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MICROBIOLOGIA AMBIENTAL

AEROBIOLOGA

En 1930, Meier introduce el trmino


AEROBIOLOGA y la define como la disciplina
que estudia los organismos y partculas
biolgicas presentes en el aire, tanto de
exteriores como de interiores.
Aunque en su definicin original la Aerobiologa
se restringi al estudio de organismos vivos
transportados por el aire, el hecho de que
numerosos contaminantes de origen natural y
antrpico afecten a su viabilidad, ha propiciado
que en la actualidad esta Ciencia incluya
tambin el estudio de dichos contaminantes.

Por lo tanto, la Aerobiologa es la Ciencia


que estudia las partculas atmosfricas
de origen o actividad biolgica, su
dispersin y su impacto sobre el medio
ambiente y los organismos.
Es pues, una Ciencia multidisciplinar que
incluye ciencias bsicas y aplicadas,
tales como la patologa vegetal,
palinologa, alergologa, bioclimatologa,
calidad de ambientes interiores, etc.

Es en la Medicina, donde ha estado desde un


principio fuertemente ligada, debido a que la
presencia del polen y las esporas en el aire
provoca la aparicin de sntomas alrgicos
(polinosis) entre la poblacin.
En este sentido, el estudio de las variaciones
temporales y espaciales de la concentracin de
polen y esporas en la atmsfera puede ayudar
como medida preventiva a esta enfermedad,
informando a los pacientes para que eviten
exposiciones innecesarias al agente causante de
su sintomatologa.

Fundamentalmente en nuestra rea los


anlisis aerobiolgicos se centran en conocer
el contenido atmosfrico de granos de polen y
esporas
de
hongos,
identificndolos,
cuantificndolos y estableciendo pocas de
aparicin en el aire.
Actualmente, la aplicacin de modelos
matemticos nos proporciona, despus de un
anlisis atmosfrico continuado, frmulas
predictivas capaces de advertir sobre posibles
incrementos en los niveles de polen y esporas
en el aire.

En el 2002, se detect que algas y otros pequeos


organismos acuticos en vuelo habitan las nubes.

Una gran nube tiene tanta agua as como un lago poco


profundo del mismo tamao geogrfico.
Una importante aplicacin mdica de la Aerobiologa es el
estudio de transmisin de enfermedades por el aire.
Se sabe que muchos virus, bacterias a parte de los fungi
pueden ser transportados a travs del aire, posiblemente
dentro de gotas.
Aerobiologa es una ciencia en pleno desarrollo, que
interacta con muchas otras ciencias como la ingeniera y
la meteorologa.

En la actualidad, uno de los grandes problemas a


los que se enfrentan los pases industrializados es
la mejora de la calidad del aire que respiramos.
Si a la presencia de partculas inorgnicas en
suspensin aadimos el fuerte incremento que
sufren determinados agentes biolgicos en pocas
del ao muy concretas, conocemos que debemos
hacer frente a un problema estrechamente
relacionado con la salud pblica.
Hoy en da, las enfermedades de tipo alrgico
tienen una importancia social de primer orden,
observndose en los ltimos aos una tendencia
creciente de las mismas.

Por esta razn, a partir de los aos 60 se


despierta el inters por el control y
seguimiento (spaninglish=monitorizaje) de las
partculas polnicas presente en la atmsfera,
establecindose estaciones de control
aerobiolgico repartidas en diferentes puntos
del continente americano y europeo.

METODOLOGA
El estudio de las partculas biolgicas
aerovagantes es posible gracias al desarrollo de
distintos instrumentos de muestreo que
permiten captarlas en base a unos principios
fsicos.
En general, los muestreadores
agruparse en tres categoras:
a) captadores gravimtricos,
b) captadores de filtracin,
c) captadores de succin.

pueden

Met. Volumtrico:
En la actualidad est muy extendido el uso de
captadores que se basan en el principio de
succin combinado con el de la impactacin, que
fue concebido por Hirst a mediados del siglo XX y
del que se han hecho diversas variantes que
permiten aumentar la eficacia de captacin de las
partculas atmosfricas.
Como el polen y las esporas son transportadas
por el aire en trayectorias horizontales, estos
captadores aprovechan la inercia de estas
partculas, propiciando el impacto sobre una
superficie.

Mediante una bomba de vaco que succiona un


volumen de aire determinado (10 L/min), a travs
de un orificio, impacta sobre una superficie (cinta
de Melinex)
impregnada con una sustancia
adhesiva (Petrolatum White), que se dispone
sobre un tambor que gira a una velocidad de 2
mm/hora; esta velocidad de rotacin permite
hacer muestreos aerobiolgicos de hasta siete
das de duracin y que las partculas queden
retenidas de forma secuencial.
Este tipo de captador hace posible que los
resultados se expresen en unidades de volumen
de aire.

La superficie impactada se corta en fragmentos


correspondientes a los das de la semana y cada
uno de ellos es montado en una preparacin de
microscopa ptica, teido y fijado.
Se llevan al microscopio ptico donde son
analizados mediante la identificacin y conteo de
todas las partculas biolgicas presentes en la
preparacin.
Los resultados se expresan en granos de polen o
nmero de esporas por metro cubico de aire
(granos/m3;
esporas/m3).
Los
captadores
utilizados han sido el modelo Burkard Ltd. y
Lanzoni s.r.l.

El anlisis continuado de la atmsfera de una ciudad da


lugar a una relacin cuantificada de tipos polnicos
(espectro polnico) que tipifican esa zona de muestreo.
Tambin se pueden realizar conteos horarios para
saber en qu franja horaria hay unos niveles de polen
ms altos.
Cuando pretendemos interpretar los datos obtenidos
mediante tendencias generales se recurre a la
representacin grfica de periodos de polinizacion de
los distintos txones, utilizando como unidad base el
da, la semana, el mes, etc.
Pero la representacin ms acertada y la que define
una zona de estudio es el calendario polnico.

Fungi en el aire

Muchas de sus estructuras, en el curso de su desarrollo


se
liberan
al
aire
(conidiosporas,
esporas,
artrosporas,
conidios,
e hifas etc...) alcanzando
concentraciones muy elevadas, y comportndose como
alergenos
potenciales,
capaces
de
desencadenar reacciones de hipersensibilidad; como
dato curioso, en raras ocasiones encontramos sujetos
monosensibles a un solo tipo de esporas, estando
asociada esta reactividad fngica a otros tipos de
alergenos como polen o caros; la propia fisiologa de
los hongos hace que unas veces se comporten como
patgenos otras como oportunistas, dependiendo la
respuesta de los sujetos, de la carga inmune y
anamnesis del posible paciente.

Esta versatilidad de los hongos hace, que todava


hoy, haya un desconocimiento generalizado de los mismos
y haya aspectos biolgicos y funcionales oscuros, que
dificultan su control e incluso una defensa real de sus
efectos patgenos.
En la relacin hongos/alergias, es importante no slo la
influencia estacional, sino el medio en el que se
desenvuelve el posible paciente, las condiciones
particulares de los hbitats de interiores (pues muchas
especies fngicas esporulan de una manera casi continua),
o los fenmenos meteorolgicos recientes (especialmente
aumentos bruscos de humedad) por la facilidad de los
hongos para esporular con gran rapidez.
Todos estos aspectos marcan una diferencia entre el
estudio de polen y hongos presentes en la atmsfera

Generalizando,
aunque
con
ciertas
excepciones derivadas por ejemplo, del tipo de
respiracin y de las caractersticas de cada tipo
esporal, se considera que las esporas fngicas
con un tamao superior a las 5 m son
responsables de reacciones inmediatas,
mientras que aquellas de un tamao inferior,
tendran facilitada su penetracin en el tracto
respiratorio y posibilitaran la aparicin de
reacciones mas severas.

Los ncleos urbanos son donde se producen


las mayores concentraciones de esporas de
hongos y por tanto mayores sensibilizaciones
a los mismos, estando claramente al alza esta
tendencia en los ltimos aos.

En cuanto a los sntomas, el 80 % de los


pacientes los presentan constantemente,
mientras que slo el 2 % los tienen
estacionalmente, siendo la rinoconjuntivitis
alrgica (55 %) el cuadro clnico predominante.

Algunos de los alergenos fngicos ms importantes son:


Alternaria, Cladosporium, Aspergillus, y Penicillium.
ALTERNARIA
Gnero con unas 50 especies de distribucin
cosmopolita. Sus conidios pueden aparecer
solitarios o en cadenas cortas, con una forma tpica
de pera, con septos tanto transversales como
longitudinales. Tamao de 20-70 x 10-18 m
Se encuentran en el aire, suelo, en residuos
hmedos de materia orgnica.
Tambin puede encontrarse en el interior de las
casas sobre fibras textiles, creciendo a expensas
de keroseno, lana, alimentos y zonas hmedas de
la pared. Es capaz de deteriorar diversos sustratos,
grano almacenado, madera y material celulsico en
general.

CLADOSPORIUM
Cosmopolita, de amplia distribucin, 50 especies
que no se diferencian fcilmente. Sus esporas o
conidios, se forman en conidiforos de tamao y
forma variable segn la especie y pueden ser
unicelulares o tener uno o varios septos
transversales (1-3 generalmente).

Pueden presentar cicatrices en ambos extremos


que corresponden a su unin con otra espora o con
el conidiforo, generalmente una de ellas ms
marcada.
Algunas de las especies mas comunes pueden
identificarse en las preparaciones por su tamao,
forma y septos, las mas comunes son C.
cladosporioides y C. herbarum.

La mayora de las especies son saprfitos y crecen sobre


una
gran
variedad
de
sustratos,
plantas
en
descomposicin, cuero, caucho, tela, papel, madera. Otras
son fitoparsitos fundamentalmente de Gramneas

Aunque no es un genero de interior, se ha aislado del polvo


de casas, en colegios y tambin en silos.
Despus de Alternaria es el gnero que causa con mayor
frecuencia sntomas alrgicos. Tambin puede producir
infecciones pulmonares y ocasionalmente oportunistas,
aunque generalmente este tipo de infecciones no son
causadas por inhalacin de conidios.
Algunas especies de patgenos humanos fueron descritas
previamente dentro de este gnero, actualmente estn
incluidas dentro del gnero Cladophialophora .