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SOBRE A ESCRITA ETNOGRFICA


ON ETHNOGRAPHIC WRITING
Angela Taddei1

RESUMO: Este texto prope uma reflexo sobre a escrita etnogrfica, suas marcas discursivas, seus objetivos e seu modus faciendi
no mbito de uma antropologia ps-moderna. Tendo como corpus artigos assinados por James Clifford e Stephen Tyler, publicados
em Writing culture: the poetics and politics of ethnography, de 1986 obra coletiva que sublinha a centralidade da escrita ao
mesmo tempo em que questiona o relato etnogrfico enquanto testemunho da verdade , buscaremos mapear, num primeiro
momento, o discurso cientfico classicamente considerado; em seguida, apresentaremos as contribuies das teorias da linguagem
que ecoam na prtica etnogrfica; finalmente, caracterizaremos a emergncia do paradigma ps-moderno e os efeitos por ele
deflagrados na escrita etnogrfica.
PALAVRAS-CHAVE: Escrita etnogrfica. Discurso cientfico. Teorias da linguagem. Ps-modernidade.

ABSTRACT: This text proposes a reflection on ethnographic writing, namely its discursive marks, its goals and its modus faciendi
in the realm of a post-modern anthropology. Having for corpus articles by James Clifford and Stephen Tyler, published in Writing
culture: the poetics and politics of ethnography (1986) a collective work that stresses the centrality of writing inasmuch as it
questions the ethnographic report as a testimony on behalf of truth , we will try to pinpoint at first the scientific discourse as
classically defined; secondly, we will present the contributions by the theories of language that echo in ethnographic practice;
finally, we will characterize the post-modern paradigm emergency and the effects it has generated in ethnographic writing.
KEYWORDS: Ethnographic writing. Scientific discourse. Theories of language. Post-modernity.

UMA PALAVRA PRIMEIRA


We begin, not with participant-observation or with cultural texts (suitable for interpretation), but with writing, the making of texts. No longer a marginal, or occulted,
dimension, writing has emerged as central to what anthropologists do both in the
field and thereafter. The fact that it has not until recently been portrayed or seriously
discussed reflects the persistence of an ideology claiming transparency of representation and immediacy of experience (CLIFFORD, 1986, p. 2, grifos nossos).2

Houve um tempo e nem faz assim tanto tempo em que o vocbulo

etnografia, relacionado ao lxico do fazer antropolgico, tinha contornos mais ntidos e


1

Atualmente doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais da Universidade do Estado do Rio de Janeiro
(PPCIS/UERJ) e bolsista da FAPERJ. Possui mestrado em Memria Social (UNIRIO), bacharelado em Museologia (UNIRIO) e
licenciatura plena em Letras (UERJ).

Transporemos para a lngua portuguesa, em traduo livre, as citaes em lngua inglesa de que este texto se constitui. Comeamos, no com a observao participante ou com os textos culturais (adequados interpretao), mas com a escrita, a feitura de
textos. A atividade de escrever, agora no mais uma dimenso marginal ou oculta, irrompeu como um requisito central ao que os
antroplogos fazem tanto no campo quanto no ps-campo. O fato de ela [a escrita] no ter sido at recentemente focalizada ou
seriamente discutida reflete a persistncia de uma ideologia que reivindica a transparncia da representao e a imediaticidade da
experincia (CLIFFORD, 1986, p. 2, grifos nossos).

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no suscitava maiores contestaes. Identificado etimologicamente como a escrita de


uma etnia outra e, por extenso, de outras tradies, outras crenas e outras culturas
distanciadas no espao e no modus vivendi do modelo ocidental de viver em sociedade,
o verbete em anlise apresenta ainda hoje, em um dicionrio de uso geral, duas acepes
que evocam a histria da disciplina a que se vincula: 1 estudo descritivo das diversas
etnias, de suas caractersticas antropolgicas, sociais etc. 2 registro descritivo da cultura
material de um determinado povo (HOUAISS e VILLAR, 2009, p. 847).
Diante dessas definies, duas questes nos assaltam. A primeira diz respeito
ao objeto mesmo da etnografia: esse outro a ser investigado dever necessariamente
pertencer a outro povo, a outra etnia, reeditando o par complementar nativo/antroplogo
que, por dcadas, reencenou o encontro do desconhecido com o conhecido, dos saberes
tradicionais com a cincia? O segundo ponto se volta para o foco mesmo dessa nossa
enunciao: qual a natureza da escrita etnogrfica hoje? Ela tem a pretenso de descrever,
reportar, reproduzir com fidedignidade naturalista as evidncias de uma cultura? Ela
documento inquestionvel de uma dada realidade em um dado espao-tempo ou
enunciado que se sabe codificado e conhece o teor ambguo, opaco e incompleto da
ferramenta a lngua que lhe serve de suporte?
Nosso percurso tem como corpus artigos assinados por James Clifford e Stephen
Tyler, publicados no livro Writing culture: the poetics and politics of ethnography
(1986), organizado pelo prprio James Clifford e por George Marcus. Na verdade,
a obra retoma, com comentrios e viva interlocuo, grande parte das participaes
apresentadas em seminrio homnimo havido na School of American Research, em
Santa F (Novo Mxico), em abril de 1984. Tendo como tema central a atividade de
escrever e assim tornar pblicas as descobertas, alegrias e agruras que pavimentam o
solo do trabalho de campo de antroplogos, como anuncia Clifford na epgrafe que
selecionamos, os dez autores que compem a coletnea nem se restringem anlise do
ato de escrever per se, gerando outros desdobramentos, nem erigem qualquer programa
a ser seguido ou poltica a ser adotada canonicamente. E ainda que seus vieses tericos
se diversifiquem e ecoem rplicas de refutao, indiferena, resistncia e concordncia
nos discursos reunidos nessa obra, o trao que os distingue a todos uma atitude de
autorreflexo quanto ao fazer etnogrfico.
Apurando o ouvido, no entanto, ser possvel distinguir na superfcie
significante dos textos escolhidos categorias extradas das teorias da linguagem e da
literatura texto/discurso, enunciado/enunciao, dialogismo/polifonia, narrativa/
alegoria que migraram de seus contextos originais e foram apropriadas pelo que
passou a ser designado de etnografia ps-moderna. esse trabalho de prospeco
que buscaremos realizar nos limites dessas pginas. Para faz-lo, comearemos por
caracterizar o discurso cientfico classicamente considerado em seus propsitos e formas.


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Em um segundo momento, identificaremos conceitos e teorias oriundos das cincias


da linguagem que circulam, com ou sem aspas, nos escritos etnogrficos. Finalmente,
mapearemos a emergncia do paradigma ps-moderno e os efeitos que ele deflagrou na
escrita etnogrfica em particular.
DO DISCURSO CIENTFICO
(...) uma disciplina se define por um domnio de objetos, um conjunto de mtodos,
um corpus de proposies consideradas verdadeiras, um jogo de regras e de definies,
de tcnicas e de instrumentos (...) (FOUCAULT, 1998, p. 30).

Retraando as pegadas de Foucault, De Certeau e Eagleton na obra que nos


serve de ponto de partida, Clifford (1986) nos reporta que, a partir do sculo XVII, a
cincia da observao, da verificao e da medida que se praticava no Ocidente definiu
seu discurso em oposio ao discurso literrio: univocidade, facticidade e objetividade
eram ento palavras de ordem e se inscreviam no que Foucault (1998) chamaria de
ordem do discurso cientfico. Em contrapartida, o espao do literrio pressupunha
a polissemia conotada negativamente como ambiguidade os domnios da fico
desqualificada como no verdade e a subjetividade tida como instncia de um eu
lrico ou patolgico, mas sempre idiossincrtico.
Razo versus emoo, universalidade versus particularidade, verdade versus
falsidade so traos antagnicos que tradicionalmente vm fazendo pender a balana
para o primeiro elemento dessas dicotomias, privilegiando o legado iluminista. Na
vigncia de um mundo secularizado onde os deuses perderam seu poder encantatrio,
o conhecimento cientfico reinou como argumento ltimo.
No sculo XIX, constituram-se as cincias do homem. Seus princpios
epistemolgicos, no entanto, seguiam de perto o modelo das cincias biolgicas
e perseguiam a verdade una e nica de vis positivista. Foi preciso experimentar os
efeitos perversos da razo instrumental para que o dogma do progresso como inelutvel
redeno social casse por terra.
Naqueles tempos modernos, o discurso das cincias e a ele se conformou o
da antropologia dos primrdios, francamente evolucionista , lanou as bases do jogo
de regras, mtodos e tcnicas de que nos fala Foucault, ao explicitar o que seja uma
disciplina.
Em termos formais, poderamos assim enunciar as normas ou coeres da
escrita da cincia (GARCIA, 1988): a) cumpre que o texto priorize a funo referencial
da linguagem (JAKOBSON, 1963), o que corresponde ao uso preferencial da denotao
em detrimento da conotao; b) por questes de clareza, deve-se optar pela ordem
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direta e no a ordem inversa, o modo indicativo (modo da certeza) e no o subjuntivo,


a voz ativa e no a voz passiva; c) a pessoa do verbo deve se cingir terceira pessoa
do singular, sem incurses pela primeira pessoa, de teor testemunhal e valorativo; d)
por necessidade do gnero, o estilo indireto e no o discurso direto ser de praxe; e)
no que se refere seleo vocabular, parcimnia nos adjetivos, especialmente os que
expressam emoes, supresso de tropos de qualquer natureza, eliminao de quaisquer
vocbulos ou sintagmas marcados por plebesmos ou coloquialismos; e) quanto
composio, conciso de ideias (evite-se a redundncia), coerncia no encadeamento
lgico-argumentativo, preciso de conceitos; f ) e, a va sans dire, utilizao da variante
padro da lngua culta. No deixa de ser significativo que muitas dessas orientaes/
recomendaes sobre o discurso cientfico arroladas por ns com minudncia retrica e
admitamos um tom de indisfarvel crtica, integrem as normas editoriais da ABNT,
documento que regula o como deve ser escrito de nossos trabalhos acadmicos.
evidente que esse receiturio de objetividade estrita tem sido preconizado com
muito mais frequncia pelas cincias exatas e da natureza ao menos como uma meta a
ser alcanada do que pelas cincias humanas e sociais. Por outro lado, a antropologia
enquanto disciplina, descontados os primeiros tempos evolucionistas, estrutura-se em
mtodos qualitativos, ancora-se na interpretao e tem dirigido seu foco preferencialmente
para o local e no o universal, para o outro por mais ampla que seja essa designao e
no para o mesmo. O relativismo e no a totalidade tem sido a sua marca.
No que concerne escrita etnogrfica, ainda Clifford (1986) quem sublinha
que as etnografias de Margareth Mead ou Raymond Firth, embora conformadas ao modelo
engessado do discurso cientfico, acomodam-se mal ao grau zero da escritura (BARTHES,
1953) exigido pela cincia. Relatos expressivos, em que o estilo de seus autores detectvel,
eles deixam escapar volteios de frases, recorrncias semnticas, laivos de subjetividade que,
falta de melhor rtulo, poderamos chamar provisoriamente de literrios.
ECOS DAS TEORIAS DA LINGUAGEM
(...) the notion that literary procedures pervade any work of cultural representation is
a recent idea in the discipline. To a grower number, however, the literariness of anthropology and especially of ethnography appears as much more than a matter of
good writing or distinctive style. Literary processes metaphor, figuration, narrative
affect the ways cultural phenomena are registered, from the first jotted observations,
to the completed book, to the ways these configurations make sense in determined
acts of reading (CLIFFORD, 1986, p. 4).3
(...) a noo de que os processos literrios perpassam qualquer obra de representao cultural uma ideia recente na disciplina.
Para um nmero crescente [de etnlogos], a literariedade da antropologia e especialmente da etnografia aparece muito mais
como uma questo de bem escrever ou de um estilo apurado. Os processos literrios como a metfora, a linguagem figurada, a
narrativa influenciam os modos segundo os quais os fenmenos culturais so registrados, das primeiras observaes anotadas ao
livro acabado, e at os modos como tais configuraes fazem sentido em determinados atos de leitura (CLIFFORD, 1986, p. 4).



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Num sobrevoo inicial aos textos do nosso corpus, neles assinalamos


reverberaes de novas teorias e/ou metodologias centradas na apreenso do fenmeno
lingustico/discursivo/literrio. Referimo-nos especificamente teoria bakhtiniana,
claramente adotada pela etnografia ps-moderna, mas tambm anlise de discurso
de extrao francesa, esttica da recepo e ainda histria oral, metodologias que,
embora difiram em seus propsitos, pensam a lngua em sua incompletude e ratificam
trs postulados concernentes linguagem: a) a falncia da lngua como um cdigo de
representao perfeito; b) a dimenso partilhada ou dialgica das trocas discursivas; c)
os mltiplos loci da significao. Vejamos isso mais de perto.
A)

DOS LIMITES DA REPRESENTAO


The whole point of evoking rather than representing is that it frees ethnography from
mimesis and the inappropriate mode of scientific rhetoric that entails objects, facts,
descriptions, inductions, generalizations, verification, experiment, truth, and
like concepts that, except as empty invocations, have no parallels either in the experience
of ethnographic fieldwork or in the writing of ethnographies (TYLER, 1986, p.130).4

Comecemos por Ferdinand de Saussure (1975), fundador da lingustica do


sculo XX. Para ele, o objeto da lingustica a lngua, desdobrada no binmio lngua
(langue) sistema de signos que social e cujo funcionamento se faz por oposies
binrias e fala (parole) que aponta para a realizao individual do falante. A partir
dessa primeira bifurcao, a teoria saussuriana define o signo como a unidade lingustica
que congrega um conceito (significado) e uma imagem acstica (significante). Estamos
no terreno da representao, categoria que pode ser lida como apresentar de novo,
tornar presente ou substituir. E embora Saussure tenha se ocupado de uma lingustica
da lngua, suas regularidades e suas estruturas o que suscitou acerbas crticas dos
seus psteros , no podemos deixar de admitir que os dilemas da representao via
linguagem j tinham sido por ele vislumbrados na sua tese da arbitrariedade do signo.
Atravessemos o Atlntico. Charles Sanders Peirce define signo como algo
que representa alguma coisa para algum, sob algum prisma (1972, p.26) e amplia
seu alcance para alm do universo da lngua. De uma visada semitica, o signo ou
representamem se complexifica por ser constitudo de uma natureza tridica: alm
do arcabouo sensvel (o significante saussuriano), e do interpretante (que estende o
significado saussuriano e d conta de seu uso pragmtico), Peirce acrescenta a noo de
referente (objeto a que o signo se vincula no mundo). Na taxionomia peirceana, os signos
lingusticos, renomeados como smbolos, se caracterizam por no manterem com seus
4

A defesa integral da evocao ao invs da representao est em que a primeira liberta a etnografia da mimese e dos tipos
inadequados da retrica cientfica que envolvem objetos, fatos, descries, indues, generalizaes, verificao, experimento, verdade e conceitos similares que, exceto como evocaes vazias, no apresentam paralelo algum nem nos campos de
trabalho da experincia etnogrfica, nem na escrita de etnografias (TYLER, 1986, p. 130).

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referentes nem uma relao de semelhana, nem uma relao de causalidade, mas um
vnculo meramente convencional. Aqui os supostos de Peirce e Saussure se avizinham
ao sublinharem a artificialidade ou o convencionalismo do cdigo lingustico.
A lngua no nem transparente nem mimtica como supe o senso comum.
No h enunciados primeiros, neutros, perenes. exceo de Ado (Gn. 2,19-20),
que teve a incumbncia de nomear coisas e seres e, assim, traz-los existncia pela
linguagem (FIORIN, 2002), nossos gestos de enunciar, descrever, narrar e argumentar
retomam, transformam, deslocam sentidos. No h univocidade entre signo e referente,
entre as palavras e as coisas, como nos ensinou Foucault (1981). Do mesmo modo que
no h a evidncia de um sentido nico, essencialista.
No mbito da teoria literria, por outro lado, todo o empenho de Jakobson
(1963) em definir a literariedade pela prevalncia do que ele cognominou de funo
potica da linguagem (nfase na mensagem) resultou numa classificao didaticamente
til dos enunciados que habitam o mundo, mas refutvel em seus prprios termos.
Melhor dizendo: no h elementos lingusticos exclusivos do uso literrio da lngua
(uso, alis, cujas fronteiras tm sido bastante contestadas); em outras palavras, a funo
potica descrita por Jakobson encontra-se em enunciados lingusticos destinados aos
mais diferentes usos: da publicidade s homilias, da letra de msica ao discurso poltico,
do e-mail conferncia mais ritualizada.
A percepo do descompasso entre a lngua como representao e o mundo
a ser representado ficou mais aguda no final do sculo passado quando os estudos
de lingustica da enunciao se intensificaram: o foco de investigao deslocou-se da
lngua como estrutura para a lngua como acontecimento.
B)

DAS TROCAS DISCURSIVAS


Because post-modern ethnography privileges discourse over text, it foregrounds dialogue as opposed to monologue, and emphasizes the cooperative and collaborative nature
of the ethnographic situation in contrast to the ideology of the transcendent observer. In
fact, it rejects the ideology of observer-observed, there being nothing observed and no
one who is observer. There is instead the mutual, dialogical production of a discourse, of a
story of sorts. We better understand the ethnographic context as one of cooperative story
making that, in one of its ideal forms, would result in a polyphonic text, none of whose
participants would have the final word in the form of a framing story or encompassing
synthesis a discourse on the discourse (TYLER, 1986, p. 126, grifos nossos).5

Como a etnografia ps-moderna prefere o discurso ao texto, ela privilegia o dilogo por oposio ao monlogo e enfatiza
a natureza cooperativa e interacional da situao etnogrfica em contraste com a ideologia do observador transcendente. Na verdade, ela rejeita a ideologia do observador-observado, no havendo nada observado e ningum que seja o observador. H, ao
contrrio, uma produo mtua e dialgica de uma histria comum. Entendemos melhor o contexto etnogrfico como o de uma
construo conjunta de uma histria que, em uma de suas formas ideais, resultaria num texto polifnico, de que nenhum de seus
participantes teria a palavra final sob a forma de uma histria engessada ou de uma sntese simplificadora um discurso sobre o
discurso (TYLER, 1986, p. 126, grifos nossos).



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Os ecos da teoria bakhtiniana so facilmente reconhecveis, como adiantamos,


no s no texto de Tyler que em nenhum momento faz referncia a Bakhtin , mas
tambm no de Clifford que lhe d o crdito. Dialogismo, heteroglossia, plurivocalismo,
polifonia, monofonia, rplicas, vozes passaram a fazer parte do repertrio da etnografia.
Um panorama geral da concepo bakhtiniana de linguagem ser exposto a seguir. Antes,
porm, convm confrontar as diferenas entre texto e discurso aludidas por Tyler.
Utilizados muitas vezes como termos intercambiveis, texto e discurso
poderiam ser aproximados grosso modo ao binmio enunciado/enunciao de que se
vale Bakhtin. No primeiro caso, o texto fixado ou no na forma escrita seria o
produto do ato de enunciar, sua materialidade sensvel. O discurso, por sua vez, remete
necessariamente ao acontecimento da enunciao. Para os analistas do discurso, no se
contm na lmina lingustica. Vincula-se a um (ou mais) contexto(s). Move-se no tempo
e na histria. Marcado pela polissemia, a incompletude e o imaginrio porque produto
da linguagem, no um conjunto de textos, mas uma prtica (CHARAUDEAU e
MAINGUENEAU, 2004). Todo discurso est atravessado pela ideologia, pela histria,
pelo imaginrio (ORLANDI, 2002).
Histria, ideologia e imaginrio esto igualmente presentes na matriz
explanatria de Bakhtin. Vejamos como.
O olhar que Bakhtin (2000) lana sobre a linguagem combina dialeticamente
ato individual de fala e sistema socialmente partilhado; o devir constante da lngua
fluxo, deriva, criao e a permanncia ou, pelo menos, a longa durao das
estruturas e normas lingusticas. A lngua entendida como fenmeno social, afeita
historicidade, prenhe de ideologias, passvel de mesclar o eu e o outro, capaz de
conjugar sincronicamente presente e passado.
A fala no se d na abstrao de uma lngua sistmica, mas na concretude
de enunciados proferidos por indivduos datados e situados historicamente, na
alternncia de sujeitos falantes. Ainda que formalmente a enunciao tome a forma de
um monlogo, ela pressupe o aporte dos enunciados que a precederam e solicita do(s)
seu(s) destinatrio(s) uma rplica6, uma reao/resposta imediata ou mediata. Tudo o
que se diz (ou se escreve) j foi dito, negado, corrigido, explicado. Tudo o que se diz
(ou se registra por escrito) ser necessariamente acolhido, refutado, acrescentado e/ou
valorado por enunciados outros, j proferidos ou a proferir. Locutores e destinatrios
que partilham da mesma lngua no percebem o teor coercitivo das formas lingusticas.
No uso prtico, a lngua no se dissocia do seu contedo ideolgico. Seus usurios, nas
6

A obra Marxismo e filosofia da linguagem , ela prpria, uma rplica, no sentido bakhtiniano, s teorias da linguagem em circulao nos anos 20 do sculo passado. Bakhtin critica: a) o subjetivismo idealista, de teor psicologizante e tendncia solipsista,
representados por Humboldt, Wundt e Vossler; b) o objetivismo abstrato e sua rigidez estrutural especialmente em Ferdinand de
Saussure.

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infinitas enunciaes de sua prtica discursiva, se posicionam a favor ou contra alguma


coisa. E embora cada enunciao precise de um indivduo para realiz-la, o ato de fala
no individual, mas social.
O dialogismo, conceito-chave em Bakhtin, toma como metfora a alternncia
de turnos de falantes em situaes de conversao face a face para compreend-la
como uma arena de troca entre um eu e um outro. A enunciao palavra em ato
formulada como o espao em que vozes sociais se revelam e se confrontam na sua
heterogeneidade. Este confronto se d sincrnica e diacronicamente, envolvendo no
apenas o passado a memria do j-dito, dos sentidos cristalizados pela tradio e o
presente o tempo da enunciao , mas abrindo-se igualmente para o futuro, para as
rplicas do devir.
A multiplicidade de vozes que atravessam os enunciados (produtos) e os atos de
enunciao (processos), por sua vez, vinculam-se a diferentes pontos de vista, vises de
mundo, escolhas ideolgicas. Chegamos, assim, ao conceito de polifonia, categoria que,
proposta por Bakhtin (2005) num contexto muito especfico os romances de Dostoivski
foi por seus epgonos ressemantizada e teve seu raio de referncia estendido no sentido
da generalizao, como observa Faraco (2003). Vale a pena seguir seu argumento.
O conceito de polifonia, originalmente do vocabulrio da msica, onde
significa efeito que resulta do conjunto harmnico de instrumentos ou vozes que soam
simultaneamente (HOUAISS e VILLAR, 2001, p. 2250), foi utilizado por Bakhtin
(2005), esclarece Faraco, para nomear a esttica dos romances escritos por Dostoievski
na maturidade. Trata-se de uma forma de narrar em que o narrador deixa de ser um
deuscriador, controlando o pensar, o agir e o dizer de suas criaturas e passa a dar-lhes
espao e voz. Em temos formais, narrador e personagens, enquanto representantes de
vises de mundo diversificadas, assumem posies ideolgicas conflitantes e ocupam na
narrativa espaos equivalentes. A palavra do outro reportada na sua horizontalidade. A
metfora espacial mencionada por Bakhtin se contrape a um modo vertical, hierrquico,
de narrar, herdeiro do sistema monolgico e rgido dos gneros clssicos consagrados,
como a epopeia e a tragdia. Assim, replica Faraco (2003, p.75), a polifonia no ,
para Bakhtin, um universo de muitas vozes, mas um universo em que todas as vozes so
equipolentes. No romance polifnico, o jogo de poderes sociais se distribuiria de modo
equnime, fenmeno dificilmente aplicvel fora da produo literria de Dostoievski
(como, alis, reconhece Tyler no trecho por ns grifado). Citando Tezza (2003), Faraco
especula que o termo polifonia estaria mais voltado para um lxico utpico do que
propriamente para a designao de uma categoria analtica: enquanto voto, desejo e
projeto, o mundo polifnico seria a metfora de um mundo democrtico e pluralista,
sem espao para as formas rgidas, dogmticas e definitivas do narrar.



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Na senda do pluralismo, lembremos que as investigaes bakhtinianas


abarcam enunciados to dspares quanto as conversas do dia a dia, as cartas ntimas, as
biografias, os relatos de viagem, alm dos gneros arcaicos, como o dilogo socrtico e
a stira menipeia. dessa heterogeneidade que emerge o romance, gnero complexo,
proteiforme, tecido na hibridizao das relaes dialgicas, na fuso de dialetos e
jarges, na coabitao do sublime e do vulgar, do solene e do cmico.
No que concerne relao mundo real versus mundo representado, a posio de
Bakhtin se afasta da teoria do espelhamento da realidade (LUKCS apud JAUSS, 1994),
to cara aos tericos marxistas, que, no limite, enxergam as obras literrias como espao
de encenao da luta de classes. metfora do reflexo, de ambio mimtica, Bakhtin
contrape a imagem da refrao: o vnculo entre sociedade e literatura (e escritura tout court,
acrescentaramos ns,) implica o deslocamento, a deformao da realidade representada
atravs das inevitveis lentes da ideologia, da intruso inescapvel do imaginrio.
C)

DOS MLTIPLOS SENTIDOS


It is enough to mention here the general trend toward a specification of discourses in
ethnography: who speaks? who writes? when and where? with or to whom? under
what institutional and historical constraints? (CLIFFORD, 1986, p. 13)7
(...) the holistic moment is neither textually determined nor the exclusive right of
the author, being instead the functional interaction of text-author-reader. (...) It [the
text] accomplishes a cognitive utopia not of the authors subjectivity or of the readers,
but of the author-text-reader, an emergent mind that has no individual locus, being
instead infinity of possible loci (TYLER, 1986, p.132-3).8

Se no existem sentidos primeiros, originais, nem sentidos ltimos e definitivos


ainda que alguns discursos se queiram fundadores (ORLANDI, 2001), geradores de
rplicas em seu campo de saber, as significaes dos atos de linguagem dependem
necessariamente das suas circunstncias. As circunstncias aqui dizem respeito tanto s
condies de produo de um dado discurso e suas relaes com o contexto histrico,
social e poltico que testemunhou seu surgimento quanto a especificidade do contexto
imediato do processo de sua enunciao: quem diz o qu, onde, para quem.
Em busca do sentido ou dos muitos sentidos possveis a histria da teoria
e da crtica literrias poderia ser contada a partir do deslocamento do foco de cada
7
Basta mencionar aqui a tendncia geral no sentido de uma especificao de discursos em etnografia: quem fala? quem escreve?
quando e onde? com quem ou para quem? sob que coeres institucionais e histricas? (CLIFFORD, 1986, p. 13).

(...) o momento holstico no nem textualmente determinado nem o direito exclusivo do autor, sendo, ao invs, a interao
funcional de texto-autor-leitor (...) Ele [o texto] realiza a utopia cognitiva no da subjetividade do autor ou do leitor, mas do
autor-texto-leitor, uma mente emergente destituda de qualquer locus individual, e constituda, ao contrrio, de uma infinidade de
possveis loci (TYLER, 1986, p. 132-3).

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um dos elementos mnimos necessrios para que o ritual da comunicao literria se


estabelea: o autor, o mundo representado, o texto, o leitor. Essa cartografia dos estudos
literrios desde o sculo XIX desenhada por Antoine Compagnon (2001) e talvez nos
esclarea alguns impasses da escrita etnogrfica.
O primeiro foco da crtica literria foi o autor, o homem por trs do livro. O
que se almejava, ento, era aceder inteno do autor no momento mesmo do fazer
literrio, supostamente para captar com preciso o sentido da obra. Esta empreitada
sinaliza a crena romntica de que o escritor um demiurgo, uma personalidade
excntrica e singular se comparada aos comuns dos mortais. No mesmo impulso,
se acredita que, para cada obra, h uma nica chave de interpretao. Tambm se
pesquisavam com afinco a biografia e a condio social do autor no af de se chegar
s causas determinantes da sua produo. Esta crtica positivista, comum na tradio
escolar brasileira, apontou, por exemplo, inequvocas relaes entre a produo de
Machado de Assis e sua condio de epilptico.
Uma outra abordagem da crtica literria questiona o mundo, ou melhor, o
quadro referencial presente na obra. Em que medida mundo real e mundo ficcional se
aproximam ou se afastam? Seriam vlidas as interpretaes que pontuam o verossmil
como se verdadeiro fosse? O carter documental da literatura um parmetro de
interpretao? O verossmil, em sua mxima saturao, foi extremamente valorizado
nos movimentos realista e naturalista do sculo XIX. A crtica marxista, por outro lado,
interpretou a literatura a partir das contingncias scio-histricas presentes no texto.
De uma certa maneira, a valorao positiva ou negativa de uma obra se fazia segundo
seu grau de denncia ou de alienao ao status quo vigente.
A nfase no texto, como princpio e fim da crtica, conheceu seu auge com o
estruturalismo. evidente que a atividade crtica se exerce desde sempre sobre a obra.
No entanto, entre os anos 60 e 70 do sculo passado, o olhar do crtico se centrou
exclusivamente no texto, sua lgica interna, sua gramtica. Na poesia, analisaram-se
a camada fnica, os arranjos morfossintticos, as variaes e recorrncias lexicais. Em
prosa, com Barthes, Todorov, Eco e Bremond9, estudaram-se as sequncias narrativas
exausto, as instncias de narrador e personagem, o enunciado e o processo de
enunciao. Greimas (1966) chegou mesmo a estabelecer um modelo de anlise
actancial totalizante, capaz de dar conta das narrativas mais diversificadas. A anlise
estrutural rechaou com veemncia tanto as referncias biogrficas do autor quanto as
condies scio-histricas da produo textual.

H um clebre nmero da revista Communications, editada pela cole Pratique des Hautes Etudes, dedicado exclusivamente
narrativa. BARTHES, R. et alii. Lanalyse structurale des rcits. Communications n8. Paris, cole Pratique des Hautes tudes/
Seuil, 1966.
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A tendncia da crtica literria que se fortalece nos ltimos anos, prossegue


Compagnon, privilegia o leitor. A esttica da recepo, associada escola de Constance
e tendo como tericos Wolfgang Iser e Hans Robert Jauss, interessa-se pelo modo como
a obra afeta o leitor. A anlise da recepo busca o efeito produzido pela obra no leitor
individual ou coletivo e sua resposta ao texto considerado como estmulo. Por mais
bem urdida que seja sua estrutura, por maior que seja o seu grau de coeso e coerncia,
o texto, porque produto da linguagem, incompleto, deixa lacunas, ns de significao
que podem ser detectados ou ignorados. O ato de leitura atualiza as instrues do
texto, mas no garante uma unanimidade de sentidos. Nesse exerccio de ler que
tambm o de selecionar e esquecer o percurso do leitor inclui antecipaes, recuos,
resumos, idas e vindas e investimentos na memria para a apreenso do texto escrito.
Ao relacionar o texto a normas e valores extraliterrios, o leitor constri um sentido.
Assim, o sentido um efeito experimentado pelo leitor e no preexiste leitura.
notrio que autor, mundo, texto e leitor no so entidades circunscritas ao
fazer literrio. No admira, pois, que Clifford, no recorte que destacamos, questione
no apenas o estatuto da autoria do texto etnogrfico, mas ainda as circunstncias
que testemunham os tempos diferenciados da coleta de dados e de sua enunciao, os
sentidos que derivam de sua insero histrica, alm de insinuar as armadilhas de poder
a que a pesquisa etnogrfica est exposta.
Tyler, por outro lado, prope o que ele prprio chama de utopia: uma
etnografia que conjugue a trade autor-texto-leitor; e na qual os sentidos (e os poderes)
sejam equitativamente partilhados.
Na verdade, ambos os antroplogos deploram o velho padro da escrita
etnogrfica: um discurso monolgico, pronunciado por um narrador onisciente
que reporta, rearranja, reedita os enunciados de nativos longnquos ou prximos,
relegando-os muitas vezes ao papel de menos que informantes meros figurantes.
PS-MODERNIDADE E ETNOGRAFIA
We ground things, now, on a moving earth. There is no longer any place of overview
(mountaintop) from which to map human ways of life, no Archimedian point from
which to represent the world. Mountains are in constant motions. So are islands: for
one cannot occupy, unambiguously, a bounded cultural world from which to journey
out and analyze other cultures. Human ways of life increasingly influence, dominate,
parody, translate, and subvert one another (CLIFFORD, 1986, p.22).10

Ns aliceramos coisas, hoje, numa terra em movimento. No h mais qualquer lugar de viso panormica (o topo das montanhas) de onde se pudessem mapear os processos humanos de vida; no h ponto arquimediano para se representar o mundo. As
montanhas se acham em constante movimento. E o mesmo ocorre com as ilhas: por conseguinte, ningum consegue ocupar sem
ambiguidades um mundo cultural fechado de onde se possa partir em jornada para analisar outras culturas. Os processos humanos
de vida cada vez mais afetam, dominam, parodiam, traduzem, e subvertem uns aos outros (CLIFFORD, 1986, p. 22).
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De incio, o conceito de ps-modernidade merece ser mais bem explicitado j


que muitas vezes ele indistintamente substitudo pelo seu correlato ps-modernismo.
A confuso no fortuita como tentaremos demonstrar. Vejamos como.
Em primeiro lugar, as diferenas. Ps-modernismo refere-se, ao menos
originalmente, a um movimento artstico, situado por Jameson (1993) no incio dos anos
60 do sculo passado, que teria como desiderato a ruptura com a arquitetura moderna
e, mais especificamente, com o chamado estilo internacional. Os volumes retilneos, os
telhados planos e as cores neutras, percebidos como marcas do universalismo, do elitismo
e do formalismo de uma razo pura, foram rejeitados e substitudos por ecos dos estilos do
passado, arranjos arquitetnicos regionais e vernculos (PINKNEY, 1996). Paralelamente
a uma tendncia retr, que retoma e ressignifica elementos pretritos e aqui poderamos
pensar no dialogismo bakhtiniano , h uma passagem do universal para o particular
que, no mbito da literatura, se traduz por uma proliferao de relatos do eu, de um
modo de narrar fragmentrio uma mesma histria recontada por pontos de vista
diferentes , por uma interpenetrao de gneros, por uma simultaneidade de entonaes
e discursos. Jameson acrescenta que as fronteiras da cultura de elite e da baixa cultura
se indistinguem quando a produo artstica incorpora os produtos da cultura de massa
e da cultura popular. No por acaso, esse foi o perodo em que as minorias mulheres,
homossexuais e negros clamaram por uma maior participao poltica.
A ps-modernidade, perodo histrico identificado com o nosso tempo, estaria
ligada a um conjunto de fenmenos como a globalizao da economia, o declnio
do estado-nao, as grandes migraes. Suas nfases estariam na transitoriedade, na
fragmentao e na perda de significado do processo histrico. Alguns tericos, no
entanto, discordam da designao ps-moderno por entenderem que, embora a
sociedade ocidental contempornea se diferencie da de Marx ou Weber, seus princpios
continuam vigendo no nosso hoje (KUMAR, 1996).
inegvel que h zonas de contato entre um e outro conceitos, traos
comuns como a fragmentao, a indefinio de gneros, a hibridizao de influncias,
a horizontalizao do poder e do saber. O prprio Clifford, no segmento transcrito, est
bem ciente do cunho transitrio de posies, certezas e poderes.
Quais seriam, ento, as marcas da etnografia ps-moderna?
Verdades parciais, fices verdadeiras, invenes, narrativas, evocaes ou
alegorias, os etngrafos j no sustentam mais o teor unvoco de seus relatos. A prpria
categoria da representao contestada e com ela todo um acervo de impresses visuais
tradicionalmente vinculadas antropologia como campo de saber: olhar, observar,
descrever. ambio de uma objetividade mxima, contrapem-se as subjetividades
do pesquisador e de seus pesquisados.


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O repdio ao visualismo fez emergir um paradigma discursivo que advoga a


incluso de muitas vozes a do etngrafo, mas tambm as dos nativos e informantes,
tambm eles narradores no relato final.
Em termos de composio, o texto se articula como uma sucesso de vozes
graves ou agudas, enunciando suas diferenas em relaes dialgicas: registros em
primeira ou terceira pessoas, uso da lngua culta, familiar ou coloquial, hibridizao
de gneros.
No que tange ao contedo, a etnografia ps-moderna convoca as vibraes,
comentrios e rudos do trabalho de campo, classicamente considerado como corridor
talk e suprimido na verso escrita.
Esse todo assimtrico, muito longe do unssono de um canto coral, pode
soar a um ouvido desavisado como uma algaravia inquietante porque detonadora de
mltiplos sentidos.
Para um leitor interessado, no entanto, o texto assim construdo ir alm do
ponto final ou do silncio das vozes que o enunciam e suscitar respostas ou rplicas.
PALAVRAS (QUASE) FINAIS
Uma cultura , concretamente, um dilogo em aberto, criativo, de subculturas, de
membros e no membros, de diversas faces. Uma lngua a interao e a luta de
dialetos regionais, jarges profissionais, lugares-comuns genricos, a fala de diferentes
grupos etrios, de diferentes indivduos (CLIFFORD, 2008, p. 47).

Nosso itinerrio de enunciao buscou refletir sobre a etnografia no mbito


da antropologia ps-moderna. De incio, contestamos uma acepo etimolgica
que perdeu sua potncia semntica: o outro, a respeito de quem se escreve, no
necessariamente o estranho, o diferente ou o longnquo nesse nosso mundo
de identidades mltiplas e lealdades contraditrias. A rigor, a categoria de nativo
nos abarca a todos porque relacional. Tambm a escrita como decalque de verdade,
documento incontestvel, mereceu nossa ateno, instrumentalizados que fomos pela
obra Writing culture (1986) e, mais especificamente, pelos textos de James Clifford e
Stephen Tyler.
Num primeiro movimento, explicitamos as marcas discursivas do saber
cientfico, que as cincias humanas e tambm a antropologia tiveram que praticar, com
maior ou menor desconforto, para serem legitimadas enquanto cincias.
Examinando nosso corpus, detectamos um novo paradigma para a escrita
etnogrfica, que se vale da interlocuo com as teorias da linguagem nesses tempos
ps-modernos. No mais possvel acreditar na univocidade do signo lingustico,
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no imobilismo do cdigo, na falcia do sentido nico. Seguindo o rastro da matriz


bakhtiniana, nossos autores rechaam o modo monolgico de relatar a experincia
etnogrfica ao mesmo tempo em que sugerem a incluso de vozes outras no texto que,
no trabalho de campo e depois dele, assim vai sendo tecido.
No por acaso, destacamos como ltima epgrafe o enunciado de Clifford em que
compara cultura e lngua e, ecoando o dialogismo de Bakhtin, refora a heterogeneidade
de faces e jarges e acolhe rplicas de confronto, conformidade ou resistncia.
Por motivo anlogo, nosso subttulo relativiza com um quase as palavras
finais: enunciado que segue, provisrio e inconcluso, espera de outras vozes, sotaques
e entonaes.
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