Sie sind auf Seite 1von 7

Escritos, Revista del Centro de Ciencias del Lenguaje

Nmero 25, enero-junio de 2002, pp. 199-224

199

Reseas y comentarios
Olga Pampa Arn: El fantstico literario. Aportes tericos,
Narvaja, Crdoba (Argentina), 1999, 142 pp.
El trabajo terico que realiza Olga Pampa Arn en su libro El fantstico literario forma parte de un vasto y heterogneo conjunto de
propuestas tericas que han intentado establecer las caractersticas
particulares del relato fantstico. La publicacin de la Introduccin
a la literatura fantstica de Tzvetan Todorov en los aos setenta,
da pie al replanteamiento del problema an vigente de definir y
analizar sus posibles caractersticas genricas. En esta lnea, Arn
establece una distincin fundamental entre lo fantstico como categora epistemolgica que alimenta diversos discursos y el fantstico
literario, como construccin discursiva narrativa de mundos alternativos, contradictorios y ambiguos, sin verificacin externa al texto y
con un deliberado carcter ficcional y funcin esttica.
En el prlogo a la Antologa de la literatura fantstica (1965),
Bioy Casares afirma que las ficciones fantsticas son anteriores
a las letras,1 tan viejas como el miedo mismo y presentes en todas
las culturas. Lo fantstico es, entonces, un hecho social y potencial
de la imaginacin y lo irracional, una experiencia extrema de lo
imaginario en tanto fenmeno antropolgico(12); y el fantstico,
en cambio, es una clave literaria opuesta al realismo, fundada en la
oposicin de mundos y un cdigo o contrato genrico que privilegia
las experiencias de lo imaginario y produce fracturas en la construccin de la realidad propia de un grupo cultural.
Respecto al origen del relato fantstico en occidente, el texto
propone una segunda distincin: para la autora, las formas tradicionales de lo fantstico, como las fbulas, los relatos mticos, religiosos, iniciticos o folclricos, no establecen relaciones de oposicin
1 Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy Casares y Silvina Ocampo, Antologa de la
literatura fantstica, 16. ed. especial, Sudamericana, Barcelona, 1999, p. 7.

200

Reseas y comentarios

entre realidad y fantasa; en cambio, en el fantstico moderno, la


imagen de la otredad produce miedo, principalmente cuando se
verbaliza. Tanto Sade como Sartre sealan la existencia de una represin de lo imaginario en occidente, que se extiende al construir un
concepto de irracionalidad desterrado a los terrenos de la locura, lo
demoniaco, oculto y tenebroso de la cultura. Mijal Bajtn ubica a la
stira menipea como un antecedente del fantstico moderno; sin
embargo, es necesario que esta forma se desprenda de su carcter
festivo, comunitario y de suspensin temporal del orden, para que la
otredad produzca una irrupcin fragmentaria del concepto de realidad en los discursos fantsticos modernos (19-20). De esta forma,
el origen del fantstico moderno es paralelo a la dominacin de lo
racional y la muerte del milagro en occidente, es decir, a la construccin de una concepcin cientfica del mundo alrededor del siglo
XVIII. Pampa Arn resume los cambios ocurridos en esta poca en
relacin con el surgimiento del fantstico moderno:
La literatura fantstica puede verse entonces como la ficcionalizacin
y artistizacin de las manifestaciones de cambios de mentalidad cultural que comienzan a operarse en el siglo XVIII y que se caracterizan
por: a) la desconfianza respecto de los valores absolutos; b) de la
aprehensin de la realidad como una nocin coherente en s misma;
c) la inestabilizacin del concepto de totalidad e indivisibilidad de la
conciencia subjetiva; d) del papel del lenguaje como vehculo natural en la representacin de la realidad y e) el socavamiento de la
nocin de racionalidad (22).

La realidad o lo que llamamos realidad es incomprensible. Los


lmites de lo real fracturan la visin del hombre respecto a su mundo.
No se trata de una reconciliacin, al contrario, subsiste la ruptura
fundada en la negacin de una realidad nica. Gradualmente, estos
cambios van modificando el fantstico hasta darle un tratamiento
ms intelectual, produciendo confrontaciones entre la percepcin
sensorial y racional o entre el ver y el saber. Se construye un espacio intermedio en donde las densidades de realidad se enfrentan y
exploran sus lmites y fracturas. Puede afirmarse, en este sentido,
que el fantstico representa una subversin del orden al abrir nuevas
interrogantes a la construccin del concepto de realidad.

Reseas y comentarios

201

La perspectiva que aporta Arn permite distinguir entre un concepto demasiado extenso y ambiguo, que denomina lo fantstico y
el fantstico como gnero literario, cuyo origen determina sus caractersticas particulares. El fantstico literario como gnero est
conformado por convenciones y cdigos de lectura que controlan
el proceso de significacin dentro del texto, sin llegar a constituir
una forma fija, sino una variante estilstica de la narrativa moderna (31):
el relato fantstico ha funcionado genricamente como signo cuya
funcin semitica es interrogar (se) acerca de los modos y rupturas
del orden natural y social en las prcticas cotidianas que le conciernen. La experiencia multiforme de la realidad resquebraja la solidez
de lo emprico, lo conocido, lo sabido, lo aceptado, generando un
malestar que se expresa en el fantstico, concebido en torno a las
preguntas sobre modos alternativos de experiencia y de representacin del Yo y del Mundo a travs del lenguaje (30).

Es fundamental sealar que la oposicin de mundos que caracteriza al relato fantstico se produce en el nivel discursivo y no,
emprico, es decir, la nocin de orden natural del mundo no es verificable al exterior del texto, sino producto de l. La construccin
de mundos imaginarios alternos dentro del discurso literario revela
la opacidad del signo esttico y su carcter no unvoco. En este
sentido, el fantstico moderno se convierte en un lenguaje que
muchas veces enmascara la autorreflexin, la autodesignacin y la
propia escritura como objeto de desciframiento (26). Pampa Arn
afirma que esta incursin en los lmites de la escritura forma parte
de la evolucin artstica del gnero, pero tambin la relaciona con
la propuesta de lectura literal del relato fantstico de Todorov.
Para Arn, la lectura literal de Todorov est relacionada con la
construccin de una realidad autnoma por medio de la ficcin
(26). Sobre este punto de la propuesta terica de Todorov surgen
diversas opiniones que cuestionan la negacin de lo alegrico en
el relato fantstico. La interpretacin que realiza la autora parece
aportar una salida, no obstante, su recorrido terico toma otros
caminos, se ubica en otras preocupaciones y dedica a este punto
nicamente unas cuantas lneas.

202

Reseas y comentarios

Otra de las aportaciones de este trabajo es la aplicacin del concepto de mundo posible y de la teora de la recepcin al estudio del
fantstico literario, principalmente a partir de las propuestas de
Umberto Eco. El concebir la construccin de mundos alternos conflictivos con una nocin de realidad requiere la actualizacin de cdigos particulares de lectura y la confrontacin de dichos mundos
posibles con el llamado Mundo Real, entendido como una Enciclopedia potencial, maximal y completa (36), y no como una referencia. Esta postura permite respetar la autonoma del texto y a la
vez, vincularlo con otros elementos de la cultura, lo cual permite
hablar de confrontaciones de mundos dentro del relato fantstico,
construidos sobre una serie de posibilidades socioculturales que les
otorguen verosimilitud.
El relato fantstico, adems de construir un lector modelo para
cada texto particular, requiere un lector especfico que actualice el
cdigo genrico, es decir, con la competencia necesaria para acceder a un texto particular que comparte un cdigo con un conjunto de
textos que conforman el gnero. La ambigedad en el lenguaje del
relato fantstico exige una cooperacin ms activa del lector, debido
a que su Enciclopedia o cdigos y conocimientos previos no le bastan para resolver la fractura. En este sentido, el relato fantstico
incita al lector a cuestionar la Ley, el mundo aparente y los cdigos
establecidos.
Dentro de la construccin de mundos posibles se encuentra un
conjunto de relatos caracterizados por ser estructuralmente distintos
a la nocin de realidad: las utopas y sus negaciones o distopas,
cuyo origen sita Raymond Williams en el deseo de otredad espacial y temporal, ya sea por la intervencin de sucesos naturales, transformaciones sociales o tecnolgicas (40). Por su parte, Eco reconoce tres vertientes del gnero utpico: alotopas (utopas maravillosas), utopas-ucronas (por un cambio social en el curso de la historia) y metatopas (a partir de hiptesis cientficas) (41). Eco describe las alotopas como mundos semejantes al nuestro pero con
acontecimientos sobrenaturales, afirmacin que la autora rechaza
por considerar que no hay semejanza posible entre un mundo que
acepta la presencia de acontecimientos que se rigen con leyes maravillosas, mgicas o sobrenaturales con el nuestro (42).

Reseas y comentarios

203

Los mundos utpicos son otros mundos, representan la irrupcin completa de la otredad y, por lo tanto, no son mundos fantsticos, ya que estos se fundan en la transgresin de la ley y la utopa,
en cambio, es la aceptacin de nuevas leyes. Arn enumera cuatro
propiedades estructurales del mundo posible fantstico: a) contradiccin y lenguaje ambiguo, b) coexistencia de lo conocido y lo
desconocido, c) estado de inminencia virtual y d) transgresin conflictiva de la ley y el orden (49-50).
En cuanto a la relacin entre relato policial y relato fantstico,
la autora afirma que tienen en comn la construccin de un enigma
como eje de la narracin; sin embargo, en el relato policial, el hombre
puede confiar en su inteligencia e interpretar los signos que se le
presentan para resolver el enigma; y en el relato fantstico, el enigma
perdura debido a la imposibilidad de llegar a la verdad.
Existe una copiosa y diversa bibliografa sobre el fantstico,
que incluye lecturas psicolgicas, antropolgicas, filosficas,
semiticas y sociolgicas, por citar algunas. Para Arn, su revisin
crtica se convierte en una labor necesaria para la elaboracin de
su propuesta terica. A este trabajo dedica los dos ltimos captulos del libro, titulados Poticas del fantstico I y II. Arn parece
preferir presentarnos en los primeros tres captulos sus aportaciones tericas, y dejar para una segunda parte del libro la revisin de
otros autores. Esta estructura permite abordar las propuestas de
otros tericos sobre la base de una propuesta prediseada que aportar una perspectiva crtica de lectura.
Arn seala que la evolucin terica sobre el fantstico produce una apertura de la inmanencia formal a las estructuras
extensionales o sistemas culturales, que permite recuperar la
interaccin entre el discurso literario y otros discursos sociales
(71); y privilegia la lectura de aquellos trabajos tericos que conciben el fantstico como un lenguaje particular dentro de la produccin literaria moderna (72).
La autora enfatiza la importancia del trabajo terico de Torodov
por la influencia que tiene en otros tericos posteriores. Empero,
considera que se trata de un trabajo parcial porque describe solamente una etapa del gnero (obras de Cazotte, s. XVIII, a Maupa-

204

Reseas y comentarios

ssant, s. XIX). Seala que la principal aportacin del Todorov, a


pesar de que sus propuestas han sido superadas, fue plantear propiedades estructurales para definir esta variante genrica y resaltar el papel primario del lector en su reconocimiento.
Merecen especial atencin para Arn, las propuestas tericas
de Ana Mara Barrenechea y Rosalba Campra. En sntesis, es
posible decir que Barrenechea revisa y flexibiliza el modelo estructural de Todorov para aplicarlo a textos del fantstico moderno, especialmente a la literatura latinoamericana contempornea
(s. XX); y afirma la importancia del ingreso de los cdigos culturales en el relato fantstico, de acuerdo a la propuesta de Walter
Mignolo. Por su parte, la autora seala que la perspectiva de la
propuesta de Rosalba Campra se ubica en la importancia del lector
como cmplice de los procedimientos y las convenciones que establece cada texto en su sistema de realidad; es decir, el texto fantstico no opone solamente lo irreal a lo real, sino que construye
una realidad ficcional interna, que encubre, dentro de sus lmites, lo
real emprico. Para Campra el texto fantstico produce un escndalo de la razn (95), a partir del cual ella analiza acuciosamente
diversas formas de la ruptura de los rdenes de realidad. A Pampa
Arn le interesa destacar de esta autora, ms all de las tipologas,
el papel fundamental del lector que goza de libertad para construir
espacios de verdad frente al enigma y los silencios del lenguaje
del fantstico.
En el ltimo captulo del libro, Arn revisa una seleccin de
trabajos crticos enfocados a la significacin del contenido de textos
fantsticos con nfasis en sus rasgos psicolgicos o ideolgicos
como sintomatologa social. Entre ellos se encuentran: el anlisis
que realiza Freud de un cuento de Hoffmann (El hombre de arena,
1816); Rosmary Jackson, de quien resalta la visin del fantstico
como enfoque subversivo del orden cultural y sus estructuras y
categoras limitadoras; la revisin ideolgica de Fredric Jameson
de los gneros literarios; Jean Paul Sartre, que percibe el fantstico
moderno como un derroche semiolgico y un vaco semntico,
expresin del hombre contemporneo; y, principalmente, considera
fundamental el trabajo de Irne Bessire, quien propone la dualidad
en el relato fantstico como una neutralizacin de todas las

Reseas y comentarios

205

nociones (119), tanto la de lo natural como la de lo sobrenatural y


afirma que el relato fantstico moderno pretende demostrar la
polivalencia de los signos culturales (120), situndose en la
autorreflexin: las palabras no reflejan las cosas, son independientes
(123). Dentro de la propuesta de Bessire, el lector no tiene la
libertad que le atribuye parte de la crtica, puesto que todos los
rdenes, incluso el sobrenatural, han sido cuestionados.
El recorrido por las Poticas del Fantstico que nos presenta
Arn complementa sus aportaciones tericas iniciales, al ubicarlas
en el marco de trabajos previos; muestra la heterogeneidad de las
perspectivas crticas existentes y la vigente necesidad de
replanteamientos continuos de la labor del terico del fantstico.
Este trabajo nos propone, como seala el subttulo, una serie de
aportes tericos al estudio del gnero, y no pretende ser una propuesta acabada. La reflexin va abriendo posibilidades, en lugar
de cerrarlas, lo cual representa una sus principales conquistas. Considero que, en este sentido, El fantstico literario de Olga Pampa
Arn forma parte de una bsqueda que an est llevndose a cabo.
Elba Margarita Snchez Roln