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Universidad de Talca

Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales


Escuela de Derecho

CMULO U OPCIN DE
RESPONSABILIDADES
Oscar Rojas Verdugo

1. Cmulo, opcin o concurso de responsabilidades. Definicin.


En palabras del profesor Hernn Corral, el cmulo de
responsabilidades es aquel que se produce frente a una reparacin de
daos provocados por el incumplimiento de una obligacin contractual
(responsabilidad contractual) y los ocasionados por un hecho ilcito que
no constituye una violacin de un contrato (responsabilidad
extracontractual1.
Asimismo, Pedro Zelaya intenta explicar el concepto diciendo que en
trminos generales, el llamado cmulo u opcin de responsabilidad se
presenta toda vez que la infraccin de una obligacin preexistente entre
las partes (incumplimiento del deudor da origen a responsabilidad
contractual) constituye al mismo tiempo- un delito o cuasidelito civil2
Sucintamente podemos sealar entonces que el cmulo de
responsabilidades opera ante aquella situacin que ocasiona perjuicio a
una de las partes de una obligacin contractual, en que concurre tanto
la responsabilidad civil contractual (a causa del incumplimiento de una
obligacin que deriva de dicho acto jurdico) como responsabilidad
extracontractual (haber concurrido adems un hecho ilcito no
vulneratorio a lo dispuesto en el contrato).
2. Terminologa.
Autores como Ducci, Alessandri, Zelaya y Pablo Rodrguez emplean
el trmino cmulo de responsabilidades para referirse al tema en
cuestin, sin embargo, inmediatamente expresan que la palabra
correcta es la opcin de responsabilidades3, lo anterior es porque no es
1 Corral Talciani, Hernn. El concurso de responsabilidades en el derecho de
daos Chile. Publicado en AAVV., Santiago de Chile, 2010. Pp., 639 a 653.
2 Zelaya Etchegaray, Pedro. El cmulo de responsabilidades en la nueva ley de
proteccin al consumidor. Estudios sobre la ley N 19.496 y las principales
tendencias extranjeras. Cuadernos de Extensin de la Universidad de los
Andes, 1999. Pg., 232.
3 Prez Bravo, Carlos. La concurrencia de responsabilidades. Pg., 112.

efectivo que ambas responsabilidades se acumulen, sino que ms bien,


quien acciona debe optar por uno u otro estatuto de responsabilidad
civil, pues de otro modo, importara un enriquecimiento sin causa. Para
otros autores como Domnguez Hidalgo y Alonso Traviesa, el trmino
correcto a utilizar es el de concurrencia de responsabilidades, por
cuando manifiestan que este fenmeno se produce cada vez que
concurren los requisitos que amparan ambos regmenes resarcitorios,
por tanto aquel que sufre el dao puede valerse de ambas u optar por
una de ellas, es decir, si se puede exigir la reparacin del dao ya sea
por las normas que amparan la responsabilidad convencional o por las
que regulan la responsabilidad extracontractual, segn la vctima lo
estime ms provechoso para sus intereses.
Sealado ello, podemos decir que el cmulo de responsabilidades
hace referencia a una suerte de acumulacin de ambas, lo que no es
correcto de invocar. La opcin de responsabilidades habla de la idea de
optar por uno u otro estatuto de responsabilidad civil, dependiendo de lo
que resulte ms ventajoso para la vctima del dao y, por ltimo, la
concurrencia de responsabilidades, en concordancia con lo anterior, se
refiere a un hecho en que operan ambos mecanismos resarcitorios, pero
dnde se debe optar por el ms ventajoso a eleccin de quien haya sido
perjudicado.
3. La concurrencia de responsabilidades
nacional, jurisprudencia y en la doctrina.

en

la

legislacin

Existe consenso en la doctrina que la legislacin nacional ni la


extranjera se hacen cargo en forma expresa del cmulo, opcin o
concurrencia de responsabilidades, salvo una disposicin en el Cdigo
Civil argentino donde se hace referencia a ella en forma muy sucinta.
En nuestro pas, existen disposiciones que resultan claramente
contrarias a esta teora, como el artculo 1545 (que consagra el principio
de buena fe en la ejecucin de los contratos) y 1546 (referente al grado
de culpa que se responde en forma general en los contratos) del Cdigo
Civil. Asimismo, existen mltiples contratos que resultan contrarios a
sta doctrina y que dejaran de tener efecto en caso de aplicarse, tales
como el artculo 1861 del Cdigo Civil, que se refiere a los vicios ocultos
de la cosa objeto de contrato de compraventa (vicios redhibitorios), el
artculo 1932 sobre arrendamiento, entre otros.

Zelaya desarrolla una teora interesante al respecto de la aplicacin


del cmulo de responsabilidades a propsito de la ley 19.496, en
particular respecto al artculo 20 de la norma ya citada, el que dispone
que en los casos que a continuacin se sealan, sin perjuicio de la
indemnizacin por daos ocasionados, el consumidor podr optar entre
la reparacin gratuita del bien o, previa restitucin, su reposicin o
devolucin de la cantidad pagada. Segn ste autor, dicho artculo
puede tener dos interpretaciones, la primera, que consagra un carcter
eminentemente contractual de la norma, donde el consumidor no podra
obtener la indemnizacin de los daos causados a bienes diversos a los
del contrato de compraventa o de suministro, y otra, ms extensiva,
donde aplicara adems la indemnizacin por los daos patrimoniales,
morales o a la vida e integridad fsica y psquica, como tambin los
perjuicios ocasionados a otros bienes del consumidor. En ste caso en
particular, la legislacin nacional aceptara segn Zelaya el cmulo u
opcin de responsabilidades, pues, siguiendo la segunda interpretacin,
el prestador del servicio o vendedor, debera responder incluso por los
daos ocasionados a bienes jurdicos no comprendidos en el contrato de
compraventa. Esto se aprecia ms claramente en la indemnizacin por
dao moral que contempla esta ley y ejemplo ms claro de esto es la
responsabilidad de que responden las empresas de suministro de
energa ante las bajas de voltaje que pudieran ocasionar dao
patrimonial a los consumidores de servicio.
Por otro lado, las tendencias doctrinales y jurisprudenciales al
respecto son variadas, no habiendo uniformidad al respecto, as, en
determinados casos, se ha fallado a favor de la concurrencia y en otros,
lo que son mayoritarios, se ha resuelto que la vctima no puede tener
opcin frente a una relacin contractual.
As, Alessandri se muestra abiertamente contrario a la doctrina del
cmulo de responsabilidades, sealando que la infraccin de una
obligacin contractual, cuasicontractual o legal da origen a la
responsabilidad contractual nicamente4, pero acepta la aplicacin del
cmulo en dos supuestos, a saber: cuando las partes as lo han
establecido en el acto jurdico y cuando el incumplimiento contractual
suponga al mismo tiempo la comisin de un delito o cuasidelito.

4 Alessandri Rodrguez, Arturo. Tratado de las Obligaciones. II Edicin. 2004.


Pp., 382 y ss.

En el mismo sentido, la doctrina internacional ha sido vacilante al


respecto, planteando diversas teoras al respecto, a saber:
a) Teora de la adopcin o del concurso de opciones.
b) Teora de la absorcin o incompatibilidad.
c) Teora del concurso de normas.
a) Teora de la adopcin o del concurso de opciones:
Este planteamiento sostiene que ser la vctima quien podr optar
por cualquiera de los regmenes resarcitorios, en consideracin del
que ms le convenga,
porque las acciones contractuales y
extracontractuales corresponden a pretensiones diversas entre s
b) Teora de la absorcin o incompatibilidad:
Esta teora se inclina por sealar que es imposible para la vctima
optar por uno u otro rgimen resarcitorio y, por lo tanto, se debe
pretender la reparacin del dao conforme a las reglas de la
responsabilidad contractual, cuando los daos ocasionados se han
producido en torno a un acto o contrato. Se funda esta idea en que
ambos tipos de responsabilidades se basan en hechos y supuestos
diferentes, con pretensiones distintas, lo que hace que sean
incompatibles entre s.
c) Teora del concurso de normas:
Teora acuada en el derecho alemn. Se plantea que en ciertos
casos denominados como fronterizos, donde es posible
encontrar la concurrencia de ambos tipos de regmenes
resarcitorios,
es
decir,
responsabilidad
contractual
y
extracontractual, derivados de un dao ocasionado en una
relacin contractual, ser el tribunal correspondiente el que
deber determinar bajo qu tipo de estatuto de responsabilidad se
calificarn los hechos. En tal sentido el concurso de ambos tipos
de responsabilidades tienen un solo fin: reparar el dao
ocasionado a la vctima.
Finalmente, para cerrar la idea, es dable mencionar que la doctrina
mayoritaria se adhiere a la idea de la incompatibilidad. No obstante
aquello, en los ltimos aos, ha habido tanto jurisprudencia como
doctrina que se inclina dbilmente por la posibilidad de la opcin.
4. El cmulo, opcin o concurrencia de responsabilidades en las
profesiones liberales: caso particular de la medicina.

Los casos ms frecuentes de aceptacin de esta doctrina se pueden


apreciar en el ejercicio de profesiones liberales, ms especficamente en
la medicina.
La doctrina, en general, ha estimado que la responsabilidad del
profesional de la medicina se encuentra cubierta dentro de la esfera de
la responsabilidad contractual, no obstante ello, cuando dicho
profesional, viola las normas de cuidado y diligencia debida, nos
encontraremos frente a un caso de concurrencia de responsabilidades.
Se ha estimado mayoritariamente que se tratar de responsabilidad
contractual, cuando el mdico presta servicios en una clnica, hospital o
centro mdico, y quien ha sufrido el dao ha contratado con dicha
entidad. Por otro lado, ser responsabilidad extracontractual cuando el
profesional de la salud cause dao, ya sea con dolo o culpa, a quien
recibe servicios de su parte, en calidad de beneficiaria, no existiendo
intencin de ninguna de las partes de obligarse mutuamente bajo un
acto jurdico.
Pese a lo anterior, ha sido la misma jurisprudencia, en novedosas
interpretaciones, la que ha estimado que el hecho de que un mdico
preste sus servicios a un centro de salud, sea este clnica, hospital u
otro, no implica que no pueda responder de responsabilidad
extracontractual, pues, si ocasiona dao por no emplear debidamente
sus conocimientos tcnicos, o no haber actuado con la debida diligencia
o cuidado, ser igualmente responsable y la vctima podr optar por uno
u otro rgimen. En este mismo contexto se seala que la responsabilidad
del centro hospitalario siempre ser contractual, no as la del mdico,
preste este sus servicios como trabajador dependiente o no, pues lo que
en dicho caso importa es que haya desempeado su profesin en forma
diligente.
5. Jurisprudencia.
Brevemente, podemos mencionar como rechazo al cmulo, opcin o
concurso de responsabilidades la sentencia de la Ilustrsima Corte de
Apelaciones de Santiago, de fecha 30 de junio de 2006, rol 3378-2002,
en voto disidente seala que, hay que establecer, desde luego, que la
demanda de indemnizacin de dao, ya sea previsto o estipulado en la
convencin, ya sea imprevisible como por su naturaleza, ocurre en los
delitos o cuasidelitos, no puede basarse en lo que se llama cmulo de
responsabilidades. ste se ha planteado como la posibilidad de

acumular la indemnizacin debida por unos mismos hechos daosos,


que tienen lugar dentro de una relacin contractual, respecto de la cual
importan un incumplimiento de las obligaciones contradas, pero que
por producir un dao doloso o culposo a la vctima, tambin podra
estimarse un delito o un cuasidelito civil. En nuestro sistema de derecho
ello es imposible.
Por otro lado, podemos ejemplificar la aceptacin de esta teora en
sentencia de fecha de 10 de agosto de 2000 de la Ilustrsima Corte de
Apelaciones de Concepcin, la cual, en su considerando 5 seala que
es una realidad innegable que los daos causados a la paciente con
ocasin
de
una
intervencin
quirrgica
pueden
revestir
simultneamente caractersticas propias de una infraccin contractual
(el contrato de hospitalizacin mdica, de hospitalizacin y/o de
asistencia sanitaria) y, al mismo tiempo, de un delito o cuasidelito civil
(la violacin del deber general de actuar con diligencia y no causar dao
a otro). En otras palabras, la negligencia mdica y hospitalaria con
daos al paciente puede incluirse indistintamente en el supuesto de
hecho de la normativa contractual (arts. 1547 y ss., del Cdigo Civil) y
de la extracontractual (arts. 2314 y ss., del Cdigo Civil) () por ello es
preferible otorgar a la vctima la opcin de elegir la va extracontractual,
aunque el demandado pruebe la existencia de un vnculo contractual
previo al dao