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El coche elctrico (el transporte elctrico, en


general) y los campos electromagnticos
Una de las principales preocupaciones de algunas personas sobre el transporte elctrico
son las radiaciones electromagnticas debido a las bateras, el motor, las lneas de
alimentacin area, etc. Veamos el tema.
Conociendo un poco los campos electromagnticos
Como para ir familiarizndonos con el tema vamos a ver algunas definiciones y diversas
fuentes con las que convivimos diariamente.
Los Campos elctricos tienen su origen en diferencias de potencial, expresado en
Volts: cuanto ms elevado sea el voltaje, de mayor intensidad ser el campo que
resulta.
Al enchufar un cable elctrico en una toma de corriente se generan campos elctricos en
el aire que rodea al aparato elctrico. Cuanto mayor es la tensin, ms intenso es el
campo elctrico producido. Como puede existir tensin aunque no haya corriente
elctrica, no es necesario que el aparato elctrico est en funcionamiento para que exista
un campo elctrico en su entorno.
Los Campos magnticos tienen su origen en las corrientes elctricas expresado en
Amper: de una corriente ms alta resulta en un campo ms intenso.
Un campo elctrico existe aun que no haya corriente. Cuando circula una corriente por
un circuito elctrico, la magnitud del campo magntico variar con el valor de la
corriente que circula y esta , a su vez, con la demanda de potencia de la carga elctrica
conectada al circuito. (Informacin que proviene de Electromagnetic Fields, publicado
por la Oficina Regional de la OMS para Europa (1999).
Los campos magnticos se generan nicamente cuando fluye la corriente elctrica. En
este caso, coexisten en el entorno del aparato elctrico campos magnticos y elctricos.
Cuanto mayor es la intensidad de la corriente, mayor es la intensidad del campo
magntico.
Fuentes naturales de campos electromagnticos
En el medio en que vivimos, hay campos electromagnticos por
todas partes, pero son invisibles para el ojo humano. Se producen
campos elctricos por la acumulacin de cargas elctricas en
determinadas zonas de la atmsfera por efecto de las tormentas. El
campo magntico terrestre provoca la orientacin de las agujas de
los compases en direccin Norte-Sur y los pjaros y los peces lo
utilizan para orientarse, por ejemplo.
Fuentes de campos electromagnticos generadas por el ser humano
Para diagnosticar la rotura de un hueso por un accidente deportivo, se utilizan los rayos
X. La electricidad que surge de cualquier toma de corriente lleva asociados campos
electromagnticos de frecuencia baja. Adems, diversos tipos de ondas de radio de

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frecuencia ms alta se utilizan para transmitir informacin, ya sea por medio de antenas
de televisin, estaciones de radio o estaciones base de telefona mvil.
Conceptos bsicos sobre la longitud y frecuencia de las ondas
Por qu son tan diferentes los diversos tipos de campos electromagnticos?
Una de las principales magnitudes que caracterizan un campo electromagntico (CEM)
es su frecuencia (unidad de medida el Hertz, Hz, y multiplos), o la correspondiente
longitud de onda ( unidad de medida el metro y multiplos). El efecto sobre el organismo
de los diferentes campos electromagnticos es funcin de su frecuencia. Podemos
imaginar las ondas electromagnticas como series de ondas muy uniformes que se
desplazan a una velocidad enorme: la velocidad de la luz. La frecuencia simplemente
describe el nmero de oscilaciones o ciclos por segundo, mientras que la expresin
longitud de onda se refiere a la distancia entre una onda y la siguiente. Por
consiguiente, la longitud de onda y la frecuencia estn inseparablemente ligadas: cuanto
mayor es la frecuencia, ms corta es la longitud de onda.

Qu diferencia hay entre los campos electromagnticos no ionizantes y la


radiacin ionizante?
La longitud de onda y la frecuencia determinan otra caracterstica importante de los
campos electromagnticos. Las ondas electromagnticas son transportadas por
partculas llamadas cuantos de luz. Los cuantos de luz de ondas con frecuencias ms
altas (longitudes de onda ms cortas) transportan ms energa que los de las ondas de
menor frecuencia (longitudes de onda ms largas).

Algunas ondas electromagnticas transportan tanta energa por cuanto de luz que son
capaces de romper los enlaces entre las molculas. De las radiaciones que componen el
espectro electromagntico, los rayos gamma que emiten los materiales radioactivos, los
rayos csmicos y los rayos X tienen esta capacidad y se conocen como radiacin
ionizante. Las radiaciones compuestas por cuantos de luz sin energa suficiente para
romper los enlaces moleculares se conocen como radiacin no ionizante. Las
fuentes de campos electromagnticos generadas por el hombre que constituyen una
parte fundamental de las sociedades industriales (la electricidad, las microondas y los
campos de radiofrecuencia) estn en el extremo del espectro electromagntico
correspondiente a longitudes de onda relativamente largas y frecuencias bajas y sus
cuantos no son capaces de romper enlaces qumicos (radiacin no ionizante).
Campos electromagnticos de frecuencias bajas
En presencia de una carga elctrica positiva o negativa se producen campos elctricos
que ejercen fuerzas sobre las otras cargas presentes en el campo. La intensidad del
campo elctrico se mide en voltios por metro (V/m). Cualquier conductor elctrico
cargado genera un campo elctrico asociado, que est presente aunque no fluya la
corriente elctrica. Cuanto mayor sea la tensin, ms intenso ser el campo elctrico a
una determinada distancia del conductor.

Los campos elctricos son ms intensos cuanto menor es la distancia a la carga o


conductor cargado que los genera y su intensidad disminuye rpidamente al aumentar la
distancia. Los materiales conductores, como los metales, proporcionan una proteccin
eficaz contra los campos magnticos. Otros materiales, como los materiales de
construccin y los rboles, presentan tambin cierta capacidad protectora. Por
consiguiente, las paredes, los edificios y los rboles reducen la intensidad de los campos
elctricos de las lneas de conduccin elctrica situadas en el exterior de las casas.
Cuando las lneas de conduccin elctrica estn enterradas en el suelo, los campos
elctricos que generan casi no pueden detectarse en la superficie.

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Los campos magnticos se originan por el movimiento de cargas elctricas. La
intensidad de los campos magnticos se mide en amperios por metro (A/m), aunque en
las investigaciones sobre campos electromagnticos los cientficos utilizan ms
frecuentemente una magnitud relacionada, la densidad de flujo (en microTeslas, T).

Al igual que los campos elctricos, los campos


magnticos son ms intensos en los puntos
cercanos a su origen y su intensidad disminuye
rpidamente conforme aumenta la distancia desde
la fuente. Los materiales comunes, como las
paredes de los edificios, no bloquean los campos
magnticos.

Campos elctricos
1. La fuente de los campos magnticos es la tensin elctrica.
2. Su intensidad se mide en voltios por metro (V/m).
3. Puede existir un campo elctrico incluso cuando el aparato elctrico no est en
marcha.
4. La intensidad del campo disminuye conforme aumenta la distancia desde la
fuente.
5. La mayora de los materiales de construccin protegen en cierta medida de los
campos elctricos.
Campos magnticos
1. La fuente de los campos magnticos es la corriente elctrica.
2. Su intensidad se mide en amperios por metro (A/m). Habitualmente, los
investigadores de CEM utilizan una magnitud relacionada, la densidad de flujo
(en microteslas (T) o militeslas (mT).
3. Los campos magnticos se originan cuando se pone en marcha un aparato
elctrico y fluye la corriente.
4. La intensidad del campo disminuye conforme aumenta la distancia desde la
fuente.
5. La mayora de los materiales no atenan los campos magnticos.

En qu se diferencian los campos estticos de los campos variables en el tiempo?


Un campo esttico es el que no vara en el tiempo. Una corriente continua (DC, en
ingls) es una corriente elctrica que fluye siempre en el mismo sentido. En cualquier
aparato elctrico alimentado con pilas fluye corriente de la pila al aparato y de ste a la
pila, generndose un campo magntico esttico. El campo magntico terrestre es
tambin un campo esttico, as como el campo magntico que rodea a una barra
imantada, el cual puede visualizarse por medio del dibujo que se forma cuando se
espolvorean limaduras de hierro en torno a la barra.

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En cambio, las corrientes alternas (AC, en ingls) forman campos electromagnticos
variables en el tiempo. Las corrientes alternas invierten su sentido de forma peridica.
En Argentina la corriente alterna cambia de sentido con una frecuencia de 50 ciclos por
segundo, o 50 Hz (hertz o hertzios) y, de forma correspondiente, el campo
electromagntico asociado cambia de orientacin 50 veces cada segundo. La frecuencia
de la corriente elctrica en los pases de Amrica del Norte es de 60 Hz.

Cules son las principales fuentes de campos de frecuencia baja, media y alta?
Los campos electromagnticos variables en el tiempo que producen los aparatos
elctricos son un ejemplo de campos de frecuencia extremadamente baja (FEB, en
ingls), con frecuencias generalmente de hasta 300 Hz.
Otras tecnologas producen campos de frecuencia intermedia (FI), con frecuencias de
300 Hz a 10 MHz, y campos de radiofrecuencia (RF), con frecuencias de 10 MHz a 300
GHz. Los efectos de los campos electromagnticos sobre el organismo no slo
dependen de su intensidad sino tambin de su frecuencia y energa. Las principales
fuentes de campos de FEB son la red de suministro elctrico y todos los aparatos
elctricos; las pantallas de computadora, los dispositivos antirrobo y los sistemas de
seguridad son las principales fuentes de campos de FI (frecuencia intermedia) y las
principales fuentes de campos de RF (radio frecuencia) son la radio, la televisin, las
antenas de radares y telfonos celulares y los hornos de microondas. Estos campos
inducen corrientes en el organismo que, dependiendo de su amplitud y frecuencia,
pueden producir diversos efectos como calentamiento y sacudidas elctricas. (No
obstante, para producir estos efectos, los campos exteriores al organismo deben ser muy
intensos, mucho ms que los presentes habitualmente en el medio.)
Campos electromagnticos de frecuencias altas
Los telfonos mviles, la televisin y los transmisores de radio y radares producen
campos de RF. Estos campos se utilizan para transmitir informacin a distancias largas

y son la base de las telecomunicaciones, as como de la difusin de radio y televisin en


todo el mundo. Las microondas son campos de RF de frecuencias altas, del orden de
GHz. En los hornos de microondas, utilizamos estos campos para el calentamiento
rpido de alimentos.
En las frecuencias de radio, los campos elctricos y magnticos estn estrechamente
relacionados y sus niveles se miden normalmente por la densidad de potencia, en vatios
por metro cuadrado (W/m2).
Resumen:

El espectro electromagntico abarca tanto


fuentes de campos electromagnticos
naturales como fuentes generadas por el
hombre.
Un campo electromagntico se caracteriza
mediante su frecuencia o su longitud de
onda. En una onda electromagntica, estas
dos caractersticas estn directamente
relacionadas entre s: cuanto mayor es la
frecuencia, ms corta es la longitud de
onda.

La radiacin ionizante, como los rayos X y rayos gamma, contiene fotones con
energa suficiente para romper enlaces moleculares. Los fotones de las ondas
electromagnticas de frecuencias de red y de radio son mucho menos
energticos y no tienen esa capacidad.
Los campos elctricos se generan en presencia de una carga elctrica y su
intensidad se mide en voltios por metro (V/m). Los campos magnticos se
originan por la corriente elctrica. Sus densidades de flujo se miden en T
(microtesla) o mT (militesla).
En las frecuencias de radio y de microondas, los campos elctricos y magnticos
se consideran, conjuntamente, como los dos componentes de una onda
electromagntica. La intensidad de estos campos se describe mediante la
densidad de potencia, medida en vatios por metro cuadrado (W/m2).
Las ondas electromagnticas de frecuencia baja y frecuencia alta afectan al
organismo de formas diferentes.
Las redes de distribucin elctrica y los aparatos elctricos son las fuentes ms
comunes de campos elctricos y magnticos de frecuencia baja del entorno
cotidiano. Las fuentes habituales de campos electromagnticos de
radiofrecuencia son las telecomunicaciones, las antenas de radiodifusin y los
hornos de microondas.

Qu ocurre cuando nos exponemos a campos electromagnticos?


La exposicin a campos electromagnticos no es un fenmeno nuevo. Sin embargo,
desde el siglo XX la exposicin ambiental ha aumentado de forma continua conforme la
creciente demanda de electricidad, el constante avance de las tecnologas y los cambios
en los hbitos sociales han generado ms y ms fuentes artificiales de campos
electromagnticos. Todos estamos expuestos a una combinacin compleja de campos
elctricos y magnticos dbiles, tanto en el hogar como en el trabajo, desde los que
producen la generacin y transmisin de electricidad, los electrodomsticos y los
equipos industriales, a los producidos por las telecomunicaciones y la difusin de radio
y televisin.
En el organismo se producen corrientes elctricas minsculas debidas a las reacciones
qumicas de las funciones corporales normales, incluso en ausencia de campos
elctricos externos. Por ejemplo, los nervios emiten seales mediante la transmisin de
impulsos elctricos. En la mayora de las reacciones bioqumicas, desde la digestin a
las actividades cerebrales, se produce una reorganizacin de partculas cargadas. Incluso
el corazn presenta actividad elctrica, que los mdicos pueden detectar mediante los
electrocardiogramas.
Los campos elctricos de frecuencia baja influyen
en el organismo, como en cualquier otro material
formado por partculas cargadas. Cuando los
campos elctricos actan sobre materiales
conductores, afectan a la distribucin de las cargas
elctricas en la superficie. Provocan una corriente
que atraviesa el organismo hasta el suelo.
Los campos magnticos de frecuencia baja inducen
corrientes circulantes en el organismo. La intensidad de estas corrientes depende de la
intensidad del campo magntico exterior. Si es suficientemente intenso, las corrientes
podran estimular los nervios y msculos o afectar a otros procesos biolgicos.
Tanto los campos elctricos como los magnticos
inducen tensiones elctricas y corrientes en el
organismo, pero incluso justo debajo de una lnea
de transmisin de electricidad de alta tensin las
corrientes inducidas son muy pequeas comparadas
con los umbrales para la produccin de sacudidas
elctricas u otros efectos elctricos.
El principal efecto biolgico de los campos
electromagnticos de radiofrecuencia es el calentamiento. Este fenmeno se utiliza en
los hornos de microondas para calentar alimentos.
Los niveles de campos de radiofrecuencia a los que normalmente estn expuestas las
personas son mucho menores que los necesarios para producir un calentamiento
significativo. Las directrices actuales se basan en el efecto calefactor de las ondas de
radio.

Los cientficos estn investigando tambin la posibilidad de que existan efectos debidos
a la exposicin a largo plazo a niveles inferiores al umbral para el calentamiento del
organismo.
Hasta la fecha, no se han confirmado efectos adversos para la salud debidos a la
exposicin a largo plazo a campos de baja intensidad de frecuencia de radio o de
frecuencia de red, pero los cientficos continan investigando activamente en este
terreno.
Efectos biolgicos o efectos sobre la salud? Qu es un peligro para la salud?
Los efectos biolgicos son respuestas mensurables a un estmulo o cambio en el medio.
Estos cambios no son necesariamente perjudiciales para la salud. Por ejemplo, escuchar
msica, leer un libro, comer una manzana o jugar al tenis son actividades que producen
diversos efectos biolgicos. No obstante, no esperamos que ninguna de estas actividades
produzca efectos sobre la salud. El organismo dispone de mecanismos complejos que le
permiten ajustarse a las numerosas y variadas influencias del medio en el que vivimos.
El cambio continuo forma parte de nuestra vida normal, pero desde luego, el organismo
no posee mecanismos adecuados para compensar todos los efectos biolgicos. Los
cambios irreversibles y que fuerzan el sistema durante perodos largos pueden suponer
un peligro para la salud.
Un efecto perjudicial para la salud es el que ocasiona una disfuncin detectable de la
salud de las personas expuestas o de sus descendientes; por el contrario, un efecto
biolgico puede o no producir un efecto perjudicial para la salud.
No se pone en cuestin que por encima de determinados umbrales los campos
electromagnticos puedan desencadenar efectos biolgicos. Segn experimentos
realizados con voluntarios sanos, la exposicin a corto plazo a los niveles presentes en
el medio ambiente o en el hogar no producen ningn efecto perjudicial manifiesto. La
exposicin a niveles ms altos, que podran ser perjudiciales, est limitada por
directrices nacionales e internacionales. La controversia que se plantea actualmente se
centra en si bajos niveles de exposicin a largo plazo pueden o no provocar respuestas
biolgicas e influir en el bienestar de las personas.
La Comisin Internacional sobre Proteccin de la Radiacin No Ionizante
(International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection/ ICNIRP) y el
Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (Institute of Electrical and Electronic
Engineers /IEEE) desarrollaron, en 1998 y en 2005, respectivamente, pautas
internacionales de exposicin destinadas a brindar proteccin contra los efectos
establecidos de los campos de radiofrecuencia.
Hasta hoy (2012), no se han publicado nuevos estudios que justifiquen una
modificacin de los lmites de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) y la UE
(Unin Europea), por lo que cabe considerar que los niveles actuales de emisin se
consideran seguros para garantizar la proteccin de la salud de la poblacin.

Es realmente tan intensa la exposicin a campos magnticos en la vida cotidiana?


En los ltimos aos, las autoridades pblicas de diversos pases han realizado
numerosas mediciones para estudiar los niveles de los campos electromagnticos en el
entorno cotidiano. Ninguno de estos estudios ha concluido que los niveles medidos
puedan producir efectos perjudiciales para la salud.
La Oficina federal alemana de seguridad radiolgica (Bundesamt fr Strahlenschutz,
BfS) midi recientemente la exposicin diaria a campos magnticos de unas 2000
personas con diversas ocupaciones y grados de exposicin en lugares pblicos. Todas
las personas llevaron dosmetros personales durante las 24 horas. Los niveles de
exposicin medidos presentaron una gran variacin, pero la exposicin media diaria fue
de 0,10 T.
Este valor es mil veces menor que el lmite establecido para la poblacin de 100 T y
200 veces menor que el lmite de exposicin para trabajadores de 500 T. Adems, los
niveles de exposicin registrados por los habitantes de los centros de las ciudades
indicaron que no existen en este sentido grandes diferencias entre la vida en zonas
rurales y la vida en la ciudad. Incluso la exposicin de las personas que viven en las
inmediaciones de lneas de conduccin elctrica de alta tensin se diferencia muy poco
de la exposicin media de la poblacin.

Autos elctricos
Una de las principales preocupaciones de los
que se acercan por primera vez a un coche
elctrico, es el posible efecto de tener una
enorme batera situada bajo sus pies.
La radiacin electromagntica de esta y del
motor elctrico, ha sido uno de los
argumentos de los menos informados contra
el coche elctrico.
Pero un estudio realizado por EM Safety,
liderado por SINTEF, la mayor organizacin

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de investigacin independiente en Escandinavia, ha determinado que los niveles de


exposicin de los pasajeros de coches elctricos es muy baja.
Segn las conclusiones de este estudio, los niveles electromagnticos a los que estn
sometidos los pasajeros de los coches elctricos, estn incluso por debajo de los
mnimos recomendados. El nivel de exposicin obtenida en 7 coches elctricos
diferentes es un 20% , del Mximo de Exposicin Permitido Poblacional(MEP), segn
el sistema de medicin de la ICNIRP.
Por comparar esta cifra, un coche con
motor trmico ha obtenido bajo el mismo
sistema de medicin un 10%. Por su parte
la medicin a la altura de la cabeza, una de
las zonas ms sensibles, apenas han
obtenido un 2%.
Estas radiaciones se han situado
principalmente en los bajos del vehculo,
donde est situada habitualmente la
batera, y el pico de se ha notado en el
momento de hacer arrancar el coche.

Otro de los objetivos de este estudio, es lograr


crear un sistema de medicin de los campos
electromagnticos estandarizado. Una frmula que
permitir a los diferentes organismos poder
realizar sus mediciones con mayor precisin, y
poder ofrecer una informacin lo ms precisa a los
consumidores de autos elctricos.

Trenes, troles y tranvas elctricos


En ferrocarriles se denomina catenaria a la lnea area de alimentacin que transmite
energa elctrica a las locomotoras u otro material motor.
Las tensiones de alimentacin ms comunes van desde 600 V a 3 kV en corriente
continua, o entre 15 y 25 kV en corriente alterna. La mayor parte de las instalaciones
funcionan con corriente continua o alterna monofsica, aunque existen algunas
instalaciones de alterna trifsicas.
En las lneas areas, el polo positivo de la instalacin es
normalmente la catenaria y el negativo son los carriles
sobre los que circula el tren. Las corrientes provenientes
de la subestacin (transformadora o rectificadora de la
tensin de la red general) llegan al tren por la catenaria a
travs del pantgrafo y vuelven a la subestacin a travs
de los carriles de la va frrea.

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Una excepcin a esta norma son las lneas areas de contacto para trolebuses, donde al
no existir carriles, la corriente de retorno circula hacia la subestacin por un segundo
cable paralelo al primero y en contacto con el vehculo por un segundo trole.
La lnea de tranva es la ms sencilla de las aplicaciones de este tipo. Consiste en un hilo
de contacto suspendido en apoyos consecutivos sobre la va frrea y sobre esta cierra el
circuito elctrico.

Los trenes de larga distancia tienen una o ms locomotoras que estn separadas de los
vagones de pasajeros. En consecuencia, la principal fuente a la que se exponen los
pasajeros es la fuente de alimentacin elctrica del tren. En los vagones de pasajeros de
los trenes de larga distancia pueden existir campos magnticos de varios cientos de T
cerca del suelo y de intensidades inferiores (decenas de T) en otras partes del
compartimiento.
Los campos elctricos pueden alcanzar intensidades de 300 V/m. Las personas que
viven en las inmediaciones de vas de ferrocarril pueden estar expuestas a campos
magnticos generados por la fuente de suministro elctrico situada encima de las vas;
dependiendo del pas, pueden ser similares a los campos producidos por las lneas de
conduccin elctrica de alta tensin.
Los motores y equipos de traccin de los trenes y tranvas normalmente estn ubicados
bajo el suelo de los vagones de pasajeros. A nivel del suelo, las intensidades de los
campos magnticos pueden alcanzar niveles de hasta decenas de T en las partes del
suelo situadas justamente encima de motor. La intensidad del campo disminuye
drsticamente con la distancia al suelo, de manera que la exposicin del tronco de los
pasajeros es mucho menor.
Fuentes:
Grupo SINTEF Noruega
http://www.who.int/peh-emf/about/WhatisEMF/es/index1.html
http://www.radiansa.com/contaminacion-electromagnetica/campos
International commission on non-ionizing radiation protection e.V.
Base stations & wireless networks: Exposures & health consequences
Fact sheet: Electromagnetic fields and public health: Electromagnetic Hypersensitivity
WHO handbook on "Establishing a Dialogue on Risks from Electromagnetic Fields"
Interaccin de campos electromagnticos de extra baja frecuencia. Dpto. Ingeniera
Elctrica Universidad de Chile
Recopilacin, traduccin, adaptacin
Ing. Ricardo Berizzo