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FACULTAD DE CIENCIAS

CURSO DE INTRODUCCION A LA METEOROLOGIA 2008

BOLILLA 1
LA ATMOSFERA TERRESTRE
1. INTRODUCCION

La Atmsfera: Es un sistema que evoluciona y es infinitamente variable, con


una estructura compleja en todas las escalas de espacio y tiempo.
El hombre vive dentro de un medio fsico que le proporciona una condicin ambiental muy
apretada entre mrgenes muy estrechos. El intervalo de temperaturas de este medio contiene el
intervalo donde se desarrolla la vida biolgica. Asimismo el agua, se encuentra en este medio fsico
en forma de tres estados: slido, lquido y gaseoso, gracias a que las temperaturas ambientales son
precisamente las idneas para la existencia o coexistencia de estas tres fases. La agitacin
turbulenta del aire junto al suelo provoca la remocin del vapor de agua hacia niveles superiores,
permitiendo la condensacin o depsito y posterior regreso del agua en forma lquida o slida.

Composicin de la Atmsfera

La envoltura gaseosa que rodea el planeta que identificamos como atmsfera, consiste en una
mezcla de gases. Esta composicin es casi constante hasta los 25 km. de altura:

COMPOSICION DE LA ATMOSFERA
Gas Smbolo % por peso

% por volumen

Nitrgeno

N2

75.52

78.09

Oxigeno

O2

23.15

20.95

Argon

1.28

0.93

Dixido de Carbono

CO2

0.046

0.035

Neon

Ne

0.012

0.0018

Helio

He

0.0007

0.0005

Metano

CH4

0.0008

0.00015

Krypton

Kr

0.003

0.0001

Ozono

O3

0-0.01

Variable

Vapor de agua

H20

0-4

Variable

Tabla 1. Composicin de la atmsfera


Notese que entre el N2 (78%) y el O2 (21%) se ocupa el 99% del volumen total del aire
seco.
En superficie, existe un balance entre la produccin y destruccin de los gases atmosfricos.

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Vapor de Agua: Si bien la concentracin de este gas en la atmosfera es muy chica, la


presencia del agua en la atmsfera merece una consideracin aparte. El vapor de agua mezclado en
cantidades variables con el aire seco constituye el denominado aire hmedo. Dado que le peso
molecular del agua (M=18) es inferior al del aire seco, cabra esperar que su vapor acabara
concentrndose en capas superiores obedeciendo al equilibrio difusivo o bien que, antes de acceder
a l, alcanzara la saturacin seguida del correspondiente cambio de estado en un proceso lento de
difusin molecular. Es gracias a torbellinos y a corrientes verticales que el vapor de agua tiene
rpido acceso a niveles de condensacin, con las siguientes formaciones de nubes y precipitaciones,
regresando de esta manera el agua a la superficie terrestre.
2. ESTRUCTURA VERTICAL DE LA ATMOSFERA
El perfil vertical de la atmsfera se puede dividir en una serie de capas. Esta divisin puede ser
determinada por: la variacin de la temperatura del aire, por la concentracin de gases o por sus
propiedades elctricas.
Antes de ver estas capas, debemos introducir dos conceptos importantes y como varan con la altura
en la atmsfera, ellos son: presin y densidad.
Las molculas de aire (como todo cuerpo)se encuentran cerca de la superficie terrestre debido a la
fuerza de gravedad. Esta fuerza, hace que las molculas de aire se compriman cerca de la superficie,
haciendo crecer el nmero de las mismas por unidad de volumen. Dado que la densidad del aire es
el nmero de molculas por unidad de volumen, y por lo explicado anteriormente la densidad del
aire es mayor sobre la superficie y desciende con la altura.
Las molculas de aire tiene peso, de hecho el aire es muy pesado, todo el aire alrededor de la tierra
tiene un peso aproximado de 5600 trillones de toneladas!!!. Este peso acta como una fuerza sobre
la tierra. Esta fuerza por unidad de rea se llama presin atmosfrica. La presin atmosfrica es el
peso de la columna de aire que se encuentra por encima del nivel considerado. Es por esto que la
presin desciende con la altura.
Tanto la densidad como la presin descienden con la altura, este decrecimiento es mas rpido al
principio y luego lo hacen mas lentamente. Fig. 1

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Fig. 1 Variacin de la densidad y presin con la altura


Variacin trmica vertical

Figura 2. Distribucin vertical esquemtica de las capas de la


Atmsfera segn la variacin de la temperatura.
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a) La troposfera, donde la temperatura disminuye con la altura, desde el suelo hasta el nivel de
una capa fronteriza denominada tropopausa; esta se encuentra relativamente baja (8000-9000 m)
sobre los polos y alta (16000-18000 m) sobre el ecuador.
La taza de disminucin promedio de la temperatura con la altura en esta capa es de aprox. 6.5C
cada 1000m.
Esta capa es la ms importante de toda la atmsfera ya que en ella se dan los fenmenos
meteorolgicos ms importantes.
b) La estratosfera, superpuesta a la anterior, distinguindose por una primera regin prcticamente
isoterma y otra superior donde la temperatura aumenta gradualmente con la altura, termina con una
estratopausa situada hacia los 50 km. da altura. Si bien la temperatura en esta capa aumenta con la
altura, la T a unos 30 Km es de -46C. Este aumento de la temperatura en esta capa es debido a la
presencia de Ozono que juega un papel muy importante en el calentamiento del aire a estas altitudes.
c) La messfera situada por encima de sta, con temperatura decreciente con la altura, hasta los 85
km., donde se encuentra una mesopausa.
d) La termsfera, mas all de esta ltima, con temperatura aumentando en la vertical hasta niveles
donde las bases determinantes de esa variable son objeto de reconsideracin.
Como puede observarse en la figura 2, las capas fronterizas pausas coinciden con mximos
o mnimos relativos de temperatura y, en teora, son tratadas como superficies de discontinuidad en
la variacin de la temperatura con la altitud.
3. ESCALAS DE MOVIMIENTO DE LA ATMOSFERA.
La atmsfera es un sistema termohidrodinmico de extraordinaria complejidad en la cual
coexisten movimientos tan diferentes como el hemisfrico y el molecular, junto con toda la gama de
movimientos intermedios. En general las principales escalas de movimiento atmosfrico son:
a) Macroescala: donde estn includos los movimientos que se desarrollan en escalas mayores a los
1000 Km., aqu estn includos los movimientos en ondas largas en la alta atmsfera.
b) Mesoescala: donde se incluyen los movimientos entre los 1 y 1000 Km y estn includos las
tormentas, las lneas de inestabilidad, los frentes, etc.
c) Microescala: donde se incluyen los movimientos por debajo de los 1 Km. Tornados, las rfagas y
la conveccin profunda.

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Figura 3. Relacin entre la escala espacial y temporal en al atmsfera.


4. TIEMPO Y CLIMA.
Debemos distinguir entre dos conceptos diferentes, que muchas veces son confundidos:
TIEMPO: Es el estado instantneo de la atmsfera en un momento y lugar dados. Su evolucin est
determinada por la generacin, desarrollo y desaparicin de las distintas perturbaciones atmosfricas
que lo determinan.
CLIMA: Es la sntesis de las condiciones meteorolgicas correspondientes a un rea geogrfica
dada, elaborada en base a un perodo suficientemente largo (aos, meses, decadas, etc.) como para
establecer sus propiedades estadsticas de conjunto (valores medios, varianzas, probabilidades de
fenmenos extremos, etc.), definiendo el clima de ese lugar en particular. El clima tambin cambia,
solo que en escalas temporales mas largas que el tiempo.

5. RADIACION
La energa transferida desde el sol hacia los objetos se llama Energa radiante o Radiacin. La
radiacin viaja en ondas liberando su energa cuando es absorbida por un objeto. Como estas ondas
tienen propiedades elctricas y magnticas, se las llama ondas electromagnticas. Las ondas
electromagnticas no precisan molculas para propagarse. En el vaco, viajan a una velocidad
constante de 300.000 Km/seg, la velocidad de la luz.
Uno de los parmetros que caracteriza a las diferentes ondas es la llamada longitud de onda (),
que se define como la distancia entre una cresta y la siguiente y se expresa en unidades de distancia
Fig 4.

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Fig 4. Caracterizacin de la radiacin de acuerdo a su longitud de onda

5.1 Radiacin Solar


El sol es la fuente de energa que acciona los procesos atmosfricos. El origen de la energa
radiante son las reacciones nucleares que sintetizan helio por fusin de tomos de hidrgeno.
La radiacin solar que llega al tope de la atmsfera se encuentra en el rango de longitudes de
onda de 0.2 y 4 m (micrmetros, 1 micrmetro = 1*10-6 m). La distribucin espectral muestra que
un 7% de ella pertenece al rango ultravioleta, y el resto se divide aproximadamente entre la visible y
la infrarroja. Dado que la energa solar se concentra en su mayora en las longitudes de onda ms
pequeas es que se la denomina radiacin de onda corta

Fig. 5 Ubicacin de la energa solar dentro del espectro electromagntico

Es comn definir una constante solar como el valor medio de la radiacin recibida en el tope de la
atmsfera por unidad de tiempo sobre una superficie unidad expuesta en posicin normal al haz de
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luz incidente, esta constante vale 2 Ly/min, donde 1 Ly corresponde a 1 cal/cm2. La energa
recibida en la atmsfera se absorbe, transforma y convierte en otras formas, pero conservando un
balance de energa entre la que se gana y la que se pierde al espacio.
Es posible aproximar la distribucin espectral de energa del sol, sabiendo que el emite en la
forma de cuerpo negro. Un cuerpo negro se define a cualquier objeto que tiene una perfecta
absorcin de la radiacin y tambin es un perfecto emisor. La intensidad de la radiacin emitida por
un cuerpo negro a una cierta una temperatura T viene dada por la ley de Planck. De este modo
podemos aproximar el espectro solar con el espectro terico de cuerpo negro emitiendo a una
temperatura de 6000 K( la temperatura media del Sol), aplicando la ley de Planck, nos da la energa
en funcin de la temperatura y longitud de onda. Junto al espectro terico se puede observar el
espectro experimental antes y despus de atravesar la atmsfera.
La reduccin de la radiacin a su paso por la atmsfera, hasta llegar al suelo se debe a dos
efectos: absorcin y dispersin. En el rango de ondas cortas (ultravioleta) el ozono elimina por
absorcin prcticamente toda la banda espectral a la izquierda del valor de 0.29 m. Del otro lado
(infrarrojo) el vapor de agua y el anhdrido carbnico ocasionan bandas de absorcin alternadas.
Tambin el humo, el polvo y algunas partculas en suspensin dan lugar a absorciones variables. A
diferencia del fenmeno de absorcin, la dispersin ocasiona un cambio en la direccin de la lnea
de propagacin.
Las partculas slidas del aerosol atmosfrico, as como las gotitas y los cristales de hielo de
las nubes, ms bien reflejan la radiacin, lo que se conoce como reflexin difusa.

Figura 6. Radiacin solar en el tope de la atmsfera y sobre la superficie terrestre.

5.2 Radiacin terrestre.


Parte de la radiacin de onda corta emitida por el sol es absorbida por la superficie del
planeta y reemitida en forma de energa radiante, pero en otra banda espectral de mayor longitud de
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onda, en el infrarrojo. Debido a esta a la radiacin terrestre se le llama radiacin de onda larga. La
banda espectral de la radiacin terrestre se encuentra entre las 4 y 50 m, con un mximo hacia las
10 m, lo que tiene una temperatura de unos 236 K y segn la ley de Planck se puede expresar la
energa emitida en funcin de la longitud de onda y de la temperatura.
La radiacin infrarroja (energa calorfica) calienta las capas bajas de la atmsfera
produciendo una disminucin de la temperatura con la altura, hasta llegar al lmite de la tropsfera.
Las sustancias que no absorben mas que pequeas cantidades de radiacin solar son, por el
contrario, buenos emisores y buenos absorbentes de la radiacin de onda larga de la tierra. Cada gas
atmosfrico es un absorbente selectivo de la radiacin terrestre. Slo absorben algunas longitudes de
onda dejando pasar las otras. Por ejemplo el ozono no absorbe en el infrarrojo mas que
moderadamente en la banda de 9.6 a 15 m.
El vapor de agua y el anhdrido carbnico son los absorbentes ms importantes de la radiacin
terrestre. Sin embargo, una parte de la radiacin terrestre no es absorbida por esos dos gases. Son las
longitudes de onda comprendidas en la banda de 8 a 13 m, que se conoce con el nombre de
ventana atmosfrica.
Las nubes, cuando existen, son incluso mejores absorbentes de la radiacin de onda larga. La
radiacin terrestre que reflejan es prcticamente despreciable, mientras que, por el contrario, la
reflexin de la radiacin solar es importante.
La absorcin de la radiacin terrestre por la atmsfera, implica un aumento del vapor de
agua, anhdrido carbonico y nubosidad en la atmsfera, los cuales a su vez emiten una radiacin
propia de mayor longitud de onda. Una parte de la energa as originada vuelve a la superficie
terrestre, de modo que la tierra recibe a la vez la radiacin de onda corta proveniente del sol y la
radiacin de onda larga que viene de la atmsfera.
Una parte de la radiacin terrestre se escapa directamente al espacio, a travs de la ventana
atmosfrica. Otra parte de esta radiacin de gran longitud de onda absorbida por el vapor de agua,
el anhdrido carbnico y las nubes, tambin es radiada despus al espacio exterior. Durante la noche,
la radiacin solar cesa, pero los otros procesos continan (p.ejemplo: prdida de radiacin de onda
larga hacia el espacio).

Fig 7 Radiacin solar y terrestre

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5.3 Balance de energa.


Se sabe que desde hace siglos la temperatura media prxima a la superficie de la tierra ha
permanecido constante a 15C aproximadamente. Por lo tanto, la tierra se encuentra en equilibrio
radiativo, ya que emite tanta energa como la que recibe. En promedio el 65% de la radiacin solar
que llega a la tierra es absorbida por la superficie terrestre y su atmsfera. Esta radiacin
transformada en calor origina un aumento de la temperatura de ambas. La radiacin que proviene
del sol proporciona la energa necesaria para las corrientes de la atmsfera y los ocanos. Pero esta
radiacin no se pierde, simplemente se transforma en calor, energa cintica, energa potencial, etc.
de las partculas en movimiento. En realidad, la energa solar puede transformarse varias veces en el
transcurso de los diferentes procesos de intercambio de calor entre la tierra y su atmsfera.
En ciertos casos la energa solar absorbida por el sistema tierra-atmsfera es de nuevo radiada al
espacio. Pero emitiendo aproximadamente tanta energa como recibe, este sistema permanece en un
casi estacionario equilibrio radiativo.

Fig 8. Esquema del Balance de Radiacin


Pero este equilibrio no se da en todas las latitudes. En la regin comprendida entre los paralelos
35N y 35S, la energa absorbida es mayor que la radiada al espacio. Esta regin se caracteriza,
pues, por un exceso de energa. Por el contrario, en las regiones comprendidas entre 35 y los polos,
existe un dficit de energa. Fig 9

Figura 9. Balance de radiacin

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