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Manfred Prior

MINIMXIMAS
15 intervenciones mnimas de
efecto mximo para la terapia y el
asesoramiento

Traduccin de Macarena
Gonzlez
Ilustraciones y comentarios de

Ttulo original: Minimax-

Interventionen Traduccin: Macarena


Gonzlez Adaptacin de los

comentarios: Ferran Fernndez

Diseo de la cubierta: Alian ne


Faber

2009, Manfred Prior


2009, comentarios e ilustraciones:

Dieter Tangen 2011, Herder


Editorial, S. L., Barcelona
Herder

Indice
/

Prlogo [BernhardTrenkle] .................................. 1 3

M INIMXIMA 5

Su problema es comparable a... Es como... ....... 43

M INIMXIMA 6

Ei 1 vez de un temeroso Ojal nada

malo

mejor un confiado Ojal

algo bueno ... ............................................ 53


M INIMXIMA 7

...an no... ......................................................... 59


M INIMXIMA 8

Preguntas constructivas......................................... 65
M INIMXIMA 9

Preguntas constructivas por pequeos pasos ........ 75


M INIMXIMA 10

Supongamos que usted... .................................. 83

M INIMXIMA

I I

Con la mente consciente usted hasta ahora

no ha podido... ............................................. 89

M INIMXIMA 13

tremendo...!-un poco.
extraordinariamente...!-en verdad algo...;
sumamente...!-no poco... ................... 101
M INIMXIMA 14

Para pacientes difciles con resistencia:


en cada frase, una negacin comprensiva! . . . .
107
M INIMXIMA 15

La regla de la Red ............................................... 115

A mi padre, Edmund Prior

Prlogo

Cuenta

una

ocasin

le

famosa

ancdota

preguntaron

que

en

un

presidente

cierta

estadounidense cunto tiempo necesitaba para


preparar un discurso de un hora, y su respuesta
fue: Cinco minutos. Sorprendido, quien le haba
hecho la pregunta, quiso saber: Y cunto tarda
en preparar un discurso de cinco minutos? El
presidente contest: Ms de una hora. Algo
similar habra manifestado Goethe, a quien se le
atribuye la siguiente frase: Te escribo una carta
larga, no tengo tiempo para una breve.
Solo quien posee una amplsima experiencia y
ha invertido mucho tiempo en dedicarse a un
determinado tema puede brindar tanto contenido
en un libro de tan pocas pginas. Manfred Prior
lleva ms de quince aos dedicndose a los
modelos lingsticos de comunicacin eficaz en
psicoterapia, medicina y asesoramiento. Siendo
uno de los ms prestigiosos profesores de hipnosis
de los pases de habla alemana, desde mediados

a psicoterapeutas, mdicos y odontlogos.Tanto en


sus talleres como en este libro, Prior cautiva por la
precisin didctica de su estilo de enseanza, en
el cual no faltan el humor y la sonrisa.
En la supervisin de odontlogos que estudian
hipnosis, he odo muchas veces una interesante
opinin: Es cierto que an no me atrevo a extraer
un

diente

sin

anestesia

realizar

una

intervencin quirrgica maxilar bajo hipnosis, pero


despus de asistir a unos pocos seminarios de
hipnosis, ya no tengo pacientes difciles.
Cmo se explica esto?
El piloto de Frmula 1 Emerson Fittipaldi
defini una vez el arte de correr carreras: ser el
ms rpido lo ms despacio posible. En algunos
aspectos esta definicin caracteriza tambin la
situacin

del

mdico,

del

odontlogo

del

psicoterapeuta que debe desempear su trabajo


de forma cada vez ms rentable y rpida, pero a la
vez desea conservar sus ideales (y complacer al
ser humano, al cliente y al paciente).
Las minimximas resumidas en este libro
ofrecen

al

mismo

comunicacin

tiempo

eficiente

bases

para

el

para

la

encuentro

humano. Ayudan a vencer resistencias o, mejor


dicho, impiden su aparicin. Fortalecen la relacin
teraputica

promueven

la

motivacin

la

ste es un valioso y entrenido libro para


psico- terapeutas, mdicos, pedagogos y asesores,
a decir verdad, para todos aquellos que deben
tratar con seres humanos. Una vez que lo haya
ledo usted, pseselo a sus hijos! Tal vez no solo
les ayude a mejorar sus calificaciones en lengua
por medio de una manipulacin ms sutil de los
profesores y mejores redacciones.
Por lo dems, le recomiendo pedir que le
devuelvan este libro y releerlo varias veces. Entre
otras cosas, porque as se dar cuenta de cmo
hicieron

sus

hijos

para

lograr

el

reciente

incremento de su paga.
B ERNHARD T RENKLE Licenciado en
psicologa e ingeniero industrial
Presidente de la Asociacin Milton

Introduccin

Cuando yo iba al instituto, tena intereses muy


diversos: era un gimnasta bastante activo, tomaba
clases de violoncelo y tocaba en dos orquestas
juveniles. Adems, era miembro de los scouts y
militaba en la organizacin juvenil de un partido
poltico. Por la tarde, una vez a la semana
aproximadamente, venda programas de actos
culturales

en

las

salas

de

conciertos

de

espectculos de mi ciudad natal. Al mismo tiempo,


quera obtener las mximas calificaciones posibles
en las pruebas necesarias para entrar en la
Universidad y cursar la asignatura optativa que
deseaba a pesar de las limitaciones de plazas.
Puesto que para ello deba conciliar de algn modo
mis mltiples intereses extraescolares con los
deberes requeridos para sacar buenas notas,
desarroll la ambicin y la capacidad de obtener
los mejores resultados posibles con el menor
esfuerzo posible.
Mis actividades como psicoterapeuta, asesor

y soluciones. Como instructor, procuro describir los


pasos ms simples posibles que puedan ensearse.
As pues, tambin en estos contextos me planteo
una y otra vez cmo obtener el mayor xito posible
con el menor esfuerzo. En este libro le presento a
usted los resultados de mi bsqueda de aquello
que

surte

el

mximo

efecto

con

el

mnimo

esfuerzo. Mi objetivo con las minimximas aqu


descritas

es

centrar

la

atencin

en

recursos

comunicativos que

puedan ser aplicados por los profesionales

de las ms diversas escuelas, de manera ocasional


y eficaz, en casi todas las sesiones,

sean lo ms discretos posible (para que

haya poca resistencia),

sean fciles de describir y


puedan ser aprendidos con rapidez por

cualquier persona.
Asimismo, las minimximas deberan poder
comprenderse de inmediato y llevarse a la prctica
con provecho.
Con las 15 minimximas que aqu presento,
me dirijo ante todo a psicoterapeutas, asesores,
supervisores, instructores y desarrolladores de
organizaciones. Dichos profesionales suelen seguir
estrategias

muy

complejas

eficaces.

Las

independientemente de la escuela a la que pertenezca, puede tener en cuenta en pequea escala


para comunicar de manera ms eficaz. De manera
que aqu no se trata tanto de las grandes
estrategias de la psicoterapia, el asesoramiento y
la conversacin orientada a la solucin, sino ms
bien de las pequeas sutilezas de la comunicacin
lingstica.

La

suma

de

todas

ellas

puede

constituir una cualidad propia, especial, y mejorar


notablemente

tanto

los

procesos

de

asesoramiento y terapia como su resultado.


Dado que existen pocas cosas nuevas, aparte
de las olvidadas, no tengo la pretensin de
presentar

algo

radicalmente

nuevo

con

las

minimximas. Muchas de ellas tienen su origen en


lo que aprend en los libros de y sobre Milton H.
Erickson, con Steve de Shazer, de Jeffrey Zeig,
Stephen y Carol Lankton, Stephen Gilligan, Ernest
Rossi y mi colega de Ham- burgo Ortwin Meiss.
Adems de los participantes de mis seminarios de
formacin

continua,

han

sido

mis

pacientes

quienes, en los ltimos veinte aos, me han


indicado una y otra vez detalles decisivos y han
estimulado

mi

capacidad

de

percibir

esas

pequeas cosas de gran efecto, describirlas y


reducirlas a lo esencial.Tambin los editores de M.
E. G. a. Pliotis, la hoja informativa de la Asociacin
Milton Erickson, han actuado en gran medida
como obstetras motivadores, publicando versiones

numerosos y tiles comentarios Petra Brzoskowski,


Sibylle

Clement,

Hanns-Helmut

Decker-Voigt,

Susann Fiedler, Margret Grne, Sigrid y Gerwin


Grubel,

Birgit

Miillcr-Muth,

Karin

Peterson

Gunthard Weber. A todos ellos les expreso mi ms


profundo agradecimiento.
El contexto de aplicacin de las minimximas
es como ya se ha dicho la psicoterapia, el
asesora- miento,la supervisin, la instruccin y el
desarrollo de organizaciones. Pero con el tiempo se
comprobar que las minimximas tambin pueden
resultar

muy

minimximas

tiles

en

otros

prcticamente

contraindicaciones,

hasta

ahora

mbitos.
no
no

Las

tienen
se

han

registrado efectos secundarios negativos. Usted


tambin puede ayudar a descubrir dnde y cmo
pueden aplicarse con provecho. Adems, doy por
supuesto que la compilacin de minimximas que
presento aqu es incompleta: an queda mucho
por descubrir.
Hay un refrn alemn que dice: Es fcil
hacerse las cosas difciles, y difcil hacrselas
fciles. Lo admito: a veces he tenicio bastantes
dificultades con la formulacin concluyente y la
progresiva concentracin en lo esencial de estas
minimximas.
Pero la concentracin y la reduccin a lo esencial han merecido la pena. En los ltimos aos, las

actividad como psicoterapeuta y asesor. Cientos


de

colegas

de

mis

seminarios

de

formacin

continua las emplean con gran provecho para


facilitar y mejorar su trabajo en los ms diversos
mbitos. Las sutilezas aqu descritas permiten
hacer una gran aportacin para que los clientes
resuelvan sus problemas y logren sus objetivos
con mayor rapidez.
Gracias a la presentacin clara y concentrada,
ahora puede usted leer y entender fcilmente las

15 minimximas en una larga velada. Cuanto ms


aplique usted las minimximas, mayor provecho
sacarn usted y sus pacientes o clientes.
Cada captulo viene acompaado por un lectorcillo osuno que, sin ninguna clase de prejuicios
ni conocimientos especializados, estudia con mucho detenimiento cada minimxima y expone sus
conclusiones en comentarios crticos. Usted podr
acompaarlo a lo largo de su terapia y ver cmo
consigue superar sus problemas de un modo a
veces bastante peculiar.

Vaya librito que me agenciao! Me gustan los libros, a veces


para leerlos. El ttulo que le ha endiao este tal doctor Prior
tiene gracia. Y va de problemas... mentales. Creo que no
voy a poder con l, ni harto de miel. Habr que pintarle
algn monigote para darle lustre, digo yo.

\J

Minimxim
a 1

En el

En casi todas las sesiones de terapia es til asegurarnos de vez en cuando de que hemos entendido
bien al paciente en relacin con su modo de ver y
sentir el problema o el sntoma. En general, lo
hacemos repitiendo lo que ha referido el paciente
con nuestras propias palabras o con las suyas. Segn la orientacin teraputica, ello se denomina
comprender, parafrasear, reflejar, pacing
o acoplamiento. El paciente refiere, por ejemplo,
que

menudo

tiene

sentimientos

de

culpa

respecto a sus padres. Si el terapeuta aade a su


comprensin

del

problema

complemento

Hasta

ahora...

el

pequeo
o

En

el

pasado..., y formula En el pasado, a menudo


tena usted sentimientos de culpa respecto a sus
padres..., est siendo un poco ms preciso que el
paciente, pues la mayora de las veces, cuando
uno habla de debilidades, problemas y sntomas,
se refiere al pasado. De hecho, en el futuro las
cosas podran y deberan ser distintas. El pequeo

siempre que hablamos con el paciente acerca de


sus problemas, debilidades o sntomas, ya que con
ese pequeo suplemento se subraya la precisin
con que uno pretende entender al paciente: en el
pasado el paciente a menudo tena... (en el
futuro

pretende haber encontrado un medio

mejor, una solucin, la curacin). As pues, este


pequeo suplemento ayuda a abrirse a mejores
posibilidades y soluciones futuras.
En el pasado no siempre se reconoca el
valor de este pequeo giro. En el pasado raras
veces se empleaba esta observacin incidental de
manera

deliberada

en

la

conversacin

sobre

problemas orientada al futuro y a la solucin...


Tienda usted a hablar de debilidades o

He de reconocer que yo tambin tengo un problema. 0 dos.


Como dice la cancin, tengo una debilid. Por qu? Por
quin? No viene al caso. Pero esta debilid me trae de
crneo, tengo unos sntomas espantao- sos Qe, je, je). Voy a
ver si esta primera minimaxi me funciona. Si no lo he
entendi mal, se trata de dejar pasar un par de das,
osease, cuarenta y ocho horejas, y entonces mi debilid
ser cosa del pasao!

Minimxima 2

No

si..., sino cmo...,


qu... y cul...

Cuando hablo con asesores y terapeutas, me interesa ver con qu frecuencia utilizan la palabrita
si. Quiero saber qu ventajas y desventajas
tiene en su opinin el empleo de esa palabra.Y me
interesa cmo podra hacer yo para inducirlos a
sensibilizarse sobre ese si. Mi opinin acerca de
esa palabra es clara: en general, es mejor sin
si.
Por supuesto, la palabra si no es superflua;
por el contrario, puede llegar a ser de suma
utilidad. Es til siempre que uno quiere obtener
del otro una clara decisin (a saber, si s o si
no) e informacin precisa acerca de s o no.
Ello es significativo cuando se trata de claras
aceptaciones o rechazos: Me gustara saber si
desea usted alquilar este piso, si vendr al acto
que se celebrar el da..., si puedo contar con
usted en caso de..., etctera. Para mucha gente,
esta palabra probablemente adquiere su mxima

De acuerdo con mi experiencia, en asesoramiento o terapia no se trata tanto de preguntar


acerca de informacin precisa y decisiones ya
tomadas, sino que en general se trata ms bien de
ayudar al paciente a encontrar decisiones y a
buscar
proceso

en

determinadas

tiende

direcciones.Y

dificultarse

al

dicho

emplear

la

palabrita si:
Me gustara saber

si ya ha pensado usted qu quiere lograr


haciendo esta terapia conmigo...

si ya ha notado usted alguna mejora en sus


sntomas. ..

si tiene usted alguna idea respecto a nuevos


pasos o posibilidades...
En el peor de los casos, el paciente no piensa
demasiado y, por si acaso, primero responde no
a estas tres preguntas. De ese modo, la situacin
parece ms grave y difcil. Adems, se estimula as
una actitud no, que hace ms probable que el
paciente, independientemente de su verdadera
opinin, tienda a contestar no tambin a la
siguiente pregunta del terapeuta: Despus de
estas respuestas (negativas), desde luego se plantea
la pregunta de si an tiene usted esperanzas.
Continuando con sus respuestas negativas, el
paciente tender a responder: No, la verdad es
que

ya

no

tengo

esperanzas...

Entonces,la

situacin es an ms difcil que antes, porque el

Por otra parte, al terapeuta en realidad no le


interesa tanto si el paciente ya ha pensado. Lo
que quiere saber es qu ha pensado o, a ms
tardar, qu piensa ahora respecto a esa cuestin.
Al terapeuta tampoco le interesa tanto si el
paciente nota alguna mejora, sino cmo puede
hacer en adelante para centrar su atencin en las
mejoras y qu es lo que percibe entonces. Desde
luego, el terapeuta tampoco quiere saber en
primer lugar si el paciente tiene ideas respecto a
nuevos pasos o posibilidades, sino que le interesa
que

el

paciente

desarrolle

ideas

respecto

nuevos pasos o posibilidades, y quiere saber


cules son esas ideas (lgicamente, el terapeuta
parte de la base de que esa pregunta favorece el
desarrollo

de

buenas

ideas).Asimismo,

el

terapeuta no quiere saber si alguien an tiene


esperanzas, sino dnde se vislumbra todava un
rayo de esperanza y cmo alentar esa pequea
esperanza. As pues, en asesoramiento y terapia
no se trata tanto de si, sino ms bien de
cmo,

qu

cul,

ello

debera

expresarse tambin en las preguntas del siguiente


modo:
Me gustara saber

qu ha pensado usted acerca de lo que


desea lograr haciendo esta terapia conmigo,

cules son las mejoras que ha notado en


sus sntomas,
cmo cree usted que podra dar ms pasos
para mejorar,

Puesto que para m es muy importante que de


ahora en adelante a usted le resulte ms sencilla
su labor de asesor y terapeuta y pueda trabajar
con ms eficacia, me interesa saber:

qu ventajas ve usted en la omisin

deliberada de las preguntas con si,

cmo har usted de ahora en adelante

para formular preguntas con si solo cuando


realmente quiera preguntar acerca de una decisin
por s o por no,

qu le ayudara a emplear ms las

palabras cmo, qu y cul, en lugar de


si,

cmo puede usted corregirse en el futuro

cuando en una entrevista de asesoramiento se le


escape un innecesario si.
Por lo dems, incluso en la pregunta sobre el
matrimonio que mencionamos al principio, me-

Vale, vale!, prohibi decir si... No lo dir ms. Esta


terapia de las minimaxis mola, la verd. Mis sntomas casi
han desapareci como por arte de magia: na por aqu, na
por all. Me imagino un camino de risas -uy, perdn-, de
rosas, para mejorar... Pero hay algo que no entiendo,
doctor Prior. Por qu me pregunta qu espero sacar de todo
este asunto... de la terapia? Eso lo debera saber ust, no
le parece?

Minimxi
ma 3
Sino...?

En ninguna agencia de viajes es posible reservar


un vuelo con destino a un aeropuerto que no sea
el de esa deprimente ciudad de Glasgow! Por
regla general, debe uno expresarse de un modo
ms claro y positivo. Cuando un psicoterapeuta le
pregunta a alguien por sus objetivos en la terapia,
por regla general, la gente sabe muy bien qu es
lo que no quiere y adonde no quiere llegar.
Decir en trminos positivos qu es lo que
uno quiere y adonde quiere llegar suele ser
muy difcil. Sin embargo, los objetivos que se
conocen y se pueden nombrar son mucho ms
fciles

de

lograr

que

los

desconocidos

innominados.
Para un psicoterapeuta supone una gran
tentacin facilitarle demasiado al paciente la a
menudo difcil tarea de formular sus objetivos en
trminos

positivos.

Si

el

terapeuta

cree

precipitadamente (a saber, cuando el paciente


tan solo ha dicho lo que no quiere) que ya ha

repente se encuentre sintiendo que l y su cliente


ya no estn en el mismo barco. O se extraa de
que el paciente diga s, pero... ms a menudo de
lo habitual. En parte, el asesor o el terapeuta
puede evitarlo transmitiendo al paciente que le
gustara ver cmo formula sus objetivos con sus
propias

palabras

positivas,

que

comprende

perfectamente que pueda resultarle difcil, pero,


no obstante, le pide que se tome esa molestia,
pues merece la pena, ya que as les resultar ms
fcil luego ir en el mismo barco con rumbo al
mismo objetivo.
La manera ms simple de expresar todo esto
es mediante la palabrita Sino...?: De modo que
usted ya no quiere , sino...? Se deja la pregunta
en el aire y se mira al paciente con inquisitivo y
amable inters. Si a continuacin el paciente
expresa otra variacin de lo que no quiere, merece
la pena volver a preguntar con amabilidad e
inters: Ya, ya, de modo que usted ya no quiere ,
sino...?
Existe otra situacin tpica de terapia en la
que la palabrita Sino...?, formulada en tono
interrogativo con amable inters, es una palabra
mgica. A saber, cuando el paciente informa de
que

ha

desaparecido

la

antigua

conducta

vivencia problemtica:
Paciente:

La

semana

pasada

no

reimos

O bien el paciente dice: Desde nuestra ltima


entrevista no me he sentido tan mal, no he estado
tan deprimido y aptico...
Terapeuta: Ya..., de modo que la semana
pasada no se sinti usted tan mal, sino...? Cmo se
senta?
En estos casos, la palabrita sino...? abre la
puerta a una conversacin que ayuda a convertir
las excepciones positivas en la regla.
Ello tambin tiene particular importancia para
los buenos odontlogos, cuyos pacientes al final
del tratamiento a veces comentan sorprendidos y
un poco desconcertados: Es curioso... A pesar de
la inyeccin y del torno, hoy no ha sido tan terrible
como otra veces... En este caso, el odontlogo
debera preguntar con amabilidad e inters: Hoy
no ha sido tan terrible, sino...? Cmo ha sido?
Despus de pensar un buen rato, el paciente tal
vez diga: Casi podra decir que me he sentido bien
con usted. Me he dicho a m mismo: ahora l tiene
que

trabajar,

voy

tumbarme

quedarme

tranquilo. Posiblemente sea la primera vez que un


paciente traumatizado por los odontlogos asocie
las experiencias ir al dentista y sentirse bien.
Al mismo tiempo, por medio de la formulacin
desarrolla un concepto que tambin facilitar las
buenas experiencias en el futuro.
Es posible que, despus de haber ledo estas
lneas, usted ya 110 desee con tanta frecuencia
ahorrarle al paciente el necesario esfuerzo de

Vaya, soy la indecisin osificada. Ahora mi debilid es


mundial. Me van a llover los problemas como chuzos de
punta. Y para que escampe tendr que esperar una eternid
y media. Mi terapia al traste, doctor Prior? Este es mi
sino, pero no tiene na que ver con el suyo, verd? Soy
fuerte en puntos dbiles y dbil en puntos fuertes. Vaya
problemn!

ma

Minimxi
Siempre

A la gente le gusta utilizar la palabra siempre


para describir sus afecciones. Se suele decir, por
ejemplo:

Siempre me duele mucho la cabeza,


Siempre estoy muy deprimido o
Siempre reimos mucho.

Esta clase de descripciones por medio de la


palabrita siempre son sumamente tiles para
transmitir

una

impresin

dar

una

idea

aproximada del problema. Sin embargo, tienen la


desventaja de hacer que el problema parezca ms
grave. Los dolores de cabeza que uno tiene
siempre se sienten como ms serios y son ms
difciles de tratar en una terapia que los dolores de
cabeza que se producen a intervalos de cuatro a
seis

semanas,

preferentemente

los

fines

de

semana, durante uno o dos das. Estar siempre


muy deprimido es peor que sentirse deprimido
principalmente los fines de semana, sobre todo los
domingos por la tarde. Reir siempre tambin

ciertos temas. As pues, la palabra siempre hace


que el problema resulte ms grave de lo que es en
realidad, porque presupone que en el pasado el
problema

apareca

siempre.

Adems,

tener

siempre un problema no solo significa que uno


siempre lo ha tenido en el pasado, sino que
tambin lo tiene en el presente y lo tendr
siempre en el futuro. El terapeuta debe ser
particularmente cuidadoso con esta implicacin,
por la cual se excluyen soluciones o mejoras
futuras a travs de la palabra siempre. De
hecho, su tarea consiste en contribuir a que el
problema se modifique en el futuro. As pues, la
palabra

siempre,

en

relacin

con

un

problema o un sntoma, siempre los agrava.


El

siempre

exagera

la

dimensin

real

del

problema.
Ahora bien, puesto que un problema serio y
grande es ms difcil de resolver que uno no tan
serio y pequeo, al terapeuta le interesa hacer
todo lo posible para que un problema se sienta
como lo ms pequeo posible. Para reducir un
problema a su dimensin real y abrir la puerta a
futuras soluciones del problema, es aconsejable
que el terapeuta responda con diferenciaciones a
las descripciones de problemas que contengan la
palabrita siempre. Esto se puede hacer, por
ejemplo, mediante una comprensin expresada
con

prudencia

preguntas

que

reduzcan

el

La palabra siempre se sustituye, pues, por


en el pasado (vase minimxima 1 : En el
pasado...) y a menudo, y el periodo objetivo
de sufrimiento se limita an ms por medio de una
pregunta. Esto hace que los problemas sean ms
pequeos y, por tanto, ms fciles de resolver. As
pues, no solo merece la pena comprender el
sufrimiento subjetivamente enorme, sino tambin
procurar

entender

cundo

se

produca

dicho

sufrimiento en el pasado y cundo no.


A veces, pese a estos esfuerzos teraputicos
de diferenciacin, el paciente insiste mucho en
que su sntoma est siempre. En tales casos,
merece la pena preguntar primero si el paciente
siente que el terapeuta no toma en serio su
sufrimiento y quiz por eso subraya la magnitud y
la gravedad de su sufrimiento (a ver si el
terapeuta se entera de una vez de lo mal que
estoy!).En

ocasiones,la

insistencia

en

el

siempre se relaciona con ventajas del sntoma


que no han sido suficientemente valoradas.
Con todo, cuando, en efecto, alguien tiene
siempre un sntoma, habra que considerar la posibilidad

de

que

se

trate

de

un

sntoma

inmodificable, sobre el cual no es posible influir ni


siquiera con ayuda teraputica. En ese caso, es
recomendable buscar maneras de vivir lo mejor
posible con ese sntoma inmodificable.

sntoma, porque siempre nunca es verdad en


relacin con un sntoma. Evite que un sntoma
empeore al aadir siempre. Mantenga abierta la
puerta a futuros cambios. Distinga por medio de
sus preguntas cundo apareca el sntoma y
cundo no: Cundo tena usted ese problema?Y
sobre todo: Cundo lo tena en menor grado o no
lo tena? Genere de ese modo posibilidades de
formular preguntas que reducen el problema y
favorecen la solucin.

Estas cosas me matan, siempre me matan. Uy, vaya


patinazo, siempre no se puede decir. Bueno, me re fiero a
que me agobian de noche y de da. Y la sangre se me sube a
la cabeza y lo veo todo colorao. Me comprende ust, doctor
Prior? Me temo que sus trucos no sirvan para curarme.
Desmintame, por favor!

Minimxima 5

Su
problema es comparable a...
Es como...

Algunas personas utilizan un lenguaje muy grfico.


Por ejemplo, un alto ejecutivo del sector farmacutico de una multinacional hablaba furioso en el
coaching de que ms del 70 por ciento de su
trabajo consista, por as decirlo, en arrancar las
malas hierbas. Retom la comparacin y la ampli:
Es un fastidio que tenga usted que pasar una
cantidad tan grande de su valioso tiempo arrancando
malas hierbas, cuando en cierto modo es usted el
paisajista y debera dedicarse a elaborar proyectos y
diseos. Pero, como siempre tiene que estar arrancando malas hierbas, casi nunca tiene ocasin de
sentarse en el escritorio del visionario y elaborar
nuevos proyectos. En el primer momento me dio
la razn, pero luego seal: Ya, pero estar siempre
en el escritorio diseando grandes proyectos tambin
sera incompleto... No hay ms remedio que arrancar
malas hierbas de vez en cuando. ..A continuacin
hice una no propuesta (minimxima 12): Pero
mientras uno est arrancando malas hierbas no
puede pensar en los grandes proyectos y
desarrollarlos... El replic: Por qu no? Desde
luego que no se puede

hacer siempre y solo eso, pero un poco s...


Analizamos entonces cmo se pueden arrancar las
malas hierbas, por as decir, de paso y, al
mismo tiempo, seguir desarrollando mentalmente
los grandes proyectos. Al comienzo de la siguiente
sesin, el ejecutivo refiri cmo haba pensado en
sus planes y proyectos, y los haba desarrollado,
mientras arrancaba las malas hierbas, siempre
muy alegre. Dijo que en adelante ya no estara
descontento con ese trabajo de ayudante de
jardinero, que se haba reconciliado un poco con
l y ahora poda verle incluso un lado positivo.
En ocasiones, a partir de las imgenes y las
comparaciones de los pacientes se originan pequeas historias teraputicas, puesto que las historias
teraputicas son comparaciones adornadas y ampliadas. Si los pacientes no utilizan comparaciones
en la descripcin de su problema, el terapeuta o el
asesor puede proponerlas, porque las comparaciones a menudo liberan posibilidades de solucin
o abren nuevas perspectivas. De ah que sea muy
aconsejable expresarse por medio de imgenes
(lingsticas), metforas, alegoras y comparaciones, y comenzar las frases del siguiente modo:
Su problema (su situacin) es comparable
con... Es como...
Aparte de eso, el potencial de solucin de
las

comparaciones

puede

incrementarse

una persona. A propsito, he aqu tres historias de


personas que lo hicieron de manera muy eficaz.
El famoso mdico berlins Rudolf Virchow
(1821 -1902 ) no solo prest grandes servicios al
progreso de la medicina mediante sus investigaciones en el campo de la patologa, la fisiologa y
la anatoma. Tambin tuvo mucho xito en la
poltica. Adems de la construccin de numerosos
hospitales, fue gracias a l que, en la segunda
mitad del siglo xix, Berln cont con un eficiente
sistema de canalizacin. Eso permiti combatir el
clera, que hasta entonces se haba cobrado
decenas

de

miles

de

vidas

en

reiteradas

epidemias. A menudo le preguntaban aVirchow


cmo, siendo mdico, haba conseguido reformas
de tanto alcance en el mbito poltico.Virchow
sola responder con una comparacin entre la
poltica y lo que l, por ser mdico, saba acerca
de los procesos que tienen lugar en el cuerpo
humano:

La

poltica

no

es

nada

ms

que

medicina a gran escala. A su juicio, tambin en la


poltica hay diferentes rganos, constituidos por
numerosas clulas diferentes.Y todas esas clulas
y rganos estn relacionados. Transfiriendo el
saber mdico del cuerpo humano a la poltica, es
posible

adoptar

las

medidas

preventivas

teraputicas adecuadas.
Cuando comenz la primera partida pblica

la computadora de ajedrez ms poderosa de aquel


entonces Jan no se senta bien. Los diez millones
de posiciones que la computadora poda evaluar
por segundo le inspiraban mucho respeto. De ah
que al principio el estado de Wahls fuese todo
menos ptimo para poder jugar bien contra el
gigante del centro de investigacin de ibm . La
solucin provino de la novia de Wahls. Ella saba
que, cuando se enfrentaba con rivales femeninas,
Jan casi nunca perda y siempre jugaba muy bien,
de modo que le dijo: Imagina que Deep Thought
es

una

mujer!.

Wahls

gan

la

partida

(la

computadora se rindi al cabo de 28 jugadas).


A principios de los aos noventa, la activista
de Greenpeace Monika Griefahn se convirti en
ministra de Medio Ambiente del Estado alemn de
Baja Sajonia. Muchos se preguntaban entonces
cmo lograra pasar de activista de Greenpeace a
ministra de Medio Ambiente, ya que, en efecto,
son dos tareas completamente distintas. Griefahn,
que ante todo vea puntos en comn, opinaba: En
realidad, lo que hago como ministra se parece al
trabajo en Greenpeace: hago lo mismo que en las
campaas de Greenpeace, trabajo en comisiones,
intento persuadir y motivar a la gente, defiendo
nuestro medio ambiente, etctera.
Qu estructuras subyacen

en estos tres


Berln

El problema de Rudolf Virchow era que


necesitaba

una

nueva

eficiente

canalizacin para reducir el riesgo de epidemias.


Su punto fuerte era ser un buen mdico.
Su solucin fue comparar su labor poltica con
su trabajo como mdico y prestar atencin a los
puntos en comn.

El problema de Jan Wahls era que deba

jugar contra una computadora que consideraba


poderosa.
Su punto fuerte era jugar frente a rivales
femeninas. Contra las mujeres siempre jugaba
bien y se encontraba en un estado ptimo para la
partida.
Su solucin fue ver a la computadora como
una jugadora de ajedrez.

El problema de Monika Griefahn era que

de repente pas a ser ministra de Medio Ambiente.


Su punto fuerte era el trabajo en Greenpeace.
Su solucin fue comparar su labor ministerial
con su trabajo en Greenpeace y prestar atencin a
los puntos en comn.
La estructura de estos tres extraordinarios

los largos aos de prctica le haban conferido


gran

dominio

seguridad

en

el

manejo

de

ordenadores. De modo provisional, sostuve la


absurda tesis de que las mujeres son como los
ordenadores.

Al

discutir

esta

postura

muy

cuestionable no solo desde el punto de vista


feminista,

mi

paciente

se

dio

cuenta,

por

ejemplo, de que tambin en el trato con mujeres


la prctica hace al maestro, de que tambin con
las mujeres hay que hacer algo primero, para no
sacar conclusiones equivocadas sobre lo de dentro
a partir de lo de fuera, y que tambin con las
mujeres es fundamental el inputy entrar los datos
correctos en el lenguaje correcto. Esta grotesca
discusin disminuy la sensacin que tena mi
paciente

de

que

las

mujeres

son

criaturas

inquietantes a las que resulta imposible aprender


a entender y con las cuales uno siempre lo hace
todo

mal.

Una

vez

que,

gracias

esta

conversacin, se redujo un poco la tensin que


hasta

entonces

supona

para

este

tema,

1. En los pases de habla inglesa, donde


no es posible inferir si el gnero gramatical
de tlie

Computer

es masculino o femenino,

existen varias razones para inclinarse por


una u otra opcin.

Este procedimiento tambin ayud a un talentoso msico profesional, que tena un problema
similar, a concebir perspectivas y posibilidades
completamente nuevas. Despus de dos terapias,
en las cuales haba analizado a fondo diversos
aspectos de su personalidad, su objetivo tambin
era que se le prestara apoyo para poder por fin
conocer ntimamente a una mujer. Le expliqu que
conocer a una mujer era como familiarizarse con
una nueva obra musical: algunas nos gustan a
primera vista, pero al poco tiempo nos parecen
sosas; otras no revelan todas sus profundidades
hasta que nos dedicamos a ellas prolongada e
intensamente, y otras nos gustan, pero no encajan
con nosotros. Algunas obras musicales requieren
mucho estudio para poder sacar algn provecho
de ellas, otras parecen hechas a nuestra medida, y
en otros casos el esfuerzo es tan grande que no
merece la pena, sobre todo porque no nos gustan

4) En cuanto te decides por uno, te das


cuenta de que podras haber conseguido un
1) Nadie ms que su creador
2) El lenguaje en el que se comunica

con 3)
otras
computers
no es comprensible
Hasta
el ms pequeo
de tus errores
4) En cuanto te decides por una, te das
cuenta de todo el dinero que gastas en

intrngulis, una parte difcil que nos cuesta mucho


tocar de manera armnica.Y para la msica, ya se
sabe, hay que estar inspirado, y a veces la cosa no
va bien, simplemente porque desde el principio ha
habido discordancias.
Es probable que en sus prximas entrevistas
advierta usted ms a menudo la plasticidad con
que a veces sus pacientes se expresan con
comparaciones. Las comparaciones son como
semillas,

de

las

que

pueden

originarse

soluciones. Usted se permitir cada vez ms el


til

placer

de

adornar

tales

imgenes,

infundindoles vida y energa. Las comparaciones


liberan las fantasas ldicas y los puntos fuertes.
Las comparaciones ayudan a multiplicar los puntos
fuertes. Cada vez que utiliza usted una comparacin en las conversaciones sobre el problema, est
ofreciendo la semilla de una solucin. Las descripciones de problemas a menudo son como crceles.
Una llave para escapar de tales crceles puede ser
una comparacin, con la que abre usted el camino
al potencial reino de la solucin: Su problema

No es por vanid, pero yo dira -es ms, digo- que mis


problemas no admiten comparacin alguna con los de
ningn otro oso. Un problema mo me deja ms chafao que
dos o tres de cualquier ser osuno, por muy pardo que sea.
No digamos si se trata de un pandilla. Y no sigo porque las
comparaciones son odiosas...

Minimxima 6

A menudo, la activacin de un estado malo


comienza con un temeroso

Ojal nada malo ...:

Ojal esta noche no volvamos a reir

el miedo y la desesperacin aumentan cuanto ms


temeroso,

desamparado,

atormentado

desesperado hacemos que suene ese Ojal nada


malo ..., cuanto ms dejamos que se note que
esperamos en vano, que secretamente sabemos
aunque no queramos admitirlo que no podremos
evitar

ese

cruel

destino

por

mucho

que

confiemos.Y si, adems, al pensar o decir Ojal


nada malo ... nos encogemos mentalmente de
hombros y nos doblegamos ante los reveses
supuestamente inevitables del destino, entonces
el temeroso resultado no deseado resulta casi
perfecto.
Qu
cultiva

podemos

el estilo

hacer

cuando

alguien

Ojal nada malo

...?

Podemos pedirle que describa con expresiones


positivas cmo espera poder actuar, pensar, sentir
y ver las cosas. As surgen frases e ideas bajo el
lema

Ojal

algo

bueno

...,

es

decir,

expectativas ms bien positivas, motivadoras y,


por lo tanto, se genera confianza, la sensacin de
que uno se enfrenta a un desafo y puede hacer
algo. Dichas frases empiezan con un confiado
Ojal..., Sin duda ..., Seguramente ...,
Probablemente ...

Ojal esta noche evitemos los temas


delicados o los discutamos de manera imparcial.
Espero que esta noche consigamos pasar una velada
agradable, completamente normal, con una buena


Ojal en la prxima situacin que se
presente piense: De algn modo lo conseguir!
Probablemente mi buen presentimiento se
acente y consiga una espiral de xitos...
Siempre que el paciente tiene temores del
tipo Ojal nada malo..., un asesor o terapeuta
comprometido puede reformularlos en su lugar. Por
lo general, sin embargo, es mucho mejor pedirle al
paciente

que

expectativas
resulta

en

formule

por

trminos

particularmente

mismo

positivos.

apropiada

la

Para

sus
ello

palabrita

mgica Sino... ()?, de la minimxima 3 ,


pronunciada con expectacin e inters. Alguien
comprensivo

dira,

por

ejemplo:

Ojal en la

prxima situacin usted no vuelva a pensar De


todos modos no lo conseguir!, sino... (qu cosa
buena desea pensar?). Este Sino... ()?,
preguntado con expectacin, es un asistente para
la articulacin y, a menudo, un autntico obstetra
de las expectativas y los deseos positivos del
paciente. Si, adems, por medio de preguntas
constructivas (minimximas 8 y 9 ) se le pide al
paciente que explique y muestre en qu tono y
con qu actitud espera poder pensar sus ideas
positivas, se aprovecha el efecto reforzador del
tono y de la actitud, y al preguntar se induce un
poco al paciente a activar los pensamientos y las
actitudes

deseadas.

Por

medio

de

algunas

preguntas, el paciente quiz dir y demostrar:


La prxima vez me gustara poder decirme con
tranquila seguridad y confianza como ahora: A ver

cmo lo solucionas. De alguna manera lo


conseguirs. Y entonces me gustara estar erguido,
fuerte y bien activo, tal como lo estoy ahora.
Desde luego, lo que he explicado aqu para la
entrevista de asesoramiento o terapia tambin es
vlido para el monlogo interior o la reflexin. Al
Ojal nada malo... se le puede aadir cada
vez con ms frecuencia un sino... ()?, de esa
manera es posible tener expectativas cada vez
ms positivas y luego sustituir el Ojal algo
bueno ... por un confiado Seguramente algo
bueno ...
Ojal esta minimxima no haya pasado por
usted

sin

dejar

huella,

sino

que

le

haya

sensibilizado sobre el problemtico Ojal nada


malo.... Ojal el Ojal algo bueno ... se le
quede grabado. Seguramente, ahora usted se
interesa ms, est ms concentrado y de esa
manera descubre las posibilidades que brinda esta
minimxima.
entrevistas

Seguramente,
usted

tambin

en
le

las

prximas

prestar

ms

atencin y comprobar lo til que es esperar


confiado algo bueno con ayuda de la palabra
mgica sino... ()? Probablemente, usted
recuerde esta intervencin y la emplee con xito
cada vez con mayor frecuencia y naturalidad. Y
sin duda en su escritorio hay un buen sitio para
estas

pginas,

automticamente

que
lo

le

bueno

haga
que

recordar
puede

ser

Vaya, un despiste y, zas!, pienso de nuevo en m y en mi


circunstancia, que es una empan de problemas. Y
comienzo a hundirme como un oso de plomo... Vale, voy a
pensar en positivo, en algo bueno. Por ejemplo, que soy un
oso de peluche y mi osa me acaricia la cabeza... Doctor
Prior, esto promete. Gracias por el consejo que me he dao!

Minimxi
ma 7

...an no...

Supongamos que sufre usted con la carga que a


veces supone su trabajo. Tal vez lo expresara
mediante la siguiente frase: Mi trabajo me resulta
siempre muy pesado... Un interlocutor sensible
puede reaccionar con unas palabras comprensivas:
Su trabajo siempre es muy pesado... Usted s que
tiene un trabajo pesado... Probablemente, usted se
sienta entonces un poco aliviado, porque (por fin)
alguien lo comprende. No obstante, el centro de la
atencin sigue estando en la pesada carga que
siempre supone su trabajo. Qu le pasara a
usted si a continuacin el interlocutor comentara:
De modo que usted an no ha hallado los medios
suficientes para tomarse un poco ms a la ligera ese
trabajo

pesado...?

Tras

esta

observacin

comprensiva, estn en perspectiva los medios


para tomarse un poco ms a la ligera el
trabajo pesado.
A alguien que sufre sobrepeso, se le puede
decir

de

manera

comprensiva:

Usted

sufre

de peso. An no ha hallado los medios suficientes


para adelgazar hasta conseguir el peso que desea...
Las personas que padecen frecuentes dolores
de cabeza suelen quejarse de que siempre les
duele

mucho

la

cabeza.

Despus

de

la

minimxima 4 sabemos que siempre nunca es


verdad en relacin con un sntoma. Aparte de esto,
un interlocutor comprensivo puede transmitir, en
primer lugar, que entiende muy bien el sufrimiento
provocado por esos dolores de cabeza y luego
continuar: De modo que hasta ahora usted ha
hallado pocos medios para mitigar esos dolores de
cabeza o evitarlos por completo durante mucho
tiempo.Y si usted no puede evitar esos dolores de
cabeza, an ha desarrollado muy pocos recursos para
reducir esos dolores de cabeza de manera ms o
menos satisfactoria y volver a sentirse bien.
No solo en la terapia de pareja hay parejas
que se quejan de que siempre rien mucho.
Qu pasara si el interlocutor comprensivo dijera:
Hasta ahora an no ha podido usted aclarar de
manera satisfactoria algunas cosas con su pareja,
pues an ha hallado muy pocos medios para man
tener con l una conversacin constructiva sobre
esos temas o para hablar con objetividad de esas
cosas con l...
Las personas que sufren adiccin a comprar
flaquean con mucha frecuencia ante la ropa y
compran

demasiadas

cosas

que

despus

no

necesitan ni desean tener. Tras haber comprendido


que a menudo (no siempre!) eso constitua un

asesor orientado a la solucin puede continuar:


De modo que en el pasado usted an desarrollaba
muy pocas estrategias para mantenerse firme
cuando iba de tiendas y para tener presente lo que
realmente necesitaba...
Como podr usted ver en estos ejemplos, hay
una gran diferencia entre:

reir siempre o an no haber podido


aclarar de manera satisfactoria algunas cosas.an
haber hallado muy pocos medios para mantener una
conversacin constructiva y hablar de asuntos
delicados con objetividad;

ser adicto a comprar y dbil, comprar


siempre cosas que uno despus no necesita o
haber desarrollado an muy pocas estrategias para
mantenerse firme cuando uno va de tiendas y para
tener presente lo que realmente necesita;
incapacidad para os exmenes o an no
haber desarrollado lo suficiente la capacidad de
poder disponer de sus conocimientos en los
exmenes;

estancamiento, inmovilidad o an no
haberse puesto en marcha;

desconcierto o an no tener la
competencia suficiente y an no encontrar salida;
falta de memoria o an no haber hallado
medios para recordar;
sucio o an no estar limpio;
desorden o an no estar ordenado;

tener siempre una pila de cosas en el


escritorio o an no haber hallado tiempo/fuerzas
para ordenar esta pila de cosas; an no disponer
de estrategias para

reducir de ahora en adelante esta pila de cosas no


bien empieza a formarse...
En asesoramiento y psicoterapia suele hablarse de objetivos, problemas, sntomas, debilidades,
incapacidad, partes o cualidades malas, que se
rechazan. Con ayuda de las dos palabras an
no es posible concentrar la atencin en los
potenciales, las oportunidades y las perspectivas:

los objetivos son objetivos que an no

se han logrado;

Mire por donde, este consejo tampoco me parece gran cosa.


Lo mo es un sinvivir. Debera cambiar de rumbo ya mismo!
Pero an no estoy preparado, salta a la vista, doctor Prior.
An reina el desorden. An no veo ninguna luz al final del
tnel. Ningn objetivo aparece an en mi horizonte... Estoy
ms bloqueao que... que... Ve, no tengo remedio. Pero que
quede clara una cosa: cualidades negativas no tengo. Este
es mi clavo ardiente!

Minimxima 8
Preguntas

En la entrevista psicoteraputica,las preguntas no


son solo un medio de diagnstico para recoger
informacin. La pregunta indicada en el momento
indicado

puede

ser

una

fuerte

intervencin

teraputica. Las preguntas inteligentes son el


modo ms sencillo para dirigir la atencin del
paciente hacia rutas provechosas. Asimismo, son
la manera ms simple de favorecer la bsqueda
conjunta de soluciones y recursos.
Mediante la forma de la pregunta es posible
ejercer una influencia decisiva sobre:

si el paciente busca mucho o poco,


en qu medida la pregunta dirige la

atencin, y

si uno le simplifica o le complica innecesa-

riamente las cosas al paciente.


En el siguiente dilogo, el terapeuta formula

Paciente: Estoy siempre muy deprimido...


Terapeuta: Recuerda alguna ocasin reciente
en la que no haya estado deprimido?
Paciente: La verdad es que no...
Terapeuta: Hay alguna posibilidad de que usted
evite estar deprimido?
Paciente: No, es que siempre caigo en un abatimiento as...
Terapeuta: Hay alguna posibilidad de que usted
lo pase bien?
Paciente: Ahora mismo no se me ocurre
ninguna. Es que de veras estoy siempre tan
deprimido...
Terapeuta: Hay un primer paso para que usted
pueda salir de su depresin y recobrar las fuerzas y el
nimo?
Paciente: Tal vez lo haya, pero yo no hago otra
cosa que hundirme cada vez ms... La verdad es que
esperaba que usted pudiera ayudarme. Pero es
probable que yo sea realmente un caso difcil...
En el dilogo anterior, por precaucin, el paciente contesta no a todas las preguntas de
respuesta si/no del terapeuta y no reflexiona
mucho. Al final parece resultar cierta una secreta
sospecha que hasta ese momento no estaba
confirmada, y el paciente reconoce que es un
caso

difcil.

Pero,

mirndolo

bien,

este

reconocimiento es un resultado de las preguntas


de respuesta si/no. Es cierto que dichas preguntas,
absolutamente bienintencionadas, se refieren a
excepciones de la regla del problema

(estar siempre muy deprimido), a posibilidades


y pasos de mejoramiento. Sin embargo, a fin de
cuentas, por su forma solo contribuyen a que el
paciente

vea,

por

as

decirlo,

oficialmente

confirmada por un psicoterapeuta su sospecha de


que

es

un

caso

difcil.

En

general,

este

reconocimiento fatal al principio de una terapia


aumenta

agrava

de

forma

considerable

el

problema. 1 Los terapeutas orienta-

1. De manera un tanto ms potica,


Anna describe la reduccin de las
posibilidades por medio de preguntas en
una conversacin con Fynn. Ella le haba
rogado al Seor Dios que le enseara a
preguntar correctamente y luego explica:

Las cajas de los seres humanos se


vuelven cada vez ms pequeas.
Qu cajas?
He pensado que cada pregunta se
halla en una caja, y las respuestas que
obtienen las personas siempre tienen
exactamente el mismo tamao que la caja
dentro de la cual est la pregunta. Ocurre
lo mismo que con las dimensiones,
recuerdas?

dos a los recursos y la solucin prefieren aspirar al


reconocimiento de que se trata de un caso fcil.
Para un caso fcil, y con un caso fcil, es ms
sencillo encontrar soluciones.
Una pregunta de respuesta s/no orientada
a la solucin, por ejemplo, Tiene usted ideas
acerca de cmo podra solucionar su problema?,
solo puede tener por respuesta un s o un
no.Y, por regla general, es ms fcil seguir
trabajando

cuando

el

paciente

contesta

afirmativamente la pregunta por las ideas de


solucin. Por el contrario, si el paciente responde
no a dicha pregunta, el terapeuta estar en una
situacin ms bien difcil. As pues, despus de
tales preguntas de respuesta s/no tan solo se
puede ganar o perder. Por eso las he definido de
manera informal como preguntas de tahr. Son
preguntas apropiadas, sobre todo, para colegas
muy maduros, que al cabo de largos aos de
profesin buscan nuevas posibilidades para hacer
que su labor teraputica resulte tan emocionante
como un juego en el que se puede ganar, pero
tambin perder.
Si el terapeuta del dilogo anterior formula las
mismas preguntas de otra manera, es decir, como
preguntas constructivas, puede obtener un
resultado muy distinto:
Terapeuta: Qu puede decirme en primer lugar

Terapeuta: En el pasado usted a menudo


estaba muy deprimido (minimxima 1, En el
pasado..., y minimxima 4, Siemprenunca es
verdad en relacin con un sntoma!). Cundo ha
estado un poco menos deprimido, o quiz incluso
nada deprimido, ltimamente?
Paciente (despus de pensar un buen rato):
En realidad, solo una vez que me anim a ir a un
mercadillo de viejo...
Terapeuta: Cmo se sinti cuando se anim a
ir all?
Paciente: La verdad es que al principio no me
apeteca. Pero luego lo pas muy bien. De eso har
ya ms de un mes...
Terapeuta: Cmo era no estar deprimido, cmo
se senta usted all? Qu es para usted lo contrario
de deprimido?
Paciente: Mire usted, es un poco como era
antes, me intereso por lo que hay, converso con la
gente y me olvido de todo lo que tanto me aflige
normalmente. Entonces ya no es todo tan difcil....
Terapeuta: Entonces ya no es todo tan difcil,
sino... cmo es entonces? (minimxima 3,
Sino...?).
Paciente:
En
cierto
modo,
ms
fcil.
Simplemente estoy ocupado con lo que me interesa,
las cosas viejas, si estn bien conservadas, los
precios, el regateo, etctera.
Terapeuta: Y qu posibilidades podra usted
imaginar para ver cmo ocuparse ms a menudo de
lo que le interesa, el mercadillo, las cosas viejas, los
precios, etctera?

Paciente: Pues bien, tendra que animarme ms


a menudo como aquella vez e ir al mercadillo a pesar
de que en un principio no me apetezca.
Terapeuta: Y cul podra ser un primer paso
para animarse?
Paciente: Tendra que comprarme un peridico
donde se publiquen todas las fechas en que hay
mercadillo...
Por medio de las preguntas constructivas del
terapeuta, el paciente se ve involucrado con gran
eficacia en procesos de bsqueda constructivos.
Mediante la forma de la pregunta se descarta en
gran medida la posibilidad de que el paciente diga
no por precaucin.
Si

uno

busca

de

una

manera

intensa

especfica con el paciente en una determinada


direccin (los terapeutas orientados a la solucin
buscan preferentemente mejoras de los sntomas,
excepciones a la regla del problema, puntos fuertes
del paciente, ideas y enfoques que apuntan a la
solucin, etctera) y si le gusta descubrir lo que
buscaba, debera formular preguntas que impliquen
lo que se busca como algo que ya existe. El mejor
modo de comenzar tales preguntas es con las
palabras

qu...,

quin...,
qu...,

cundo...,

cmo...,
todos

en

adjetivos

cul...,

qu...,
y

con

pronombres

interrogativos:

Qu quiere lograr en esta sesin?

Qu ideas tiene usted que puedan


ayudarle a solucionar su problema?

Qu ha encontrado usted hasta ahora que


le
haya ayudado a solucionar su problema?
Qu ha notado usted que ha cambiado, o
quiz mejorado, desde nuestra ltima sesin?
Cules de las capacidades que usted tiene
podran ayudarle en esta difcil situacin?

De qu puede servirle ahora el haber


resistido y saber que, de una forma o de otra, hasta
ahora siempre lo ha logrado todo? Ycmo ha hecho
hasta ahora para lograrlo?2
Ya solo por la forma de estas preguntas
constructivas se transmite claramente que el
terapeuta quiere saber ms detalles, que est muy
interesado y que lo que pregunta le parece
importante.

Las

preguntas

constructivas

son

constructivas porque son productivas y tiles, y


ayudan

construir

lo

que

el

paciente

el

terapeuta desean.
Qu cree usted que es lo importante de las
preguntas constructivas?
Qu ventajas de las preguntas constructivas
lo convencen ms?

2.Han sido ms bien raras las veces que


el pronombre interrogativo por qu ha
resultado

til

en

mis

entrevistas

con

pacientes. Pero, segn las circunstancias, al


comienzo les pregunto sin falta a los

Con

qu

frecuencia

planteaba

usted

preguntas constructivas hasta ahora?

Cmo podra usted sensibilizarse sobre la

diferencia entre las preguntas de respuesta s/no y


las preguntas constructivas?

Cmo podra hacer usted para formular a

menudo a sus pacientes preguntas constructivas?

Est claro que no puedo seguir as. Plantao en el de sastre,


quiero decir. No me gusta hacerme preguntas porque me
pierdo, pero tendr que esforzarme un poco, no, doctor? A
ver, por ejemplo, quin soy ? Evidentemente, soy un oso,
aunque a veces parezco un ser humano, con su inseparable
saco de problemas a la espalda. De dnde vengo? Qu ms
da, soy un oso de mundo, aunque me muevo menos que la
estatua de la Libert. Adonde voy? Vaya pregunta. De
momento, a la cama, a darle vueltas a todo esto abrazao a
la almohada.

Minimxima 9
Preguntas
constructivas por
pequeos pasos

En la ltima minimxima distinguimos entre preguntas de respuesta s/no y preguntas


constructivas. Las primeras son con las que se
pide un s o un no por respuesta. Las
segundas comienzan con un pronombre o un
adverbio interrogativo (cundo..., cmo..., cul...,
qu...)
Cuando un paciente refiere: Siempre estoy
muy deprimido..., los terapeutas pueden formular
preguntas de respuesta s/no muy comprometidas
y

sensatas

para

conocer

los

motivos

de

la

depresin padecida. Pese a todo su compromiso,


no suele sacarse en claro nada ms de las
respuestas del paciente:
Terapeuta: Es posible que su trabajo le resulte
excesivo?
Paciente: No, en realidad no...
Terapeuta: Le agobia la tirantez de las
relaciones con su mujer?
Paciente: No, no puedo decir tal cosa...
Terapeuta: Es posible que le siga pesando el

Paciente: No, en realidad ya debo de haberlo superado. ..


Tal como demuestra este breve dilogo, en
general para los terapeutas es mucho ms fcil y
productivo recoger datos de diagnstico mediante
una abierta pregunta constructiva: Con qu
podra estar relacionado el hecho de que en el
pasado usted se sintiera a menudo tan deprimido?
Por regla general, esta pregunta har reflexionar al
paciente

ms

que

las

tres

comprometidas

preguntas de respuesta s/no del dilogo anterior


juntas. Adems, seguramente al terapeuta le
cuesta ms esfuerzo formular esas tres preguntas
de respuesta s/no basadas en hiptesis.
Las preguntas constructivas tambin resultan
apropiadas para (re)construir soluciones. No obstante,

es

preguntas

fundamental
constructivas

formular
orientadas

las
a

la

solucin por pasos lo ms pequeos posible,


pues cuando las preguntas constructivas se hacen
en porciones muy gruesas, es decir, cuando se
pregunta por soluciones grandes, definitivas, la
conversacin puede tomar un rumbo desfavorable:
Paciente: Siempre estoy muy deprimido...
Terapeuta: Y cul es el motivo principal (paso
demasiado grande) por el cual est tan deprimido?
Paciente: La verdad es que no lo s...
Terapeuta: Cundo se siente usted realmente
bien (paso demasiado grande)?
Paciente: La verdad es que nunca...

Terapeuta: Y qu puede hacer usted ahora


para salir de una vez de su depresin (paso
demasiado grande, ya que ni siquiera est clara
todava la alternativa a la depresin)?
Paciente: Lamentablemente tampoco lo s. Si lo
supiera...
Terapeuta: Pero solo necesitamos un primer
paso decisivo (paso demasiado grande). Cul sera,
pues, el primer paso decisivo (paso demasiado
grande a pesar del condicional)?
Paciente: Lamentablemente, tampoco lo s...
Mire usted, ahora me doy cuenta de lo profunda que
debe de ser mi depresin.Y me pregunto si an me
podrn ayudar...
En este breve dilogo, si bien todas las
preguntas

del

terapeuta

se

orientaban

la

solucin, eran muy difciles de responder para el


paciente. De ese modo se desarrolla rpidamente
en l una actitud yo no s. Despus de unas
pocas preguntas demasiado difciles, el paciente
ya solo parece saber que probablemente no
puedan ayudarlo. Ese resultado fatal se produce
debido a una sucesin de preguntas por grandes
pasos.

Paciente: Hace un ao muri mi padre. Fue


bastante duro para m. Bueno, y quiz tambin le doy
demasiada importancia a algunas cosas en el
trabajo...
Terapeuta: Cundo ha estado usted un poco
menos deprimido ltimamente?
Paciente: Durante las vacaciones, hace tres
semanas, entonces era bastante menos...
(En este punto sera un paso demasiado
grande preguntar por estrategias de mejoramiento.
Por eso, el terapeuta pide primero que se le
explique mejor cmo es cuando la depresin es
bastante menos. Al terapeuta le interesa qu es
ms y cmo el paciente puede describir de una
manera positiva ese ms).
Terapeuta: Ycmo era usted durante las
vacaciones,
cuando
estaba
bastante
menos
deprimido? Qu cosas haca que ltimamente haya
estado haciendo ms bien poco?
Paciente: Volv a ser un poco como era antes,
hasta volv a practicar deportes un par de veces
Jugu al voleibol, fui a nadar y en general haca
bastantes cosas...
Terapeuta: Ycmo se senta?
Paciente: Ah!,fue muy bonito, uno se siente un
poco diferente..., mejor y ms gil...
Terapeuta: Y cmo podra hacer usted, aqu,
para poco a poco volver a hacer algo de deporte o
moverse ms, para volver a sentirse ms como antes
tambin aqu?
Paciente: Mmm... Esa es una buena pregunta,
difcil pero buena...Tal vez podra... (y entonces el
paciente

busca respuestas a esta pregunta constructiva por


pequeos pasos).
Por

medio

constructivas

de

muchas

por

preguntas

pequeos

pasos,

planteadas sucesivamente por el terapeuta,


se

suscita

en

comunicativo,

el

paciente,

la

de

experiencia

un

modo

de

una

creciente competencia en la contestacin de


preguntas relevantes para la solucin: De
una manera o de otra s responder a todas sus
preguntas, a pesar de que an no haba pensado
en muchas de las cosas que usted quiere saber. Y,
adems, se me ocurren entonces ideas muy
tiles.Tal vez yo no sea tan tonto como pensaba.
Al preguntar por soluciones, facilita las cosas
preguntar

primero

en

condicional

por

lo

imaginable: Yqu sera algo imaginable como un


pequeo primer paso para la solucin?. Una vez
que el paciente ha sido capaz de dar algunas
respuestas

esa

pregunta,

es

posible

ir

abrindose camino paso a paso para la pregunta


formulada en indicativo: Y qu partes de tales
pasos imaginables de la solucin le parecen ms
viables?. La interrogacin constructiva acerca de
soluciones

debera

avanzar,

pues,

desde

el

condicional no vinculante, que favorece la lluvia de


ideas, hacia el indicativo. Con la transicin casual
al

indicativo

tienden

producirse

hechos

vinculantes y se pueden asentar los pasos de la

constructivas por pequeos pasos. Estas deberan


apuntar a soluciones, mejoras, capacidades y
recursos del paciente. Luego se puede lucrar
con las respuestas obtenidas.
Experimente usted mismo con sus formas de
preguntar. Es posible que, sin haberlo notado, ya
haya formulado de manera ocasional preguntas
constructivas por pequeos pasos. Permtase dar
pequeos

pasos

cuando

aprenda

formular

preguntas constructivas por pequeos pasos de un


modo cada vez ms sistemtico. Cul sera la
mejor manera de proceder? Qu experiencias
adquirir usted si en sus prximas entrevistas
formula preguntas constructivas por pequeos
pasos de forma plenamente consciente?

La ltima sesin me dej tocao y no he pegao ojo en toda la


noche. Yo crea que me iba a ir mejor. Lo de ir avanzando
pasito a pasito es una verd como una colmena. Habr que
ir estableciendo prioridades. Por cierto, las tendr ust
patentadas, no, doctor? Voy a comenzar por dejar esta
mesa como una patena. Luego acometer otra prioridad,
pero todo a su tiempo. Dgame, doctor Prior, ust que ya me
conoce bastante, soy un caso difcil? Podr salir de esta?

ideas que se generan en lo ms ntimo de su alma, o


hablara ms de su problema con otras personas y
prestara especial atencin a las cosas tiles que
surjan? O ms bien llegara de un modo totalmente
distinto, poco convencional, a nuevos principios de
solucin?

Si esta vez dejara usted de fumar para


siempre, de modo que estuviese inmunizado contra
las recadas, lo liara anunciando a todos sus amigos
y conocidos su definitivo adis al cigarrillo y haciendo
apuestas, o ms bien se asegurara de otro modo de
despedirse definitivamente del cigarrillo?

Supongamos que en su prximo examen


oral usted imaginara unos instantes al examinador
sin ms ropa que su bolgrafo, le resultara ms fcil
entonces verlo como una persona normal como t y
yo, o ms bien se dira: He estudiado mucho y me
concentro por entero en contestar bien? O cmo
vivira entonces la situacin de examen?
Estos ejemplos ponen de manifiesto que a
quien formula esta clase de preguntas le interesa
sobre todo:

dar nuevas ideas al paciente,

presentar las sugerencias y las propuestas

de una manera atractiva y de fcil manejo,

focalizar la atencin en direcciones prove-

chosas,

implicar al paciente en procesos de

bsqueda de soluciones y mejoras.


Una pregunta as formulada comienza con el
supuesto de una actividad deseable. Por ejemplo,

si uno desea ayudar a alguien a bajar de peso, tal


vez podra manifestar en algn momento de la
entrevista: Ya sabr usted que un medio natural
para adelgazar es aumentar la actividad deportiva.
Luego, por medio de la palabra supongamos...,
puede invitarlo a realizar un ejercicio mental
(Supongamos que usted empezara a aplicar este
conocimiento...) y a continuacin hacer dos o ms
sugerencias que contengan alternativas deseables:
Pensara ms bien en cmo volver a practicar un
deporte que antes le gustaba mucho, o buscara algo
nuevo, algo que quiz siempre haya querido probar, y
que, adems, aumentara su consumo de caloras de
forma saludable?
Con estas preguntas acerca de dos o ms
alternativas deseables, es posible conseguir de
manera indirecta y tentadora que el paciente se
represente

mentalmente

nuevas

posibilidades.

Estas preguntas son tanto ms valiosas cuanto


ms coinciden sus propuestas implcitas con los
objetivos y los valores del paciente. Cuando, por
medio de preguntas tentadoras sobre posibilidades
deseables, se logra sugerir soluciones o incluso
dar con algo que el paciente acepta entusiasmado
como una ocurrencia iluminadora, estamos ante
autnticas perlas de la experiencia comunicativa.
Supongamos que usted ya se hubiera dado
cuenta de que con esta forma de preguntar puede
hacer que su labor teraputica resulte mucho ms
eficaz, volvera a leer estas explicaciones para

grabrselas en la memoria, o hara una copia de la


ltima pgina de este libro, donde se enumeran
los ttulos de las 15 minimximas, y la colgara en
algn sitio bien visible, en su lugar de trabajo,
como ayuda para la memoria y la prctica? O
cmo hara para formular ms a menudo estas
preguntas

tentadoras

sobre

alternativas

S, s, tres estupendos ejemplos que a m no me sirven de


na. Ni hago exmenes, ni fumo, ni hablo de mis manas con
nadie (quin me iba a entender...) Bueno, examen de
conciencia s que he hecho alguna que otra vez, pero tengo
menos que un oso de peluche. Lo nico que me vendra bien
ahora es cantarle las cuarenta a alguien. Pero a quin? Tal
vez, si soltara lastre por la boca, mis males se esfumaran...

\-------------------------------------------

Minimxima 11

Con la mente consciente


usted hasta ahora no ha

En la entrevista teraputica, los pacientes siempre


refieren que no pueden lograr algo deseable.
Dicen,

por

ejemplo:

No

encuentro

salida...,

Nopuedo imponerme..., No s cmo hacerlo


mejor... Ello suele invitar al terapeuta a decir
cmo el paciente podra hacerlo mejor, cmo
podra imponerse o encontrar una salida. Pero no
todos los pacientes saben apreciar esos buenos
consejos

directos,

antes

bien,

los

consideran

sabihondos, no se sienten a gusto con un


terapeuta tan superior ni con la relacin jerrquica
(abajo, el paciente incapaz e ignorante; arriba, el
terrapeuta capaz y sabi|hond)o) y no estn en
condiciones de seguir tales consejos.
Por otra parte, es problemtico limitarse a
reflejar de manera comprensiva (pacing) que el
paciente no puede o no sabe hacer algo. La
confirmacin de dicho punto de vista tendra como
consecuencia que la solucin debe venir de fuera,
en este caso, del terapeuta por supuesto. Y a

tales soluciones (vase arriba). Cmo resolver


este dilema?
Aplicando la dcima minimxima, es posible
implicar al paciente en procesos de bsqueda
orientados

la

solucin

los

recursos

con

preguntas tentadoras acerca de dos alternativas


deseables. 1

Cuando

el

paciente

declara

su

ignorancia o su incapacidad, tambin es posible


aplicar otra estrategia. Esta estrategia se basa en
que el terapeuta siempre puede afirmar que el
paciente no piensa que no puede o que no sabe
como persona integral, sino solo en parte (es
decir, con su mente consciente o su cabeza, por
contraposicin al inconsciente, a la intuicin o al
cuerpo): Con su mente consciente no sabe usted
cmo mejorar su estado de nimo, no tiene idea de
cmo hacerlo... A continuacin se puede decir:
De modo que la mejora deber provenir ms bien
de su inconsciente... En general, la declaracin del
terapeuta acerca de que el saber curativo y las
posibilidades de mejorar del paciente residen en
su inconsciente es aceptada. La mayora de las
veces el paciente dice luego que no sabe cmo
acceder

su

saber

inconsciente

sus

capacidades inconscientes. Tras haber creado una

1. Se

pregunta,por

ejemplo:

Supongamos que usted pudiera imponerse,


cmo lo hara? Cul sera su estilo?

liberar ese saber y ese poder inconscientes a


travs de un estado de conciencia distinto. En
consonancia con la fail-safe double bind induction
(induccin del doble vnculo a prueba de fallos) de
Ernest Rossi, 2 puede decir, por ejemplo:
Usted quiere adelantar con su problema. Hasta
ahora, con su mente consciente, no ha podido
encontrar ningn avance practicable, de manera que
ahora le preguntaremos a su inconsciente. Su
inconsciente sabe y puede mucho ms que su mente
consciente. Ahora coloque las manos a la altura del
pecho, como si pudiera tomar su problema entre las
manos. Ahora que su inconsciente ya est listo para
permitir que usted sepa o sienta algo que le har
adelantar un paso con su problema, sus manos
empezarn a moverse como por s solas. Si antes es
necesario que desarrolle usted un trance intermedio,
sus ojos pueden ir cerrndose lentamente y luego los
movimientos de sus manos resultarn mucho ms
perceptibles... Est atento y utilice su tacto para
aquello que su inconsciente le hace comprender poco
a poco a travs de sus manos...
Tambin pueden proponerse deberes ambiguos para hacer en casa como ritual de acceso a
estos conocimientos y capacidades inconscientes.
Stephen y Carol Lankton, dos discpulos de Milton

2. E. L. Rossi y D. B. Cheek, Mind-

Body-Therapy:

Ideodynamic

Healing

in

Hypnosis, Nueva York, Norton, 1988, pgs.

H. Erickson, derivaron del trabajo de su famoso


maestro

prescripciones

ambiguas

(ambiguosfunction assgnments) y las describieron.


Tales prescripciones ambiguas ofrecen al paciente
una posibilidad de proyeccin para su saber
interior

funcionan

como

obstetras

en

la

concientizacin del saber inconsciente. 3


Pero an a aquel que no sea hipnoterapeuta ni
utilice prescripciones ambiguas le resultar til
distinguir entre la mente consciente y una instancia de conocimiento superior o ms profunda del
paciente (el inconsciente, lo ms ntimo de su
ser,

su

yo

superior,

la

intuicin,

etctera).Tras establecer esta distincin, ya no es


todo el paciente el que no sabe, sino solo una
parte de l. Otra parte suya lo sabe muy bien.
Especular con el paciente acerca de dicho saber
ayuda a concebir nuevos pensamientos, ideas y
posibilidades.
Ahora bien, combinando varias minimximas
es posible reaccionar de la siguiente manera ante

3.S. R. Lankton y C. H. Lankton,


Enchantment
and
Intervention
in
FamiliyTherapy.Training
in
EricksonianApproaches,
Nueva
York,
Brunner & Mazel, 1986, pgs. 136-152; C.
H. Lankton, Task Assgnments: Logical
and Otherwise, en J. K. Zeig y S. R.
Lankton (eds.), Developing Ericksonian

En el pasado, raras veces pensaba usted con


su mente consciente que a menudo puede ms de lo
que cree. Pero su inconsciente tiene y sabe mucho
ms acerca de sus posibilidades. Cmo har usted
esta vez para poner a su alcance ese saber
inconsciente sobre posibilidades adicionales? Cmo
conseguir quiz en un nuevo estado de conciencia
liberar ese saber adicional?
Lo que es bueno para los pacientes tambin
puede ser bueno para los asesores y terapeutas.
Es posible que en el pasado usted pensara con su
mente consciente que no poda sacar mucho
provecho de los principios ericksonianos de la
psicoterapia y la hipnosis. O tal vez descartaba la
posibilidad

de

aprender

algunos

elementos

ericksonianos e integrarlos en su trabajo. Pero


puede que en lo ms profundo de su ser exista
algo as como una curiosidad, una curiosidad por
saber

para

qu

sirve

una

concepcin

del

inconsciente como un sitio de sabidura interior y


posibilidades

latentes.Y

puede

ser

muy

interesante ver cmo dicha curiosidad ayuda a


descubrir cosas fascinantes...

Cierro los ojos y, vual!, en trance... Vuelo por el cielo azul


y suelto mis problemas uno a uno, eso s, pro curando no
darle a nadie en la cabeza... La intuicin -el olfato, mejor
dicho- agita mis alas. Ahora valoro en toda su dimensin esta
generosa inconsciencia con que la naturaleza me ha dotado.
Adis, problemas, adis! Adis, debilidades, adis! No
quiero veros el pelo nunca ms!

Minimxim
a 12 No

A qu terapeuta o asesor no le ha ocurrido que


sabe bien cul es la solucin, hace una propuesta
realmente muy buena y lo justifica todo con argumentos slidos, pero la propuesta es rechazada
por el paciente? O el paciente muestra una actitud
s, pero, diciendo: S, la verdad que es una
excelente propuesta, pero por desgracia no puedo
aceptarla. Lo mo s que es grave, s que soy un
paciente difcil. ..A veces, el paciente asegura que
intentar

de

veras

poner

en

prctica

la

propuesta, el terapeuta comprometido apremia al


paciente para que lo intente de veras, pero para
sus adentros ya sabe que, aparte de las numerosas

excusas

(Lo

siento,

de

veras

lo

he

intentado, pero...), al final no se adelantar nada.


El fastidio que produce el rechazo abierto o
encubierto de las buenas propuestas confirma una
desagradable conclusin: mucha gente no puede
aceptar las propuestas directas, por muy buenas
que sean.

ndice

de

aceptacin

de

las

propuestas

teraputicas aumenta considerablemente cuando


presentamos

nuestras

propuestas

como

negaciones y hacemos no propuestas. Para ello


nos valemos de la nocin de que todo lo que sigue
a una negacin se activa sin falta mentalmente
por breve tiempo. Usted podr comprobarlo con
facilidad observando su propia reaccin al leer las
siguiente frases:
No piense ahora en un conejo rosa!

No sienta que tiene en la boca una


cucharada de zumo fresco de limn y que la acidez
del zumo de limn lo impregna todo...

No imagine a su jefe con un enorme


sombrero de cowboy en la cabeza...

Aprovechamos este efecto no pienses

objetivo, qu es lo que quiere, porque es posible que


esta cuestin le preocupe sencillamente en su fuero
interno, de manera ms bien oculta...
el terapeuta presenta de esta forma sus
propuestas, relativizndolas mediante la negacin
antepuesta, el paciente siempre tiene la libertad
de decir No, eso tampoco es posible por las
siguientes razones..., y entonces se encontrar con
un terapeuta comprensivo o que se esfuerza por
comprender.

O,

si

no,

el

paciente

reacciona

diciendo: Mmm..., es cierto que podra haber hecho


eso. Pues s que es una buena idea....Y a menudo al
paciente luego le parece que fue a l a quien se le
ocurri esa buena idea. El paciente tiene, pues,
plena libertad de retomar las sugerencias que le
parecen

apropiadas y

de pasar

por

alto

las

inapropiadas. As se evitan las luchas infructuosas


por la aceptacin o el rechazo de la propuesta. Las
posiciones de rechazo y aceptacin se ocupan de
una manera prctica: el terapeuta, con sus no
propuestas, ocupa prudentemente la posicin de
eso no puede ser!, mientras que la posicin del
paciente es ms bien la de y por qu no?
La actitud con la que hacemos estas no propuestas debera corresponderse con la formulacin
lingstica. En realidad, no hacemos ninguna propuesta, ni tampoco queremos hacerla. Antes bien,
ya de antemano afirmamos ms o menos de
pasada

que

factible. Si el

lo

dicho

probablemente

no

sea

interlocutor tambin califica lo dicho de no factible


e imposible, y lo justifica, lo comprendemos. Pero
con gusto nos dejamos refutar por el interlocutor y
desengaar de la factibilidad. En efecto, el propio
interlocutor sabe mejor que nadie lo que es
factible y posible para l.
Resulta particularmente atractivo y tentador
introducir

buenas

ideas

anteponiendo

las

siguientes negaciones:

Y an no hace falta que se permita


usted...
Y no es necesario...
Y an no es necesario que...
Y an no tiene usted que...

Y an no hace falta que permita usted


que...
Tambin es til tener en cuenta el principio
de los pequeos pasos:

Usted an no necesita permitirse disfrutar


un poco ms de esta experiencia...

Y no hace falta que ahora imagine usted


qu pasara si aumentara la intensidad o la
profundidad de esa sensacin placentera... O si con el
tiempo se sumara alguna otra cosa til, que an no
tiene usted por qu saber qu es...

Y una mayor seguridad en s mismo


posiblemente no sera algo a lo cual usted o su pareja
podran acostumbrarse con facilidad...
Cuando usted hace no propuestas, el paciente
tiene la mayor libertad posible para aceptarlas o
rechazarlas.

Sin embargo, no hace falta que ahora, para


practicar, haga usted alguna no propuesta en cada
una de sus prximas entrevistas, aunque de esa
forma las no propuestas se convertiran en una
parte muy til de sus recursos comunicativos,
pues usted ya ha hecho a menudo no propuestas,
sin ser consciente de ello. Colocar un papelito que
diga No propuestas! al lado del telfono o en
algn otro sitio visible de su lugar de trabajo no es
para todo el mundo el mtodo indicado para
recordar con ms frecuencia esta buena forma de

Ay, mi madre! Pero qu es esto? Ahora resulta que


necesito un conejo rosa para no pensar en l. Menos mal
que tengo por ah una chistera. Seguro que me obsesiono
con el conejo rosa, seguro que me obsesiono con el conejo
rosa, seguro que me obsesiono con el conejo rosa... Basta!
Por favor, doctor Prior, deme otro consejo para cuando el
conejo rosa pase a mejor vida.

Minimxima 13
tremendo... !-un
poco...
extraordinariamente... !en verdad algo...
sumamente... !-no
poco...

Habla el idioma del paciente! (I)


Me caus muchos quebraderos de cabeza un
paciente que siempre relataba sus experiencias
cotidianas con gran intensidad:
Figrese, seor Prior, qu fabuloso: aqu, yo, y
all, el seor A.! Yo era un manojo de nervios! Y,
adems, mis reacciones: nunca antes me haba
pasado algo tan tremendo, aquello superaba
ampliamente todo lo que yo haba vivido hasta
ahora, y usted no se puede imaginar la de cosas
fuertes que he vivido.
Yo me esforzaba por manifestar comprensin
con mi estilo habitual, ms bien mesurado:
Estar sentado frente al seor A. era una
situacin bastante tensa para usted. Le pasaron
cosas extraordinarias... Y que lo diga usted, ya es
algo, pues no han sido pocas las experiencias
extraordinarias que ha vivido hasta ahora...
A pesar de que yo me esforzaba mucho por

pero

ms

bien

moderados

prudentes,

no

lograban salvar el gran abismo que haba entre


nosotros.

Si

alguien

nos

hubiera

observado,

tambin habra notado esa gran diferencia en


nuestra conducta no verbal: yo estaba en mi silla,
relajado, hablaba en un tono tranquilo y pausado,
y en conjunto pareca ms bien circunspecto. Mi
interlocutor,

en

explicaciones,

siempre

grandes

cambio,

movimientos,

muy
y

subrayaba

sus

dramticas,

con

veces

estaba

tan

excitado que le costaba mantenerse sentado,


pareca a punto de levantarse de un salto. Al cabo
de un tiempo no tuve ms remedio que admitir
que era incapaz de entrar realmente en contacto
con aquella persona. Era como si una avispa
enloquecida revoloteara alrededor de un buda.
Entre nosotros haba poca comunicacin.
Por aquel entonces yo participaba en muchos
talleres dirigidos por discpulos de Milton H. Erickson. De ellos haba aprendido muchas cosas tiles
para

tratar

pacientes

difciles.

Siempre

aconsejaban: Habla el idioma del paciente! Y:


Haga lo que haga un paciente para ser paciente,
un terapeuta puede hacer lo mismo para ser
terapeuta. Yo me preguntaba cul era el idioma
de mi paciente. Me llamaba la atencin esa gran
intensidad, para l casi todo era inaudito, de
locos

tremendo,

incluso

algunas

cosas

superaban todo lo anterior. Mi paciente viva en

en cambio, era la moderacin en persona y


hablaba

tranquilamente

utilizando

expresiones

como un poco, algo, no poco, no poco


importante, etctera.
Me puse a reflexionar. Entonces me vino a la
memoria aquel admirable ingls que, segn dicen,
restando toda importancia a su sentencia de
muerte, la coment con las siguientes palabras:
Esta sentencia no habra sido mi primera alternativa... Eso me gustaba. Por otra parte,TheodorW.
Adorno, a quien tambin admiro mucho, defini la
exageracin como el medio de la verdad. Acaso
a m tambin deba parecerme todo inaudito,
de locos y tremendo? Esa idea generaba en
m cierta resistencia. En mi monlogo interior me
permit expresar en broma dicha resistencia en el
idioma de mi paciente:
Pues s que es una locura vivir siempre en un
mundo emprico tan inaudito y tener continuamente
experiencias de tan extraordinaria intensidad! De
ninguna manera pienso ser tan histrico ni
expresarme en este lenguaje absurdo que supera
todo lo anterior! Esta permanente intensidad sera
un horror y me hara pedazos!
Mirndolo bien y, por supuesto, desde una
perspectiva ms prudente, aquellos temores
resultaban en parte injustificados. As pues,
comenc a experimentar con las exageraciones y
a ampliar poco a poco mis posibilidades de
expresin

lingstica. Para alguien moderado como yo, ello


deparaba a menudo experiencias desconcertantes
y a veces bastante divertidas. Se me abrieron
mundos que ni remotamente aun en el ms
atrevido de mis sueos- hubiera podido imaginar.
Sobre todo no olvidar el fabuloso xito que
tuve cuando, despus de entrenarme un tiempo,
consegu comprender cabalmente a mi mayor
exagerador, un autntico campen de esa forma
de expresin y de vida, e incluso superarlo con mis
exageraciones. El, en cambio, se torn cada vez
ms tranquilo, precavido y circunspecto.
En las entrevistas puede resultar til
distinguir

entre

exageradores

subestimadores. A los exageradores les resulta


fcil comprender y describir las cosas en su
conmovedor

dramatismo,

su

extraordinaria

intensidad y su increble trascendencia. Les


gusta emplear expresiones extremas como, por
ejemplo,

tremendamente,

sumamente

completamente. Los subestimadores prefieren


utilizar en sus descripciones trminos propios de la
moderacin como, por ejemplo, un poco, tal
vez no tan y ms bien algo. Si queremos
hablar

el

idioma

del

otro,

si

queremos

identificarnos con su manera de vivir las


experiencias, entender la exageracin y la
subestimacin
comprensin.

puede

favorecer

mucho

la

cosas que se podran pensar un poco, que son


en verdad algo notable, que a veces pueden
llegar a tener cierta importancia? Cunto le
cuesta alternar entre los roles de exagerador y
subestimador? Describir y vivir las cosas de un
modo radicalmente distinto al habitual puede
llegar a ser una experiencia impresionante y
sumamente memorable. O, dicho de otro modo:
bien podra llegar usted a alguna que otra
conclusin no poco importante si de vez en
cuando exagera o subestima contradiciendo sus
costumbres. Y ello no tiene por qu limitarse al

1. Encontrar usted ms sugerencias


respecto

este

bertreibungen

tema
als

en

M.

Prior,

Mittel

del

De otra cosa no, pero, si de algo puedo presumir, es de no


exagerar nunca. Mi extrema prudencia me lo impide, por eso
procuro ajustar al mximo mis comentarios. Me cargan
sobremanera los tipos que exageran sin mesura. Por eso,
doctor, me parece interesantsima la manera de actuar que
tiene ust con sus pacientes. Seguro que se mostrarn muy
satisfechos y sern magnficos propagandistas de su terapia.

Minimxima 14
Para pacientes difciles
con resistencia: en cada

Habla el idioma del paciente! (II)


Los

psicoterapeutas

tenemos

que

tratar

los

con

asesores
personas

siempre
que

son

difciles y tienen mucha resistencia. 1


A principios de la dcada de 1980, durante mi
periodo de formacin en psiquiatra forense, en un
centro penitenciario tuve que tratar a una persona
particularmente

difcil,

con

muchsima

resistencia: el seor L. le caa muy mal a todos


los

dems

pacientes.

Los

enfermeros

solan

referirse a l empleando un amplsimo espectro de


palabrotas, e incluso los mdicos olvidaban casi
por completo su discrecin acadmica y no se

1. En
difcil

mi
y

caractersticas

opinin,

resistencia
de

las

los

conceptos

no

describen

personas,

sino

dificultades que surgen a causa de hbitos

de

ocultar

psiquitricos.

su
Para

rechazo

bajo

un

psiclogo

diagnsticos
joven

comprometido, ello requera la indicacin de una


psicoterapia. Me sublev contra aquel rechazo
generalizado, me solidaric con el a mi juicio
pobre paciente y concert con l entrevistas
teraputicas semanales. 2 Sin embargo, al principio
las entrevistas no resultaron tan productivas como
yo deseaba. En ellas me esforzaba mucho por
facilitarle las cosas al seor L. Por ejemplo, comenc

una

comentarios

de

nuestras

totalmente

entrevistas

inofensivos

sobre

con
el

tiempo:

Buenos das
seor L., me alegro de que
haya venido. .. Qu da tan bonito hace hoy...

Al seor L. no le pareca un da bonito:


Mire, ningn da es bonito cuando uno tiene
que estar aqu metido...

Dado que mis esfuerzos referidos al buen


tiempo haban sido rechazados, intent empezar

2.En los centros penitenciarios puede


desarrollarse una dinmica muy peculiar en el
campo de fuertes tensiones entre los pacientes
internados y sus familiares, los diversos
grupos de terapeutas y de enfermeros, los

Yo no tengo ningn inconveniente en que


hablemos del tiempo... replic.
Ya, pero tenemos cosas ms importantes de
que hablar...
El no se mostr muy abierto a esa propuesta:
Hablar de temas importantes no es tan fcil. Las
experiencias que he tenido con los psiclogos no han
sido precisamente buenas... Y a continuacin me
explic de manera muy comprometida y detallada
cundo y cmo se haba sentido maltratado por
los psiclogos.
Puesto que yo senta que sus explicaciones
tambin eran un reproche dirigido a m, me cost
bastante

trabajo

escucharlo

tranquilo.

Luego

intent cambiar de tema y dirigir la atencin hacia


un punto conflictivo, que yo consideraba ms
provechoso para la terapia:
Bien, he odo decir que tiene usted bastantes
problemas con su compaero de habitacin, el seor
R.
El reaccion con furioso rechazo:
Yo? No, no. No tengo ningn problema con l.
Mire, ya estoy harto de estas calumnias... Pues
tampoco es ningn secreto que R. no es mi amigo...
La entrevista prosigui en el mismo estilo, al
correr del tiempo me pona cada vez ms tenso y
me empez a doler la barriga. Yo que tanto me
esforzaba por ser positivo no cosechaba ms que
rechazo! Durante largo tiempo luch contra mi

todas las dems personas que tenan que tratar


con el seor L. Cada vez era ms fuerte la
tentacin de unir mi voz al estridente coro de
quienes no queran tener nada que ver con l.
No obstante, senta continuamente dentro de
m, como un mantra de la psicoterapia ericksoniana, la siguiente exhortacin: Habla el idioma
del paciente! Y: Haga lo que haga el paciente
para ser paciente, un terapeuta puede hacer otro
tanto para ser terapeuta! Me preguntaba cul era
el idioma de mi paciente, qu haca para ganarse
el rechazo de todos. Algo me llam la atencin: en
cada una de sus frases haba un no. El seor L.
deca que no a casi todo y casi siempre lo negaba
todo de antemano. Por aquel entonces, aquello me
pareca una contraindicacin para la psicoterapia.
Sintindolo

en

el

alma,

me

desped

de

mis

esfuerzos por ayudar al seor L. Resolv aprender


a hablar el idioma de mi paciente y a emplear en
cada frase una negacin. A pesar de que el folclore
teraputico del pensamiento positivo no haba
pasado por m sin dejar huella, aprend bastante
deprisa a expresarme exclusivamente en trminos
negativos.

Las

entrevistas

con

el

seor

L.

adquirieron entonces un carcter completamente


distinto:
Terapeuta: Buenos das, seor L. Hoy s que 110
hace un da muy bonito...
Seor L.: Ya lo creo que no. Pero ningn da es

tarde advert que segn me pareci, por primera


vez el seor L. me haba dado la razn).
Terapeuta: Bueno, de todos modos no estamos
aqu para hablar del tiempo... Sin embargo, hablar
ahora mismo de cosas importantes y encima con un
psiclogo no he olvidado que sus experiencias con
psiclogos no han sido las mejores probablemente
no sea algo que a usted le apetezca...
Seor L.: Pues en eso no se equivoca usted...
Terapeuta: Y probablemente no querr usted
hablar de ninguna manera conmigo sobre el asunto
de su compaero de habitacin, el seor R.
Seor L.: La verdad es que no, tiene usted
razn. Es que R. es... (a continuacin dio largas y
enfadadas explicaciones sobre el insoportable
R.).
Prosegu con mis comentarios negativos, haciendo no propuestas en pequeos pasos (minimxima 12):
Terapeuta: Y cuando alguien lo saca a uno de
quicio, ya no es posible seguir estando relajado y
dejar, por ejemplo, un brazo relajado, apoyado sobre
el brazo del silln... aunque antes estuviera bastante
tranquilo, pese a este fastidioso asunto que no le es
completamente indiferente...
Seor

L.

(tras

mirarme

ostensiblemente

relajado y dirigir luego una desdeosa mirada a su


brazo derecho): /Comprubelo!
Le cog el brazo por la mueca, se lo levant
un poco con cuidado y lo dej caer.

Terapeuta (sorprendido y admirado): Vaya, no


me lo hubiera imaginado! Pero el otro brazo,
probablemente, no conseguira dejarlo tan relajado...
El seor L. me dio a entender con su mirada
que, si quera, poda comprobarlo y asombrarme
de sus facultades. As lo hice y volv a mostrarme
sorprendido. Despus di por supuesto que l
seguramente no podra dejar los dos brazos
relajados hasta los hombros. Cuando me demostr
que tambin poda tener los brazos y los hombros
relajados, afirm estar completamente seguro de
que l no podra permanecer relajado mientras
cerraba los ojos unos instantes. El seor L. se
regode al refutarme con los ojos cerrados (yo, por
mi parte, disfrutaba del

clima relajado, muy

distinto de las anteriores entrevistas con el seor


L.).
Despus de esta experiencia, experiment
mucho con las expresiones negativas que haba
aprendido del seor L. Comprob que empleando
negaciones tambin se poda hablar mejor con el
personal sanitario sobre el seor L. (No es fcil
encontrar algo simptico en el seor L...).
Las

expresiones

negativas

comprensivas

siempre son tiles cuando las cosas se ponen


difciles

con

los

dems,

cuando

se

ofrece

resistencia y se entabla una lucha comunicativa.


La

principal

ventaja

de

emplear

expresiones

negativas comprensivas al tratar con personas

nada contra lo cual sea preciso oponer resistencia


y defenderse. Ambas partes pueden entenderse
mejor y estar ms relajadas.
Compruebe usted mismo qu expresiones
responden mejor a su deseo de una mayor flexibilidad comunicativa. O bien un discurso formulado
en trminos positivos como: Entrnese en el
uso

de

expresiones

negativas

en

sus

entrevistas con pacientes difciles! Si es


usted capaz de utilizar un no en casi todas
sus frases, le ser ms fcil manejar esos
casos difciles! O bien las expresiones con
negaciones, la no propuesta (minimxima 12):
No es necesario que se entrene usted para
emplear un no en cada frase, puesto que ya lo
haca de vez en cuando, intuitivamente, al tratar
con personas difciles.Y, como ahora tiene ms
claro cul es el provecho, no hace falta que
procure

utilizar

(o

aprovechar)

de

manera

consciente expresiones negativas deliberadas para

Yo no tengo ningn problema con ust, doctor Prior. Hasta


ahora todo ha ido bien. Y estoy dispuesto a lo que sea para
mejorar. En estos momentos, por ejemplo, me encuentro
animao. Bueno, no s si me estoy pasando, pero por lo
menos no se me ha subo la sangre a la cabeza y veo cada
cosa de su color, ms o menos. Dgame, doctor, es
reversible mi situacin? Podra retornar al pasado si doy un
traspi? Habr de ser un oso asceta si no quiero volver a las
andadas?

Minimxim
a 15 La regla
de la Red

Una especialista en informtica se quej en el


marco de su terapia de la mala relacin con su
marido,

tambin

informtico.

Explic

que

dedicaban mucho tiempo y energa a hacerse


mutuamente reproches. Ella saba bien que esa
forma

de

tratarse

era

muy

destructiva;

no

obstante, se repeta con mucha frecuencia y luego


la agobiaba durante largo tiempo. No saba cmo
hacer para disminuir la frecuencia de las fases de
reproches

en

la relacin

con

su

marido.

En

realidad, habra preferido no reprocharle nada,


porque los reproches no conducan a ninguna
parte. El nico efecto de los reproches recprocos
era que se enrareca el ambiente entre ellos, todo
el tiempo se hacan pausas prolongadas y la
relacin se descarriaba. Ella amaba a su marido
y no quera ni poda imaginarse con otro hombre.
Por ello deseaba reducir la frecuencia de aquellos
fastidiosos reproches y que la relacin volviera a
encarrilarse.

regla de la Red. Como es natural, siendo


especialista en informtica, se sorprendi y me
pregunt en qu consista dicha regla. Le dije que
la mejor manera de explicrselo era mediante un
ejemplo. Le ped que expusiera reproches tpicos
que enturbiaban su relacin, cosa que a mi
paciente le result fcil:
Mire, si hay algo que no puedo soportar de mi
marido es que, cuando vuelve a casa los viernes,
coge el peridico sin decir siquiera Hola y luego lo
deja desparramado por todo el saln, pero no se da
cuenta, porque la mayora de las veces, despus de
leer el peridico, pone la tele y durante una hora y
media se sumerge en las noticias o en algn
programa de deportes, como si yo no estuviera. Yo
tambin vuelvo cansada del trabajo los viernes. Pero
mientras l est colgado de la tele, yo tengo que
hacer todos los trabajos de la casa, limpiar, vaciar el
lavavajillas, etctera, y ya puedo darme por contenta
si no me echa una bronca por hacer tanto ruido.
Estoy harta de tener que hacer todo el trabajo de la
casa prcticamente sola, mientras mi querido esposo
pone los pies en alto. Y, por supuesto, luego le hago
reproches bastante duros. A veces digo palabras
fuertes, lo admito, aunque s que esos reproches no
conducen a nada.
Ella me dio la razn cuando supuse que probablemente l luego estaba enfurruado, se retraa y
no se hablaba ms del asunto, porque primero
haba que esperar a que se pasara el mal humor.Y
pronto ya era viernes otra vez. Despus de
comprender muy bien

esa

tpica

situacin,

volv

manifestar

mi

conviccin de que la regla de la Red poda


resultarle til.
A instancias suyas, le expliqu que re
quera decir reproche, y d, deseo. La regla de la
Red consiste en reformular cada reproche como un
deseo. Le pregunt qu deseos escondan sus
reproches del ejemplo anterior. La paciente tard
un rato en encontrar las palabras adecuadas y
comenzar sus frases con la deseada frmula
Deseo que t...:
Deseo que de ahora en adelante te encargues
de algunos trabajos de la casa. Para m, lo mnimo
sera que en lo sucesivo te ocupes de vaciar el
lavavajillas. Tambin quiero pedirte que me prestes
atencin cuando llegas a casa los viernes, que me
digas hola! cordialmente y que me des un abrazo,
aunque sea breve. No hace falta ms. Luego, por m,
puedes desaparecer leyendo el peridico y mirando
el programa de deportes. Eso s, q uiero pedirte que
cuando acabes de leer el peridico, lo dejes plegado
para que luego yo pueda encontrarlo en la mesa del
saln tal como t lo recogiste del buzn. Y si olvidas
cumplir alguno de mis modestos deseos cosa que
puede ocurrir alguna vez, me parecera bien que lo
remediaras
con
un
ramo
de
flores.
Independientemente de eso, me alegrara que
volvieras a traerme flores sin ms, como lo hacas
antes.
Como el marido siempre estaba muy interesado en todo lo que su mujer deca y le decan
en la terapia, era de suponer que inmediatamente
despus de la sesin ella le explicara la regla de la

tambin era muy fcil de retener. Como, adems,


tena

algo

de

graciosa,

quit

hierro

las

discusiones. Marido y mujer se turnaban para


poner en prctica o recordar en casa la regla de la
Red.

As,

para

regocijo

de

ambos,

surgi

temporalmente una nueva forma de reproche:


No has respetado la regla de la Red! Que se
converta luego en Quiero que de ahora en
adelante, en lugar de hacerme reproches, me
manifiestes claramente tus deseos para que yo
pueda tenerlos en cuenta!
En una pareja o en una familia se daan
mucho las relaciones a causa de los reproches,
pues los reproches se refieren al pasado negativo,
que de todos modos ya no es modificable, y suelen
generalizarse a un futuro negativo: Ayer volviste
a...! Siempre tienes que...!, y a continuacin se
dice algo despectivo. Muy raras veces se aclaran o
se realizan as los deseos para el futuro. Entonces
merece la pena reflexionar cmo puede uno
expresar de inmediato lo importante en forma de
deseos,

una

forma

que

cuida

ms

la

relacin.Tambin el trato con empleados puede


mejorar notablemente cuando se logra manifestar
deseos en lugar de hacer reproches.
Al final de este librito me permito expresar el

Bueno, como dice la cancin, todo tiene su fin. La terapia


ha triunfao. Ojal lo hubiera conocido antes, doctor Prior.
Soy un oso nuevo: he dejado atrs mis problemas y tengo
buenas perspectivas, una nueva amistad y la guarida,
limpia y ms ordenada que un cuartel! Chao!

Resumen de las 15 minimximas

1.
En el pasado...
2.
No si..., sino cmo..., qu... y
cul...
3.
Sino...?
4.
Siempre nunca es verdad en relacin
con un sntoma!
5.
Su problema es comparable a... Es
como...
6.
En vez de un temeroso Ojal nada malo
mejor un confiado Ojal algo bueno . . .
7.
...an no...
8.
Preguntas constructivas
9.
Preguntas constructivas por pequeos
pasos
10.
Supongamos que usted...
11.
Con la mente consciente usted hasta
ahora no ha podido...
12.
No propuestas
13.
tremendo...!-un
poco...;
extraordinariamente...!-en
verdad
algo...;
sumamente...!-no poco...
14.
Para
pacientes
difciles
con
resistencia: en cada frase, una negacin
comprensiva!
15.
La regla de la Red

Nota final

Gran parte de lo expuesto en este libro ha surgido


a partir de comentarios. Ser un placer para m
que me comunique usted por carta, fax o correo
electrnico sus ideas sobre estas minimximas o
las

experiencias

que

ha

tenido

con

ellas.

Lamentablemente, solo entiendo alemn e ingls.


Mi direccin:
Dr. Manfred Prior
Frankfurter Str. 19
65830 Kriftel bei Frankfurt am Main
Alemania
Manfred.Prior@meg-frankfurt.de

Opiniones sobre este libro


A quienes deseen conseguir mucho con poco
esfuerzo hay que aconsejarles que hagan el pequeo
esfuerzo de leer este libro, por el simple hecho de
que tal esfuerzo pronto se ver compensado por una
sonrisa de satisfaccin.

BERT HELLINGER
Las minimximas de Manfred Prior entran, dentro de
los procedimientos sistmicos, en la categora
completo, bueno, sencillo. Una vez que se hayan
convertido en el repertorio natural de asesores,
terapeutas..., a mentido ni ellos ni sus clientes sabrn
cmo fue que imperceptiblemente se pusieron en
marcha cambios y soluciones beneficiosas: y eso es
lo que distingue al buen asesoramiento y a a
buena terapia.
Dr.

GUNTHARD WEBER