@ucentral.edu.co
Universidad Central
Colombia

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www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Disciplinar o poblar?

La intelectualidad colombiana
frente a la biopoltica
(1904-1934)*
nomadas@ucentral.edu.co PGS.: 44-55

Santiago Castro-Gmez**
Este artculo presenta el dilema de la intelectualidad hegemnica en Colombia (mdicos, higienistas, abogados)
durante las primeras dcadas del siglo XX frente al problema de cmo gobernar la poblacin. Mientras que unos crean
que la poblacin existente era ingobernable (por encontrarse sometida a un proceso de degeneracin racial), otros
pensaban que las falencias raciales podran corregirse a travs de medidas disciplinarias y biopolticas aplicadas por el
Estado. Unos y otros, sin embargo, reproducan el mismo imaginario colonial de la limpieza de sangre (blancura) que
persisti durante todo el siglo XIX.
Palabras clave: intelectualidad, gubernamentalidad, colonialidad, biopoltica, Colombia, siglo XX.
Este artigo apresenta o dilema da intelectualidade hegemnica na Colmbia (mdicos, higienistas, advogados) durante as primeiras dcadas do sculo XX frente ao problema de como governar a populao. Enquanto que alguns
acreditavam que a populao existente era ingovernvel (por encontrar-se submetida a um processo de degenerao
racial), outros pensavam que as falncias raciais poderiam ser corrigidas atravs de medidas disciplinrias e biopolticas
aplicadas pelo Estado. Outros, no entanto, reproduziam o mesmo imaginrio colonial da limpeza de sangue (brancura)
que persistiu durante todo o sculo XIX.
Palavras-chaves: intelectualidade, governamentalidade, colonialidade, biopoltica, Colmbia, sculo XX.
This article presents the dilemma of hegemonic intellectuality in Colombia (physicians, hygienists, lawyers) had
during early the 20th Century facing the problem of how to govern the people. While some of them believed that the
existent population was ungovernable (because it was subdue to a racial degeneration process), others believed that the
racial failures could be corrected by disciplinary and biopolitical measures applied by the State. Both, however, reproduced
the same colonial imaginary of cleaning of the blood (whitening) that lasted all along the 19th Century.
Key words: intellectuality, governmentalily, coloniality, biopolitics, Colombia, 20th Century.
ORIGINAL RECIBIDO: 22-I-2007 ACEPTADO: 9-II-2007

Este artculo es parte de la investigacin en marcha Capitalismo y biopoltica en


Colombia (1900-1934) que se inici el 15 de enero de 2006 con la financaicin de la
Universidad Central IESCO-UC-.

* * Doctor en Filosofa por la Johann Wolfgang Goethe Universitt de Frankfurt. Coordinador de la lnea de investigacin de Conocimientos e Identidades Culturales del
IESCO-UC. Profesor del Instituto Pensar de la Pontificia Universidad Javeriana. Email: s_castrogomez@yahoo.com

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cada vez ms necesario para el Estado colombiano, debido a que las


epidemias frecuentes amenazaban
la salud de los trabajadores, sobre
todo en las reas tropicales, lo cual
haca peligrar la incipiente economa de exportacin. Poco a poco,
y en la medida en que los gramticos eran desplazados de la hegemona del conocimiento (que
haban conservado durante casi
todo el siglo XIX), los mdicos empezaron a verse a
s mismos como los nuevos
apstoles de la Repblica,
los herederos de Caldas,
Mutis, Zea y Lozano. Ellos
eran ahora los encargados
de continuar la obra de
aquellos mrtires de la patria y de sealar a la nacin el camino del progreso
bio-social, ya que ste requera de un pueblo sano,
trabajador y bien alimentado (Obregn, 1992: 70
y 84). No debemos olvidar que hacia comienzos
del siglo XIX, la medicina
La poca elegida para
social se hallaba muy inesta lectura (1904-1934) es
fluenciada por los modeinteresante por varias razolos de anlisis provenientes
nes: 1) es el momento en
de la biologa. En pases
que Colombia se conecta
como Brasil, Cuba, Mxidefinitivamente con la ecoco y Argentina se empez
noma mundial capitalista
a considerar la herencia
gracias a la exportacin del
biolgica y en especial la
caf; 2) la industrializacin
herencia racial como una
del pas requera, como conde las causas que explicasecuencia de esto, el desWalhouse Mark, Vaquero tolimense. 1843-1856. Acuarela sobre papel,
ban las anormalidades de
pliegue estatal de una serie Edward17,3
x 12,2 cm (Reg. 0114), Coleccin Banco de la Repblica
la poblacin. La nueva
de polticas de control sobre la vida de la poblacin; 3) tales cido luego como las ciencias ciencia de la eugenesia, apoyndose en ideas mdicas y biolgicas,
biopolticas hacan indispensable el sociales.
se centraba en buscar un control
concurso de las ciencias de la vida
de las razas para lograr una mejopara el diagnstico de los males
ra general de la poblacin y prepoblacionales y para favorecer la 1. Gobernar es poblar
venir la propagacin de los menos
emergencia de una clase obrera sana
y en disposicin de trabajar; 4) adeDesde mediados del siglo XIX aptos (Garca et al., 1992; Camarms, es el momento en el que se el concepto de los mdicos se hizo go, 1999).

n este artculo propondr


que los intelectuales colombianos
de comienzos del siglo XX se hallaban divididos entre dos lecturas
muy distintas del bios: de un lado
estaban los mdicos y abogados formados en la escuela positivista del
siglo XIX, para quienes la vida era
el simple resultado de leyes biolgicas previas a todo tipo de manifestacin cultural o social y, por tanto,
resistentes a la accin disciplinaria del Estado; del
otro lado estaban aquellos
que consideraban la vida
como ligada directamente
al trabajo y a la salud fsica, elementos que deban
ser colocados como prioridad de las polticas de
gobierno. De esta doble lectura se genera entre los intelectuales hegemnicos un
doble entendimiento de la
biopoltica: gobernar para poblar y gobernar para
disciplinar.

CASTRO-GMEZ: SANTIAGO: DISCIPLINAR O POBLAR?

consolida entre la intelectualidad


colombiana la hegemona de los discursos de la medicina y la biologa
sobre los viejos discursos de la gramtica y la literatura; 5) es tambin
el momento en que se produce el
primer debate acadmico y poltico
entre las nacientes disciplinas sociales del pas1. Asistimos, pues, a la
gestacin de un espacio propiamente disciplinario e institucional cono-

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En Colombia, la inabiertos a las acciones


fluencia del discurso
ms violentas y abobiolgico se revela de
minables. Se trataba,
forma clara en la conpues, de una raza comferencia inaugural de
puesta por tipos
la ctedra de Clnica
anormales, de una
de Patologa Mental
emotividad enfermiza,
pronunciada el 11 de
pasionales y pervertiagosto de 1916 en la
dos morales (226).
Facultad de Medicina
No es de extraar, ende la Universidad Natonces, que del cruce
cional por el mdico
de estas dos razas deMiguel Jimnez Lpez.
ficientes haya nacido
All se muestra la imun pueblo marcado
portancia de realizar
por la resignacin, la
Edward Walhouse Mark, Alfarero de Honda. 1845. Acuarela sobre papel, 17,3 x 25 cm
un estudio socio-patoimpotencia y la impe(Reg. 0068). Coleccin Banco de la Repblica
lgico sobre el aumentuosidad reflexiva:
to progresivo de las enfermedades dio conlleva necesariamente una
mentales, los suicidios y el alcoho- degeneracin racial, pues todo mesPersiste, en consecuencia, a travs
lismo en Colombia. Segn Jimnez tizo fsico es un mestizo moral y, por
del cruce secular de nuestros proLpez, la herencia racial es la causa tanto, un degenerado desde el pungenitores, la viciacin primordial
principal que explica este incremen- to de vista mental y espiritual.
de su psiquismo, la que reforzada
to de las patologas mentales. Su
por causas accidentales [como la
tesis es muy similar a la defendida
falta de educacin, el alcoholisEn su conferencia inaugural,
por el argentino Carlos Octavio Jimnez Lpez seala que los caracmo y la alimentacin deficiente],
Bunge en su libro Nuestra Amrica teres originarios de las razas que se
surge con frecuencia en todas las
de 1903, texto seguramente cono- mezclaron en Colombia no favoreesferas de nuestra poblacin, ya
cido por Jimnez Lpez: la mezcla cieron un cruzamiento feliz desbajo forma de locuras del gran grude razas se opone al proceso de se- de el punto de vista biolgico. De
po de las llamadas locuras constileccin natural y no es ventajosa un lado, las razas indgenas que
tucionales, ya bajo la forma de
para el perfeccionamiento fsico y poblaban el territorio se hallaban
degeneraciones inferiores, ya con
moral de la poblacin, debido a que en un estado cultural de franca deel carcter de neurosis, bien como
enfermedades de la emotividad o
supone un cruce de elementos he- cadencia a la llegada de los espade la voluntad (Jimnez, 1916:
reditarios dispares. Las leyes de la oles. En comparacin con los
227, nfasis mo).
biologa no favorecen el cruce de aztecas en Mxico y con los incas
individuos de razas pertenecientes en el Per, los chibchas el pueblo
A esto debe sumarse la nefasta
a especies distintas, porque en este ms avanzado de la Colombia preproceso se pierden los caracteres colombina eran un pueblo dege- influencia de la geografa colombiaoriginales de las razas que se mez- nerado precozmente debido al uso na en la psicologa de sus habitanclan. Bunge habla en este sentido ritual de bebidas fermentadas como tes. Los paisajes montaosos de los
del mestizaje como causante de una la chicha. Esto hizo de ellos un re- Andes, por el cuadro montono
degeneracin paulatina de la raza bao manso, envilecido y apoca- que ofrecen, favorecen la depresin
(Bunge, 1994: 117). Es el caso de do, incapaz de ofrecer resistencia y la melancola, en tanto que el
Amrica, escenario en donde se alguna frente al conquistador euro- fuerte calor de los climas tropicaprodujo el cruce de dos razas perte- peo (Jimnez, 1916: 224-225). De les despierta pasiones encendidas y
necientes al mismo gnero (huma- otro lado, los espaoles constituan formas expansivas de locura. A esto
no) pero no a la misma especie (pues una raza forjada en medio de las se debe tambin el incremento de
descendan de diferentes troncos)2. guerras de Reconquista en la penn- la tasa de suicidios en todo el pas,
De este modo, el cruce hispano-in- sula ibrica, psicolgicamente as como la tendencia a la crimina46

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lidad y a todo tipo de desequilibrios. Al final de su conferencia,


Jimnez Lpez llama la atencin a
los polticos sobre la tendencia
degenerativa del pueblo colombiano. Basta comparar la estructura
moral de los conquistadores y de
los hroes de la Independencia con
los colombianos de hoy para darse
cuenta de que el vigor y la fibra
nacionales se han venido apagando con el tiempo y que, de no tomarse los correctivos necesarios, al
pas le espera el ms sombro de
los destinos que un pueblo pueda
confrontar (Jimnez, 1916: 233).
Este juicio pesimista de Jimnez
Lpez sobre las tendencias degenerativas de la raza no era aislado ni
extico, sino compartido por una
porcin no despreciable de mdicos y abogados del pas. Muchos de
ellos seguan las tesis de Lombroso,
para quien el acto delictivo es efecto
directo de un organismo anormal e
incurablemente enfermo. Es el caso
del doctor Martn Camacho, miembro de la Academia Nacional de
Medicina, quien el 2 de septiembre
de 1916 pronunci en Bogot un
discurso titulado Criminologa. El
propsito de esta intervencin es
presentar ante la comunidad cientfica las nuevas teoras criminolgicas desarrolladas por
Lombroso y sus discpulos. Tales
teoras, dice Camacho, parten de
un principio fundamental: el determinismo, es decir la ley de causa y
efecto. En el universo fsico no existe efecto sin causa, y esto vale tambin para el universo psquico y
social (Camacho, 1916: 266). Lo
cual significa que un acto delictivo
no se explica por el libre albedro
del criminal, sino que es producto
de condicionamientos somticos.
Son irregularidades en la estructu-

CASTRO-GMEZ: SANTIAGO: DISCIPLINAR O POBLAR?

ra orgnica lo que explica por qu


alguien tiene tendencias criminales
o manifiesta determinadas perversiones sexuales. Esto se ve claramente en los animales, por ejemplo
cuando el cisne se aparea con la oca
y el bisonte con la vaca. Slo algn tipo de disfuncin orgnica
puede explicar que individuos
pertenecientes a razas y especies diferentes se crucen entre s, produciendo una prole degenerada.
De igual forma, la criminalidad
pertenece al tipo de las anormalidades hereditarias, ya que es producto de una degeneracin fsica y
moral que se transmite de padres a
hijos. El delincuente nato escribe Camacho no es ms que el delincuente por herencia [] La
criminalidad se hereda, no solo de
padres delincuentes, sino tambin
de padres epilpticos, dipsmanos,
dementes, etc. (Camacho, 1916:
298-299). Por eso resulta importante saber cul es la historia biolgica
de un criminal, para poder determinar qu tipo de disfunciones orgnicas recibe por herencia. Muchas
de esas disfunciones son de carcter antropomtrico, en especial deformaciones del crneo que afectan
su coeficiente intelectual. Personas
con el crneo demasiado pequeo,
voluminoso, ovalado y oblicuo
tienden a manifestar tendencias criminales. Camacho seala que al
clasificar las formas del crneo, es
preciso no perder de vista las modalidades tnicas, pues de otro
modo pudiera uno llegar a conclusiones errneas (274). Esto debido a que algunas deformaciones
craneanas suelen ser tpicas de ciertas razas, como por ejemplo el
progenesmo, que es una desviacin del prognatismo caracterstico de las razas negras (275). Hasta

la misma sabidura popular reconoce que el comportamiento anormal


de ciertas personas se relaciona con
su origen tnico:
Las influencias etnolgicas son
de observacin diaria y vulgar,
as es que slo las tocar de
paso. Ese es un judo, dicen las
gentes para designar a un usurero; negro no la hace limpia es
frase con que se expresa entre
nosotros el mal concepto en que
se tiene a los individuos de la
raza africana; es ms desconfiado que un indio dice quien
desea ponderar la suspicacia de
alguno; serio como un ingls,
parlanchn como un francs,
sucio como un chino, embustero como un egipcio, ladrn
como un gitano, y otras cien
frases por el estilo, dejan ver que
aun el vulgo explica ciertos rasgos de carcter por meras influencias tnicas (Camacho,
1916: 292).

Pero no slo es el factor tnico


el que explica el comportamiento
del criminal nato, sino tambin las
influencias climticas. Algunas razas degeneran rpidamente debido
a su patolgica adaptacin a los
condicionamientos geogrficos, y
de ellas cabe esperar una mayor
frecuencia de los delitos violentos.
Camacho piensa que nuestro pas
se presta singularmente para estudiar
la influencia de las condiciones
geolgicas y sobre todo orogrficas
sobre la criminalidad. En pases tropicales y montaosos como Colombia, donde no hay estaciones,
abundan los delitos de sangre en las
tierras clidas y los delitos contra
la propiedad en las zonas fras
(Camacho, 1916: 292). Adems,
hay que tener en cuenta que CoN MADAS

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lombia se halla en un perodo bastante crtico de su evolucin social,


pues est saliendo apenas de la etapa militar de la civilizacin para
ingresar en la etapa industrial,
segn la clasificacin de Spencer
(Ibd., 293). Las sociedades que viven en la etapa militar son en extremo violentas, pues la guerra es
su ocupacin permanente; en ellas
no se ha producido an esa suavizacin de las costumbres propia de
las sociedades industriales. Es la
poca del hombre-tigre y en ella
prevalecen los delitos de sangre, los
que entraan abuso de la fuerza y
los que proceden de la clera o de
la venganza (294).
Al final, Camacho llega a una
conclusin pesimista. Si tanto la
herencia biolgica como las influencias geogrficas son tan adversas, no
parece haber muchas razones para
ser optimistas frente al futuro social, econmico y moral del pas:
Hay individuos que nacieron para
el delito, como nacen los peces
para el agua, y no existe poder humano capaz de torcer la ley a que
los someti la naturaleza (Ibd.:
299). Por desgracia, el nmero de
incurables es bastante grande en
Colombia y ello deja a la sociedad
entera frente a un dilema pavoroso:
o los descarta brutalmente, como
quien corta un miembro gangrenado, o se deja sacrificar por ellos.
A los mdicos slo nos corresponde plantear la dificultad [...] tcales a otros escoger entre los dos
cuernos del dilema (300). La tarea del buen gobierno es evaluar la situacin con objetividad
es decir con ayuda de la ciencia
y tomar una decisin al respecto.
Como decamos antes, el pesimismo de mdicos como Jimnez
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N MADAS

Lpez y Camacho frente a las posibilidades biolgicas de la raza


colombiana era compartido tambin por los juristas. Poco a poco
se impona en algunos crculos intelectuales la creencia de que los
asesinatos violentos en Colombia se
deban a la manifestacin patolgica de rasgos degenerativos de la
raza. Es el caso, por ejemplo, del
anlisis que hace el abogado Felipe Paz sobre un homicidio perpetuado el 24 de octubre de 1920 en
la ciudad de Montera, cuando un
hombre en alto estado de embriaguez asesin a machetazos a cuatro
mujeres, entre ellas tres nias, prendi fuego a su vivienda, hiri a un
caballo, acuchill a tres vacas, mat
a dos burras y persigui a varias
personas que quisieron detenerlo.
En su anlisis, denominado Un
caso de criminalidad morbosa, Paz
afirma que el Derecho Penal ha
experimentado una evolucin significativa con respecto al modo en
que antiguamente se consideraban
los mviles de un crimen. Ahora,
segn Paz, los criminalistas consideran los aportes de ciencias como
la biologa y la psicologa social
para iluminar los aspectos raciales
y psquicos del criminal. Por esta
razn, es preciso considerar cul es
la herencia biolgica del asesino de
Montera. Paz seala que se trataba de un hombre cuyo abuelo paterno era mulato y gran tomador de
aguardiente, su abuela paterna
descenda derechamente de los
aborgenes, su bisabuelo paterno
era indio puro y tambin gran bebedor, mientras que su madre es
hija natural de una mujer de color
y de un rico propietario rural, de
pura sangre espaola (Paz, 1921:
79). Apoyndose en el juicio de
renombrados mdicos franceses, Paz
llega a la siguiente conclusin:

Los antecedentes atvicos tienen una particular significacin.


Sin considerar lo impropicio de
un cruzamiento de tres razas tan
diferentes entre s indgena,
blanca y negra, encontramos,
tanto en la rama paterna como
en la materna, una tradicin
constante de alcoholismo, complicada con la neurosis [] Por
poco observadores que seamos,
todos podemos atestiguar que los
vicios y estigmas patolgicos de
los individuos son determinante de la degeneracin en su prole. El vulgo ha reconocido la
fatalidad de la herencia en una
pintoresca frase: hijo de tigre
reza el adagio sale pintado (Paz,
1921: 80-81).

En esta misma direccin se mueven los argumentos presentados


varios aos despus por Julin Caballero en su tesis Etiologa del
delito del hurto, presentada para
optar por el grado de Doctor en
Derecho en la Universidad Nacional. All se afirma que la tendencia
al robo, uno de los delitos ms
frecuentes en Colombia, puede
examinarse desde la herencia biolgica. En el captulo VIII de la tesis titulado Influencia racial en el
delito del hurto, Caballero dice
que los pueblos chibchas que poblaron el actual territorio de Colombia, no conocan el robo antes
de la llegada de los espaoles. Este
delito slo se incorpor a su carcter durante la poca de la Colonia,
cuando asimilaron la tendencia
delictiva de la psicologa hispnica. El indio precolombino era un
elemento sano y trabajador, pero su
carcter empez a corromperse debido al mestizaje biolgico con el
espaol. Es slo entonces cuando
prcticas como el robo y el alco-

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holismo aparecen como manifestaciones patolgicas de la degeneracin racial en Colombia (Caballero,


1939: 54-55).
Pero adems de la influencia
racial, la tendencia al hurto se explica tambin por la influencia perniciosa del medio ambiente en la
psicologa nacional. Segn Caballero, las condiciones climatolgicas del pas (zonas montaosas con
mucho fro, zonas bajas con mucho
calor, zonas selvticas con mucha
humedad) hacen que el movimiento orgnico de la vida se manifieste de forma patolgica:
El clima influye en las determinaciones de la actividad delictiva, favoreciendo el desarrollo
de los delitos de sangre en las
partes calientes y de los delitos
contra la propiedad en las regiones fras de este pas [...] El calor
favorece las manifestaciones de
la vida, desencadena las pasiones, da vigor y fuerza a todos los
organismos, y aunque en muchsimo menor escala que en ningn otro ser, tambin atiza en lo
interior del hombre los instintos
de lucha y salvajismo. Entonces
la carne se despierta, sobreviene
el desbordamiento de las pasiones y pide a gritos que se le atienda y escuche. [...] El fro hace
consumir un gran nmero de
caloras y como consecuencia de
este fenmeno se produce un
desgaste orgnico, de ah el hambre que se hace sentir en las regiones fras. El individuo de
estas regiones siente la necesidad
de reparar esos desgastes y como
muchos no tienen lo suficiente
para conseguirlo, se dedican entonces al hurto y a los dems
delitos contra la propiedad,

CASTRO-GMEZ: SANTIAGO: DISCIPLINAR O POBLAR?

como nico medio para satisfacer sus necesidades primordiales


(Caballero, 1939: 61).

Se hace necesario entonces


aplicar ciertos correctivos que permitan, a lo sumo, desacelerar el
proceso de la decadencia racial. En
la memoria presentada dos aos
despus al Congreso Mdico Nacional reunido en Cartagena, Miguel Jimnez Lpez desarrolla una
teraputica para contener la degeneracin biolgica del pueblo colombiano. Se trata de una serie de
medidas de orden biopoltico, implementadas por el Estado y destinadas a levantar el nivel biolgico
y moral de la poblacin. Algunas
medidas buscan combatir las
causas accidentales, es decir, los
factores medioambientales del problema, como son la mala educacin,
los malos servicios de salud, la ausencia de una legislacin laboral,
etc., mientras que otras son ms radicales, pues buscan combatir los
factores hereditarios de la decadencia racial. Entre las primeras, el
mdico boyacense menciona las siguientes: implementar un sistema
de higiene pblica y privada que
obligue a todos, pero en especial a
las mujeres, a la adquisicin de hbitos de aseo corporal. Un pueblo
mugroso y sucio no puede aspirar a
disfrutar de los beneficios de la industrializacin. En segundo lugar, el
Estado debe instruir a la poblacin
sobre el tipo de alimentacin que
ms le conviene segn el clima en
que se encuentre. Un pueblo desnutrido no puede sino generar personas ociosas, con tendencia a la
imbecilidad y el cretinismo. De
igual forma, el Estado debe combatir con todos los medios represivos a su disposicin el consumo de
bebidas fermentadas, en especial la

chicha. La lucha antialcohlica es


tan importante como la lucha
antisifiltica, antituberculosa y
antileprosa. En cuarto lugar, se
hace indispensable una reforma
completa del sistema educativo en
el pas, pues los colegios se limitan
a ofrecer una educacin dirigida
slo hacia el intelecto pero que no
tiene en cuenta el desarrollo corporal. Nios y adolescentes con
una constitucin fsica endeble
sern toda la vida seres dbiles, mentalmente subdesarrollados e incapaces de mostrar el temple que
demanda el progreso econmico
del pas. Finalmente, el Estado debe
velar por crear mejores condiciones laborales para la clase trabajadora, pues su salud resulta clave
para la creacin de riqueza. El obrero industrial debe recibir garantas
para su trabajo, pues sera un gran
error tratarle de forma similar al
agricultor y al jornalero, que destruyen su salud con largas jornadas
de trabajo sin descanso (Jimnez,
1920: 36-38).
Todas estas medidas, como bien
ha sealado Zandra Pedraza (1997:
117), estaban centradas en el control y gobierno sobre el cuerpo. El
advenimiento de la sociedad industrial requera un aumento de la vitalidad corporal de la poblacin, es
decir, la adquisicin de una serie de
competencias fsicas y mentales para
funcionar en la sociedad del trabajo. Sin embargo, Jimnez Lpez est
convencido de que la degeneracin
biolgica no puede ser contenida
slo por el disciplinamiento. Ni la
ereccin de panpticos sociales ni
la implementacin de medidas represivas sobre el cuerpo podrn
evitar la decadencia de la raza colombiana, ya que sta se debe ms a
factores hereditarios que a factores
N MADAS

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medioambientales. Por eso, en opinin del mdico, todos los anteriores son medios que conspiran a retardar,
cuando ms, nuestra decadencia y
a levantar temporalmente el nivel biolgico y moral de nuestro pueblo.
Son, pues, recursos puramente paliativos para el mal que nos aqueja
(Jimnez, 1920: 38, nfasis mo). Si
se quiere atacar el mal de fondo, ser
necesario apelar a un recurso mucho ms drstico y
definitivo: la transfusin de
sangres.

cientfico con el fin de evitar fatales


errores:
Considerada etnolgicamente,
la inmigracin a nuestros pases
debe sujetarse, desde luego, a las
tres condiciones en que ha resumido Le Bon la probabilidad de
un buen cruzamiento: 1. que las
razas sometidas al cruce no sean

pensar las deficiencias de aquella que se quiere mejorar (Jimnez, 1920: 40).

El mdico, el bilogo, el socilogo y el etnlogo se unen para reflexionar sobre la qumica de las
razas y asesorar cientficamente al
estadista, creando as el campo de
lo que luego sern las ciencias
sociales. Por supuesto, la
aplicacin de estos criterios
cientficos conlleva una
taxonoma eurocntrica de las
razas: en la cspide de la
jerarqua mundial se hallan
las razas indoeuropeas, seguidas en orden descendente por las asiticas, las
americanas y las africanas.
No es extrao entonces
que las ciencias sociales
hayan nacido en nuestro
medio reproduciendo el
eurocentrismo epistmico
que marcar su trayectoria
hasta finales del siglo XX.
En el caso que estamos
considerando, Jimnez Lpez lo tiene bien claro: el
Estado debe favorecer la
inmigracin de personas
que permitan blanquear y
europeizar la poblacin. Estas personas deben reunir
una serie de requisitos cientficamente determinables:

En efecto, Jimnez Lpez dice que para levantar


definitivamente el vigor
del pueblo colombiano,
es indispensable favorecer
una corriente copiosa de
inmigracin de razas sanas,
fuertes y disciplinadas por
hbitos seculares de trabajo
y exentas, en cuanto sea posible, de las enfermedades
sociales que estn determinando nuestra regresin
(Ibd., 1920: 39). Esta es la
consecuencia directa de una
lectura mecanicista del bios:
la herencia biolgica determina la constitucin
mental de una raza, y estas
caractersticas son virtualmente inalterables, pues se
reproducen a travs de esa
misma herencia. El proble- Edward Walhouse Mark, Campesina de Choach. 1847. Acuarela sobre papel,
24,7 x 17,4 cm (Reg. 0128), Coleccin Banco de la Repblica
ma de Colombia no es enQueda indicado con esto
muy desiguales numricamente;
tonces primariamente de orden
que el ms deseable para rege2. que no difieran demasiado en
social o econmico, sino de carcnerar nuestra poblacin es un
sus caracteres; y 3. que estn soter biolgico. Por eso, la solucin a
producto que rena, en lo posimetidas por largo tiempo a idneste problema no puede ser otra que
ble, estas condiciones: raza
ticas condiciones ambientales.
rejuvenecer la raza mediante su
blanca, talla y peso un poco suSe debe, a mi modo de ver, agrecruzamiento con razas superiores.
periores al trmino medio entre
gar, en nuestro caso, una cuarta
Para poner fin al agotamiento vinosotros; dolicocfalo; de procondicin: que una de las razas
tal de la poblacin, se hace neceporciones corporales armnicas;
presente caracteres orgnicos y
sario importar sangre fresca. Para
que en l domine un ngulo fapsicolgicos capaces de comello, el poltico debe asesorarse del
cial de ochenta y dos grados
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aproximadamente; de facciones
proporcionadas para neutralizar
nuestras tendencias al prognatismo y al excesivo desarrollo
de los huesos malares; temperamento sanguneo-nervioso, que
es especialmente apto para habitar las alturas y las localidades
trridas; de reconocidas dotes
prcticas; metdico para las diferentes actividades; apto en trabajos manuales; de un gran
desarrollo en su poder voluntario; poco emotivo; poco refinado; de viejos hbitos de trabajo;
templado en sus arranques por
una larga disciplina de gobierno y de moral; raza en que el
hogar y la institucin de la familia conserven una organizacin slida y respetada; apta y
fuerte para la agricultura; sobria,
econmica, sufrida y constante
en sus empresas [] Creo que las
razas que ms se aproximan a
este desideratum son algunas de
las que pueblan las regiones centrales de Europa, en las cuales se
han mezclado y atemperado felizmente los caracteres de los
pueblos meridionales y septentrionales del Viejo Continente.
En Suiza, en Blgica, en Holanda, en Baviera, en Wurtemberg,
en el Tirol sera acertado buscar
el personal de nuestra inmigracin (Jimnez, 1920: 41).

De este modo, Jimnez Lpez se


aparta del modelo tpico de las sociedades modernas (gobernar es
disciplinar) para quedarse con un
modelo adaptado a poblaciones
mestizas y racialmente inferiores:
gobernar es poblar, tal como lo
formulase Alberdi casi un siglo antes. Pero poblar con razas europeas,
ya que as lo exigen los cnones
cientficos de una poltica biolgi-

CASTRO-GMEZ: SANTIAGO: DISCIPLINAR O POBLAR?

ca de la inmigracin3. Es por eso


que cuando en 1929 el Ministro de
Industrias solicit a la Academia
Nacional de Ciencias un concepto
sobre los efectos que podra traer la
colonizacin del Meta por un contingente de dos mil inmigrantes japoneses, Jimnez Lpez responde
con una extensa memoria titulada
La inmigracin amarilla a la Amrica,
en la cual desaconseja enfticamente la medida. Las razas asiticas no
son aptas para mezclarse con las razas mestizas de Amrica Latina, porque refuerzan elementos biolgicos
degenerativos que ya estn presentes en stas. Un buen ejemplo es el
caso del Per, donde el cruce entre
inmigrados japoneses de sangre
monglica y razas nacionales (indios,
cholos y negros) ha sido particularmente catastrfico. Los hbridos
resultantes de estas mezclas presentan deformidades fsicas y morales
que confinan ya con lo deforme
(Jimnez, 1929: 26). Pero la culpa
de este experimento biopoltico
fracasado no la tiene el Estado
peruano sino las leyes de Mendel.
Aunque a primera vista podra
parecer que la laboriosidad del japons, su gran inteligencia, su estoicismo sin igual y su fuerza de
voluntad podran inyectar un impulso vigoroso a la decada y voluble moralidad tropical, las cosas no
son tan fciles como parecen. El
poder secreto de las leyes de la herencia es mayor que el poder
biopoltico del Estado. Y este poder de la naturaleza establece lo
siguiente: dos razas con caractersticas biolgicas defectuosas no deben ser mezcladas, porque tales
caractersticas se transmiten degenerativamente a sus descendientes. Por
eso, el concepto emitido por el mdico boyacense y dirigido al Ministro de Industrias resulta categrico:

Muy deseables seran en nuestra


poblacin algunos de los excelentes atributos mentales y morales del pueblo japons, como
son la sobriedad, el espritu de
disciplina, la abnegacin, la laboriosidad, la gran facultad
asimilativa; pero en razn de la
experiencia adquirida en la
Amrica y apoyados por consideraciones de biologa general,
tememos que tales condiciones
no predominaran ni con mucho
en un producto de cruce asitico-americano. Los hechos aqu
sealados son suficientes para
formular esta doctrina: no obstante las altas condiciones del
pueblo japons, que son un
ejemplo y un motivo de admiracin para el mundo civilizado, una inmigracin en masa de
colones japoneses no es aconsejable desde el punto de vista tnico para Colombia, ni en
general para los pases indo-ibricos (Jimnez, 1929: 35).

Se necesitan entonces inmigrantes blancos, europeos, industriosos y honestos. Tal es la posicin


de algunos intelectuales que no
obstante apartarse de la tesis de la
degeneracin de la raza, le dan luz
verde a la poltica de transfusin de
sangres. Es el caso del profesor Luis
Lpez de Mesa, cuyos argumentos
estn ms cerca de la sociologa que
de la psicologa social y la biologa.
Su intervencin en el debate sobre las razas deja muy en claro que
las influencias raciales del pas son
tan numerosas y el clima del territorio tan variado, que no es posible
hacer generalizaciones como las
presentadas por el mdico Jimnez
Lpez. Al postulado general de la
degeneracin de la raza, Lpez de
Mesa responde con la pregunta:
N MADAS

51

cules razas y en qu climas? En su


opinin, algunas razas en algunas regiones estn degenerando en Colombia, mientras que otras razas en
otras regiones manifiestan signos de
vitalidad. As, los pobladores que
descienden de la raza blanca espaola y habitan en regiones ubicadas entre los mil quinientos y los
tres mil metros de altura sobre el
nivel del mar (como, por ejemplo,
los antioqueos) son personas aptas para impulsar la industrializacin del pas, mientras que los
pobladores que descienden de las
razas aborgenes y/o habitan en regiones ubicadas por debajo de los
mil quinientos metros de altura,
han sufrido grande merma tanto en
su psicologa como en su fisonoma
(Lpez de Mesa, 1920a: 86-87). Es
en estas regiones en particular donde se debe favorecer la entrada de
inmigrantes blancos y europeos, especialmente de alemanes (aunque
sean protestantes), pues ellos contribuiran a levantar el vigor decado de la poblacin en aquellos
lugares. Si se logra aplicar esta poltica, estimulando al mismo tiempo la productividad de la poblacin
local racialmente ms apta, el porvenir del pas sera por completo
brillante: El capital extranjero va
llegando, y va llegando nueva sangre de inmigracin, sobre todo alemana, cuyas virtudes domsticas
daran entre nosotros ptimos frutos de seleccin (Lpez de Mesa,
1920b: 86-87).

2. Gobernar es
disciplinar
La intervencin salomnica de
Lpez de Mesa es un camino intermedio entre la lectura determinista
ofrecida por Jimnez Lpez y otra
52

N MADAS

lectura diferente, en la que la vida


es considerada como fuerza expansiva, antes que como fruto de leyes
biolgicas y presociales. De acuerdo con esta segunda lectura, no es
del todo cierto que la raza colombiana se halle en un proceso inevitable de degeneracin. Una cosa es
reconocer que Colombia se halla
frente a una tragedia biolgica de
gravsimas consecuencias, otra muy
distinta es afirmar que esa tragedia
es como la de los griegos: un destino natural del que no podemos escaparnos. Desde este punto de
vista, la repoblacin del territorio
por razas ms vigorosas no es la solucin al problema, sino el fortalecimiento biopoltico de la raza ya
existente. Por eso, a pesar del ttulo casi fatdico de su libro La tragedia biolgica del pueblo colombiano,
el mdico liberal Laurentino Muoz
escribe lo siguiente:
No es que el colombiano sea
tnicamente inferior, ni que el
trpico inhiba la mente o consuma la energa: la influencia del
sol ardiente no es causa de decadencia orgnica, pero s lo
son las enfermedades, los vicios,
las condiciones antihiginicas
del suelo, la nutricin defectuosa o insuficiente. Un pueblo
bloqueado por el paludismo,
anemia tropical, pian, sfilis,
blenorragia, tuberculosis, alcoholismo, intemperante y abandonado sentido comn, no es
precisamente promesa ni pequea ni extraordinaria (Muoz, 1934: 34).

Aqu se plantea ya la diferencia con la tesis biologicista de


Jimnez Lpez y sus colegas: no se
trata de desconocer la miseria fisiolgica en la que se encuentran la

mayora de los colombianos; se trata, ms bien, de reconocer que la


causa de estos problemas no es de orden biolgico sino social y que el Estado puede intervenir por medio de
dispositivos disciplinarios para mejorar la situacin. Las fuerzas vitales
del pueblo colombiano estn agotadas, pero pueden ser reanimadas.
Todo lo que se requiere es voluntad poltica por parte de las elites
para implementar los correctivos
necesarios. En opinin de Laurentino Muoz, un pueblo enfermo
e ignorante carece ciertamente de
vitalidad y empuje, pero las campaas de educacin e higiene podran redimir el conglomerado
tnico en nuestro pas; de otro
modo, con la mediocridad racial,
nunca llegar para nosotros la prosperidad ni la civilizacin (Muoz,
1934: 14).
Tambin el educador Rafael
Bernal Jimnez advierte que los
devotos del determinismo geogrfico y racial no consiguen explicar los graves problemas del pas.
Aunque es cierto que el pueblo colombiano presenta un evidente y
escandaloso atraso civilizatorio con
respecto a los pases europeos, esta
situacin no se debe primordialmente a la herencia biolgica sino
al tipo diferente de evolucin social. Mientras que en Europa el
modo de civilizacin ha sido evolutivo, producto de un desarrollo
interno de ms de cuatro mil aos,
en Amrica ha sido transpositivo,
ya que aqu el factor impulsor del
desarrollo ha sido externo: la importacin de la cultura occidental.
Es por eso que mientras la poblacin colombiana vive todava en
un estadio neoltico, vencida por
las enfermedades y las contingencias naturales, el campesino euro-

NO. 26. ABRIL 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

peo para no hablar de su elite ilustrada ha aprendido a no ser inferior al medio ambiente sino que lo
domina por medio del trabajo. Tal
es el vigor racial que aqu necesitamos y que debe ser inyectado a
la poblacin a travs de la educacin y la higiene:
Tal como se presenta hoy el ncleo social colombiano, la primera necesidad consistira en
una gran cruzada de vigorizacin
racial, desplegada hacia todos los
frentes en que viene siendo atacada la vitalidad fsica de nuestra
poblacin. Debera llamarse a
todo el cuerpo mdico del pas
y ponerlo en orden de batalla
para dirigir esta nueva conquista
de la vida. El mdico debe ocupar el papel central durante toda
esta tambaleante adolescencia
de nuestra Repblica (Bernal,
1949 [1934]: 207, nfasis mo).

La vida es entonces el problema,


pero no la vida entendida desde el
punto de vista de la herencia biolgica, sino la vida en tanto que accin creativa sobre la naturaleza. Una
accin que se manifiesta, principalmente, a travs del trabajo productivo. Por eso, el nfasis de los
intelectuales vitalistas es el de crear
las condiciones sociales para la emergencia y expansin de la clase obrera en el pas, pues estn convencidos
de que el trabajo es el mejor correctivo para la supuesta decadencia de
la raza. Laurentino Muoz lo tiene
claro: El trabajo es una necesidad fisiolgica: el msculo se atrofia en la
quietud y en la inactividad se consume el organismo; no hay nada ms
agotador que no hacer nada; el holgazn, el individuo improductivo es
por s mismo un tipo inmoral
(Muoz, 1934: 288). La funcin del

CASTRO-GMEZ: SANTIAGO: DISCIPLINAR O POBLAR?

Estado es inyectar vida a la poblacin, capacitndola para desarrollar


creativamente su fuerza productiva,
ya que la liberacin econmica es
la base de la liberacin espiritual
(Ibd., 128):
Si contara el pas con generaciones trabajadoras, de carcter, con
la independencia del esfuerzo
personal, si la masa, el tipo medio de la juventud tuviera un
concepto claro y definido del
trabajo, entonces nuestra nacionalidad sera un derrotero de la
civilizacin, una esperanza de la
especie, o al menos un grupo tnico en capacidad de lucha, de animacin (Muoz, 1934: 128,
nfasis mo).

Un buen ejemplo de esta lectura vitalista del bios es la tesis para


optar por el grado de Doctor en
Derecho y Ciencias Polticas escrita en 1922 por Humberto Videla
Jara, en la que reflexiona sobre la
disolucin de la familia en Colombia. Examinando la tendencia del
pueblo colombiano a practicar la
unin libre y a tener relaciones
sexuales antes del matrimonio,
Videla Jara dice que tales tendencias son contraproducentes para los
intereses econmicos de la nacin.
Apoyado en la autoridad de Malthus, nuestro flamante candidato al
doctorado recomienda la creacin
de un estatuto jurdico que favorezca los matrimonios tardos y castigue la promiscuidad sexual con el
fin de promover la seleccin de los
ms aptos para trabajar. La prohibicin estatal del matrimonio antes
de los veinte aos y el castigo ejemplar de las relaciones extramatrimoniales despus de esa edad
permitira que los obreros no se
casaran tan jvenes y concentraran

sus mejores fuerzas vitales en la produccin de riquezas, aun despus


de consumado el matrimonio
(Videla, 1922: 10-29). Es decir que
la poltica del Estado debe concentrarse en crear las condiciones
jurdicas y sanitarias para la reproduccin de obreros antes de que estos nazcan. Una biopoltica estatal
que ayude a la naturaleza en su proceso de seleccin natural. Por eso
recomienda la implementacin de
un cdigo sanitario semejante al
que rige en Chile, en el que se
castiga con altsimas multas la contaminacin venrea, pues esto ayudara a proteger la reproduccin
de nuestra raza contra toda causa
de contaminacin (Ibd.: 45).
Como conclusin de su tesis, Videla
Jara hace suya la opinin del mdico argentino Augusto Orrego Luco
publicada en el diario La Nacin de
Buenos Aires:
Conservar el vigor natural de la
raza es la mejor manera de combatir los contagios, ya que es preferible evitar una afeccin que
atacarla. Nuestro pueblo ha sido
abandonado a su propia suerte y
en l han echado races todos
los males; pero an no puede
decirse que haya entrado en decadencia [...] La accin profilctica contra la degeneracin
de la especie debe ser auxiliada
por una amplia difusin de los
conocimientos tiles a este objeto: se debe llamar la atencin
del pueblo sobre la influencia
ejercida por el estado fsico y
mental de los padres en el momento de la concepcin [...] Es
necesidad vital para el porvenir
de la raza que los Estados provean con urgencia a mejorar el
medio de vida obrero, con objeto
de suprimir todas las causas que

N MADAS

53

obran extrnsecamente sobre el


organismo de los padres, debilitndolo o empobrecindolo (Videla, 1922: 45-46, nfasis mo).

El disciplinamiento de la poblacin debe ser organizado estatalmente como un plan de vida


nacional que sirva para despertar
el vigor de nuestra raza. Tal es la
conclusin a la que llegan los intelectuales que rechazan el determinismo biolgico de Jimnez Lpez
y contemplan el futuro con optimismo. Las cosechas no se pierden

por la ausencia de un sistema eficaz de educacin pblica. No es la


biologa sino el trabajo y la cultura
los elementos que forjan el carcter de una raza. Por eso, es necesario fortalecer el Estado y convertirlo
en una mquina productora de sujetos modernos, capaces de afrontar el reto de la industrializacin.
Tal sera la misin que se impondra el gobierno liberal de
la revolucin en marcha.
Los saberes tradicionales y
todos los conocimientos
producidos por sujetos
premodernos seran vistos
desde entonces como pertenecientes a la prehistoria
de la ciencia occidental;
como obstculos epistemolgicos que impedan
el acceso de la poblacin
a los nuevos conocimientos y experticias demandados por la nueva sociedad
del trabajo. Y en esta tarea
de expropiacin estatal y
de limpieza epistmica,
los nuevos saberes expertos de las ciencias sociales
deberan cumplir un papel
fundamental.

Tambin Laurentino Muoz se


pronuncia a favor de una intervencin activa del Estado en la vida ntima de la poblacin. Cuando se trata
de prevenir la difusin de enfermedades y otras dolencias que
minen la vitalidad del pueblo trabajador, es deber del
Estado intervenir en la vida
de los sexos para impedir
las uniones antieugensicas
(Muoz, 1934: 284). Esto
significa, por ejemplo, que el
Estado benefactor puede proclamar una ley que prohba
que los enfermos de sfilis o
de tuberculosis contraigan
matrimonio y tengan relaciones sexuales, con el fin de
evitar la propagacin de la
enfermedad al resto de la poblacin. El nacimiento de
personas enfermas debe ser
evitado, como forma de abrir
el camino a la procreacin
de los ms aptos para el trabajo corporal. El juicio de
Muoz es tajante a este respecto: un alcohlico, un
Pero los titulares de essifiltico o un blenorrgico
tos nuevos saberes no eran
en estado de contaminatodos los intelectuales
cin, no tienen derecho alque actuaban en Colomguno para la procreacin;
bia durante aquella poca.
Edward Walhouse Mark, Aguador de Guaduas. 1846. Acuarela sobre papel,
por el contrario, los ms eleExistan tambin pensado17,5 x 12,4 cm (Reg 0113). Coleccin Banco de la Repblica
mentales deberes sociales les
res subalternos que no esprohben toda unin sexual (285). por falta de trabajo sino por ausen- taban involucrados en la lucha por
El supremo deber del Estado es pro- cia de estmulos y garantas estata- el capital simblico vigente en el
teger la salud fsica de la clase obre- les para el campesino; los obreros campo intelectual, y que no fuera, pues un pueblo enfermo est no producen por causa de alguna ron invitados por los estudiantes
incapacitado para el trabajo reden- degeneracin racial, sino por ham- de la capital a participar en el detor, en cualquier sentido que se le bre y falta de servicios de salud; las bate sobre las razas. Personajes
considere, de modo que debe capacidades intelectuales de la po- como el intelectual indgena
principiarse por una gigantesca cam- blacin no se desarrollan por efec- Quintn Lame, quien plante la
paa de higienizacin (33).
tos de la inferioridad biolgica, sino necesidad de que la clase dirigen54

N MADAS

NO. 26. ABRIL 2007. UNIVERSIDAD CENTRAL COLOMBIA

te del pas reconociera la existencia de epistemes alternativas. Para


Lame, la modernidad a la que deba encaminarse Colombia era una
que en lugar de promulgar la asimilacin de los indgenas al modo
de vida hegemnico (la inclusin
del otro), fuera capaz de reconocer la legitimidad de los resguardos indgenas y de sus autoridades,
as como la validez de sus formas
de produccin de conocimientos
(Espinosa, 2004). Sin embargo, la
modernidad que triunf en el pas
fue aquella que arrastraba consigo
las viejas herencias coloniales. Por
eso, tal como haba ocurrido en la
Colonia, el movimiento encabezado por Lame fue descalificado por
los medios periodsticos y perseguido brutalmente por las fuerzas estatales. Incriminado por estar
promoviendo una guerra de las
razas, Lame fue acusado de sedicin en 1917 y permaneci en la
crcel hasta 1921, mientras que los
intelectuales de la capital continuaban debatiendo sobre la degeneracin de la raza.

Jimnez Lpez se inspira en la Ley


Johnson de 1924 promulgada por el gobierno de los Estados Unidos, en la que
se limita la entrada de extranjeros con
carcter de inmigrantes a aquellas personas que, por sus atributos morfolgicos y
funcionales, puedan ser asimilables por
la poblacin nativa y contribuir al perfeccionamiento de la raza. Tambin se
inspira en el caso de Sudfrica: Las jvenes nacionalidades del frica del Sur,
aunque invadidas de tiempo atrs por
una porcin no escasa de sangre africana
e indostnica, han adoptado a su turno
para el futuro una poltica de seleccin, a
base de exclusin de todo elemento de
color (Jimnez, 1929: 7).

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Citas
1

Me refiero al debate sobre las razas en los


aos veinte, un tema bien estudiado en
la academia colombiana durante las ltimas dos dcadas (Holgun, 1984; Helg,
1989; Senz / Saldarriaga / Ospina, 1997;
Pedraza, 1997; Camargo, 1999; Calvo et
al., 2002; y Noguera, 2003).
Bunge sigue aqu las tesis del paleontlogo
argentino Florentino Ameghino, para
quien el continente americano, durante
la era mesozoica, fue una gran masa de
tierra ubicada en el hemisferio sur, que se
prolongaba hasta lo que hoy es Australia. De ah nace un tronco del gnero
humano que permaneci aislado del tronco que evolucion en frica, Asia y Europa. Tanto Ameghino como Bunge rechazaban la teora de la emigracin hacia
Amrica por el estrecho de Bering.

CASTRO-GMEZ: SANTIAGO: DISCIPLINAR O POBLAR?

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