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BENO

PATERNA


Jos de Alencar

...posses non meus esse liber
(Ovdio)




Ainda romance!

Com alguma exclamao, nesse teor, hs de ser naturalmente acolhido, pobre
livrinho, desde j te previno.

No faltar quem te acuse de filho de certa musa industrial, que nesse dizer to
novo, por a anda a fabricar romances e dramas aos feixes.

Musa industrial no Brasil!

Se j houve deidade mitolgica, sem dvida essa de que tive primeira notcia,
lendo um artigo bibliogrfico.

No consta que algum j vivesse nesta abenoada terra do produto de obras
literrias. E nosso atraso provm disso mesmo, e no daquilo que se vai
desacreditando de antemo.

Quando as letras forem entre ns uma profisso, talentos que hoje apenas a
buscam passatempo ao esprito, convergiro para to nobre esfera suas
poderosas faculdades.

nesse tempo que ho de aparecer os verdadeiros intuitos literrios; e no hoje
em dia, quando o esprito, reclamado pelas preocupaes da vida positiva, mal
pode, em horas minguadas, babujar na literatura.

Ento com certeza se no h de buscar o crtico literrio, entre os abeges do
bezerro de ouro, que passaram a vida a cev-lo, e com isso cuidam l no seu
bestunto que se fizeram bares da imprensa.

Ingrato pas que este. Ao homem laborioso, que sobrepujando as
contrariedades e dissabores, esfora por abrir caminho ao futuro, ou o abatem
pela indiferena mal encetou a jornada, ou se ele alcanou, no a meta, mas um
pouso adiantado, o motejam, apelidando-lhe a musa de industrial!

D-te por advertido pois, livrinho; e, se no queres incorrer na pecha, passando
por um produto de fbrica, j sabes o meio. no cares no goto da pouca gente
que l, e deixares-te ficar bem sossegado, gravemente envolto em uma crosta de
p, espera do dente da traa ou da mo do taberneiro que te h de transformar
em cartucho para embrulhar cominhos.


Tambm encontrars algum crtico moralista que te receba de sobrolho franzido,
somente ao ver-te no rosto o dstico fatal!

Se j anunciaram s tubas que o romance desacredita quem o escreve! De minha
parte perguntars ao ilustrado crtico em quais rodas, ou crculos, como ele as
chamou portuguesmente, se no consente que penetre o romance.

Tenho muito empenho em saber disso para fugir o mais longe que possa dessa
latitude social. Deve de haver a tal bafio de mfo, que pode sufocar o esprito
no atreito pieguice.

Os crticos, deixa-me prevenir-te, so uma casta de gente, que tem a seu cargo
desdizer de tudo neste mundo. O dogma da seita a contrariedade. Como os
antigos sofistas, e os reitores da meia idade, seus avoengos, deleitam-se em
negar a verdade.

Ao meio-dia contestam o sol; meia-noite impugnam a escurido. Como
Herclito, choram quando o mundo ri, ou zombam com Demcrito quando a
sociedade se lamenta. Do-se ares de senado romano, com o af de levantar uns e
abaixar outros parcere subjectis et debellare superbos, como disse Virglio.

Assim, livrinho, um, ao receber-te, talvez se lembre de teres sado de uma
cachola, que na vspera no se descobriu amavelmente sua passagem e no lhe
catou a devida cortesia.

Estoutro te h de acolher com soberbo gesto de enfado, aborrecido como anda de
dar notcia de tantos livros de um e mesmo autor. prudente cortar as asas ao
ambicioso para que no tome conta das letras e faa monoplio do pblico.

Haver ainda quem, fiel ao preceito jurdico do ut des, te dispense o remoque
ou o elogio medida do que lhe tiver cabido; e neste ponto, coitadinho, tens
muito que sofrer, pois bem sabes tu quanto parco teu autor de fofos encmios,
arranjados com eptetos que soam como as teclas de um piano.

E efetivamente outra coisa no o instrumento de um crtico seno um piano, a
menos que para alguns no degenere a coisa em cravo ou espineta. As teclas no
correspondem a notas de msica, mas a uns certos adjetivos, to sovados, que j
soam a marimba.

Outros crticos te esmagaro com augusto e tenebroso silncio, verbis facundior,
crentes de que te condenam perptua obscuridade, no dando sequer a notcia
de teu aparecimento, como quem dele nem se apercebe.

Lembra-me quando era criana, ter visto um menino muito afadigado em
esconder o sol com a mo, para deixar o mundo em trevas. Queria por capricho
fazer meia-noite do meio-dia que era.

No te enchas a de presuno, livrinho, pensando que te comparo ao astro rei.


No; a imagem dele a opinio, a publicidade, a qual apesar das anteparas das
gazetas, te avistar na tua humildade, como o sol aquece o mesquinho inseto
escondido na relva.

Aos amigos, como Joaquim Serra, Salvador de Mendona, Luiz Guimares e
outros benvolos camaradas, tu lhes dirs, livrinho, que te poupem a qualquer
elogio.

Para a crtica tm eles toda a liberdade, nem carecem que lha dm; mas no que
toca a louvor, pede encarecidamente que se abstenham.

Tenho c minhas razes; no te quero mira e alvo das iras que os encmios
costumam levantar. H certos adjetivos to perigosos que importam quase uma
excomunho latae sententiae.

Tambm, para dizer toda a verdade, os gabos e aplausos j andam to
corriqueiros, que parece mais invejvel a sorte do livro, que merece de um
escritor sisudo a crtica severa, do que a de tantos outros que a surgem, cheios
de guizos de cascveis, como arlequins em carnaval.

para aquela crtica sisuda que te quero eu preparar com meu conselho,
livrinho, ensinando-te como te hs de defender das censuras que te aguardam.

Versaro estas, se me no engano, principalmente sobre dois pontos, teu peso e
tua cor. Achar-te-o com certeza muito leve, e demais, arrebicado estrangeira, o
que em termos tcnicos de crtica vem a significar obra de pequeno cabedal,
descuidada, sem intuito literrio, nem originalidade.

Ora pois no te envergonhes por isto. s o livro de teu tempo, o prprio filho
deste sculo enxacoco e mazorral, que tudo aferventa a vapor, seja poesia, arte,
ou cincia.

Nada mais absurdo do que esperar-se do autor um livro maduramente pensado e
corrigido conforme o preceito horaciano multa dies et multa littura coercuit
para atir-lo na voragem, donde sai todo esse borralho do combustvel, que
impele o trem do mundo.

Quantas cousas esplndidas brotam hoje, modas, bailes, livros, jornais, peras,
painis, primores de toda a casta, que amanh j so p ou cisco?

Em um tempo em que no mais se pode ler, pois o mpeto da vida mal consente
folhear o livro, que noite deixou de ser novidade e caiu da voga; no meio desse
turbilho que nos arrasta, que vinha fazer uma obra sria e refletida?

Perca pois a crtica esse costume em que est de exigir, em cada romance que lhe
do, um poema. Autor que o fizesse, carecia de curador, como um prodgio que
seria, e esbanjador de seus cabedais.

No se prepara um banquete para viajantes de caminho de ferro, que almoam a


minuto, de relgio na mo, entre dois guinchos da locomotiva.

Os livros de agora nascem como flores de estufa, ou alface de canteiro; guarda-se
a inspirao de molho, como se usa com a semente; em precisando, plant-la, e
sai a coisa, romance ou drama.

Tudo reduz-se a uma pequena operao qumica, por meio da qual suprime-se o
tempo, e obriga-se a criao a pular, como qualquer acrobata. Diziam outrora os
sbios: natura non facit saltus; mas a sabedoria moderna tem o mais profundo
desprezo por essa natureza lerda, que ainda cria pelo antigo sistema, com o sol e
a chuva.

Se isto que a fica verdade nos que fazem profisso de fabricar livros, dobrada
razo tm para no improvisarem modelos e primores aqueles que aproveitam
apenas umas aparas de tempo em rabiscar algum chocho volume, como outros
em desenhar uma aquarela.

o meu caso. Estes volumes so folhetins avulsos, histrias contadas ao correr
da pena, sem cerimnia, nem pretenses, na intimidade com que trato o meu
velho pblico, amigo de longos anos e leitor indulgente, que apesar de todas as
intrigas que lhe andam a fazer de mim, tem seu fraco por estas sensaborias.

A razo deste fraco, no seno capricho; o povo, como os reis, esto no direito e
uso de os ter. Estes fazem ministros de qualquer bpede, e j o houve, que fez
senador um quadrpede. Aquele no lhes fica a dever; e, se a histria no mente,
fez um rei de uma mulher, e chamou-o Maria Tereza.

A suma de tudo isto vem a ser que, se algum porventura incomoda-se com estes
volumes, o modo de livrar-se da praga no decerto a serrazina de crtica, para a
qual o autor h muito, por fora da consoante, fez orelhas moucas. H meio mais
seguro e bem simples.

Persuadam ao leitor que no v livraria cata destes volumes. Em isto
acontecendo, j o editor no os pedir ao autor, que por certo no se meter a
abelhudo em escrev-los. Assim todos lucramos. O literato que no ter
agasturas de nervos com a notcia de mais um livro; o crtico que salva-se da
obrigao de alambicar um centsimo restilo de seu absntio literrio; o leitor
que poupa o seu dinheiro; e finalmente o autor, que livre e bem curado da
obsesso literria, poder sonhar com a riqueza, desde que fizer da sua pena um
cvado, um tira-linhas, uma enxada, ou mesmo um estilete a vintm o pingo.

Que fortuna para teu autor, livrinho, se lhe tirassem esta querida iluso literria,
como j lhe arrancaram o outro puro entusiasmo da poltica: essas duas cordas
da ptria, essa gmea aspirao do belo e do grande, que afagava-lhe os sonhos
da mocidade e tocava-os de luz esplndida.

Tornar-se-ia homem positivo, sabendo o valor ao tempo, medindo as palavras a
peso, como fazem os grandes fornecedores desse gnero, to consumido nos

arsenais do governo. Arranjaria um pequeno monoplio; montava-se num milhar


de contos; e esperava tranqilo e sereno o baronato, que a canonizao dos
bem-aventurados neste reino do paraso terrestre.

Quanto ao segundo defeito que te ho de notar, de ires um tanto desbotado do
matiz brasileiro, sem aquele picante sabor da terra: provm isso de uma
completa iluso dos crticos a respeito da literatura nacional.

Eis uma grande questo, que por a anda mui intrincada e de todo ponto
desnorteada, apesar de to simples e fcil que . L uns gnios em Portugal,
compadecendo-se de nossa penria, tomaram a si decidir o pleito, e decretaram
que no temos, nem podemos ter literatura brasileira.

A grande inteligncia de Alexandre Herculano nos profetizara uma nacionalidade
original, transfuso de duas naturezas, a lusa e a americana, o sangue e a luz. Mas
os ditadores no o consentem; que se h de fazer? Resignemo-nos. Este grande
imprio, a quem a Providncia rasga infindos horizontes, uma nao oca; no
tem poesia nativa, nem perfume seu; h de contentar-se com a manjerona,
apesar de ali estarem rescendendo na balsa a baunilha, o cacto e o sassafrs.

Os orculos de c, esses querem que tenhamos uma literatura nossa; mas
aquela que existia em Portugal antes da descoberta do Brasil. Nosso portugus
deve ser ainda mais cerrado, do que usam atualmente nossos irmos de alm-
mar; e sobretudo cumpre erri-lo de hh e , para dar-lhe o aspecto de uma
mata-virgem.

Bem vs, livrinho, que uma questo desta monta no para o teu modesto
topete, e sim para algum prlogo campanudo, obra de bom punho. Muito fars se
te defenderes dos crticos; e s no que penso agora.

Aos que tomam ao srio estas futilidade de patriotismo, e professam a
nacionalidade como uma religio, a esses hs de murmurar baixinho ao ouvido,
que te no escutem praguentos, estas reflexes:

A literatura nacional que outra coisa seno a alma da ptria, que transmigrou
para este solo virgem com uma raa ilustre, aqui impregnou-se da seiva
americana desta terra que lhe serviu de regao; e cada dia se enriquece ao
contacto de outros povos e ao influxo da civilizao?

O perodo orgnico desta literatura conta j trs fases.

A primitiva, que se pode chamar aborgene, so as lendas e mitos da terra
selvagem e conquistada; so as tradies que embalaram a infncia do povo, e
ele escutava como o filho a quem a me acalenta no bero com as canes da
ptria, que abandonou.

Iracema pertence a essa literatura primitiva, cheia de santidade e enlevo, para
aqueles que veneram na terra da ptria a me fecunda alma mater, e no
enxergam nela apenas o cho onde pisam.


O segundo perodo histrico: representa o consrcio do povo invasor com a
terra americana, que dele recebia a cultura, e lhe retribua nos eflvios de sua
natureza virgem e nas reverberaes de um solo esplndido.

Ao conchego desta pujante criao, a tmpera se apura, toma alas a fantasia, a
linguagem se impregna de mdulos mais suaves; formam-se outros costumes, e
uma existncia nova, pautada por diverso clima, vai surgindo.

a gestao lenta do povo americano, que devia sair da estirpe lusa, para
continuar no novo mundo as gloriosas tradies de seu progenitor. Esse perodo
colonial terminou com a independncia.

A ele pertencem o Guarani e as Minas de Prata. H a muita e boa messe a colher
para o nosso romance histrico; mas no extico e raqutico como se props a
ensin-lo, a ns becios, um escritor portugus.

A terceira fase, a infncia de nossa literatura, comeada com a independncia
poltica, ainda no terminou; espera escritores que lhe dm os ltimos traos e
formem o verdadeiro gosto nacional, fazendo calar as pretenses hoje to acesas,
de nos recolonizarem pela alma e pelo corao, j que no o podem pelo brao.

Neste perodo a poesia brasileira, embora balbuciante ainda, ressoa, no j
somente nos rumores da brisa e nos ecos da floresta, seno tambm nas singelas
cantigas do povo e nos ntimos seres da famlia.

Onde no se propaga com rapidez a luz da civilizao, que de repente cambia a
cor local, encontra-se ainda em sua pureza original, sem mescla, esse viver
singelo de nossos pais, tradies, costumes e linguagem, com um sainte todo
brasileiro. H, no somente no pas, como nas grandes cidades, at mesmo na
corte, desses recantos, que guardam intacto, ou quase, o passado.

O Tronco do Ip, o Til e o Gacho, vieram dali; embora, no primeiro sobretudo, se
note j, devido proximidade da corte e data mais recente, a influncia da nova
cidade, que de dia em dia se modifica e se repassa do esprito forasteiro.

Nos grandes focos, especialmente na corte, a sociedade tem a fisionomia
indecisa, vaga e mltipla, to natural idade da adolescncia. o efeito da
transio que se opera; e tambm do amlgama de elementos diversos.

A importao contnua de idias e costumes estranhos, que dia por dia nos
trazem todos os povos do mundo, devem por fora de comover uma sociedade
nascente, naturalmente inclinada a receber o influxo de mais adiantada
civilizao.

Os povos tm, na virilidade, um eu prprio, que resiste ao prurido da imitao;
por isso na Europa, sem embargo da influncia que sucessivamente exerceram
algumas naes, destacam-se ali os caracteres bem acentuados de cada raa e de
cada famlia.


No assim os povos no feitos; estes tendem como a criana ao arremedo;
copiam tudo, aceitam o bom e o mau, o belo e o ridculo, para formarem o
amlgama indigesto, limo de que deve sair mais tarde uma individualidade
robusta.

Palheta, onde o pintor deita laivos de cores diferentes, que juntas e mescladas
entre si, do uma nova tinta de tons mais delicados, tal a nossa sociedade
atualmente. Notam-se a, atravs do gnio brasileiro, umas vezes embebendo-se
dele, outras invadindo-o, traos de vrias nacionalidades adventcias; a inglesa,
a italiana, a espanhola, a americana, porm especialmente a portuguesa e
francesa, que todas flutuam, e a pouco e pouco vo diluindo-se para infundir-se
nalma da ptria adotiva, e formar a nova e grande nacionalidade brasileira.

Desta luta entre o esprito conterrneo e a invaso estrangeira, so reflexos
Lucola, Diva, A Pata da Gazela, e tu, livrinho, que a vais correr mundo com o
rtulo de Sonhos dOuro.

Tachar estes livros de confeio estrangeira, , relevem os crticos, no conhecer
a fisionomia da sociedade fluminense, que a est a faceirar-se pelas salas e ruas
com atavios parisienses, falando a algemia universal, que a lngua do progresso,
jargo erriado de termos franceses, ingleses, italianos e agora tambm alemes.

Como se h de tirar a fotografia desta sociedade, sem lhe copiar as feies?
Querem os tais arquelogos literrios, que se deite sobre a realidade uma crosta
de classismo, como se faz com os monumentos e os quadros para dar-lhes o tom
e o merecimento do antigo?

Chame-se partida de sarau, recepo, de agasalho; ao leo, de janota ou
casquilho; aos sales, de casas de boa companhia; pecadora, de rameira;
reunio de assemblia; aos crculos, de roda, et sic de ctera.

Em vez de andarem assim a tasquinhar com dente de traa nos folhetinistas do
romance, da comdia, ou do jornal, por causa dos neologismos de palavra e de
frase, que vo introduzindo os novos costumes, deviam os crticos darem-se a
outro mister mais til, e era o de joeirar o trigo do joio, censurando o mau, como
seja o arremedo grosseiro, mas aplaudindo a aclimatao da flor mimosa,
embora planta extica, trazida de remota plaga.

Sobretudo compreendam os crticos a misso dos poetas, escritores e artistas,
nesse perodo especial e ambguo da formao de uma nacionalidade. So estes
os operrios incumbidos de polir o talhe e as feies da individualidade que se
vai esboando no viver do povo. Palavra que inventa a multido, inovao que
adota o uso, caprichos que surgem no esprito do idiota inspirado: tudo isto lana
o poeta no seu cadinho, para escoim-lo das fezes que porventura lhe ficaram do
cho onde esteve, e apurar o ouro fino.

E de quanta valia no o modesto servio de desbastar o idioma novo das
impurezas que lhe ficaram na refuso do idioma velho com outras lnguas? Ele

prepara a matria, bronze ou mrmore, para os grandes escultores da palavra


que erigem os monumentos literrios da ptria.

Nas literaturas-mes, Homero foi precedido pelos rapsodes, Ossian pelos bardos,
Dante pelos trovadores.

Nas literaturas derivadas, de segunda formao, Virglio e Horcio tiveram por
precursores nio e Lucrcio; Shakespeare e Milton vieramn depois de Surrey e
Thomas Moore; Corneille, Racine e Molire depois de Malherbe e Ronsard;
Cervantes, Ercilla e Lope de Vega depois de Gonzales Berceo, Inigo Mendonza e
outros.

Assim foi por toda a parte; assim h de ser no Brasil. Vamos pois, ns, os obreiros
da fancaria, desbravando o campo, embora apupados pelos literatos de rabicho.
Tempo vir em que surjam os grandes escritores para imprimir em nossa poesia
o cunho do gnio brasileiro, e arrancando-lhe os andrajos coloniais de que
andam por a a vestir a bela esttua americana, a mostrem ao mundo, em sua
majestosa nudez: naked majesty.

E agora, livrinho, s resta escrever-te o faciebat que os escultores antigos
costumavam gravar no soco das esttuas, ao contrrio de Arquelau que lhe
substituiu o pretensioso fecit.

Aquele remate, se neles foi modstia, para mim uma confisso. As pginas que
a andam com o meu nome, j o disse uma vez, e o repito, nada mais so do que
provas tipogrficas, a corrigir, para a tiragem.

E no pensem os crticos, que isso escusa para atenuar a severidade. Bem ao
contrrio, achasse eu um meio de a estimular, que decerto o empregaria.

Quem mais ganha com esses rigores sou eu. Se provm do bom gosto e da cultura
literria, so lies judiciosas, que se recebem, e mais tarde aproveitam. Se
nascem da inveja, do despeito, do desejo de celebrizar-se, ou de qualquer outro
lodo interior, onde se gere essa praga, ainda assim tem serventia: revelam ao
autor o apreo do pblico, pelo desprezo a que so lanadas essas alicantinas.

Portanto, ilustres e no ilustres representantes da crtica, no se constranjam.
Censurem, piquem, ou calem-se, como lhes aprouver. No alcanaro jamais que
eu escreva neste meu Brasil coisa que parea vinda em conserva l da outra
banda, como a fruta que nos mandam em lata.

Tinha bem que ver, se eu desse ao carioca, esse parisiense americano, esse
ateniense dos trpicos, uma pardia insulsa dos costumes portugueses, que
entre ns saturam-se de dia em dia do gnio francs. A aurea scintilla da raa
latina, que a famlia gaulesa herdou da romana, tem de a transmitir a ns, famlia
brasileira, futuro chefe dessa raa.

A manga, da primeira vez que a prova, acha-lhe o estrangeiro gosto de
terebentina; depois de habituado, regala-se com o sabor delicioso. Assim

acontece com os poucos livros realmente brasileiros: o paladar portugus sente


neles um travo; mas se aqui vivem conosco, sob o mesmo clima, atrados pelos
costumes da famlia e da ptria irms, logo ressoam docemente aos ouvidos
lusos os nossos idiotismos brasileiros, que dantes lhes destoavam a ponto de os
ter em conta de senes.

E como no h de ser assim, quando a esposa que lhes balbucia as ternas
confidncias do amor feliz, e depois os lindos filhinhos que enchem a casa de
rumor e alegria, lhes ensinam todos os dias em suas carcias essa linguagem, que,
se no clssica, tersa e castia, a linguagem do corao, da felicidade, da terra
irm e hospedeira.

preciso concluir, para que o faciebat no se torne moto-contnuo; e como
desejo dar a este promio um ar de gravidade que lhe supra a leveza do miolo,
terminarei apresentando aos doutores em filologia a seguinte e importantssima
questo, que espero ver magistralmente debatida.

Estando provado pelas mais sbias e profundas investigaes comeadas por
Jacob Grimm, e ultimamente desenvolvidas por Max Mller, a respeito da
apofonia, que a transformao mecnica das lnguas se opera pela modificao
dos rgos da fala, pergunto eu, e no se riam, que mui sria a questo:

O povo que chupa o caju, a manga, o cambuc e a jabuticaba, pode falar uma
lngua com igual pronncia e o mesmo esprito do povo que sorve o figo, a pra, o
damasco e a nspera?

SNIO

23 de julho de 1872.