PROTESTING RAPE CULTURE 

by ​
SUPP and FED­UP 
 
Southwestern, It’s On Us: Petition for Change 
To the campus community, 
 
Many of you have questions pertaining to the student protests and the motivations behind those who organized it. There 
has been a general concern that the protester’s are anti­fraternity. But ­ and I am speaking entirely for myself here ­ 
while I can’t fathom the relevance of one’s stance pertaining to fraternity houses when one is attempting to open 
dialogue about the essentially unchecked violence and misconduct that an unacceptable number of students on this 
campus have experienced, let me assure you: it is not the fraternities that we intend to destroy, but the rape culture that 
runs rampant through this campus. The following document outlines specific policies we would like to address and it 
can serve as clarification to what we are truly fighting for here.  
 
Southwestern University’s Sexual Misconduct Policy states the following: 
 
“Southwestern University affirms the rights of its students to live, work, and learn in an atmosphere of mutual respect, 
free from the threat of sexual assault or any other form of sexual contact without mutual consent. Accordingly, any 
form of sexual misconduct will not be tolerated. The University is committed both to a campus­wide program of 
education and prevention, and to a timely and appropriate response to any reports of such activity.” 
 
We are protesting the administration's failure to abide by the rights guaranteed to us, the student body, causing 
a number of students to no longer feel like they have a safe place to live, work and learn. As the number of unnamed 
and unpunished perpetrators of sexual assault grows in quantity and confidence we are left with an unsafe environment 
for survivors in particular, as well as the campus community in general. Brief periods of suspension and bans from the 
fraternity houses and alcohol does next to nothing to actually protect students. The literature states that the University 
does not tolerate any form of sexual misconduct, yet the administration tolerates the rapists’ return. 
 
We implore the administration to address the seriously falling standards that it's continuing to test its weight 
on and to implement both current and supplemental policies that will address the maintenance of records, survivor 
resources, and sexual assault prevention. After a thorough reading of both ​
Southwestern University’s Annual Security 
and Fire Safety Report 2014​
 and ​
Southwestern University’s Help for Sexual Assault/Sexual Misconduct ​
booklet, it can 
be confidently said that the desires of the university and the desires of the students are the same; therefore, taking 
proactive and progressive steps to better implement the policies we already have in place will be central to moving 
forward. We have found immediate attention and action on behalf of the administration to be crucial for two essential 
reasons: first, to fulfill the requirements within Title IX and the Clergy Act and, second, to maintain the high standards 
expected of the students enrolled at this university, as stated in Southwestern University’s Student Code of Conduct: 
 
"A student who enrolls at Southwestern University voluntarily becomes part of a community where respect for others is 
the norm. Rational, mature, honest behavior is expected. This voluntary entrance into the community implies 
acceptance by the student of University regulations.” 
 
Southwestern’s integrity and dedication to its students are under active scrutiny by not only the current 
students on its campus, but by those who have graduated as well. Collectively, we are disappointed. Student's rights­ as 
affirmed by the university­ to live, work, and learn free from the threat of sexual assault are also guaranteed through 
another platform: Title IX. The 2011 Title IX Guidance “Dear Colleague Letter” (DCL) concentrates on the manner in 
which instances of sexual harassment and violence can create a hostile educational environment­ severe enough to 

inhibit a student’s potential to succeed­ for the entire campus as a whole. The potential environment discussed there 
thrives here. Too many students live here in fear; too many students live here in silence; too many students here live in 
solitude. That is not acceptable. 
 
The first set of measures up for suggestion would help to directly alleviate those issues through means of prevention. 
1. Southwestern University must adopt a more proactive approach to liberate the campus from sex 
discrimination. If you didn’t know before, let the past few days serve as your official notice: students on your 
campus are scared and they are angry. The elimination of any known discrimination, harassment or sexual 
violence should be among the top priorities of the administration. 
2. Southwestern University, in conjunction with Student Congress, should create an office entirely dedicated to 
gender­based violence. Positions within the office should include a system’s advocate who’s sole job is to 
walk students through the reporting process and assist them in obtaining any accommodations or measures for 
relief that they need, as well as a prevention specialist. Positions within the office should not include conflicts 
of interest. 
3. To supplement the office for gender­based violence, Southwestern University should create a task group. At 
minimum, the group should include high­level administrators, staff working on violence issues, health center 
professionals, campus security, local law enforcement, local rape crisis advocates, resident assistants (RAs), 
and survivors, with an emphasis on marginalized groups. The group should meet frequently to discuss current 
policies and procedures, their effectiveness, and any revisions that should be considered and implemented. 
 
The students recognize that even with comprehensive and effective guidelines in place violations will still 
occur. Therefore, the bodies responsible for enforcing punishment must be held accountable to doing so. 
Confidentiality laws can increase the complexity in verifying that the punishments are proportional to the violations. To 
resolve this, and to offer students a higher degree of transparency, the University should publicly release aggregate 
statistics of the sanctions assigned to perpetrators. In addition to representing a shift toward better 
student­administration communication, it would help stifle the plight of serial rapists. 
 
A few adjustments to Southwestern's campus disciplinary process policies are also needed to address the 
disturbing statistics for repeat offenders.  
1. Southwestern University must include in their policy that if a student accused of sexual misconduct 
voluntarily withdraws while a disciplinary complaint against them is pending, their transcript must be marked 
to indicate that. 
2. Southwestern University must allow other victim(s) of the same perpetrator to testify at another survivor’s 
hearing. While speaking about sexual history is prohibited, a student’s history of sexual assault should be 
considered criminal history, not sexual history. 
3. The accused must attend a mandated counseling assessment by a specific date and must follow all 
recommendation made, not excluding further treatment. 
 
Lastly, Southwestern University must explicitly state in its policy that survivors are not limited in any way 
from discussing or publicizing the outcome of their complaint. Victims of sexual harassment and violence are silenced 
far too often; the University needs to take particular caution to refrain from making any further contributions to that. 
While survivors must adhere to FERPA requirements when discussing the happenings of their hearing, DCL states that 
they cannot be restricted from sharing the outcome. If the University feels the outcome of the case may garner 
unwanted public attention or warrant student outrage, perhaps the outcome should be reconsidered.  
 
As stated in Southwestern University’s sexual misconduct booklet, reporting an attack can be an empowering 
and healing step to take, and can even protect others from falling victim to the same perpetrator. However, this can only 
remain true if the University is swift and fair in handling the report it has been given. It is our hope that dialogue with 

the goal of reaching an agreement as to which of these modifications and additions should implemented and when can 
begin very soon so that our University can truly be a safe haven to those who so lovingly call it home. 
 

Anti­Rape Culture, Not Anti­Frat 
 
Much of the current discourse is focused on how we as protesters are handling the 
situation. Especially at the forum on Friday but also on Yik Yak, Facebook, and through 
conversation a lot of people have expressed concern that groups affiliated with the SUonUS 
movement are attacking the frats and essentially calling all of them rapists. ​
The focus on the 
supposed “anti­frat” motives of this movement twists the conversation from the issue at 
hand­­one of dismantling rape culture­­to one centered on the conflict between protesters 
and fraternities.​
 This is harmful for a number of reasons: the most dangerous is that it implies 
these students think of rapists as the nameless, faceless individuals who stand in dark corners 
wearing trench coats laying in wait to attack you. In truth people who may at some point commit 
rape or sexual assault are walking, talking, potentially charismatic people who can have strong 
social bonds formed with anyone, including the survivor. That we believe otherwise is harmful 
and dangerous to everyone, especially the survivors of sexual assault. 
That most of the resistance to us as protesters has been critique on how we’re making this 
conversation too much about the fraternities is frustrating. At this point I’ve heard and seen more 
anti­frat rhetoric used from frat supporters than from protesters. Let’s be clear here: we’re 
working to bring attention to rape culture here at SU (and in a broader sense) for the purpose of 
dismantling it. We’ve specifically labeled ourselves as anti­rape, NOT anti­frat. When people 
respond to our attempts to discuss these issues by telling us we’re centering the problems directly 
on the fraternities, they are taking our language about rape culture and reappropriating it to claim 
it is anti­frat in spirit. ​
All these comments are doing is making fraternities the focus of 
conversations, instead of focusing on rape culture itself.​
 The people who make these 
comments are doing more to divert and redirect the attention from the actual problems here to 
their feelings as victims of the protesters’ rhetoric. By focusing less on rape culture and more on 
how others are handling it they’re causing a lot of harm. 
When I read responses from fraternity affiliated individuals what I tend to find is that 
they spend easily 95% of their comments denying that fraternities are in any way potentially at 
fault for this. They ignore that individuals in their fraternity may have committed these actions 
and allow one single person to stand in for the entire organization. ​
Fraternity members should 
be discussing the ways in which THEY deal with sexual assault, not how protesters are 
talking about it.​
 It’s doing more damage to emphasize how the protesters are creating a schism 
in the student body by attacking the fraternities than if fraternity members were to actually take 
visible action.  
It is completely fine if students have problems with how the SUonUS participants are 
dealing with the situation. Our goal is to open up a dialogue on the problems here at SU; in order 
to do this we need to constantly change the way we talk about these issues ourselves. Rather than 
responding to our statements with “you guys are making this about the frats and it’s about more 
than that,” ​
suggest what we should be saying instead; give us concrete examples of things we 
should do. 

All this discussion is doing is ensuring that everyone is talking about the minority of 
people just attacking the fraternities, rather than how the administration and student body have 
been complicit in perpetuating rape culture. 
 
An Intersectional Approach: Combatting Bystander Mentality 
 
Alongside the re­examination of rape policy, it is crucial that administration examines 
the umbrella problem of bystander mentality under which rape lies alongside racism, ableism 
(including any form of belittling or handicapping people with disabilities), queerphobia, and 
sexism. When administration, student life, and the police department fail to admit occurrences 
of rape incidents on campus, this inaction perpetuates a campus­wide passivity toward all 
forms of unnecessary harm. While not all of the current Southwestern community is 
responsible for individuals’ past injustices, all of the current community is capable of mollifying 
the effects of these past injustices. We seek to encourage the entire Southwestern community 
to take responsibility for the mollification of racial and disability­related offenses’ effects, as 
well as those of recent sexual assaults.  
Merely halting existing acts of rape, racism, or ableism only halts the fear surrounding 
just harmful acts, but does not extinguish this fear. We propose overt action and commitment 
to assure the physical, personal, and educational safety of all Southwestern individuals. 
 
DEMANDS­ SU Fed Up and SUPP (updated 3/3/15) 
 
1/ Administration must admit the problem. Commit to action. 
­      Stop victim blaming and using language that ignores, condones, and perpetuates rape culture 
­      Take seriously the issues of rape and sexual assault in educational and professional practices (for example, 
don't bring comedians in to teach us about rape) 
­      Treat sexual misconduct as seriously as other campus crimes 
­      Admit the existence of rape culture on campus (and use that word) 
­      Treat issues of sexual assault and rape on campus with as much gravity and consequence (or MORE 
gravity and consequence) as other violations on campus (such as theft or honor code violations) 
­      Have outside rep of title IX – fed gov or nonprofit ­ come in to evaluate our compliance and provide info 
sessions 

2/ Implement a real Zero Tolerance policy and enforce it  
­

When a student is found guilty of sexual misconduct by the university, they must be expelled and removed 
from campus; if they withdraw, the fact that they have a report against them must be communicated on their 
transcript; the appeal process should be through a committee, not just Jerry Brody  

3/ Allow survivors to publicize the outcomes of their sexual assault/rape cases 
­
­
­
­

­

Survivors with shared perpetrator should be allowed to speak at each other’s hearings.  
Rapes should be counted as criminal history rather than sexual history. 
official campus discussions on sexual violence to be organized by some entity that includes the voices of 
survivors and vulnerable populations, not just student congress. 
Believe survivors ­ don’t deny their stories  
Direct and decisive punishment for those accused who retaliate against the accuser (by bullying, 
intimidating, etc) 

4/ Provide stats about allegations of sexual misconduct at specific locations on campus as they 
arise 
­

In emails about allegations (which we must get as they arise) give location and number of reports from that 
location in past 4 years 

­

­
­

Explicitly list the locations where sexual assault has taken place (just like we know where campus break­ins, 
theft, vandalism, and other forms of violence take place) and the actual number of times these events have 
occurred in those places 
Enact transparency in reports and in the process of investigating sexual assault 
Stop covering up statistics of rape and sexual assault 

5/ Crush the interwoven issues of rape culture, sexism, racism, queerphobia, transphobia, ableism, 
Islamophobia, fatphobia, and classism on campus: change rhetoric used on campus in general; stop 
allowing misogynistic and racist traditions to occur on this campus in the frats (Serenade songs) 
­
­
­

Take intersectional approach in dealing with sexual assault crisis we’ve been in for so long 
Gender neutral bathrooms in every campus building 
Provide easily accessible ownership information concerning the fraternity houses (who owns what land, who 
owns what houses ­ fraternities or SU? What regulatory implications does this have?) 

6/ create a specific required class on rape culture, racism, and campus governance and real student 
democracy 
­
­
­
­

­

Issue of survivors in classes and how to make it a space that isn’t triggering or singling out 
The Red Zone­ students are most likely to be sexually assaulted in their first weeks of university 
Consider requiring a general education social justice course or FYS that draws attention to and teaches to 
work against actual campus issues like racism, sexism, classism, ableism, heternormativity, etc. 
Such a course would let us follow the core values!! 
Something for first years and for upper class students; or one time seminar that you must take before you 
register; or focus on programming first 

7/ Eliminate conflict of interest positions (Greek life, student life, and res life shouldn’t be grouped 
together) 
­

Reconsider the job requirements, conflicts of interests, responsibilities and training that is requisite for 
certain administrative positions, and how having one person occupy multiple roles within the administration 
might cause inadequacies. For example, Dean Woody is not only the dean of students, but also is the official 
authority figure for ResLife and also Greek Life and the Panhellenic Council 

8/ Stop treating SU like it’s a family; treat it as an institution that students pay to go to; we shouldn’t 
have to deal with emotional manipulation and blackmail 
­
­

No birthday parties for administrators held by student organizations  
Stop the use of overtly emotional rhetoric when dealing with student employees and students in general 

 

 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful