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Pierre Clastres

La sociedad contra el Estado


Introduccin a cargo de Beltrn Roca Martnez

Virus editorial

Creative Commons
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Abbot Way, Stanford, California 94305, EE. UU.
1974, Les ditions de Minuit
2010 de la presente edicin, Virus editorial

Pierre Clastres
La Socit contre ltat
Recherches dAnthropologie Politique
Traduccin del francs: Paco Madrid

Introduccin a la vida y obra de Pierre Clastres,


por Beltrn Roca Martnez

Maquetacin: Virus editorial


Cubierta: Xavi Sells
Primera edicin en castellano: febrero de 2010

I. Coprnico y los salvajes

15

II. Intercambio y poder: filosofa de la jefatura india

37

III. Independencia y exogamia

59
89

Lallevir SL / VIRUS editorial

C/ Aurora, 23 baixos, 08001 Barcelona

T. / Fax: 93 441 38 14

IV. Elementos de demografa amerindia

C/e.: virus@pangea.org

www.viruseditorial.net

V. El arco y el cesto

111

VI. De qu se ren los indios?

139

VII. El deber de la palabra

163

Impreso en:

Imprenta LUNA

Muelle de la Merced, 3, 2. izq.

VIII. Profetas en la jungla

169

48003 Bilbao

Tel.: 94 416 75 18

IX. De lo Uno sin lo Mltiple

181

Fax.: 94 415 32 98

X. De la tortura en las sociedades primitivas

189

C/e.: luna-im@teleline.es

XI. La sociedad contra el Estado

201

Eplogo. Entrevista a Pierre Clastres

231

ISBN-13: 978-84-92559-17-6
Depsito legal:

Introduccin a la

vida y obra de Pierre Clastres


*

No es casual que en este momento histrico, en el que movimientos sociales radicales y basados en la horizontalidad
cobran fuerza en diversas partes del planeta, renazca el inters por trabajos como La Sociedad contra el Estado, de
Pierre Clastres, que estudian el poder en las sociedades primitivas. Al fin y al cabo, fueron los indios norteamericanos,
junto a ciertos grupos religiosos, los que inspiraron a los movimientos sociales americanos a coordinar gran nmero de
activistas y organizaciones usando la democracia directa y
el consenso 1. En los ltimos aos parece estarse fraguando
una especie de antropologa anarquista que est atrayendo
la atencin tanto de investigadores como de militantes. Sin
duda alguna, la obra de Clastres es una de las principales
fuentes de la que bebe esta nueva perspectiva.
Antroplogo y anarquista, Clastres naci en Pars en 1934.
Fue director de investigaciones del CNRS (Centre National
de la Recherche Scientifique) de Pars, y miembro del Laboratoire dAnthropologie Sociale del Collge de France 2. Durante ms de diez aos, entre 1963 y 1974, realiz trabajo de campo etnogrfico entre varios pueblos indios de Sudamrica.

Pierre Clastres

1 David Graeber, Ethnography of Direct Action, Oakland, AK Press, 2008.


2 La informacin biogrfica del autor procede de Miguel Abensour, Lesprit
des lois sauvages. Pierre Clastres ou une nouvelle anthropologie politique,
Pars, Seuil, 1987.

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


Entre 1963 y 1964 convivi con los indios guayaqus, cazadores nmadas del este de Paraguay. A partir de esta experiencia
elaborara su tesis en 1965, La vie sociale dune tribu nomade:
les Indiens Guayaki du Paraguay, y la monografa posterior
Crnica de los indios guayaqus 3 (1972). En 1965 pasa una
temporada con los indios guaranes de Paraguay. Entre 1966 y
1968 hace trabajo de campo entre los chulupi de ese mismo
pas y prosigue su produccin cientfica e intelectual. Entre
1970 y 1971 vuelve a pasar una temporada con los yanomami
de Venezuela, que en la revista Temps modernes describe co
mo la ltima sociedad primitiva libre, seguro en Amrica del
Sur, y sin duda tambin de todo el mundo. Su ltima expedicin tuvo lugar en 1974, para visitar a los yanomami en el estado de Sao Paolo de Brasil. En la dcada de los setenta es cuando publica la mayor parte de sus trabajos. En 1974 salan a la
luz dos libros muy influyentes: La sociedad contra el Estado, y
La palabra luminosa: mitos y cantos sagrados de los guaranes. En 1977 un accidente de coche puso fin a su vida.
Cuatro aos despus de su muerte, en 1981, la editorial
Gedisa public en castellano varios artculos inditos bajo el
ttulo Investigaciones en antropologa poltica. Unos aos
ms tarde, en 1987, varios autores rindieron homenaje al antroplogo bajo la direccin de Miguel Abensour en un libro
colectivo titulado Lesprit des lois sauvages. Pierre Clastres
ou une nouvelle anthropologie politique (El espritu de los
salvajes. Pierre Clastres o una nueva antropologa poltica).
Uno de los rasgos distintivos del autor es que es un excelente escritor, algo muy poco comn en los antroplogos. Era
capaz de trasladarte en un vuelo mgico de tu oficina al poblado yanomami o al guayaqu, describiendo cuidadosamente cmo todo un poblado se levantaba por la noche para cu3 Publicado en castellano: Pierre Clastres, Crnica de los indios guayaqus.
Lo que saben los ach, cazadores nmadas del Paraguay, Barcelona, Editorial Alta Fulla, 1986.

Introduccin
rar el clico de una mujer, o las bromas que le gastaban, o el
cambio de gnero de un cazador que pasaba a ser mujer. Adems, narraba con una honestidad inusitada, sin secretos ni
silencios, los aspectos ms oscuros para nuestras mentalidades de la vida de los pueblos con los que conviva, como el
canibalismo o el infanticidio femenino. Los describi y los
explic con rigor. Como se espera del buen cientfico.
Repasando la trayectoria de Clastres se observa que fue
ante todo un antroplogo de campo. Sus trabajos se basan
principalmente en informacin etnogrfica de diversos pueblos indios. Pero no por ello dej de plantear cuestiones tericas y polticas de gran trascendencia. Entre sus influencias
filosficas destaca el filsofo tienne de La Botie. Su Discurso sobre la servidumbre voluntaria, publicado en 1576, es
considerado como una de las obras precursoras del anarquismo, pues invitaba a cuestionar la legitimidad de cualquier
autoridad e indagaba en las razones de la dominacin y la
servidumbre. Los escritos del antroplogo contienen innumerables referencias a La Botie. En el campo de la antropologa se vio enormemente influido por Claude Lvi-Strauss,
Marshall Sahlins y Jacques Lizot. Del primero admiraba su
anlisis del parentesco y los mitos; de los dos segundos aprendi a estudiar las sociedades primitivas despojndose del etnocentrismo, adems de la utilizacin de la etnologa como
arma para esbozar un cuestionamiento radical de las sociedades contemporneas.

Crtica a la antropologa marxista


Fue precisamente el etnocentrismo el aspecto que Clastres
ms critic de aquellos etnlogos que aplicaron el anlisis
marxista al campo de la antropologa. En 1978 publicaba en
la revista Libre el artculo Los marxistas y su antropologa,
escrito poco antes de su muerte. Este texto contiene posible9

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


mente la crtica ms fehaciente y mordaz que jams se haya
hecho a la antropologa marxista. Clastres comienza el ensayo
explicando que desde finales de los sesenta esta corriente se
ha hecho dominante en antropologa, desplazando el estructuralismo de Lvi-Strauss. Esto fue posible, segn l, debido
a que el discurso estructuralista no habla de la sociedad.
Se encuentra tan enredado en el anlisis de las estructuras
de, por ejemplo, mitos o sistemas de parentesco, que lo social
queda anulado en su discurso. Ah es cuando el marxismo,
que s habla de la sociedad, entra en escena. El problema, a su
modo de ver, surge cuando esta doctrina trata de extender su
discurso a la sociedad primitiva.
Comienza el artculo lanzando crticas a la obra de Meillassoux, pero posteriormente se extiende con la de Godelier. Ambos autores aplicaron sin pudor las categoras elaboradas por Marx para la sociedad de su tiempo (la Europa del
siglo XIX, con el nacimiento del capitalismo) al estudio del
desarrollo todo tipo de sociedades. Godelier, por ejemplo,
escribi que en las sociedades primitivas las relaciones de
parentesco son tambin las relaciones de produccin. Clastres responde que esta afirmacin es una banalidad: en la
sociedad primitiva fuera de la guerra no hay ninguna relacin que no sea entre parientes. Su esfuerzo prosigue
por ensamblar el enfoque marxista (relaciones de produccin, fuerzas productivas, etc.) y el enfoque estructuralista
(relaciones de parentesco) resultaba ridculo. Etnlogos
como Sahlins o Lizot, por el contrario, han demostrado que
en las sociedades primitivas no hay produccin: funcionan
precisamente como mquinas antiproduccin. El concepto
de sociedades precapitalistas, con el que los marxistas hacen
referencia a las sociedades primitivas, define a estas sociedades en relacin a un modelo particular de sociedad: la sociedad de finales del siglo XVIII, el capitalismo. Mide la sociedad primitiva en funcin de la capitalista, arrastrando los
mismos prejuicios etnocntricos que los primeros etnlogos
10

Introduccin
y viajeros, que consideraban a los indios inferiores, atrasados e inmorales.
Ms adelante en el texto introduce otra cita de Godelier:
han existido y an existen numerosas sociedades divididas
en rdenes, castas o clases, en explotadores y explotados que,
sin embargo, no conocen el Estado. Esto querra decir, segn Clastres, que la divisin entre dominantes y dominados
no implica la presencia del Estado. Sin embargo, Godelier
olvida que el Estado es el ejercicio del poder poltico. No se
puede pensar el poder sin Estado y el Estado sin poder. All
donde hay poder, hay una sociedad dividida, hay Estado. Finalmente argumenta que la economa proviene de lo poltico,
y no al revs, como quieren hacernos creer los marxistas: las
relaciones de produccin provienen de las relaciones de poder, el Estado origina las clases.
En definitiva, la falta de cientificidad del dogma marxista
est al servicio de la poltica. El marxismo posterior a Marx,
en vez de convertirse en la ideologa dominante del movimiento obrero, se ha convertido en su enemigo principal. El
trabajo de los marxistas, para Clastres, no era ms que la
difusin de una ideologa de conquista del poder en el mbito universitario. Bsqueda de hegemona, imposicin de su
ideologa poltica. Los estalinistas pretendan conquistar el
poder total sobre la sociedad, incluyendo la Academia.
Parafraseando a Marx escribi: La historia de los pueblos
que tienen una Historia es la historia de la lucha de clases. La
historia de los pueblos sin Historia es, diremos con la misma
verdad, la historia de su lucha contra el Estado. Se trataba de
una respuesta al etnocentrismo de Marx, que defina la lucha
de clases como el motor de la Historia. Marx trat de descubrir las leyes universales de la evolucin de las sociedades,
ignorando que en las sociedades primitivas lo que ocurra no
era una lucha de clases, sino una lucha contra el Estado.
Y no es que Clastres no hubiera compartido trinchera con
los marxistas. Al igual que muchos otros pensadores france11

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


ses de la poca, particip en los acontecimientos de Mayo del
68. David Graeber y Stevphen Shukaitis diferencian dos tipos de autores vinculados al 68 francs: aquellos cuya obra se
desarroll en el periodo prerrevolucionario, como Guy Debord y Vaneigem, y aquellos, como Deleuze, Foucault o Baudrillard, que elaboraron sus teoras en el periodo posrevolucionario. Mientras los primeros anticipaban y se preparaban
para la revolucin, los segundos explicaban, bsicamente por
qu las revoluciones fracasan 4. Los segundos, en su mayora,
salieron desencantados de las filas del Partido Comunista
Francs, cuya intervencin fue crucial par apaciguar la revuelta 5. Lo extraordinario de Clastres es que no encajaba en
ninguna de estas dos categoras. Se refugi en el estudio de
aquellas sociedades que vivan su propia revolucin, las sociedades primitivas, sociedades sin Estado.

Antropologa contra el Estado


En la obra de Clastres subyace una preocupacin de fondo:
la cuestin del poder. Para l, la aparicin del Estado es el
mayor accidente histrico. En el Estado reside el origen de la
dominacin y la desigualdad. Es por ello que analiza principalmente el poder entre las sociedades primitivas.
En primer lugar denunci el carcter etnocntrico de la
antropologa al presentar las sociedades primitivas como sociedades incompletas, menos evolucionadas, por carecer de
Estado. Los indios de Amrica del Sur se consideraron menos civilizados por carecer de esta divisin entre dominan4Hay que sealar que ello explica, en parte, el xito del posmodernismo en el
jerarquizado, competitivo y burocrtico mbito acadmico, en contraste con la
influencia de otras corrientes como el situacionismo entre grupos de activistas.
5 David Graeber y Stevphen Shukaitis, Introduction, en Erika Biddle, Da
vid Graeber y Stevphen Shukaitis, Constituent Imagination: Militant Investigation, Collective Theorization, Oakland, Ak Press, 2007.

12

Introduccin
tes y dominados. En el esquema de Occidente, lo poltico
entendido como el ejercicio del poder es la esencia de lo
social. Segn este pensamiento, slo en el terreno de lo infrasocial, lo no-social, no encontramos una divisin entre los
que mandan y los que obedecen. As eran percibidas las sociedades primitivas, que eran situadas en las escalas ms bajas de la jerarqua de sociedades humanas en el pensamiento
evolucionista.
En segundo lugar, seal que este carcter etnocntrico de
la antropologa tambin se manifestaba en su identificacin
del poder con la coercin, la subordinacin y la violencia. Ignoraba, de esta manera, la existencia de sociedades sin explotadores ni explotados, donde el poder no significa coercin. La
clave, segn Clastres, reside en el esfuerzo de las sociedades
aestatales por impedir, a travs de mltiples mecanismos, que
el poder se separe de la sociedad. Evitar la formacin de un
centro de poder independiente. El jefe primitivo tiene el poder
de la palabra, una palabra, aade, carente de poder, pues no
puede dictar rdenes. Numerosos ejemplos muestran que slo
en tiempo de guerra les es posible mandar. En tiempo de paz,
o bien eran sustituidos por otros lderes o bien sencillamente
nadie acataba sus rdenes. El jefe primitivo tiene la palabra
porque carece de poder, est, en definitiva, al servicio de la
comunidad.
Clastres no era ajeno a las implicaciones polticas de su
trabajo. En un artculo posterior a La Sociedad contra el
Estado, un ao antes de su muerte, escribi: Y quiz la solucin del misterio sobre el nacimiento del Estado permita
esclarecer tambin las condiciones de posibilidad (realizables o no) de su muerte. Seguramente por eso John Gledhill ha criticado parte de su teora. Desde su punto de vista,
su obra constituye una versin poltica de las propuestas de
Marshall Sahlins: la versin antropolgica del mito del
buen salvaje, la ingenuidad rousseauniana encarnada en la
nueva teora social. Construye la sociedad primitiva por
13

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


oposicin a la civilizacin. Interpretaba, segn Gledhill,
la historia de la humanidad como un viaje hacia la alienacin y la desigualdad 6.

La herencia de Pierre Clastres hoy


Treinta aos despus de su muerte, la obra de Clastres sigue
siendo de total actualidad. Prueba de ello es que la editorial
Virus se haya decidido a reeditar La Sociedad contra el Estado. ngel Capelletti escribi que Pierre Clastres fue el continuador de la obra de Kropotkin 7. Hoy, sin lugar a dudas,
es Harold B. Barclay el continuador del espritu de Clastres.
En People without Government: An Anthropology of Anarchy (Pueblos sin gobierno: Una antropologa de la anarqua),
de 1982, el antroplogo nos mostraba algunos ejemplos de
la gran diversidad de pueblos que viven en la actualidad sin
Estado. En sus propias palabras, era un intento de demostrar
que la anarqua no es ni caos ni un sueo completamente utpico. Resalt que en cierto modo por vivir en ausencia de
gobierno todos los seres humanos fueron anarquistas hace
diez mil aos8. Aada, contestando a aquellos que argumentaban que los ejemplos de sociedades anarquistas de su libro eran irrelevantes para las grandes sociedades industrializadas, que la idea de la interaccin cara a cara es directamente
aplicable a las sociedades de mayor escala. Precisamente la
solidaridad, la satisfaccin personal y la dedicacin al grupo
son reforzadas por la participacin directa en los asuntos de
la comunidad.
6 John Gledhill, El poder y sus disfraces. Perspectivas antropolgicas de la
poltica, Barcelona, Bellaterra, 2000, p. 33.
7 ngel Capelletti, Introduccin a la tercera edicin en espaol, en Piotr
Kropotkin, El Apoyo Mutuo, Mstoles, Madre Tierra, 1989, p. 14.
8 Harold B. Barclay, Longing for Arcadia. Memoirs of an Anarcho-Cynica
list Anthropologist, Victoria, Trafford, 2005, pp. 265-266.

14

Introduccin
No es Barclay, por fortuna, el nico antroplogo contemporneo influido por el anarquismo. Los ms veteranos son,
posiblemente, James C. Scott y Brian Morris. El primero ha
estudiado las relaciones de dominacin y resistencia en el Sudeste Asitico, y ms recientemente el fracaso de las intervenciones planificadas desde arriba. Actualmente est a punto de
publicar otro libro sobre los pueblos que han estado evadiendo el Estado desde hace dos mil aos. El segundo combina sus
estudios sobre religin, etnobotnica y etnozoologa con la
colaboracin en revistas y grupos libertarios. Cabe destacar
tambin la obra de David Graeber, Fragments of an Anarchist
Anthropology (2004) 9, en la que sugiere cmo el anarquismo
puede contribuir a desarrollar una ciencia social no vanguardista. Un nmero cada vez mayor de estudiantes, doctorandos
y jvenes investigadores estn optando por estudiar la realidad utilizando perspectivas similares. Como puede comprobarse, las obras de Clastres continan siendo una pieza clave
de la antropologa poltica; pero, sobre todo, su espritu sigue
presente en un gran nmero de antroplogos.

* Beltrn Roca Martnez es el coordinador del libro Anarquismo y


antropologa. Relaciones e influencias mutuas entre la antropologa social y el pensamiento libertario, publicado por editorial La Malatesta
(Madrid, 2008).

9 De prxima publicacin en Virus editorial [N. del E.].

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Coprnico y los salvajes 1

On disoit Socrates que quelquun


ne sestoit aucunement amend
en son voyage: Je croy bien, dit-il,
il sestoit emport avecques soy. 2
Montaigne

Podemos plantearnos seriamente cuestiones en torno al poder? Un pasaje de Ms all del bien y del mal empieza as:
Dado que, desde que hay hombres, ha habido tambin, en
todos los tiempos, rebaos humanos (agrupaciones familiares, comunidades, estirpes, pueblos, Estados, Iglesias), y que
siempre han sido muchsimos los que han obedecido en relacin con el pequeo nmero de los que han mandado; teniendo en cuenta, por tanto, que la obediencia ha sido hasta ahora
la cosa mejor y ms prolongadamente ensayada y cultivada entre los hombres, es lcito presuponer en justicia que, hablando
en general, cada uno lleva ahora innata en s la necesidad de
obedecer, cual una especie de conciencia formal que ordena:
se trate de lo que se trate, debes hacerlo incondicionalmente,
o abstenerte de ello incondicionalmente, en pocas palabras,

1 Estudio aparecido por primera vez en Critique, n. 270, noviembre de 1969.


2 Djose a Scrates que cierta persona no se haba enmendado en un viaje
que hiciera. Lo creo repuso el filsofo. Acaso no se haba llevado a s
mismo consigo? (la traduccin de este pasaje la he tomado de Juan G. de
Luaces, del tomo I, p. 178, de los ensayos de Montaigne, publicados en 1968
por la editorial Iberia de Barcelona [N. del T.]).

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La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


t debes 3. Poco preocupado, como en l era habitual, de lo
verdadero o lo falso en sus sarcasmos, Nietzsche, no obstante,
asla y circunscribe con exactitud un campo de reflexin que,
siendo antao patrimonio exclusivo del pensamiento especulativo, se encuentra desde hace aproximadamente veinte aos
sometido a los esfuerzos de una investigacin con vocacin
propiamente cientfica. Nos referimos con ello al espacio de
lo poltico, en el centro del cual el poder plantea su interrogante: temas novedosos en antropologa social, objeto de estudios cada vez ms numerosos. El hecho de que la etnologa
haya tardado tanto en interesarse por la dimensin poltica
de las sociedades arcaicas siendo, no obstante, su objeto
preferente no puede sustraerse, y tratar de demostrarlo, a
la misma problemtica del poder: se trata de un indicio ms
bien espontneo, inmanente a nuestra cultura y, por tanto, inmerso en su tradicin, de aprehender las relaciones polticas
tal como se establecen en otras culturas. Pero el retraso se
subsana y las lagunas se colman; existen ya bastantes textos y
descripciones para que podamos hablar de una antropologa
poltica, calibrar sus resultados y reflexionar sobre la naturaleza del poder, su origen y, por ltimo, sobre las transformaciones que la historia le impone segn los tipos de sociedad
en las cuales se ejerce. Es un proyecto ambicioso, pero es una
tarea necesaria que lleva a cabo la extraordinaria obra de J.
W. Lapierre, Essai sur le fondement du pouvoir politique 4. Se
trata de un trabajo que reviste un gran inters, ya que en este
libro se encuentra reunida y estudiada por primera vez una
gran cantidad de informacin que concierne no solamente a
las sociedades, sino tambin a las especies de animales so3 He tomado este pasaje de la traduccin de Andrs Snchez Pascual, Madrid, Alianza editorial, 1988, p. 128 [N. del T.].
4 J. W. Lapierre, Essai sur le fondement du pouvoir politique, Publications de
la Facult dAix-en-Provence, 1968. (Este libro en concreto no est traducido
al castellano, pero del mismo autor y sobre la misma temtica puede consultarse: El anlisis de los sistemas polticos, Barcelona, Pennsula1976 [N. del T.].)

18

Coprnico y los salvajes


ciales, y, por aadidura, el autor es un filsofo cuya reflexin
se efecta sobre los datos proporcionados por las disciplinas
modernas, como son la sociologa animal y la etnologa.
Se trata, pues, aqu de la cuestin del poder poltico y, legtimamente, J. W. Lapierre se pregunta ante todo si este hecho humano responde a una necesidad vital, si se desarrolla a
partir de un factor biolgico, en otras palabras, si el poder
tiene su lugar de nacimiento y su razn de ser en la naturaleza
o, por el contrario, en la cultura. Ahora bien, al trmino de
una discusin paciente e inteligente de los trabajos ms recientes en biologa animal, discusin que por otro lado no era
nada acadmica, aunque se podan prever las conclusiones, la
respuesta es clara: El examen crtico de los conocimientos
adquiridos sobre los fenmenos sociales entre los animales y
especialmente sobre los procesos de autorregulacin social
nos ha mostrado la ausencia de toda forma, incluso embrionaria, de poder poltico... (p. 222). Despejado este terreno y
asegurada la investigacin de que no vale la pena ningn esfuerzo por esa va, el autor se dirige hacia las ciencias de la
cultura y de la historia, para interrogarse seccin que por
su volumen es la ms importante de su estudio sobre las
formas arcaicas del poder poltico en las sociedades humanas. Las reflexiones que siguen han encontrado su estmulo
especialmente en la lectura de esas pginas consagradas, digamos, al poder entre los salvajes.
El abanico de las sociedades consideradas es impresionante; en todo caso, lo suficientemente abierto como para
disipar cualquier duda eventual al lector ms exigente en
cuanto al carcter exhaustivo de las muestras presentadas,
porque el anlisis se efecta con ejemplos tomados en frica, en las tres Amricas, en Oceana, en Siberia, etc. En resumen, una coleccin casi completa, tanto por su variedad geogrfica, como de tipologa, de lo que el mundo primitivo
poda ofrecer de diverso a la mirada del horizonte no arcaico,
sobre cuyo fondo se delinea la figura del poder poltico en
19

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


nuestra cultura. Lo cual seala el alcance del debate y la seriedad que se requiere para el examen de su conducta.
Con toda facilidad uno se imagina que estas docenas de
sociedades arcaicas no tenan en comn ms que la determinacin de su arcasmo precisamente, determinacin negativa, tal como seala Lapierre, que establecen la ausencia de
escritura y la economa llamada de subsistencia. As pues, las
sociedades arcaicas pueden diferenciarse profundamente entre s, de hecho, ninguna se parece a otra y se est muy lejos
de la montona repeticin que volvera grises a todos los salvajes. Por tanto, es necesario introducir un mnimo de orden
en esta multiplicidad con el fin de permitir la comparacin
entre las unidades que la componen, y sta es la razn de que
Lapierre, aceptando, poco ms o menos, las clsicas clasificaciones propuestas por la antropologa anglosajona para frica, considere cinco grandes tipos: desde sociedades arcaicas
en las cuales el poder poltico est ms desarrollado, hasta
aquellas que presentan [...] muy poco, incluso ausencia de poder propiamente poltico (p. 229). As pues, se ordena a las
culturas primitivas en una tipologa fundada, en resumidas
cuentas, sobre la mayor o menor cantidad de poder poltico
que cada una de ellas ofrece a la observacin, pudiendo esta
cantidad de poder tender a cero: ciertas agrupaciones humanas, en condiciones de vida determinadas, que les permitan
subsistir en pequeas sociedades cerradas, han podido
prescindir del poder poltico (p. 525).
Reflexionemos sobre el principio mismo de esta clasificacin. Cul es su criterio? Cmo definiramos lo que, presente en mayor o menor cantidad, permite asignar tal lugar a
una determinada sociedad? O, en otras palabras, qu entendemos, aunque slo sea a ttulo provisional, por poder poltico? Debe admitirse que la cuestin reviste importancia, porque en el intervalo que se supone separa a las sociedades sin
poder y a las sociedades con poder, debera darse al mismo
tiempo la esencia del poder y sus fundamentos. Ahora bien, a
20

Coprnico y los salvajes


tenor de los anlisis, muy minuciosos por cierto, del seor Lapierre, no se tiene la impresin de asistir a una ruptura, a una
discontinuidad, a un salto radical que, arrancando a los grupos humanos de su estancamiento prepoltico, los transformara en sociedad civil. Debemos entonces pensar que entre
las sociedades con signo positivo y aquellas otras con signo
negativo, la transicin es progresiva, continua y cuantitativa?
Si as fuera, la misma posibilidad de clasificar a las sociedades
desaparece, ya que entre los dos extremos sociedades con
Estado y sociedades sin poder nos encontraramos con una
infinidad de gradaciones intermedias, pudiendo llegar a hacer
de cada sociedad particular una clase del sistema. Por otro
lado, a este resultado llegara todo proyecto taxonmico de
esta especie, a medida que se hiciera ms amplio nuestro conocimiento de las sociedades arcaicas y que, por consiguiente, se desarrollaran ms sus diferencias. De ello se deduce
que tanto en un caso como en el otro, tanto en la hiptesis de
la discontinuidad entre el no poder y el poder, como en el de
la continuidad, ninguna clasificacin emprica de estas sociedades puede iluminarnos, al parecer, sobre la naturaleza del
poder poltico ni sobre las circunstancias de su aparicin, y
que el misterio del enigma contina.
El poder se ejerce en una relacin social caracterstica:
mando-obediencia (p. 44). De donde se desprende en conjunto que las sociedades en las que no se observa esta relacin
esencial son sociedades sin poder. Volveremos sobre ello. Antes conviene poner de relieve el tradicionalismo de esta concepcin que expresa bastante fielmente el espritu de la investigacin etnolgica, es decir, la certeza, que jams fue puesta
en duda, de que el poder poltico se da nicamente en una
relacin que se resuelve, en definitiva, en una relacin de
coercin. De modo que sobre este punto, entre Nietzsche,
Max Weber (el poder del Estado como monopolio del uso legtimo de la violencia) o la etnologa contempornea, la afinidad es mucho mayor de lo que parece y sus discursos difieren
21

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


muy poco entre s, porque parten de un mismo presupuesto:
la verdad del ser del poder consiste en la violencia y es imposible pensar el poder sin su predicado, la violencia. Quiz es
as efectivamente, en cualquier caso la etnologa no es culpable de aceptar sin discusin lo que piensa Occidente desde
siempre. Pero, precisamente por ello, es necesario asegurarse
y verificar en su propio terreno el de las sociedades arcaicas si, cuando la coercin y la violencia estn ausentes, no
podemos hablar de poder.
Qu sucede con los indios de Amrica? Se sabe que, exceptuando las altas culturas de Mxico, de Amrica Central y
de los Andes, todas las sociedades indias son arcaicas: ignoran la escritura y subsisten, desde el punto de vista econmico. Por otro lado, casi todas estn dirigidas por lderes, por
jefes y, caracterstica decisiva digna de llamar la atencin, ninguno de estos caciques posee poder. Nos encontramos,
pues, enfrentados a un enorme conjunto de sociedades donde
los detentadores de lo que en otras partes se llamara poder,
de hecho carecen de l; en las que la poltica est determinada
como campo falto de toda coercin y de cualquier tipo de violencia, ajenas a toda subordinacin jerrquica; en las que, en
una palabra, no se da ninguna relacin de mando-obediencia.
Encontramos aqu la enorme diferencia del mundo indio y lo
que permite hablar de las tribus americanas como de un universo homogneo, a pesar de la extrema diversidad de culturas que estn implicadas. Conforme pues con el criterio establecido por Lapierre, el Nuevo Mundo se encontrara en su
casi totalidad en el campo prepoltico, es decir, en el ltimo
estadio de su tipologa, el que rene a las sociedades en las que
el poder poltico tiende a cero. No obstante, no hay nada de
eso, ya que los ejemplos americanos intercalan la clasificacin
en cuestin, que las sociedades indias estn incluidas en todos
los tipos y muy pocas de ellas pertenecen precisamente al ltimo tipo, el cual debera normalmente reagruparlas a todas.
En esta cuestin existe cierto malentendido, porque de dos
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Coprnico y los salvajes


cosas una: o bien nos encontramos con algunas sociedades
cuya jefatura no es impotente, o sea, jefes que al dar una orden
la quieren ver ejecutada, o bien no existe nada de todo eso.
Ahora bien, la experiencia directa sobre el terreno, las monografas de los investigadores y las ms antiguas crnicas no
dejan ninguna duda: si existe algo completamente ajeno a un
indio, es la idea de dar una orden o tenerla que obedecer, salvo
en circunstancias muy especiales como la de una expedicin
guerrera. Por qu, entonces, los iroqueses figuran en el pri
mer tipo, junto a las monarquas africanas? Es posible asimilar el Gran Consejo de la Liga de los Iroqueses con un Estado an rudimentario, pero ya netamente constituido?
Porque, si la poltica concierne al funcionamiento de la sociedad global (p. 41) y si ejercer el poder, es decidir por el grupo en su conjunto (p. 44), entonces no podemos decir que los
cincuenta sachems que componen el Gran Consejo iroqus
forman un Estado, porque la Liga no era una sociedad global,
sino una alianza poltica de cinco sociedades globales que
eran las cinco tribus iroquesas. Por ello, la cuestin del poder
entre los iroqueses debe plantearse no en el plano de la Liga,
sino en el de las tribus, y en ese nivel no cabe ninguna duda de
que los sachems no estaban mejor provistos que el resto de los
jefes indios. Las tipologas britnicas de las sociedades africanas son quiz pertinentes para el continente negro; pero no
pueden servir de modelo para Amrica, porque, insistimos,
entre el sachem iroqus y el lder de la ms pequea banda
nmada, no existe ninguna diferencia en cuanto a su naturaleza. Indiquemos de paso que, si la confederacin iroquesa suscita, con razn, el inters de los especialistas, tambin se han
llevado a cabo en otros lugares ensayos menos destacables,
debido a su discontinuidad, de ligas tribales, como por ejemplo entre los tup-guaranes del Brasil y del Paraguay.
Las puntualizaciones que preceden tienen por objetivo
cuestionar la forma tradicional de plantear la problemtica
del poder: para nosotros no es en absoluto evidente que coer23

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


cin y subordinacin constituyan la esencia del poder poltico
siempre y en todas partes. De modo que se nos abre una
disyuntiva: o bien el concepto clsico del poder es adecuado a
la realidad sobre la que se reflexiona, en cuyo caso es necesario que explique el no poder all donde se descubra; o bien es
inadecuado y se precisa abandonarlo o transformarlo. Pero
previamente conviene interrogarse sobre la actitud mental
que permite que semejante concepcin se desarrolle. Y en
vistas a ello, el mismo vocabulario de la etnologa es susceptible de ponernos sobre la pista.
Antes que nada, consideremos los criterios de arcasmo:
ausencia de escritura y economa de subsistencia. Sobre el
primer supuesto no hay nada que decir, porque se trata de un
hecho: una sociedad conoce la escritura o no la conoce. En
cambio, es dudosa la pertinencia del segundo. En efecto, qu
significa subsistir? Significa vivir en la fragilidad permanente, guardar el equilibrio entre las necesidades de subsistencia y los medios para satisfacerlas. Por lo tanto, una sociedad con economa de subsistencia es aquella que slo puede
alimentar a sus miembros precariamente, encontrndose de
ese modo a merced del menor desastre natural (sequa, inundaciones, etc.), ya que la disminucin de recursos se traducira automticamente en la imposibilidad de alimentar a todos. En otras palabras, las sociedades arcaicas no viven, sino
que sobreviven, siendo su existencia un combate interminable
contra el hambre, ya que son incapaces de producir excedentes, porque carecen de tecnologa y, adems, de cultura. No
hay nada ms arraigado que esta visin de la sociedad primitiva y, al mismo tiempo, nada ms falso. Si se ha podido hablar
recientemente de grupos de cazadores-recolectores paleolticos como las primeras sociedades de abundancia 5, qu
5M. Shallins, La Premire Socit dabondance, Les Temps Modernes, octubre de 1968. (Este artculo, al parecer, no fue traducido al castellano, pero
s su importante libro que desarrolla an ms esta cuestin: Economa de la
Edad de Piedra, Madrid, Akal, 1983 [N. del T.].)

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Coprnico y los salvajes


diramos de los agricultores neolticos? 6 No podemos detenernos aqu sobre esta cuestin vital para la etnologa, indi
quemos solamente que un gran nmero de estas sociedades
arcaicas con economa de subsistencia, por ejemplo en
Amrica del Sur, producan una cantidad de excedente alimentario equivalente a menudo a la cantidad necesaria para
el consumo anual de la comunidad; por lo tanto, eran capaces
de producir lo suficiente para satisfacer doblemente sus necesidades, para alimentar a una poblacin dos veces mayor. Evidentemente, esto no significa que las sociedades arcaicas no
sean arcaicas; se trata nicamente de poner de relieve la vanidad cientfica del concepto de economa de subsistencia,
que refleja mucho ms las actitudes y hbitos de los observadores occidentales frente a las sociedades primitivas, que la
realidad econmica sobre la que se basan estas culturas. En
todo caso, no es el hecho de que su economa fuera de subsistencia lo que haca que las sociedades arcaicas sobrevivieran
en estado de extremo subdesarrollo hasta nuestros das (p.
225). Somos del parecer que, desde ese punto de vista, sera
ms bien el proletariado europeo del siglo XIX, analfabeto y
mal alimentado, el que habra que calificar de arcaico. En
realidad, la idea de economa de subsistencia pertenece al
campo ideolgico del Occidente moderno y de ninguna manera al arsenal conceptual de una ciencia. Y resulta paradjico ver a la misma etnologa vctima de una mistificacin tan
grosera y tanto ms sospechosa cuanto que ha contribuido a
orientar la estrategia de las naciones industriales frente al
mundo llamado subdesarrollado.
Pero se objetar que todo esto poco tiene que ver con el
problema del poder poltico. Al contrario, el mismo punto de
vista que describe a los primitivos como hombres viviendo
penosamente en una economa de subsistencia, en estado de
6Sobre los problemas que plantea una definicin de Neoltico, vase el ltimo
captulo: La sociedad contra el Estado.

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La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


subdesarrollo tcnico (p. 319), determina tambin el sentido
y el valor del discurso comn sobre la poltica y el poder. Comn en el sentido de que siempre el encuentro entre Occidente y los salvajes ha servido para repetir sobre ellos el mismo
discurso. Testimonio de ello, por ejemplo, es lo que decan los
primeros descubridores europeos del Brasil sobre los indios
tupinamb: Gente sin fe, sin ley y sin rey. Sus mburuvich,
sus jefes, no gozan, desde luego, de ningn poder. Nada
puede haber ms extrao para gente procedente de sociedades en las que la autoridad culminaba en las monarquas absolutas de Francia, Portugal o Espaa. Eran brbaros que no
vivan en una sociedad civilizada. La inquietud y la irritacin
de encontrarse en presencia de lo anormal desaparecan, en
cambio, en el Mxico de Moctezuma o en el Per de los incas.
En esos territorios los conquistadores respiraban un aire conocido, el ms tnico para ellos, el de las jerarquas y la coercin, en una palabra, el autntico poder. Ahora bien, se observa una remarcable continuidad entre ese discurso sin
matices, ingenuo, salvaje podramos decir, y el de los sabios e
investigadores modernos. El juicio es el mismo, aunque ste
se enuncie en trminos ms delicados, y encontramos en el
libro del seor Lapierre gran cantidad de expresiones que
concuerdan con la percepcin ms comn del poder poltico
en las sociedades primitivas. Ejemplos: Los jefes trobiandeses o tikopienses no detentan una ascendencia social y
un poder econmico muy desarrollados, en contraste con un
poder poltico muy embrionario? (p. 284). O bien: Ningn
pueblo niltico ha podido elevarse al nivel de las organizaciones polticas centralizadas de los grandes reinos bantes (p.
365). Ms todava: La sociedad lobi no pudo dotarse de una
organizacin poltica (p. 433, nota 134)7. En efecto, qu significa este tipo de vocabulario en el que trminos como embrionario, naciente, poco desarrollado, aparecen con frecuen
7 Las cursivas son nuestras.

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Coprnico y los salvajes


cia? Ciertamente, no se trata de promover sucias querellas
contra un autor, porque sabemos muy bien que este lenguaje
es el mismo que utiliza la antropologa. Tratamos de acceder
a lo que podramos denominar la arqueologa de este lenguaje y del saber que cree abrirse camino, y nosotros nos preguntamos: qu es lo que este lenguaje dice exactamente y a partir de qu lugar dice lo que dice?
Hemos constatado que la idea de economa de subsistencia quisiera ser un juicio de hecho, pero encierra al mismo
tiempo un juicio de valor sobre las sociedades as calificadas:
evaluacin que destruye de inmediato la objetividad a la cual
pretende sujetarse. El mismo prejuicio porque en definitiva
se trata de eso pervierte y condena al fracaso el esfuerzo
por juzgar el poder poltico en esas mismas sociedades; ya
que el modelo al cual se hace referencia y la unidad que lo
mide estn constituidos de antemano por la idea de poder tal
como lo ha desarrollado y conformado la civilizacin occidental. Nuestra cultura, desde sus orgenes, piensa el poder
poltico en trminos de relaciones jerarquizadas y autoritarias de mando-obediencia. Toda forma, real o posible, de poder es por consiguiente reductible a esta relacin privilegiada
que expresa a priori su esencia. Si no es posible llevar a cabo
esta reduccin es que nos encontramos en el otro lado de lo
poltico: la ausencia de relacin mando-obediencia acarrea
ipso facto la carencia de poder poltico. De ese modo no slo
existen sociedades sin Estado, sino incluso sociedades sin poder. Hace ya tiempo que se habr reconocido al adversario
siempre activo, el obstculo presente siempre en la investigacin antropolgica: el etnocentrismo que mediatiza cualquier
punto de vista sobre las diferencias para identificarlas y, por
ltimo, abolirlas. Existe una especie de ritual etnolgico que
consiste en denunciar con energa los riesgos de esta actitud;
la intencin es loable, pero esto no siempre impide que los
etnlogos caigan en ella, ms o menos tranquilamente o con
ms o menos inconsciencia. En efecto, como subraya con mu27

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


cha razn Lapierre, el etnocentrismo es la actitud ms difundida del mundo, porque toda cultura es, podramos decir que
por definicin, etnocntrica, en su relacin narcisista consigo
misma. No obstante, entre el etnocentrismo occidental y su
homlogo primitivo existe una considerable diferencia: el
salvaje de no importa qu tribu india o australiana estima que
su cultura es superior a todas las dems sin preocuparse de
elaborar sobre ellas un discurso cientfico, mientras que la etnologa desea situarse directamente en el plano de la universalidad, sin darse cuenta de que permanece, en muchos sentidos, slidamente instalada en su particularidad, y de que su
pseudodiscurso cientfico se degrada rpidamente en autntica ideologa. (Esto reduce a sus justas proporciones ciertas
afirmaciones irnicas sobre la civilizacin occidental como el
nico lugar capaz de producir etnlogos.) Decidir que ciertas
culturas estn desprovistas de poder poltico porque no ofrecen nada parecido a lo que presenta la nuestra, no es una proposicin cientfica, ms bien revela, a fin de cuentas, una cierta pobreza del concepto.
El etnocentrismo no es, pues, un mero obstculo a la reflexin, y sus implicaciones conllevan ms consecuencias de
las que podra creerse. No puede dejar subsistir las diferencias por s mismas en su neutralidad, sino que desea comprenderlas como diferencias determinadas a partir de lo que le es
ms familiar, el poder tal como ha sido ensayado y pensado
en la cultura occidental. El evolucionismo, viejo compaero
del etnocentrismo, no est muy lejos. En este plano el procedimiento es doble: primeramente, censar las sociedades segn la mayor o menor proximidad de su tipo de poder con el
nuestro; seguidamente, afirmar explcitamente (como antao) o implcitamente (como ahora) una continuidad entre todas esas diferentes formas de poder. Al haber abandonado
por ingenuas, segn la expresin de Lowie, las doctrinas de
Morgan o Engels, la antropologa ya no puede (al menos en
cuanto a la cuestin de lo poltico) expresarse en trminos
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Coprnico y los salvajes


sociolgicos. Pero como, por otra parte, la tentacin de continuar pensando segn el mismo esquema es demasiado fuerte,
se recurre a metforas biolgicas. De donde surge el vocabulario sealado ms arriba: embrionario, naciente, poco desarrollado, etc. Hace apenas medio siglo, el modelo perfecto
que todas las culturas intentaban alcanzar, a travs de la historia, era el del adulto occidental sano de espritu e instruido
(quiz doctor en ciencias fsicas). Sin duda, esto tambin se
piensa en la actualidad, pero en todo caso ya no se manifiesta.
Sin embargo, aunque el lenguaje haya cambiado, el discurso
sigue siendo el mismo. Porque, qu significa un poder embrionario, sino aquello que podra y debera desarrollarse
hasta la edad adulta? Y cul es esa edad adulta de la que se
descubre, aqu y all, las primicias embrionarias? Desde luego es el poder al cual la etnologa est acostumbrada, el de la
cultura que produce a los etnlogos, Occidente. Y por qu
estos fetos culturales del poder estn destinados a perecer?,
por qu razones las sociedades que los conciben abortan regularmente? Esta debilidad congnita tiene su origen en su
arcasmo, en su subdesarrollo, en aquello que todava no las
equipara a Occidente. Siguiendo este razonamiento, las sociedades arcaicas seran ajolotes sociolgicos incapaces de
acceder, sin ayuda externa, a la edad adulta normal.
El biologismo de la expresin no es evidentemente ms
que la mscara furtiva de la vieja conviccin occidental, compartida a menudo por la etnologa o al menos por muchos de
sus estudiosos, de que la historia tiene un sentido nico, que
las sociedades sin poder son la imagen de lo que nosotros ya
no somos y que nuestra cultura es para ellos la imagen de lo
que es necesario ser. Y no solamente nuestro sistema de poder est considerado como el mejor, sino que se llega incluso
a atribuir a las sociedades arcaicas una certeza anloga. Porque decir que ningn pueblo niltico pudo elevarse al nivel
de organizacin poltica centralizada de los grandes reinos
bantes o que la sociedad lobi no pudo dotarse de una or29

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


ganizacin poltica, significa, en cierto sentido, reconocer en
estos pueblos el esfuerzo por dotarse de autntico poder poltico. Qu sentido tendra afirmar que los indios sioux no llegaron a conseguir lo que los aztecas alcanzaron, o que los
bororo fueron incapaces de elevarse al nivel poltico de los
incas? La arqueologa del lenguaje antropolgico nos conducira, sin tener que escarbar demasiado en un suelo en definitiva bastante delgado, a poner al descubierto un secreto parentesco entre la ideologa y la etnologa, destinada sta, si no
se toman precauciones, a moverse en la misma cinaga fangosa que la sociologa y la psicologa.
Es posible una antropologa poltica? Podramos ponerlo
en duda, considerando el flujo cada vez mayor de literatura
consagrada al problema del poder. Lo que ms sorprende es
la constatacin de la gradual disolucin de lo poltico que, al
no descubrirlo all dnde se le esperaba, se cree haberlo descubierto en todos los niveles de las sociedades arcaicas. Desde
ese momento, todo cabe en el campo de lo poltico, todos los
subgrupos y unidades (grupos de parentesco, escalas de edad,
unidades de produccin, etc.) que constituyen una sociedad se
invisten, deliberadamente y sin justificacin, de una significacin poltica, la cual acaba por cubrir todo el espacio de lo
social y perder por consiguiente su especificidad. Porque si lo
poltico est en todas partes, no est en ninguna. Podramos
incluso preguntarnos si lo que se busca no es precisamente
decir lo siguiente: que las sociedades arcaicas no son autenticas sociedades, dado que no son sociedades polticas. En resumen, estaramos autorizados a decretar que el poder poltico es impensable, porque se le aniquila en el acto mismo de
aprehenderlo. No obstante, nada impide suponer que la etnologa slo se plantea aquellos problemas que puede resolver.
Por tanto, es necesario preguntarse: en qu condiciones es
pensable el poder poltico? Si la antropologa se estanca, es
que se encuentra en un callejn sin salida y se impone, por lo
tanto, cambiar de rumbo. El camino por el que se ha extravia30

Coprnico y los salvajes


do es el ms fcil, aquel que se puede tomar ciegamente, el que
indica nuestro propio mundo cultural, no en tanto que se despliega en lo universal, sino porque se revela tan particular
como ningn otro. La condicin sera la de renunciar, ascticamente diramos, a la concepcin extica del mundo arcaico,
concepcin que, en ltima instancia, determina mayoritariamente el discurso pretendidamente cientfico sobre ese mundo. En este caso, la condicin sera tomar por fin en serio al
hombre de las sociedades primitivas, en todos sus aspectos y
dimensiones, incluyendo el ngulo de lo poltico, incluso, y
sobre todo, si ste se realiza en las sociedades arcaicas como
negacin de lo que es en el mundo occidental. Es preciso aceptar la idea de que negacin no significa la nada y que cuando
el espejo no nos muestre nuestra imagen, no es prueba de que
ah no haya nada observable. Mucho ms simplemente: de la
misma manera que nuestra cultura ha acabado por reconocer
que el hombre primitivo no es un nio, sino, individualmente,
un adulto, del mismo modo progresar un tanto si acaba reconocindole una equivalente madurez colectiva.
Los pueblos sin escritura no son, pues, menos adultos que
las sociedades ilustradas. Su historia es tan profunda como la
nuestra y, a menos que se sea racista, no existe ninguna razn
para juzgarlos incapaces de reflexionar sobre su propia experiencia y de proponer para sus problemas las soluciones adecuadas. sta es la razn por la que no podramos contentarnos con enunciar que en las sociedades donde no se observa
la relacin mando-obediencia (es decir, en las sociedades sin
poder poltico) la vida del grupo, como proyecto colectivo, se
mantiene mediante el sesgo del control social inmediato, rpidamente calificado de apoltico. Qu entendemos en concreto por esto? Cul es el referente poltico que permite, por
oposicin, hablar de apoltico? Pero si justamente no existe
poltica, porque se trata de sociedades sin poder, cmo podemos hablar de apoltico? O bien la poltica est presente,
incluso en esas sociedades, o bien la expresin de control so31

La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


cial inmediato apoltico es en s misma contradictoria y de
cualquier manera tautolgica; en efecto, qu nos ensea de
las sociedades a las cuales se aplica? Y qu rigor posee la
explicacin de Lowie, por ejemplo, segn el cual en las sociedades sin poder poltico hay un poder no oficial de la opinin pblica? Si todo es poltico, nada lo es decamos; pero,
si existe lo apoltico en algn lugar, es que en otro existe lo
poltico! En el lmite, una sociedad apoltica ni siquiera tendra un lugar en la esfera de la cultura, sino que debera ser
colocada entre las sociedades animales, reguladas por las relaciones naturales de dominacin-sumisin.
Quiz nos encontremos aqu ante el obstculo a la reflexin clsica sobre el poder: es imposible pensar lo apoltico
sin lo poltico, el control social inmediato sin la mediacin, en
una palabra, la sociedad sin el poder. El obstculo epistemolgico, que la politologa no ha sabido superar hasta el presente, hemos credo detectarlo en el etnocentrismo cultural
del pensamiento occidental, ligado asimismo a una visin
extica de las sociedades no occidentales. Si nos obstinamos
en reflexionar sobre el poder a partir de la certeza de que su
autntica forma se encuentra realizada en nuestra cultura, si
persistimos en hacer de esta forma la medida de todas las dems, incluso su tlos, entonces, con toda seguridad, se renuncia a la coherencia del discurso y se deja que la ciencia se degrade en opinin. La ciencia del hombre tal vez no sea
necesaria. Pero, desde el momento en que se desea constituirla y articular el discurso etnolgico, conviene mostrar un
poco de respeto a las culturas arcaicas y preguntarse sobre la
validez de categoras como la de economa de subsistencia o
la de control social inmediato. Si no llevamos a cabo este trabajo crtico, nos exponemos en un primer momento a dejar
escapar la realidad sociolgica y seguidamente a desvirtuar la
misma descripcin emprica, acabando de este modo, segn
las sociedades o segn la fantasa de los observadores, por
encontrar lo poltico en todas partes o en ninguna.
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Coprnico y los salvajes


El ejemplo trado a colacin ms arriba de las sociedades
indias de Amrica creemos que ilustra perfectamente la imposibilidad que existe para hablar de las sociedades sin poder
poltico. No es este el lugar para definir la carta de naturaleza
de lo poltico en ese tipo de culturas. Nos limitaremos a rechazar la evidencia etnocentrista de que el lmite del poder es
la coercin, ms all o ms ac de la cual no existira nada; el
poder existe de hecho (no slo en Amrica, sino en muchas
otras culturas primitivas) totalmente separado de la violencia
y ajeno a toda jerarqua; por consiguiente, todas las sociedades, arcaicas o no, son polticas, aunque este sentido no sea
inmediatamente descifrable y tengamos que aclarar el enigma de un poder impotente. Esto nos lleva a decir:
1) No podemos repartir las sociedades en dos grupos:
sociedades con poder y sociedades sin poder. Estimamos,
por el contrario (en total acuerdo con los datos de la etnografa), que el poder poltico es universal, inmanente a lo
social (sin importar si ste est determinado por los lazos
de sangre o por las clases sociales), pero que se ejerce,
principalmente, de dos formas: poder coercitivo o poder
no coercitivo.
2) El poder poltico como coercin (o como relacin de
mando-obediencia) no es el modelo del autntico poder,
sino simplemente un caso particular, una realizacin concreta del poder poltico en determinadas culturas, como la
occidental (aunque, desde luego, no es la nica). Por lo
tanto, no existe ninguna razn cientfica que justifique privilegiar esta modalidad del poder para convertirla en el
punto de referencia y el principio explicativo de otras modalidades diferentes.
3) Incluso en las sociedades en las que el poder poltico
est ausente (por ejemplo, donde no existen jefes), incluso
en ese caso, lo poltico est presente, incluso all se plantean la cuestin del poder, pero no en el sentido engaoso
que incitara a querer poner de manifiesto una ausencia
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La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


imposible, sino, por el contrario, en el sentido de que, quiz misteriosamente, algo existe en la ausencia. Si el poder
poltico no es una necesidad inherente a la naturaleza humana, es decir, para el hombre como ser natural (y en este
caso Nietzsche se equivoca), en contrapartida s que es una
necesidad inherente a la vida social. Es posible pensar lo
poltico sin la violencia, pero no se puede pensar lo social
sin lo poltico; en otras palabras, no hay sociedades sin poder. Es por ello que, en cierto modo, podramos retomar
por nuestra cuenta la frmula de B. de Jouvenel: La autoridad se nos muestra como creadora de los vnculos sociales, y simultneamente suscribir por completo la crtica
que le hace Lapierre. Porque si, tal como pensamos, lo poltico se sita en el corazn mismo de lo social, no es ciertamente en el sentido en el que lo enfoca el seor de Jouvenel, para quien el campo de lo poltico se reduce en
apariencia al ascendiente personal de los individuos ms
carismticos. No se podra ser ms ingenuamente (pero,
se trata en realidad de ingenuidad?) etnocentrista.
Estas puntualizaciones nos proporcionan la perspectiva
en la que situar la tesis de Lapierre, cuya exposicin ocupa la
parte cuarta del libro: El poder poltico procede de la innovacin social (p. 529), y adems: El poder poltico se desarrolla con ms energa en la medida en que la innovacin social es ms importante, su ritmo ms intenso y su alcance ms
dilatado (p. 621). La demostracin, apoyada en numerosos
ejemplos, nos parece rigurosa y convincente y slo nos resta
manifestar nuestro acuerdo con los anlisis y las conclusiones
del autor, con una salvedad, no obstante: el poder poltico
que se trata aqu, el que procede de la innovacin social, es el
poder que nosotros denominamos coercitivo. Con esto queremos expresar que la tesis de Lapierre concierne a las sociedades en las que se observa la relacin de mando-obediencia,
pero no a las otras, ya que, por ejemplo, no se puede hablar
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Coprnico y los salvajes


de las sociedades indias como sociedades en las que el poder
poltico procede de la innovacin social. En otras palabras, la
innovacin social es quiz el fundamento del poder poltico
coercitivo, pero no lo es, desde luego, del poder no coercitivo.
A menos que declaremos (lo cual es imposible) que no existe
otro poder que el coercitivo. El alcance de la tesis de Lapierre est limitado a un determinado tipo de sociedad, a una
modalidad particular del poder poltico, porque expresa implcitamente que all donde no existe innovacin social, tampoco hay poder poltico. Sin embargo, nos aporta una enseanza interesante, a saber, que el poder poltico como
coercin y violencia es la sea de identidad de las sociedades
histricas, es decir, de las sociedades que llevan en s el germen de la innovacin, del cambio, de la historicidad. De este
modo, podramos disponer las diferentes sociedades alrededor de un eje nuevo: las sociedades con poder poltico no
coercitivo son las sociedades sin historia, mientras que las sociedades con poder poltico coercitivo son las sociedades histricas. Disposicin muy diferente de la que est en el centro
de la reflexin actual sobre el poder, la cual identifica sociedades sin poder y sociedades sin historia.
Por lo tanto, la innovacin es el fundamento de la coercin
y no de lo poltico. De ello se desprende que el trabajo de Lapierre slo lleva a cabo la mitad del programa, puesto que no
ha respondido a la cuestin del fundamento del poder no coercitivo. Cuestin que se enuncia con mayor brevedad y de modo
ms virulento: por qu existe poder poltico?, por qu existe
poder poltico en lugar de nada? No pretendemos responder a
ello, hemos querido nicamente sealar por qu las respuestas anteriores no son satisfactorias, y en qu condiciones sera
posible una respuesta acertada. Se trata en suma de definir la
tarea de una antropologa poltica general y no meramente
regional, tarea que se detalla en dos grandes interrogantes:
1) Qu es el poder poltico? Es decir, qu es la sociedad?
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La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


2) Cmo y por qu se pasa del poder poltico no coercitivo al poder poltico coercitivo? Es decir, qu es la historia?
Nos limitaremos a constatar que Marx y Engels, a pasar
de su gran cultura etnolgica, nunca encaminaron su reflexin por esta va, suponiendo incluso que hubieran formulado claramente la cuestin. Lapierre seala que la verdad
del marxismo es que no habra poder poltico si no hubiera
conflicto entre las fuerzas sociales. Sin duda es una verdad,
pero vlida nicamente para las sociedades en las que las
fuerzas sociales estn en conflicto. Que sea imposible comprender el poder como violencia (y su forma ltima: el Estado centralizado) sin el conflicto social, es indiscutible. Pero,
qu sucede con las sociedades sin conflicto, aquellas en las
que impera el comunismo primitivo? Puede el marxismo
rendir cuenta (en cuyo caso sera en efecto una teora universal de la sociedad y de la historia y, por tanto, de la antropologa) del paso de la no historia a la historicidad y de la no
coercin a la violencia? Cul fue el primer motor del movimiento histrico? Quiz convendra buscarlo precisamente
en lo que, en las sociedades arcaicas, se oculta a nuestra mirada, en lo poltico mismo. Entonces, sera necesario reconsiderar la idea de Durkheim (o darle la vuelta) para quien el
poder poltico supona la diferenciacin social: no sera as
el poder poltico el que constituye la diferencia absoluta de la
sociedad? No tendramos aqu la escisin radical en tanto
que raz de lo social, la ruptura inaugural de todo movimiento y de toda historia, el desdoblamiento original como matriz
de todas las diferencias?
Se trata de una revolucin copernicana, en el sentido de
que, hasta ahora, y en ciertas condiciones, la etnologa ha dejado que las culturas primitivas giraran alrededor de la civilizacin occidental, y diramos que con un movimiento cen
trpeto. Que necesitamos un cambio radical de perspectiva
36

Coprnico y los salvajes


(sobre todo, porque es preciso enunciar, sobre las sociedades
arcaicas, un discurso adecuado a su ser y no al nuestro), es lo
que me parece que demuestra abundantemente la antropologa poltica. sta tropieza con una limitacin, pero no tanto
por parte de las sociedades primitivas, sino por lo que arrastra
en s misma, la misma limitacin de Occidente, del cual muestra la marca grabada sobre ella. Para escapar a la atraccin de
su tierra natal y elevarse a la autntica libertad de pensamiento, para escapar de la evidencia natural donde contina estancada la reflexin sobre el poder, debe efectuar la conversin
heliocntrica; con esto quiz mejore la comprensin del
mundo de los otros y, al mismo tiempo, del nuestro. Por otra
parte, la va de su conversin le ha sido indicada por un pensamiento de nuestro tiempo que ha sabido tomar en serio el de
los salvajes: la obra de Claude Lvi-Strauss nos prueba lo
acertado de su proceder, por la amplitud (quiz todava insospechada) de sus avances, y nos estimula a ir ms lejos. Ha llegado la hora de cambiar de sol y de ponerse en marcha.
Lapierre da inicio a su trabajo denunciando, con razn,
una pretensin comn de las ciencias humanas, las cuales
creen asegurar su estatus cientfico rompiendo cualquier lazo
con lo que ellos llaman filosofa. Y, efectivamente, ninguna
necesidad hay de tales referencias para describir las calabazas
o los sistemas de parentesco. Pero, desde luego, se trata de
otra cosa y es de temer que, bajo el nombre de filosofa, sea
simplemente el mismo pensamiento el que se trate de eliminar. Quiere esto decir que ciencia y pensamiento se excluyen
mutuamente y que la ciencia se edifica a partir de la ausencia
de pensamiento o incluso del antipensamiento? Las banalidades, unas veces tmidas y otras osadas, que profieren desde
todas partes los militantes de la ciencia parecen caminar en
ese sentido. Pero, en este caso, conviene observar a qu conduce esta vocacin frentica del antipensamiento: bajo el
manto de la ciencia, de simplezas epigonales o empresas
menos ingenuas, nos lleva directamente al oscurantismo.
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La sociedad contra el Estado | Pierre Clastres


Triste consideracin que nos aparta de todo saber y de
toda alegra: si es menos cansado bajar que subir, no es menos cierto que el pensamiento se piensa con mayor honestidad a contracorriente?

Intercambio y poder:
filosofa de la jefatura india 1

La teora etnolgica oscila entre dos ideas del poder poltico,


opuestas y sin embargo complementarias. Segn una de ellas,
las sociedades primitivas estn, en ltima instancia, desprovistas en su gran mayora de toda forma real de organizacin
poltica; la ausencia de un organismo aparente y efectivo del
poder ha llevado a rechazar la funcin misma de ese poder en
dichas sociedades, juzgadas desde entonces como estancadas
en un estadio histrico prepoltico o anrquico. Para la otra,
en cambio, una pequea parte de las sociedades primitivas
super la anarqua primordial para acceder a un modo de ser
del grupo, el nico autnticamente humano: la institucin poltica; pero entonces se observa que la carencia que caracterizaba a la inmensa mayora de las sociedades, se convierte
aqu en exceso, pervirtindose la institucin en despotismo
y tirana. Todo sucede como si las sociedades primitivas se
encontraran emplazadas ante una disyuntiva: o bien la carencia de la institucin y su horizonte anrquico, o bien el
exceso de esta misma institucin y su destino desptico. Pero
esta disyuntiva es de hecho un dilema, porque, ms ac o
ms all de la autntica condicin poltica, siempre es esta
ltima la que escapa al hombre primitivo. Y es precisamente
en la certeza del fracaso casi fatal, al que ingenuamente la
1 Estudio aparecido por primera vez en LHomme II (1), 1962.

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