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DOMINGO, 25 de junio de 2006

TRIBUNA:CMO PUEDE CONTRIBUIR LA ESCUELA A FOMENTAR LA DEMOCRACIA?

Prcticas de ciudadana
JOSEP MARIA PUIG ROVIRA 25 JUN 2006
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La nueva asignatura de Educacin para la Ciudadana y los Derechos Humanos est


recibiendo alabanzas y crticas. No poda ser de otro modo. Una de las mayores controversias
recuerda un debate clsico: la ciudadana realmente puede ensearse y, en caso de una
respuesta afirmativa, se puede ensear mediante una asignatura? Veamos las posturas en
litigio.
Las opiniones favorables a esta asignatura se basan en una idea clave: no nacemos siendo
buenos ciudadanos, ni tampoco basta con pertenecer a una sociedad democrtica para llegar
a ser verdaderos demcratas, nos hacemos ciudadanos de una democracia en buena parte
gracias a la educacin. Las regulaciones legales y las formas sociales pueden encauzar el
comportamiento, aunque por s solas no garantizan la conviccin cvica necesaria para lograr
una ptima convivencia democrtica. Por tanto, llegar a ser un buen ciudadano requiere un
esfuerzo formativo y para hacerlo efectivo lo mejor es dar a la ciudadana rango de asignatura.

Nios y adolescentes podran hacer tareas concretas y tiles al servicio de


la comunidad
No basta con pertenecer a una sociedad democrtica para ser demcrata
Entre quienes no desean una asignatura de ciudadana, la argumentacin ms frecuente
acepta la necesidad de educar para la ciudadana, pero rechaza convertir esa tarea formativa
en una simple asignatura. Se afirma que para formar ciudadanos de nada sirve la informacin
que proporcionan los libros de texto y el profesorado. Ser ciudadano de una democracia tiene
que ver con ciertos rasgos de carcter y hbitos de comportamiento que no se adquieren
mediante el saber que dispensan las asignaturas. Llegar a ser un correcto ciudadano
demcrata se consigue ejercitando las virtudes cvicas en las mltiples ocasiones que
proporciona la vida de los centros educativos. Se trata de una educacin para la ciudadana
omnipresente, compartida por todo el profesorado, y transversal.
Las dos posturas tienen parte de razn. Conviene defender una asignatura porque
proporciona la oportunidad de reflexionar sobre conocimientos que pueden motivar la
convivencia democrtica. Pero tambin conviene defender la implicacin de los jvenes en
actividades que repetidamente pongan en juego hbitos cvicos. Educar para la ciudadana
requiere reflexin y experiencia. Visto, pues, que lo necesitamos todo, si no hubiese
asignatura, se debera recomendar. Pero como la tendremos, se debe recomendar vivamente
la realizacin de actividades prcticas: algo as como unas prcticas de ciudadana.

Qu entendemos por prcticas de ciudadana? Se trata de algo sencillo, las prcticas de


ciudadana son todas las oportunidades que ofrecemos a nuestros jvenes para que realicen
actividades que les preparen para la ciudadana, actividades que les permitan cultivar virtudes
cvicas. Cuando reducimos las clases magistrales para en su lugar entablar debates
sistemticos y reposados con los alumnos, les estamos ofreciendo una oportunidad de
entrenar hbitos de ciudadana. Cuando impulsamos la participacin del alumnado en las
reuniones de clase o de delegados para regular la convivencia y considerar la marcha del
trabajo escolar, les estamos ofreciendo una oportunidad de degustar valores cvicos. Cuando
establecemos sistemas de aprendizaje cooperativo en los que el trabajo y el xito son
colectivos, les estamos enseando contenidos y a la vez preparando en valores que les sern
de utilidad en su vida profesional y ciudadana. Son algunas de las muchas modalidades de
prcticas que podran completar la asignatura de educacin para la ciudadana.
Los ejemplos que hemos aducido son prcticas de ciudadana conocidas, aunque quiz no
siempre se apliquen con la tozudez que requiere la educacin. Sin embargo, deseara acabar
presentando una modalidad de prctica de ciudadana, el aprendizaje servicio, menos
conocida, pese a que ya contamos con muy buenas realizaciones. Qu es el aprendizaje
servicio? Se trata de una propuesta educativa que combina procesos de aprendizaje y de
servicio a la comunidad en un solo proyecto bien articulado. Un proyecto en el que los
participantes se forman al enfrentarse y trabajar sobre necesidades reales de su entorno
social y lo hacen con el objetivo de mejorarlo. Trabajan en favor de la comunidad y a la vez se
forman en una doble direccin: aprenden conocimientos curriculares relacionados con la
actividad de servicio y adems aprenden virtudes y valores cvicos que se ponen en juego a lo
largo del proceso que sigue dicha actividad educativa.
Cuando un centro pide voluntarios entre su alumnado y los forma para recibir y guiar a chicos
y chicas inmigrantes que se incorporan a lo largo del curso, est ofreciendo a los voluntarios
una experiencia educativa de primera magnitud. Cuando un banco de sangre monta un
sistema de colaboracin con las instituciones educativas para proporcionar formacin
cientfica sobre los temas que le son propios y a la vez pide colaboracin a los jvenes para
dinamizar una campaa de donacin de sangre en su barrio, est contribuyendo a que tomen
conciencia de una necesidad no siempre visible y les da oportunidad de ejercer una accin
cvica de solidaridad. Cuando varios centros educativos de una poblacin y una asociacin
interesada en la historia local montan un sistema de recuperacin de la memoria histrica, a
travs de la narracin oral que las personas mayores dirigen a la pareja de alumnos
reporteros que les ha correspondido, estn creando una actividad con mltiples objetivos:
conocer una poca histrica de la ciudad, relacionar jvenes y ancianos, responsabilizar a los
alumnos en una tarea cvica de recuperacin del pasado que luego se mostrar al conjunto de
la poblacin y, sin duda, en este caso, aprender historia y sociales. Tres ejemplos de
aprendizaje servicio de entre los muchos que puede ofrecer una tan verstil metodologa
pedaggica.
Si conseguimos reconocer el servicio a la comunidad, en sus mltiples formas, como uno de
los mejores ingredientes de la Educacin para la Ciudadana, la habremos convertido en una

asignatura con prcticas de verdad. Un modo a la vez reflexivo y experiencial de adquirir


valores y virtudes cvicas.
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Josep Maria Puig Rovira es catedrtico de Teora de la Educacin de la Universidad de Barcelona