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Unternehmen Zitadelle

Bedeutende Militroperationen whrend des Deutsch- kmpfe 2500 Kilometer langen Front fast 400 Verbnde
Sowjetischen Krieges
der Roten Armee gegenber. Es drohte ein Verlust der Initiative und so die Gefahr, in eine Abnutzungsschlacht mit
1941: Biaystok-Minsk Dubno-Luzk-Riwne der personell und materiell berlegenen Roten Armee zu
geraten, die zwar in den vorangegangenen Kriegsjahren
Smolensk Uman Kiew Odessa Leningrader
bereits rund 11 Millionen Mann Verluste hinzunehmen
Blockade Wjasma-Brjansk Rostow Moskau
hatte, aber gleichwohl stndig strker wurde.
1942: Rschew Charkow Operation Blau Operation
Braunschweig Operation Edelwei Stalingrad
Operation Mars
1943: Woronesch-Charkow Operation Iskra
Nordkaukasus Charkow Unternehmen Zitadelle
Smolensk Dnepr
1944: Dnepr-Karpaten-Operation LeningradNowgorod Krim WyborgPetrosawodsk
Weirussland Lwiw-Sandomierz IaiChiinu
Belgrad Petsamo-Kirkenes Baltikum Karpaten
Budapest
1945: Weichsel-Oder Ostpreuen Westkarpaten
Niederschlesien Ostpommern Plattensee
Oberschlesien Wien Berlin Prag
Unternehmen Zitadelle war der deutsche Deckname fr
den Angri auf den sowjetischen Frontbogen um die
russische Stadt Kursk whrend des Zweiten Weltkrieges
im Sommer 1943. Die Operation gilt als letzte deutsche
Grooensive im Krieg gegen die Sowjetunion und fand
in der Zeit vom 5. bis zum 16. Juli 1943 statt.
Sie wird auch als Schlacht bei Kursk, Panzerschlacht
um Kursk oder Schlacht im Kursker Bogen bezeichnet.
Auf sowjetischer Seite wurden unter dieser Bezeichnung auch die nachfolgenden Operationen zusammengefasst, die langfristiger und in grerem Mastab angelegt
waren als die deutschen Oensivbemhungen (Orjoler
und die Belgorod-Charkower Operation). Im Rahmen der
Operation Zitadelle fand ein Kampf bei der Ortschaft
Prochorowka statt, der als grte Panzerschlacht der Geschichte gilt.

1
1.1

Abb. 1, Frontverlauf AprilJuli 1943. Deutlich zu sehen ist der


sowjetische Frontvorsprung um die Stadt Kursk.
Er entstand nach dem Ende der Schlacht um Stalingrad und der
deutschen Rckeroberung von Charkow. Nach diesem begrenzten Sieg der Wehrmacht erstarrte die Front und die Rote Armee
konzentrierte starke Krfte im Kursker Bogen.

Lage und Planung


Militrische Lage im Frhjahr 1943

Jahreswechsel und Frhjahr 1943 an der deutschen Ostfront waren geprgt von der schweren Niederlage von
Stalingrad und dem darauolgenden Sieg von Charkow.
Trotzdem befand sich die Wehrmacht bereits in der Defensive. Ihren teilweise sehr geschwchten fast 160 Divisionen standen auf der nach dem Stillstand der Winter-

Die Sowjetunion hatte in den vorangegangenen beiden


Kriegsjahren nach den anfnglichen Rckschlgen alle Krfte mobilisiert. Das ganze Land arbeitete zentralistisch gefhrt fr die Front. Nahezu die gesamte
Industrie war auf die Kriegsproduktion umgestellt wor1

2
den. Auch die in den ersten Kriegsmonaten erfolgreich
ins Hinterland evakuierten Rstungsbetriebe produzierten eine stndig steigende Zahl von Panzern, Flugzeugen
und Geschtzen. Hinzu kamen bedeutende Waenund Ausrstungslieferungen durch die Vereinigten Staaten und Grobritannien im Rahmen des Lend-LeaseAbkommens. Zudem standen trotz der vorangegangenen enormen Verluste Millionen potentieller Rekruten im
wehrpichtigen Alter zur Verfgung. Es war damit nur
eine Frage der Zeit, wann die im Vergleich mit Deutschland greren Ressourcen und vor allem die immer strker werdende Kriegsindustrie den Ausschlag zugunsten
der Sowjetunion geben wrden.

1 LAGE UND PLANUNG


(siehe auch nebenstehenden Frontverlauf).
Das Ziel des Unternehmens Zitadelle bestand folglich
darin, die starken sowjetischen Oensivkrfte, welche
sich im Groraum Kursk aufhielten, in einer schnellen
Zangenbewegung zu binden und eventuell einzukesseln.
Anschlieend sollten die sowjetischen Krfte in einer
Kesselschlacht aufgerieben werden. Dadurch wren der
Sowjetunion die Krfte fr eine Grooensive genommen worden. Anschlieend wollte man mglichst die Initiative an der Ostfront zurckgewinnen. Daher war das
Unternehmen zwar eine Oensive, sie diente jedoch zur
eigenen Verteidigung und sollte die Sowjetunion an ihrem Vormarsch hindern. Der Roten Armee sollten dabei
so groe Verluste zugefgt werden, dass zumindest fr
die folgenden Monate mit keinen Groangrien auf die
deutsche Front mehr zu rechnen sein wrde. Das deutsche
Oberkommando hote zudem, durch die beabsichtigte
Frontverkrzung mindestens zehn gepanzerte Verbnde
freisetzen zu knnen. Diese Truppen sollten auf anderen
Kriegsschaupltzen, vor allem gegen die drohende Invasion in Italien und Westeuropa, eingesetzt werden. Damit sollte zum ersten Mal eine echte strategische Reserve geschaen werden. Ziel der Wehrmachtfhrung war
es nunmehr, den Alliierten so erfolgreich Widerstand zu
leisten, dass diese zu einem Frieden bereit sein wrden,
der zumindest einen Teil der zuvor eroberten Gebiete bei
Deutschland belassen wrde.

Mit der wachsenden materiellen Strke hatten sich auch


die Fhigkeiten der sowjetischen Streitkrfte auf dem
Gefechtsfeld verbessert, insbesondere die Fhigkeit zu
strategischen Operationen. Es wurden schlagkrftige
Panzer- und Luftarmeen geschaen, die der zu diesem
Zeitpunkt immer noch gut ausgersteten und erfahrenen Wehrmacht erfolgreich begegneten. Die Qualitt des
Fhrungspersonals hatte stark zugenommen. Die blutigen Vorkriegssuberungen im Ozierskorps der Roten
Armee waren zwar mitverantwortlich fr die verheerenden Niederlagen zu Kriegsbeginn, hatten aber den Weg
fr eine jngere Generation freigemacht. Vor allem in
den hheren Fhrungsebenen kamen nun Oziere und
Generle zum Einsatz, die im Durchschnitt fast zwanzig
Jahre jnger waren als ihre deutschen Kontrahenten. Sie
hatten ihr Handwerk in der Praxis gelernt, am Vorbild erfolgreicher Wehrmachtoperationen. Jetzt setzten sie ver- 1.2
strkt auf eine aktive, dynamische Kriegfhrung und die
umfassende Tuschung des Gegners. Zudem gab man nun
endlich die 1941/42 vielerorts bliche Praxis der unkoordinierten Frontalangrie auf, die zu enormen Verlusten
der Roten Armee gefhrt hatten.

Deutscher Oensivplan

Das deutsche Oberkommando verkannte diese dramatische Entwicklung weitgehend; allen voran Hitler, der sich
in der Bewertung der eigenen Mglichkeiten durch den
vorangegangenen Erfolg der SS-Divisionen bei der Rckeroberung von Charkow bestrkt sah und den Gegner
nach wie vor unterschtzte. Obwohl einige Stimmen fr
eine abwartende Haltung und die Vorbereitung einer Gegenoensive gegen einen frher oder spter zwangslug erfolgenden Groangri der Roten Armee pldierten,
setzten sich letztlich die Befrworter einer eigenen deutschen Sommeroensive durch. Insbesondere Hitler, der
angesichts der politischen und militrischen Entwicklung
dringend einen berzeugenden Sieg brauchte, untersttzte ein aggressives Vorgehen. So uerte er mehrmals, er
habe angesichts der sich anbahnenden Entwicklung auf
anderen Kriegsschaupltzen keine Zeit, auf Stalin zu warten.
Ein naheliegendes Ziel einer begrenzten deutschen Sommeroensive war der Kursker Bogen. Dabei handelte
es sich um den schon genannten Frontvorsprung der Roten Armee, der durch die Kmpfe Anfang 1943 entstanden war und tief in die deutschen Linien hineinreichte Abb. 2, Der deutsche Angrisplan

1.3

Vermutete Informationslecks

Der Operationsplan basierte auf einer Idee des Befehlshabers der Heeresgruppe Sd, Generalfeldmarschall Erich
von Manstein, die dieser bereits unmittelbar nach der erfolgreichen Operation zur Rckeroberung von Charkow
entwickelt hatte, und wurde generalstabsmig durch das
Oberkommando des Heeres unter Leitung des Generalstabschefs Kurt Zeitzler ausgearbeitet. Der Plan erhielt
den Decknamen Unternehmen Zitadelle und wurde in
den Befehlen des OKH Nr. 5 vom 13. Mrz 1943 und Nr.
6 vom 15. April 1943 festgeschrieben.
Der Kursker Bogen in der Frontlinie hatte eine ungefhre Seitenlnge von 200 Kilometern und eine Tiefe von
bis zu 150 Kilometern. Die Planung sah vor, am Fu des
Bogens beidseitig zu einer Oensive berzugehen, die alle im Frontvorsprung versammelten sowjetischen Truppen von ihrer Hauptfront abschneiden wrde. Das operative Ziel bildete die Stadt Kursk, in der sich die beiden
Angrisspitzen am 5./6. Tag der Oensive treen sollten. Nach erfolgtem Durchbruch sollten in der zweiten
Phase die eingekesselten sowjetischen Truppen und ihre
Reserven insgesamt acht bis zehn Armeen vernichtet
werden. Der Plan war konventionell, zielte auf das Herbeifhren einer klassischen Kesselschlacht ab und entsprach somit dem unter dem Synonym Blitzkrieg bekannten Vorgehen in der Vergangenheit. Mit einem berraschungsmoment konnte deshalb kaum gerechnet werden. Der Erfolg sollte vor allem durch den konzentrierten
Einsatz von gepanzerten Truppen und neuen Waensystemen in beiden Storichtungen erzwungen werden.
Fr die Operation wurde im Norden bei der
Heeresgruppe Mitte unter Generalfeldmarschall Gnther
von Kluge die 9. Armee (General Walter Model) mit
22 Divisionen, davon acht Panzer- und PanzergrenadierDivisionen, bereitgestellt. Die Heeresgruppe Sd unter
von Manstein konzentrierte im sdlichen Abschnitt die
4. Panzerarmee und eine Armeeabteilung (Kempf)
mit insgesamt 19 Divisionen, davon neun Panzerund Panzergrenadier-Divisionen. Zur 4. Panzerarmee
unter Hermann Hoth gehrte das II. SS-Panzerkorps
unter Obergruppenfhrer Paul Hausser mit den drei
Panzergrenadier-Divisionen Leibstandarte SS Adolf
Hitler, Das Reich und Totenkopf. Die ebenfalls
bereitgestellten Luftotten 4 und 6, die eng mit den
Bodenkrften zusammenwirken sollten, wurden durch
Fliegerkrfte von anderen Frontabschnitten verstrkt.
Insgesamt 2000 Flugzeuge, darunter verbesserte Muster
der Typen He 111 (Bomber), Focke-Wulf Fw 190
(Jger/Jagdbomber) und Hs 129 (Erdkampugzeug),
sollten den Angri der Bodentruppen untersttzen.
Trotz dieser gewaltigen Truppenkonzentration litt der
Plan im Kern an einem entscheidenden Mangel, der bereits zum Scheitern der groangelegten Oensiven des
Jahres 1942 in den Kaukasus und nach Stalingrad gefhrt
hatte: Es fehlten schlicht die notwendigen Krfte und
Mittel zu seiner erfolgreichen Umsetzung. So mangelte
es insbesondere an den Truppen, die laut Operationsbefehl Nr. 6 vom 15. April 1943 zur Deckung der Flanken

3
der Angriskeile herangefhrt werden sollten. An die laut
Planung auf den Vorsto folgende Abwehrschlacht an
den Seiten der angreifenden Verbnde war daher nicht zu
denken, so dass sich diese Truppen selbst dieser Aufgabe statt des essentiell wichtigen Vordringens wrden widmen mssen. Damit mussten diese entscheidenden Krfte an Schlagkraft einben und in Abnutzungsgefechte
geraten, was letztlich tatschlich zum Scheitern der Operation fhrte.
Ein Teil der Verantwortlichen im Oberkommando und
an der Front war sich dieser Diskrepanz zwischen Plan
und Realitt bewusst. Einige waren davon berzeugt, dass
sich das Zeitfenster fr den Erfolg der bereits mehrfach
verschobenen Operation angesichts des strker gewordenen Gegners, der in gut ausgebauten und tief gestaelten
Verteidigungssystemen auf den Angri wartete, bereits
geschlossen hatte, konnten sich jedoch gegen die Befrworter und insbesondere Hitler als Oberbefehlshaber der
Wehrmacht nicht durchsetzen. Hitler sah die Panzerwaffe als entscheidenden Faktor auf dem Gefechtsfeld an. Er
erwartete daher, dass sich der Erfolg in jedem Fall durch
den massiven Einsatz der neuen Panzermodelle einstellen
wrde.

1.3 Vermutete Informationslecks


Die Angrisplne der Operation waren einigen Quellen
zufolge den Sowjets durch den Spion Werther aus den
Reihen des OKW vorzeitig bekannt. Es wird vermutet,
dass die Berichte aus dem OKW ber die Schweiz durch
Rudolf Rler nach Moskau gelangten. Wer sich hinter
dem Decknamen Werther tatschlich verbarg, blieb bis
heute ungeklrt, spekuliert wird ber eine NS-feindliche
Oziersgruppe im Fhrerhauptquartier, u. a. Wilhelm
Scheidt, Mitarbeiter beim Sonderbeauftragten fr die
militrische Geschichtsschreibung im Fhrerhauptquartier, und Walter Scher. Bernd Ruland verdchtigt in
seinem Buch Die Augen Moskaus die Mitarbeiter der
Fernschreibzentrale der Wehrmacht in Berlin, den britischen Geheimdienst durch die Entzierung der EnigmaVerschlsselung. Ebenso wurden Informationen aus dem
englischen Bletchley Park ber John Cairncross an die
Sowjetunion geliefert. Alfred Jodl, der damalige Chef
des Wehrmachtfhrungsstabes, sagte im Nrnberger Prozess aus, dass die Nachrichten schneller in Moskau gewesen seien als auf seinem Schreibtisch.

1.4 Verzgerung
1.4.1 Gegner und Befrworter
Im ursprnglichen Operationsbefehl zu Zitadelle wurde
als frhester und zugleich idealer Angristermin der 3.
Mai genannt. Ein Beginn bereits im April kam durch
die frhjhrliche Schlammperiode, in der alle Operationen an der Ostfront auf den unpassierbar gewordenen

1 LAGE UND PLANUNG


durch das Stellungssystem als Voraussetzung fr eine sptere Kesselbildung erschien ihm fraglich. Zur Klrung der
aufgekommenen Fragen berief Hitler am 4. Mai 1943 in
Mnchen ein Treen ein.

Generle nach Besprechung am 21. Juni 1943, links vorne Generalfeldmarschall Erich von Manstein

Straen und Wegen unmglich wurden, von vornherein


nicht ernsthaft in Betracht. Whrend der im Frhjahr
1943 lnger als erwartet anhaltenden witterungsbedingten Bewegungsunfhigkeit entwickelte sich Widerstand
gegen den ursprnglichen Operationsplan. Insbesondere
Generaloberst Heinz Guderian, als Inspekteur der Panzertruppen Beauftragter fr die Einfhrung der neuen
Panzermodelle in die Truppe, und von Manstein reklamierten spter in ihren Memoiren eine Gegnerschaft fr
sich: Man habe erkannt, dass die Zeit gegen die deutschen
Truppen arbeitete. Unklar ist, inwiefern diese Angaben
zutreen, die die Schuld an der letztlichen Niederlage vor
allem Hitler zuschreiben und die Generalitt mit einigen
Ausnahmen exkulpieren.
Der magebliche Urheber des Operationsplans, Generaloberst Kurt Zeitzler, Generalstabschef des Heeres, setzte
auf Hitlers Untersttzung, um die zunehmende Zahl der
Kritiker zum Schweigen zu bringen. Hitler selbst schien
schwankend geworden zu sein, nachdem ihm Model Luftaufnahmen vorgelegt hatte, auf denen zu sehen war,
dass die sowjetische Seite einen deutschen Angri in
genau dieser Form erwartete, umfangreiche Verteidigungsstellungen anlegte und starke Krfte konzentrierte.
Der Termin vom 3. Mai wurde durch Weisung Hitlers
am 29. April verschoben, da ihm die Panzerausrstung
noch nicht ausreichend erschien. Ein schneller Durchsto

Die Kritiker des Plans wiesen auf die bereits viel zu weit
fortgeschrittenen Verteidigungsanstrengungen des Gegners hin. Angesichts der zu diesem Zeitpunkt noch nicht
abgeschlossenen Vorbereitungen habe eine Oensive in
dieser Form kaum Aussicht auf Erfolg. Zeitzler, untersttzt durch den Befehlshaber der Heeresgruppe Mitte,
Feldmarschall von Kluge, vertrat dagegen die Meinung,
die sowjetische Verteidigung knne den neuen Panzern,
die die Spitzen der Angriskeile bilden sollten, letztlich
nicht widerstehen. Guderian und der ebenfalls anwesende Rstungsminister Albert Speer versuchten im Gegenzug oenbar, die reale Situation zu verdeutlichen: Zu
den Schwierigkeiten in der Produktion und der ungengenden technischen Zuverlssigkeit der neuen Modelle
kam die notwendige Zeit fr die Umstellung der Truppe, die nicht nur die neue Technik, sondern auch vernderte Einsatzgrundstze meistern musste. Guderian war
seit seiner Rckkehr in den aktiven Dienst Anfang 1943
mit Umstrukturierung und Teil-Neuaufbau der deutschen
Panzertruppe befasst. Diese befand sich durch die Verluste an der Front, vor allem jedoch aufgrund schlechten Managements in der Entwicklung, Kompetenzgerangels zwischen den Waengattungen und einer ineektiven Einsatzdoktrin in einem schlechten Zustand. Zu
greren Angrisoperationen war die Truppe im Frhjahr, so seine sptere Darstellung, praktisch nicht in der
Lage. Der Umbau hatte Ende April 1943 gerade erst begonnen. Unabhngig von der beschleunigten Umstrukturierung der Kernverbnde war die Wehrmacht nach den
verlustreichen Kmpfen am Jahresanfang im Mai noch
nicht wieder bereit, weitreichende Angrisoperationen
durchzufhren. Dieser Tatsache war bereits der Stopp
der Kmpfe nach der erfolgreichen Rckeroberung von
Charkow geschuldet, bei der unter anderem die 1. SSPanzergrenadier-Division in schweren Straenkmpfen
fast die Hlfte ihrer Kampfstrke verloren hatte. Guderian vertrat den Standpunkt, es sei sinnvoller, die neuen
Panzer in den bevorstehenden Auseinandersetzungen an
der Westfront einzusetzen oder wenigstens die begrenzten Krfte nur an einer Stelle zu einem Durchbruch auf
Kursk zu konzentrieren, statt sie in einem Frontalangri
auf die sowjetische Verteidigung, die genau diese Vorgehensweise erwartete, zu verschwenden.
Zeitzler und von Kluge traten dieser Ansicht entgegen
und spekulierten dabei in ihrer Argumentation anscheinend auf Hitlers Technikbegeisterung. Insbesondere von
Kluge spielte die Produktionsschwierigkeiten herunter
und stellte demgegenber die Vorteile der neuen Panzer
heraus, die sich auf dem Schlachtfeld ergeben wrden.
Guderian, seit langem eine persnliche Abneigung gegen von Kluge hegend, opponierte lebhaft dagegen. Die
Spannungen zwischen den beiden Kontrahenten eskalierten sogar in einer durch von Kluge gegenber Guderian

1.5

Vergleich der Armeen

ausgesprochenen Duellforderung, in der er Hitler fragte,


ihm dabei als Sekundant zu dienen. Den Anwesenden gelang es nur mit Mhe, die beiden Kontrahenten zu beruhigen.
Hitler hielt sich, wie hug, zunchst aus den Streitigkeiten heraus, und ergri keine Partei. Obwohl er die
Einwnde nachvollziehen konnte und die Produktionsschwierigkeiten als gegeben hinnahm, war er angesichts
der erwarteten Vorteile einer erfolgreichen Operation
nicht bereit, Zitadelle abzusagen oder einen denitiven
Beginn festzulegen, bevor eine ausreichende Menge der
neuen Panzer zur Verfgung stand. Der Plan blieb damit in Kraft. Operative Vorbereitungen, Truppenkonzentrationen und die Zufhrung neuer Waen liefen in den
nchsten Wochen weiter. Als neuer Termin wurde der 12.
Juni genannt.

1.4.2

5
fr den Verkehr gesperrt werden. Dies betraf sogar die
Hauptverkehrsstrae von Brjansk nach Orel, welche zudem nur in geschlossenen Konvois benutzt werden konnte. Darin bestand ein echtes Risiko fr die Durchfhrung
von Zitadelle, fr die nicht nur Verbindungsstraen auf
der Nord-Sd-Achse ausgebaut wurden, sondern sogar
das Brckensystem erweitert werden musste, um die neuen schweren Ferdinand-Panzerjger an die Front zu transportieren. Gegen die Partisanen starteten die Deutschen
im Mai gro angelegte mehrwchige Operationen. Auch
mehrere fr Zitadelle vorgesehene Fronteinheiten darunter mit der 4. Panzer-Division ein besonders schlagkrftiger Verband waren beteiligt. Diese Einheiten bentigten spter, nach Abschluss der unter dem Decknamen Unternehmen Zigeunerbaron gefhrten weitgehend
erfolglosen Operation Zeit fr Rckfhrung und Aurischung. Die 9. Armee gab schlielich als frhestmglichen Zeitpunkt fr den Beginn der Oensive den 19. Juli
an.

Einuss der strategischen Lage und die ParDie Heeresgruppe Sd befand sich ebenfalls in Auritisanenbekmpfung im Gebiet Orel
schung und Umstrukturierung, so dass bei ihr eine BeNach dem Fall von Tunesien an alliierte Truppen und dem reitschaft zum Angri noch im Juni fraglich erscheinen
kompletten Verlust des Afrikakorps einer militrischen musste.
Katastrophe, die rein zahlenmig in ihrem Ausma mit
der von Stalingrad vergleichbar war verschob Hitler am
13. Mai angesichts der nun realen Bedrohung des deutsch
besetzten Griechenlands oder gar Italiens durch eine alliierte Landungsoperation den Start von Zitadelle auf Ende Juni. Hitler wollte sich zunchst Sicherheit verschaffen, ob das faschistische Italien nach dem Verlust seiner
nordafrikanischen Kolonien und im Angesicht einer echten Bedrohung den Krieg fortsetzen wrde, bevor er einen
massiven Truppeneinsatz an der Ostfront genehmigte.
Die Entwicklung in Nordafrika war jedoch nicht der einzige Faktor: Entscheidend waren vor allem die massiven
logistischen Schwierigkeiten im Raum der Heeresgruppe Mitte, die durch umfangreiche Partisanenaktivitten
in der Umgebung von Orel verursacht wurden, sowie weitere Forderungen nach Verstrkungen. Insbesondere der
Kommandeur der 9. Armee und Befehlshaber des nrdlichen Angrisgels Walter Model tat sich diesbezglich hervor. Obwohl sich Model gegenber Hitler immer
wieder fr Zitadelle ausgesprochen hat, wurde dieses Verhalten im Nachhinein hug als Indiz fr eine versteckte
Gegnerschaft gedeutet.
Die in den dichten Wldern stlich des Flusses Desna
und im rckwrtigen Raum hinter der 9. Armee und 2.
Panzerarmee operierenden Partisanenverbnde wurden
zentral vom sowjetischen Oberkommando gefhrt und
massiv aus der Luft mit Waen, Ausrstung und Personal untersttzt. Sie umfassten nach heutigen Schtzungen im Frhjahr mehr als 100.000 Mann. Ihre Angriffe und Sabotagen hatten solche Ausmae angenommen,
dass die ohnehin schon unzureichenden Eisenbahnkapazitten weiter eingeschrnkt wurden. Die Eisenbahnlinien Brjansk-Konotop und Brjansk-Shirekina, sowie alle
Straen sdlich von Brjansk mussten zeitweise komplett

Neuere Erkenntnisse (vgl. vor allem Roman Tppel) legen den Schluss nahe, dass vornehmlich die strategische Lage, die realen Schwierigkeiten der Fronttruppe und insbesondere die logistischen Probleme bei der
Vorbereitung und nicht das spter vielfach kritisierte
Warten Hitlers auf neue Panzermodelle die Verzgerung
von Zitadelle verursachten. Allerdings erfolgte die letzte Verschiebung erst Ende Juni, um die PanzergrenadierDivision Grodeutschland mit einem greren Kontingent Panther auszursten.

1.5 Vergleich der Armeen


1.5.1 Beteiligte Verbnde der Wehrmacht
Gliederung: Heeresgruppe Mitte (Generalfeldmarschall
Gnther von Kluge)
Gliederung: Heeresgruppe Sd (Generalfeldmarschall
Erich von Manstein)
Gliederung: Luftwae[7]

1.5.2 Beteiligte Verbnde der Roten Armee


Gliederung: Zentralfront (Konstantin Rokossowski)
Gliederung: Woronescher Front (Nikolai Watutin)
Gliederung: Steppenfront (Iwan Konew)
Fr den Angri hatte die Wehrmacht drei Armeen und
einen groen Teil der an der Ostfront stationierten Panzer zur Verfgung. Die 9. Armee unter Model hatte
335.000 Mann (davon 223.000 kmpfende Truppen), die
4. Panzerarmee unter Hoth hatte 223.907 Mann (davon

1 LAGE UND PLANUNG

149.271 kmpfende Truppen) und die Armeeabteilung


Kempf hatte rund 100.000 Mann (davon 66.000 kmpfende Truppen). Zusammen waren dies 778.907 Mann,
wovon 518.271 zu den kmpfenden Truppen gehrten.
Die Rote Armee hatte zwei Fronten (vergleichbar mit
deutschen Heeresgruppen) fr die Verteidigung in Stellung gebracht und eine weitere dahinter als Reserve. Die Zentralfront unter Rokossowski hatte 711.575
Mann (davon 510.983 kmpfende Truppen), Watutins
Woronescher Front hatte 625.591 Mann (davon 446.236
kmpfende Truppen) und die Steppenfront unter Konew
stellte 573.195 Mann (davon 449.133 kmpfende Truppen). Diese drei Fronten zusammen hatten 1.910.361
Mann, wovon 1.426.352 Mann zu den kmpfenden Truppen gehrten.
Zu Beginn des sowjetischen Gegenangris im Raum Orel
wurde die deutsche 2. Panzerarmee von zwei weiteren
Fronten angegrien. Die Brjansker- und Westfront erhhten die Mannstrke der Roten Armee auf 2.629.458.
Die Wehrmachtverbnde hatten mit den nun vier Armeen
insgesamt ungefhr 950.000 Mann im Raum Kursk.
1.5.3

Panzer der Wehrmacht

Das Unternehmen Zitadelle markierte einen Wendepunkt


hinsichtlich der technischen berlegenheit sowjetischer
Panzermodelle. Mit Beginn des Krieges gegen die Sowjetunion erkannte die Wehrmacht, dass sie die Rote Armee unterschtzt hatte. Die neueren sowjetischen Panzermodelle waren zu diesem Zeitpunkt den deutschen
weit berlegen. Der neue T-34 mit seiner modernen
Schrgpanzerung war nahezu unzerstrbar fr die damaligen deutschen Panzer sowie die meisten Panzerabwehrkanonen. Diese technische Dominanz der sowjetischen Modelle blieb noch fr lange Zeit erhalten. Whrend die Fhrung der Roten Armee in der Folgezeit kaum
neue Panzer entwickeln lie, legte die Wehrmacht dagegen groen Wert auf die Entwicklung neuer Panzermodelle sowie die Verbesserung schon existierender, und so
fhrte das Versumnis der sowjetischen Fhrung, ihre
Panzerwae weiterzuentwickeln, whrend des Unternehmens Zitadelle zu einer starken technischen berlegenheit der deutschen Panzerverbnde. Das zeigte sich besonders in Duellsituationen und fhrte in der Folge zu einer verstrkten sowjetischen Forschung im Bereich ihrer
Panzerwae.

Panzer III im Einsatz, Aufnahme der Propagandakompanie vom


21. Juni 1943

gen zu vernichten. Grtenteils kam immer noch der mit


der 75-mm-Stummel-KwK bewanete Panzerkampfwagen IV, Ausfhrung F1 zum Einsatz, der gegen die neuen
sowjetischen Panzer nahezu wirkungslos war.
In groer Stckzahl kam auch der Panzerkampfwagen III
mit seiner 50-mm-Kanone L/60 zum Einsatz. Trotz stndiger Verbesserungen seit Kriegsbeginn war dieser Panzer dem sowjetischen T-34 unterlegen.

Panzer III/IV die Standardpanzer


Zu Beginn
der Oensive bei Kursk waren die deutschen Panzerdivisionen standardmig immer noch mit dem
Panzerkampfwagen IV ausgerstet. Allerdings handelte
es sich nur bei einigen dieser Fahrzeuge um das verbesserte Modell F2 mit einer auf 60 mm verstrkten Frontpanzerung und der 75-mm-Panzerkanone L/43, die wirkungsvoll genug war, das sowjetische Standardmodell T- Verladung von Panzer V Panther zum Transport an die Ost34/76 und den schweren KW-1 auf grere Entfernun- front

1.5

Vergleich der Armeen

Panzer V Panther Der als Antwort auf den T-34 entwickelte mittlere/schwere Panzer V (Panther) war eine
gute Synthese aus Bewanung, Panzerung und Beweglichkeit. Die um 55 Grad geneigte 80 mm starke Frontpanzerung bot einen guten Schutz. Der sowjetische mittlere Standardpanzer T-34 beispielsweise war nicht fhig,
die Frontpanzerung des Panthers zu durchschlagen. Die
bereilt den Angrisverbnden zugefhrten Panther des
Typs D waren manvrierfhig und mit leistungsfhigen
Funkgerten ausgerstet, ngen jedoch leicht Feuer.[12]
Smtliche 200 Panther waren in den zwei Abteilungen
der 10. Panzerbrigade zusammengefasst, die der Division
Grodeutschland unterstellt war. Laut Guderian (Erinnerungen eines Soldaten) waren jedoch das grte Problem die stark beanspruchten Seitenvorgelege (Untersetzungsgetriebe hinter den Treibrdern vorn), die als einfache Stirnradgetriebe ausgefhrt waren. Wie unausgereift die neuen Panzer waren, zeigte sich bereits vor Beginn der eigentlichen Schlacht, als 45 Panther bei ihrem Marsch in die Bereitstellungsrume aufgrund technischer Probleme auselen.[13] In der Schlacht elen Panther stndig auch ohne Feindeinwirkung aus und mussten in Werksttten geschleppt werden. So kam es, dass
fast ber die gesamte Zeit der Schlacht nie mehr als 40
dieser Panzer gleichzeitig im Einsatz waren. Die Panzerbrigade 10 war auf deutscher Seite der Verband mit der
hchsten Anzahl an verlorenen Panzern.[14] Trotz seiner
schlechten Zuverlssigkeit zeigte der Panzer V sein Potenzial und war laut deutschen Berichten fr 267 vernichtete Feindpanzer verantwortlich.[15] Nachdem die anfnglichen Probleme beseitigt waren, wurde dieser Panzer zu einem der, wenn nicht dem, besten Panzer des
Zweiten Weltkrieges.[16][17][18]

Aufmunitionierung eines Panzer VI Tiger

Panzer VI Tiger Der als schwerer (etwa 55 Tonnen) Durchbruchspanzer konzipierte Pz-VI (Tiger) verfgte ber eine 88-mm-Panzerkanone (KwK 36), die im
Sommer 1943 alle gegnerischen Panzer bereits auf groe
Entfernungen wirkungsvoll bekmpfen konnte (Durchschlagsleistung: 90 mm auf 2300 m). Hinzu kam eine
starke Frontpanzerung, die zu diesem Zeitpunkt ungeachtet der klassischen, rechtwinkligen Bauweise kaum zu

7
durchdringen war. Auch die Seiten- und Heckpanzerung
konnte nur aus sehr geringen Distanzen durchschlagen
werden.
Hinzu kam ein psychologischer Eekt auf gegnerische
Truppen, der in vielen nachfolgenden Berichten zur Operation Zitadelle zu einer starken Fokussierung auf diesen
Panzertyp fhrte. In der sowjetischen Memoirenliteratur
ist in diesem Zusammenhang stets von Tiger-Panzern die
Rede oensichtlich wurde auch der verbesserte Pz-IV
aufgrund seiner hnlichen Silhouette als Tiger identiziert. Mit dafr verantwortlich war wohl der damals bei
den neuesten Modellen des Pz-IV (Ausf. G/H) seitlich
angebrachte, grochige Kettenschutz (Schrze). Liest
man sowjetische Schlachtberichte, wimmelte es auf dem
Gefechtsfeld vor Kursk nur so von Tigern und Panthern.
Tatschlich verfgten im Sden die PanzergrenadierDivision Grodeutschland sowie die drei Divisionen
des II. SS-Panzerkorps lediglich ber je eine TigerKompanie mit jeweils 13 bis 15 Panzern. Hinzu kam
die schwere Heeres-Panzer-Abteilung 503 mit 45 Tigern.
Auf der Nordseite standen nur zwei Tiger-Kompanien in
der schweren Heeres-Abteilung 505 zur Verfgung. Insgesamt kamen im Rahmen von Zitadelle nur 146 Tiger
zum Einsatz, somit etwa 5 % der deutschen Panzerkrfte.
Die wenigen Tiger wurden kontinuierlich in den Angrisschwerpunkten zur Erzwingung des Durchbruchs und zur
Abwehr der Gegenangrie, fast immer an der Spitze der
Panzerkeile, eingesetzt und erwiesen sich als besonders
kampfstark. War ein Tiger jedoch erst einmal isoliert,
konnte er auf sich allein gestellt kaum etwas gegen die
bermacht von sowjetischer Infanterie und T-34 ausrichten.

Weitere deutsche Panzer


Neben Panther
und Tiger wurden auch 90 schwere Jagdpanzer
Elefant/Ferdinand, einige Sturmpanzer IV (Brummbr), Sturmgeschtz III sowie Jagdpanzer des Modells
Hornisse in geringer Stckzahl in den selbststndigen
Abteilungen der 9. Armee eingesetzt. Die 653. und
654. schwere Panzerjger-Abteilung erhielten jeweils
45 Exemplare des Elefant. Der Elefant entstand als
Notlsung auf Chassis des Porsche-Entwurfs des Tiger.
Er verfgte ber eine enorme Panzerung und war durch
Feindpanzer oder PaK fast nicht zu zerstren. Diese
erhhte Panzerung fhrte zu einem stattlichen Gewicht
von 65 Tonnen. Das Fehlen eines Maschinengewehrs
machte diesen schwerflligen Jagdpanzer jedoch sehr
anfllig fr feindliche Infanterie. Des Weiteren litt der
improvisierte Panzer an seiner mangelnden Beweglichkeit und verzeichnete viele temporre Ausflle durch
seinen komplizierten Antrieb. Im Panzergefecht war der
Ferdinand aber uerst eektiv. Er war mit der langen
8,8-cm-KwK 43 ausgerstet, der gleichen Kanone, die
im spteren Tiger II zum Einsatz kam. Diese Kanone
war 1,5 Meter lnger als die des Tigers und konnte
feindliche T-34 bis auf 3,6 km Entfernung zerstren. Die
beiden Abteilungen vermeldeten um die 500 zerstrte

1 LAGE UND PLANUNG

Feindpanzer.

schweren Jagd-/Sturmpanzer: Der 30 t schwere SU-122


Weiterhin befanden sich vereinzelt auch noch Panzer II (122-mm-Kanone) und der 45 t schwere SU-152 wurden
in den Bestnden der Panzerverbnde, die nunmehr als erstmals in kleineren Stckzahlen eingesetzt, und zumal
letzterer, auch Sweroboj (Bestiendrescher) genannt, mit
Aufklrungspanzer genutzt wurden.
seiner 152-mm-Kanone selbst strkste deutsche Kampfpanzer auer Gefecht setzen konnte.[19]
1.5.4 Sowjetische Panzermodelle
1.5.5 Gefechtstaktik
Entscheidend waren jedoch keinesfalls nur die reinen
technischen Vor- und Nachteile der Konstruktionen beider Seiten. Viel wichtiger waren die Erfahrung und ein
gutes Zusammenspiel der Panzerbesatzungen sowie ihre
operative Fhrung.

Whrend der Schlacht von Prochorowka abgeschossener T-34

Die sowjetischen Truppen protierten anders als in der


Vergangenheit von der in zwei Kriegsjahren gewachsenen Erfahrung und waren nach den Erfolgen der letzten
Monate auch in dem Bewusstsein, den zuvor als unbesiegbar geltenden Gegner schlagen zu knnen. Darber hinaus konnten sowjetische Verbnde in einer hier gegebenen Aufgabe einer statischen Verteidigung Ausbildungsund Erfahrungsrckstnde gegenber den in beweglicher
Kriegfhrung berlegenen deutschen Einheiten kompensieren. In spteren Kriegsberichten der deutschen Seite
wird immer wieder die hohe Tapferkeit und unglaubliche
Opferbereitschaft auch im Angesicht einer drohenden
Niederlage hervorgehoben. Damit war die psychologische Komponente, die in der Vergangenheit fr die Erfolge der Blitzkrieg-Durchbruchtaktik und das regelmig
folgende Zusammenbrechen des Widerstandes berrollter und eingekesselter Einheiten verantwortlich war, zum
Zeitpunkt des Beginns von Zitadelle nahezu entwertet.

T-34 Standardpanzer der Roten Armee Der bei


weitem berwiegende Teil der sowjetischen Panzertruppen war im Sommer 1943 mit dem T-34 ausgerstet,
der in riesigen Stckzahlen im Hinterland gebaut wurde.
Der T-34/76 war eine gelungene Kombination aus Panzerung, Beweglichkeit und Bewanung. Er hatte sich zu
Kriegsbeginn gegenber den deutschen Kampfpanzern
als berlegen gezeigt, hatte diese berlegenheit jedoch
im Sommer 1943 gegen die verbesserten P-IV mit ihrer
75-mm-Kanone und die neuen Panther und Tiger verloren. Entscheidende Nachteile stellten zu diesem Zeitpunkt auch die Doppelbelastung des Kommandanten dar,
der zugleich als Richtschtze fungierte, sowie die fehlenden Funkgerte, die bei den deutschen Panzern zur Stan- 1.6 Planungen und Ziele der sowjetischen
Seite
dardausstattung gehrten. Dadurch verringerte sich die
Einsatzeektivitt.
Der sowjetischen Fhrung war der Frontbogen um Kursk
ebenso wenig entgangen wie der deutschen. Durch intenWeitere Panzer der Roten Armee Der ebenfalls noch sive Nutzung von Luftaufklrung und den Einsatz von
in greren Stckzahlen vorhandene leichte T-70 war zur Agenten im deutschen Aufmarschgebiet wurden die AbUntersttzung der Infanterie gedacht und konnte nicht ge- sichten des Gegners bald oensichtlich.
gen die aktuellen deutschen Modelle bestehen.
Bereits im Mrz 1943 wurde durch die Stawka, dem
Der schwere sowjetische Panzer KW-1 besa zwar eine
starke Panzerung, war aber mittlerweile durch die Entwicklungen der Panzertechnik berholt. Er war insbesondere zu langsam und konnte deshalb leicht ausmanvriert
und an seinen schwcheren Seiten abgeschossen werden.
Die als Konsequenz alliierter Waenlieferungen bei den
sowjetischen Truppen zum Einsatz kommenden englischen Churchills oder die amerikanischen Shermans und
Lees zeigten sich im direkten Gefecht den deutschen Modellen ebenfalls unterlegen.

sowjetischen Oberkommando unter direkter Fhrung


Stalins, die grundlegende Absicht festgeschrieben. Danach hatte die Verteidigung des Kursker Frontvorsprungs
das Ziel, die immer noch als enorm stark eingeschtzten
Angriskrfte des Gegners deutlich zu schwchen, um
dann mit den Hauptkrften der verteidigenden Zentralund der Woronescher Front, die durch frische Reserven
verstrkt werden sollten, die deutsche Hauptgruppierung
zu vernichten. Der Schlssel zu diesem Ziel sollte ein tief
gestaeltes Verteidigungssystem und die Konzentration
Von den KW-2 waren nur noch wenige Exemplare vor- starker mobiler Reserven im Hinterland sein.
handen, die an strategisch wichtigen Punkten bereit- Zur Abwehr der deutschen Oensive begann man zugestellt wurden. An Bedeutung gewannen dagegen die nchst unter massiver Hinzuziehung der Zivilbevlke-

1.6

Planungen und Ziele der sowjetischen Seite

rung und von Pionieren, die besonders bedrohten Stellen durch ein tief gestaeltes Stellungssystem mit insgesamt 5.000 Kilometern Laufgrben, unzhligen Bunkern
und Feuerstellungen zu sichern und eine halbe Million
Landminen zu legen. Pro Frontkilometer wurden bis zu
2.500 Minen gelegt. Durch die schnell wachsende Vegetation, vor allem ausgedehnte Sonnenblumen- und Kornfelder, waren die Minen im Sommer beim Angrisbeginn
kaum sichtbar.[20]
Die Zentral- und die Woronescher Front wurden in krzester Zeit personell auf volle Strke gebracht und bevorzugt mit neuen Waensystemen ausgerstet, insbesondere mit Panzerabwehrmitteln und Pioniermaterial.
Gleichzeitig wurden hinter dem bis zu 30 Kilometer tiefen statischen Verteidigungssystem groe mobile Reserven, vor allem aus neu aufgestellten oder erweiterten
Panzerverbnden, geschaen, die mgliche Durchbrche
deutscher Truppen schon im Ansatz abfangen sollten. Die
beiden sowjetischen Fronten Woronesch und Zentral
verfgten nach neuesten Untersuchungen zu Beginn der
Schlacht ber rund 1,336 Millionen Soldaten, 3.444 Panzer und etwa 19.000 Geschtze.
Auerdem wurden umfangreiche Reserven im Rcken
des Kursker Brckenkopfes konzentriert. Durch die Bildung der neuen Steppenfront unter Marschall I. S. Konew
stand eine strategische Reserve zur Verfgung, die nach
der erwarteten Krfteabnutzung des Gegners in der Verteidigung zum Gegenangri bergehen sollte. Zu diesen
Krften gehrte mit der 5. Garde-Panzerarmee eine der
fnf im Frhjahr 1943 neu geschaenen Panzerarmeen.
Befehlshaber war Generalleutnant Pawel Rotmistrow, der
mageblich an der Konzeption und Umstrukturierung der
sowjetischen Panzertruppen in strategische Einsatz- und
Oensivverbnde beteiligt war.
Einen entscheidenden Vorteil stellte die Kenntnis des
Angrisplans dar, wobei weiterhin unklar ist, ob dieser durch klassische Aufklrung im gegnerischen Hinterland, durch einen sowjetischen Spionagering in der
Schweiz oder vom englischen Geheimdienst, der den
Codeschlssel einer Heeresversion der deutschen Funkchiriermaschine Enigma entschlsselt hatte, geliefert
wurde. Vermutlich waren es mehrere Quellen, wobei die
mangelhafte deutsche Geheimhaltung, die gerade eine
Konzentration des Gegners im Kursker Bogen anstrebte, um mglichst viele Truppen in der geplanten Kesselschlacht zu vernichten, ihren Teil dazu beitrug.

9
ne Beginn der Operation Zitadelle sorgte auf diesem
Gebiet fr deutliche Verbesserungen. Neben der reinen
Quantitt stand auch die Qualitt von Waen und Ausrstung im Blickpunkt. So wurde die Truppe beispielsweise verstrkt mit Funkgerten ausgerstet, die zur Standardausrstung jedes deutschen Panzers gehrten. Dennoch bestand auch zu Beginn der Schlacht weiterhin ein
deutlicher Qualittsunterschied zu den deutschen Oensivkrften, insbesondere zu den im Sden aufmarschierten Elitedivisionen von Wehrmacht und Waen-SS. Die
Unterlegenheit des T-34/76 gegenber fast allen deutschen Modellen, besonders den kampfwertgesteigerten
P-IV sowie den neuen Panther und Tiger, fhrte im Verlauf der Kampfhandlungen zu teilweise verzweifelten und
extremen Einsatzgrundstzen. So wurden die Panzer notgedrungen als stationre Feuerpunkte eingegraben und
damit ihrer strksten Fhigkeit, der Beweglichkeit, beraubt oder sollten versuchen, mit maximaler Geschwindigkeit die Distanz zum Gegner mit seinen weitreichenden und durchschlagskrftigen Waen zu berbrcken
und in dessen verwundbare Flanke zu gelangen. Letztere
Taktik hatte im Gegensatz zu ersterer nur bedingt Aussicht auf Erfolg, da durch den massierten Einsatz und die
fehlende Kommunikation zwischen den Panzern Fhrung
und Koordination verloren gingen. Gleichwohl handelte
es sich um einen aus dem Bewusstsein der Unterlegenheit
geborenen Versuch, die erkannte Schwche durch Opferbereitschaft in Verbindung mit zahlenmiger berlegenheit wettzumachen.
Mit der Verbesserung der militrischen Fhigkeiten wurden in der Zeit der Vorbereitung auf den Angri groe
Anstrengungen zur ideologischen Schulung und Steigerung von Motivation und Kampfmoral der verteidigenden Truppen unternommen. Es wurde insbesondere versucht, jedem Ozier und Soldaten die Bedeutung der
kommenden Schlacht und seines ganz persnlichen Einsatzes fr den Ausgang des Krieges zu vermitteln und die
patriotischen Gefhle zu strken. Insbesondere sowjetische Publikationen betonen immer wieder die Bedeutung
dieses Faktors fr den spteren Erfolg. Unbestritten ist:
Als der deutsche Angri begann, traf er auf einen hochmotivierten Gegner.
Den entscheidenden Unterschied zu den deutschen Zielen macht die strategische Anlage der Stawka-Planungen
deutlich: Die militrischen Planungen der sowjetischen
Seite waren wesentlich weitreichender. Im Gegensatz
zum Operationsplan Zitadelle sollte das Auangen des
deutschen Angris im Kursker Bogen nur den Auftakt
zur weitrumigen strategischen Sommeroperation der sowjetischen Armee bilden, die die anschlieende Befreiung groer Gebiete im Norden und Sden des Frontvorsprungs und den Vormarsch bis ber den Dnepr beabsichtigte.

Im Gegensatz zum deutschen Oensivplan, der eine Konzentration der Krfte in den Angrisabschnitten vorsah,
jedoch die wichtige Verteidigung in den Abschnitten neben den Angriskeilen in der Praxis nicht sicherstellen konnte und ber keine echten operativen Reserven
verfgte, setzte die sowjetische Seite bei ihrer Planung
auf die quantitative berlegenheit mit starken Reserven.
Es wurden starke Anstrengungen unternommen, um die Zusammenfassend kann dennoch festgehalten werden,
Qualitt der Truppen, insbesondere der Fhrung der un- dass auch der sowjetische Plan, der die umfassende
teren Ebenen, zu verbessern. Der mehrfach verschobe- Vernichtung deutscher Krfte beabsichtigte, die eigenen
Mglichkeiten, vor allem im qualitativen Bereich, ber-

10

2 VERLAUF

schtzte. Der deutsche Angrisplan hatte deshalb durch- der westlichen Literatur dieser Artillerieschlag als groer
aus Aussicht auf lokalen Erfolg, konnte aber auch bei Erfolg dargestellt wurde, teilweise sogar als schlachtentwohlwollender Betrachtung den endgltigen bergang scheidend.
der strategischen Initiative auf die sowjetische Armee an
der gesamten Ostfront nicht rckgngig machen.

Verlauf

Sowjetische Il-2-Schlachtugzeuge whrend der Schlacht um


Kursk

Die sowjetische Luftwae gri nur wenige Minuten vor


dem geplanten Start der deutschen Flugzeuge deren Flugpltze mit allen greifbaren Bombern und Jagdugzeugen
an. Da die sowjetischen Flugzeuge aber von einem weitreichenden Radargert vom Typ Freya geortet wurden,
konnte die deutsche Luftwae rechtzeitig reagieren. So
konnten die deutschen Jger, anders als im Einsatzplan
vorgesehen, vor den Bombern starten. Es kam zu einer
gewaltigen Luftschlacht. Rund 120 sowjetische Flugzeuge wurden dabei abgeschossen.
Zu nennenswerten Ausfllen auf deutscher Seite kam es
bei den beiden sowjetischen Prventivschlgen am Morgen des 5. Juli jedoch nicht.

Deutsche und sowjetische Truppen im Kursker Bogen

Am Morgen des 5. Juli 1943 um 1:20 Uhr begann die Rote Armee mit einem umfassenden Artilleriebeschuss der
vermuteten Bereitstellungsrume der deutschen Truppen.
Ein Pionier der 6. Infanterie-Division war beim Rumen
einer Minengasse gefangen genommen worden und hatte
bei der Vernehmung als Angriszeitpunkt 2:00 Uhr angegeben. Tatschlich war der Angrisbeginn 3:30 Uhr,
deshalb befanden sich die Truppen noch nicht in ihren
Bereitstellungsrumen. So blieb der sowjetische Artillerieschlag von 30 Minuten Dauer praktisch wirkungslos. Die Kriegstagebcher der deutschen Verbnde vermerkten nur zeitweiliges Strfeuer auf noch nicht bezogene Bereitstellungsrume. Auf der Sdseite zum Beispiel fhrte die Zerstrung einer Brcke zu einer kurzfristigen Verzgerung des Angris des III. Panzerkorps.
Diese realen Eekte des Bombardements stehen aber in
keinem Verhltnis zu der ihm vor allem von der sowjetischen Geschichtsschreibung zugeschriebenen Wirkung.
So kam es, dass in der sowjetischen und teilweise auch

Am 5. Juli konnten die deutschen Truppen im Kampfgebiet 425 feindliche Flugzeuge abschieen. Die Luftwae
verlor hingegen nur 36 Maschinen. Beim Unternehmen
Zitadelle konnte die deutsche Luftwae das letzte Mal
im Zweiten Weltkrieg die Luftherrschaft erringen.

2.1 Nordseite
Der Angri der 9. Armee unter Generaloberst Model
auf die bis zu 30 Kilometer tief gestaelte Verteidigung
der Zentralfront unter Marschall Rokossowski begann
um 3:30 Uhr. Das XXXXVI., XXXXVII. und XXXXI.
Panzerkorps traten zum Durchbruch an. Pioniere, Infanterie und Artillerie versuchten eine Bresche in die Verteidigung zu schlagen, in die dann die Panzer vorstoen
sollten.[21] Der Angri traf von Beginn an auf einen unerwartet zhen und verbissenen Widerstand.
Am Abend des 5. Juli waren die deutschen Angrisspitzen auf einer Breite von 15 Kilometern bis zu
acht Kilometer tief in den ersten Verteidigungsstreifen
eingebrochen.[22] Beide Seiten verzeichneten hohe Verluste. Rokossowski entschloss sich umgehend zu einem
massiven Gegenangri, der am Morgen des 6. Juli im

2.1

Nordseite

11

Nach der Operation Zitadelle, gestelltes PK-Bild

Sowjetische Infanterie mit Maxim Maschinengewehr

Zusammenwirken von Artillerie, Fliegerkrften und Bodentruppen gegen das deutsche XXXXVI. Panzerkorps
begann und erste Erfolge zeigte. Model setzte nun seinerseits die 2. und 9. Panzer-Division sowie die schwere
Panzer-Abteilung 505 ein, wodurch es im Gebiet zwischen Ponyri und Soborovka zu einer Konzentration von
mehr als 1000 Panzern auf deutscher Seite kam. Dennoch
kam der deutsche Angri nur im Schritttempo voran, da
Rokossowski, dessen Krfte nun ins Hintertreen zu geraten drohten, ebenfalls weitere Reserven in das Gefecht
warf.

Bahnlinie zwischen Ponyri und Olchowatka vor. Ziel der


Attacke war der Bahnhof von Ponyri, ein fr beide Seiten
entscheidender Verkehrsknotenpunkt der Region.[23] Der
Angri traf auf zhen Widerstand und kam erneut nur
schrittweise voran. Die sich langsam durch die gestaelten Minenfelder vortastenden deutschen Truppen blieben
hug in den sich mehrfach berlappenden Schussfeldern
sowjetischer Panzerabwehrtrupps und im schweren Artilleriefeuer vor der zweiten Verteidigungslinie der Zentralfront liegen. Am Nachmittag nherten sich die Angreifer
von drei Seiten Ponyri, konnten den Widerstand der Verteidiger am Ortsrand jedoch noch nicht brechen. Beide
Seiten fhrten nun weitere Verstrkungen heran. Nach
heftigen Kmpfen und hohen Verlusten kontrollierten die
deutschen Truppen die Hlfte von Ponyri. Innerhalb des
Ortes der in der Nachbetrachtung von Zeitzeugen auch
als das Stalingrad bei Kursk bezeichnet wurde entwickelten sich harte und verbissene Kmpfe um jedes Haus,
jede Mauer und jeden Graben.[24] Trotz hoher Verluste
dachte keine Seite an einen Rckzug.

Als der Kampf am Abend des 6. Juli zu einem vorlugen Ende kam, bereiteten beide Seiten ihr Vorgehen fr
den nchsten Tag vor. Rokossowski befahl seinen Krften, zur Verteidigung berzugehen. Des Weiteren befahl
er, einen groen Teil der Panzer einzugraben und als feste
Feuerpunkte zu verwenden, nachdem zwei Panzerbrigaden in krzester Zeit die Masse ihrer Panzer whrend der
schweren Gefechte mit Tigern der s.PzAbt. 505 verloren hatten.[22] Zwischenzeitlich fhrte er weitere Reserven heran und verstrkte seine Linien. Models Stab war
vom langsamen Vorankommen und dem Widerstand der
sowjetischen Truppen berrascht. Man entschied sich daher bereits jetzt, die Kampfverbnde des ersten Schlags
mit Krften zu verstrken, die eigentlich fr die Phase nach dem geplanten Durchbruch in Richtung Kursk
vorgesehen waren. Neben der 18. Panzer-Division und
der 4. Panzer-Division, die bereits in direkter Frontnhe
konzentriert waren, ergingen Marschbefehle an die 12.
Panzer-Division, die 10. Panzergrenadier-Division und
die 36. motorisierte Division, die sich im Gebiet sdlich
von Orel bereithielten. Trotz der Erfahrungen der ersten beiden Angristage hote das Oberkommando der
9. Armee, den von der sowjetischen 13. Armee gehaltenen zweiten Verteidigungsstreifen am 7. Juli durchstoen
zu knnen. Ihm entging dabei die weiter fortschreitende
Krftekonzentration der Roten Armee an diesem Frontabschnitt, die einen Durchbruch um jeden Preis verhindern wollte.

Models Hauptaugenmerk galt Olchowatka. Die hhergelegene Gegend bot ein gnstiges Gelnde fr die berlegenen deutschen Panzer. Die Eroberung sollte den endgltigen Durchbruch in Richtung Kursk und die geplante
Vereinigung mit den an der sdlichen Flanke angreifenden Krften von Mansteins ermglichen. Das XXXXVII.
Panzerkorps mit der 2. und 20. Panzer-Division in der
Spitze stie in dieser Richtung vor. Rokossowski hatte
dieses Vorgehen erkannt und seine Krfte an diesem Abschnitt unter anderem mit zwei weiteren Panzerkorps der
2. Panzerarmee verstrkt, die nun Gegenangrie ausfhrten. Nach heftigen Kmpfen, zahllosen Angrien und
Gegenangrien blieb der deutsche Angri stecken. Auch
der Einsatz der 505. schweren Panzer-Abteilung brachte
nicht den erhoten Erfolg.

Am Abend des 7. Juli hatten die deutschen Angreifer


zwar unter hohen Verlusten Raum gewonnen, waren aber
erneut nicht in der Lage gewesen, einen Durchbruch zu
erzielen. Mehr noch, die vorgestoenen Divisionen sahen
Am Morgen des 7. Juli begann der massierte Angri sich stndigen Gegenangrien ausgesetzt, wobei insbedes XXXXI. und XXXXVII. Panzerkorps. Mehr als 400 sondere die hinter den Verteidigern massiert konzentrierPanzer und vier Infanteriedivisionen stieen entlang der te sowjetische Artillerie stetige Verluste verursachte. Es

12

2 VERLAUF

fehlte vor allem, anders als noch an den ersten beiden Tagen der Oensive, an Luftberlegenheit, die im Verlauf
des 7. Juli an die Rote Armee verloren ging. Die 9. Armee
verzeichnete 10.000 Ausflle whrend der ersten drei Tage. Lediglich 5000 Mann Ersatz erreichten die kmpfenden Truppen. hnlich schlecht sah die Ersatzsituation bei
den vernichteten und ausgefallenen Panzern aus.

felten Verteidigung liegen. Sie mussten sich permanenter Gegenangrie der sowjetischen Seite erwehren, die
nun ihrerseits oensiver agierte. Das Verlangen Models
nach weiteren Truppen wurde angesichts der Ereignisse
auf anderen Kriegsschaupltzen, insbesondere der in der
Nacht zum 10. Juli erfolgten Landung der Alliierten auf
Sizilien, von Hitler abgelehnt.

Dessen ungeachtet plante die Fhrung der 9. Armee einen erneuten Angri fr den 8. Juli und fhrte weitere
Reserven heran. Drei Infanteriedivisionen und 400 Panzer wurden westlich von Ponyri konzentriert. Auch die sowjetische Seite gruppierte ihre Krfte um und verstrkte
ihre Stellungen mit weiteren Reserven.

Model war im Begri seine Krfte fr eine Fortsetzung


des Angries umzugruppieren, als die Rote Armee am
11. Juli nun ihrerseits zum Angri auf die zum Stehen
gekommenen Divisionen der 9. Armee berging. Anders
als erhot, verzeichnete jedoch auch sie trotz verlustreicher Auseinandersetzungen keine Erfolge. Angesichts
der hohen Verluste und der ebenfalls angespannten Krftesituation der Zentralfront begngte sich Rokossowski
nach Rcksprache mit der Stawka vorerst mit dem erfolgreich vereitelten Angri und ordnete seinerseits den
Stopp grerer Gegenangrie an.

VORONEZH FRONT
(Vatutin)

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6th Guards Army

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4th PANZER ARMY


(Hoth)

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(von Manstein)

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5th Guards Army


Prokhorovka
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5th Guards
Tank Army

th
57

Am 9. Juli legten Models Verbnde eine Pause ein um


sich umzugruppieren.[24] Nach heftigen Gegenangrien
der Roten Armee an allen Abschnitten der nrdlichen
Stogruppe sahen sich die Angreifer vielfach in der Rolle
des Verteidigers. Der ursprnglich geplante und fr den
Erfolg der Operation Zitadelle erforderliche schnelle
Durchbruch durch die Verteidigung der Zentralfront war
nicht in Sicht. Es drohte ein Stellungskrieg und somit eine
fr beide Seiten verlustreiche Abnutzungsschlacht, in der
die deutschen Krfte gegenber den zahlenmig strkeren Truppen der Roten Armee zwangslug unterliegen
mussten.

2.2 Sdseite

TH
SOU
T
FRON

Model erkannte nach den gescheiterten Durchbruchsversuchen die festgefahrene Situation. Seinen Truppen war
es nicht mglich, die gesteckten Ziele ohne weitere Reserven zu erreichen. Die Krfte der 9. Armee waren bereits ber die Maen beansprucht. Ersatz war nicht verfgbar. Dennoch plante er nach Rcksprache mit dem
Oberkommando der Heeresgruppe Mitte, das einen Misserfolg nicht akzeptieren wollte, fr den nchsten Tag eine
Wiederaufnahme des Angris.

Das Oberkommando der Roten Armee lste nun die langfristig vorbereitete Operation Kutusow im nrdlich gelegenen Frontvorsprung um Orel aus. Damit entstand neben dem Durchsto durch die schwachen deutschen Krfte hindurch in diesem Gebiet auch fr die vorgestoenen
Krfte der 9. Armee die Gefahr einer grorumigen Einkesselung. Die Operationen auf der Nordseite des Kursker Bogens waren damit auch fr die letzten Optimisten
im OKW, die noch an einen Erfolg glaubten, oensichtlich gescheitert.[16]

7th G

Der Morgen des 8. Juli begann mit einer massiven Artillerievorbereitung und dem gezielten Einsatz von Sturzkampfbombern gegen sowjetische Artilleriestellungen.
Diese Bemhungen hatten jedoch nur wenig Erfolg gegen
die gut eingegrabenen sowjetischen Verteidiger. Die unmittelbar danach vorrckenden deutschen Panzer stieen
erneut auf heftigsten Widerstand. Trotz der zurckgewonnenen Luftherrschaft erzielten die Angreifer keine nennenswerten Erfolge. Oftmals tobten stundenlange,
verlustreiche Kmpfe um einzelne Gelndepunkte, die
mehrfach den Besitzer wechselten. Ein kleiner Erfolg fr
die Deutschen bahnte sich bei Teploe an. Nach heftigen
Kmpfen und Angrien mit Wellen von 60 bis 80 Panzern eroberten die Panzerdivisionen die Stadt.[24] Die sowjetische Zentralfront schloss die drohende Lcke in der
Front jedoch umgehend wieder. Auch in Ponyri tobten
wieder heftige Infanteriekmpfe. Nachdem die sowjetischen Truppen den Ort zeitweise zurckerobern konnten,
teilten sich am Abend des 8. Juli beide Seiten erneut die
Kontrolle.

Vormarsch der deutschen Truppen im Sden Kursks

Im sdlichen Abschnitt des Frontvorsprungs konzentrierte Generalfeldmarschall Manstein, Befehlshaber der


Heeresgruppe Sd, eine starke Angrisstreitmacht im
Raum Belgorod. Hierzu gehrte der strkste Verband
im Kursker Frontbogen, die 4. Panzerarmee unter Generaloberst Hoth. Sie vereinte drei Korps: Das LII.
Armeekorps (57., 255. und 332. Infanterie-Division),
das XXXXVIII. Panzerkorps (167. Infanterie-Division,
Auch der 10. Juli brachte keine Vernderung der SituaPanzergrenadier-Division Grodeutschland, 3. und 11.
tion. Die deutschen Truppen blieben in der gut gestafPanzer-Division, Panzerbrigade 10 [die einzige Einheit

2.2

Sdseite

mit Panthern], Panzer-Regiment 39, SturmgeschtzAbteilung 911) sowie das II. SS-Panzerkorps (SSDivisionen Totenkopf, Das Reich und Leibstandarte
SS Adolf Hitler).[16]
An der rechten Flanke der 4. Panzerarmee operierte
die Armeegruppe Kempf, bestehend aus drei Korps:
Dem III. Panzerkorps (168. Infanterie-Division, 6. 7.
und 19. Panzer-Division, schwere Panzerabteilung 503,
Sturmgeschtzabteilung 228), Korps Raus (106. und
320. Infanterie-Division, Sturmgeschtzabteilung 905,
spter verstrkt durch die 198. Infanterie-Division) und
dem XVII. Armeekorps (282., 39. und 161. InfanterieDivision, schwere Panzerjagdabteilung 560).[16]

13
Hoth durchstieen die ersten sowjetischen Verteidigungsstellungen der sowjetischen 6. Garde-Armee und
vernichteten dabei auch die zu deren Untersttzung vorgeschobenen Artillerie-Abteilungen der 1. Panzerarmee.
Das unterstellte II. SS-Panzerkorps berwand die mehrfach gestaelten Verteidigungsstellungen und schlug dabei Gegenangrie sowjetischer Reserven zurck. Obwohl das SS-Panzerkorps an der rechten Flanke aufgrund
der fehlenden Deckung durch das zurckbleibende III.
Panzerkorps stndig attackiert wurde, stand es bereits
am 10. Juli vor dem vermeintlichen Durchbruch zu seinem Angrisziel Kursk und stie am 11. Juli bis drei
Kilometer vor Prochorowka vor. Das XXXXVIII. Panzerkorps musste sich dagegen wiederholter Flankenangrie erwehren und dazu Krfte entgegen der Storichtung nach hinten verlagern. Die geplanten Gegenangriffe der Verteidiger in die tiefen Flanken der angreifenden
Panzerkeile blieben nicht wirkungslos, konnten die deutschen Angrisspitzen jedoch nicht wie geplant entscheidend schwchen.

Angesichts des unerwartet schnellen Durchbruchs durch


das 1. und 2. Verteidigungssystem legte der Oberbefehlshaber der sdlichen Woronesch-Front, Generaloberst
Watutin, am 9. Juli einen Plan vor, um den deutschen Angriskeil durch Sto in dessen tiefe Flanken abzuschneiden und zu vernichten. Die 1. Panzerarmee, die sich bereits seit Beginn der Oensive in der Verteidigung beSoldaten der Waen-SS-Division Das Reich in Begleitung eines fand und dabei starke Verluste erlitten hatte, sollte von
Westen aus, die aus der Reserve ber eine lngere StreTiger-Panzers
cke eilig herangefhrte und um weitere zwei Panzerkorps
Manstein lie diese Krfte in Zusammenarbeit mit der verstrkte 5. Garde-Panzerarmee von Osten angreifen.
Luftotte 4 am 5. Juli gegen 5:00 Uhr angreifen. Das bereits angeschlagene III. Panzerkorps und das Korps Raus
blieben auf der rechten Flanke in stndigem Artillerieund Panzerabwehrkanonen-Feuer in der Verteidigung des
Gegners stecken und wurden dann so stark durch Gegenangrie bedrngt, so dass sie hinter ihren Plnen zurckblieben. Die Krfte der 4. Panzerarmee, insbesondere das
II. SS-Panzerkorps, hatten mehr Erfolg.
Die mit groem Aufwand errichteten und weitrumig
verminten Verteidigungsstellungen wurden von den deutschen Verbnden ohne grere Verluste in zwei Tagen durchstoen. Das sowjetische Stellungssystem erwies
sich damit an der Sdseite gegenber dem konzentrierten Angri als schwcher als auf der Nordseite, da man
den Schwerpunkt des deutschen Angris im Norden erwartet hatte. Auch die von der sowjetischen Seite durchgefhrten massiven Luftangrie blieben weitgehend erfolglos. Anders die deutschen Luftstreitkrfte, die auf
dem Gefechtsfeld eng mit den vorrckenden Stoverbnden zusammenwirkten und mageblichen Anteil an dem
schnellen Durchbruch hatten. Entscheidend waren neben
der koordinierten Luftuntersttzung, die an der Nordseite weitgehend fehlte, der massive Einsatz von Artillerie
und der konsequente Einsatz von Krften, die zu den erfahrensten deutschen Verbnden gehrten.

Waen-SS-Tiger und StuG mit aufgesessener Infanterie

Das II. SS-Panzerkorps hatte mit seinen PanzergrenadierDivisionen Leibstandarte, Totenkopf und Das Reich vor
Prochorowka eine Pause eingelegt, nachdem es die sich
heftig verteidigende sowjetische 5. Gardearmee bis auf
den Ortsrand zurckgeworfen hatte. Angesichts dieser
Entwicklung entschloss sich der Befehlshaber der 5.
Garde-Panzerarmee, Generalleutnant Rotmistrow, am
Abend des 11. Juli, am nchsten Morgen einen Gegenangri zu starten, um die drohende Einschlieung von
Prochorowka und den endgltigen Durchbruch der deutschen Angris-Divisionen in die ungeschtzte Tiefe zu
verhindern. Er verfgte zu diesem Zeitpunkt ber 793
Die Verbnde der 4. Panzerarmee unter Generaloberst Panzer und 57 Sturmgeschtze, darunter viele veraltete

14

2 VERLAUF

T-70. Im Wissen um die berlegene Panzerung und Bewanung der neuen deutschen Panzer wurde der Befehl
ausgegeben, mit hoher Geschwindigkeit anzugreifen, um
eine Schussentfernung von 500 m und weniger zu erreichen. Auerdem sollten jeweils mehrere Panzer als Gruppe einen Gegner, insbesondere die gefrchteten Tiger, in
der Nahdistanz attackieren.

zergeneral Rotmistrow abzusetzen und vor Gericht zu


stellen, gefhrdeten doch die hohen Verluste die Planungen fr die nachfolgende Oensive auf Charkow. Die
propagandistische Verklrung der Schlacht bei Prochorowka zum Sieg der sowjetischen Panzertruppen bewahrte Rotmistrow jedoch vor diesem Schicksal. Fr den internen Dienstgebrauch stellte eine eigens einberufene UnAm Morgen des 12. Juli begann der heftige Gegen- tersuchungskommission lediglich die schlechte Planung
und Durchfhrung der Operation fest.
angri auf die Stellungen des II. SS-Panzerkorps vor
Prochorowka. Die sich daraus entwickelnde Schlacht gilt
als Schauplatz des grten Panzergefechts der Geschichte. Hier sollen 900 sowjetische Panzer der sowjetischen
5. Garde-Panzerarmee in einem Begegnungsgefecht auf
600 deutsche Panzer getroen sein. Die Schlacht wurde im Nachhinein insbesondere von der sowjetischen
Propaganda sowie in Kriegs- und Memoirenliteratur zum
entscheidenden Sieg verklrt. Neuere Erkenntnisse lassen jedoch darauf schlieen, dass es sich nur um mehrere
kleinere Panzergefechte gehandelt hat. Auergewhnlich
waren nur die hohen Verluste der Panzertruppen der 5.
Garde-Panzerarmee gegenber den deutschen Panzern,
die sich, anders als spter behauptet, in stationren Po- Sowjetische Soldaten begutachten einen whrend der Operation
Zitadelle zerstrten Panzer vom Typ Panther
sitionen befanden.
Vor den Stellungen der II. Panzer-Abteilung der Division Leibstandarte kam es zum grten Zusammentreen.
Nach Berichten deutscher Kampfteilnehmer sollen bereits bei der Annherung sehr viele sowjetische Panzer
in dem fr die Verteidiger gnstigen Gelnde abgeschossen worden sein. Viele der angreifenden Panzer htten
sich auch gegenseitig behindert und in der Enge sogar
gerammt. Den entscheidenden Ausschlag zu Ungunsten
der sowjetischen Truppen gab dann ein in einer Senke
bendlicher, zuvor aufgegebener eigener Panzergraben,
der oensichtlich bei der Planung des Angris durch die
5. Garde-Panzerarmee nicht bercksichtigt worden war
und hinter dem sich die deutschen Panzer der Leibstandarte aufgereiht hatten. Bei dem vergeblichen Versuch,
dieses Hindernis am einzigen bergang zu berwinden,
wurden die angreifenden sowjetischen Panzer zu leichten
Zielen. Viele strzten sogar in den Graben und berschlugen sich.[25]
Rotmistrow warf daraufhin stetig neue Krfte in den
Frontabschnitt, diese erlitten jedoch wegen ihres bedingungslosen Einsatzes hohe Verluste und erzielten keine
Gelndegewinne. Gegen Mittag des 12. Juli brach er den
Angri ab und ging mit seinen verbliebenen Krften an
den Ausgangsstellungen zur Verteidigung ber. Die 5.
Garde-Panzerarmee verlor in den Gefechten an diesem
Tag mehr als 200 Panzer und gab am 16. Juli 3597 Gefallene an. Hinzu kamen noch einmal so viele Verwundete.
Dagegen standen vergleichsweise geringe deutsche Verluste. Deutsche Archivdaten deuten auf 3 Totalverluste
der 1. SS-Leibstandarte hin.[26] Neuere russische Untersuchungen halten fest, dass es der 5. Garde-Panzerarmee
trotz hoher Verluste nicht gelungen war, den gestellten
Auftrag zu erfllen.[27] Nach der Schlacht soll Stalin, so
der russische Historiker Swerdlow, erwogen haben, Pan-

Die Angrie der 1. sowjetischen Panzerarmee im Bereich des XXXXVIII. Panzerkorps am 12. Juli blieben
ebenfalls erfolglos, so dass auch diese Krfte zur Verteidigung bergehen mussten, statt wie geplant die deutschen Divisionen mit tiefen Angrisoperationen abzuschneiden und zu vernichten.
Die deutschen Oensivkrfte behaupteten an dieser Stelle zunchst das Schlachtfeld und hatten ihre Angrisfhigkeit nicht entscheidend eingebt. Der heftige sowjetische Gegenangri war dagegen unter groen Verlusten
gescheitert. Unter Einsatz aller Krfte htte nun wahrscheinlich der Durchbruch auf der Sdseite zum Operationsziel Kursk erfolgen knnen. Manstein wollte zu
diesem Zweck weitere Truppen aus der unter Fhrervorbehalt stehenden Reserve der Heeresgruppe Sd
das XXIV. Panzerkorps mit der 5. SS-PanzergrenadierDivision Wiking, sowie der 17. und 23. PanzerDivision fr den Durchbruch gegen die angeschlagenen
Verteidiger einsetzen. Dies wurde ihm allerdings von Hitler angesichts der prekren Entwicklung am nrdlichen
Frontabschnitt, in dem durch die Orel-Gegenoensive der
Roten Armee eine Einkesselung der vorgestoenen Krfte der Heeresgruppe Mitte drohte, untersagt. In seinen
Memoiren vertrat Manstein spter die Meinung, mit diesen Truppen wre zumindest auf der Sdseite ein Teilerfolg mglich gewesen. Es muss allerdings bezweifelt
werden, ob sich ein Durchbruch in den freien Raum in
operativer oder gar strategischer Hinsicht entscheidend
ausgewirkt htte. Selbst wenn es gelungen wre, die an
dieser Stelle angeschlagenen sowjetischen Truppen einzukesseln und zu vernichten ein nicht zu unterschtzender Erfolg, betrachtet man die nachfolgenden Einstze der beiden sowjetischen Panzerarmeen (1. und 5. Garde) drohte eine Auseinandersetzung mit weiteren Trup-

15
pen der strategischen Stawka-Reserve. Letztlich htten
die vorgestoenen deutschen Verbnde aber ungeachtet
potentieller Erfolge in jedem Fall aufgrund der angelaufenen Grooensive der Roten Armee eher frher als
spter zurckgenommen werden mssen. Manstein wurde es jedoch trotzdem gestattet, am linken Flgel eine
begrenzte Angrisoperation (Roland) durchzufhren.
Nach leichten Gelndegewinnen schloss das III. Panzerkorps zum II. SS-Panzerkorps auf; die Befehle zur Herauslsung der Kernverbnde machten jedoch eine Fortsetzung der Angris-Operationen unmglich.

Das Ziel der Operation Zitadelle, einen Groteil der im


Kursker Bogen konzentrierten sowjetischen Krfte
einzuschlieen und zu vernichten, war damit unmglich geworden. Es folgten heftige Kmpfe in diesem
Frontabschnitt.
Trotz der stabilen Situation auf der Sdseite wurden die
Angrispitzen der Heeresgruppe Sd am 18. Juli ohne
gegnerische Einwirkung auf ihre Ausgangsstellungen zurckgenommen. Die Kernverbnde wurden abkommandiert. Die Division Grodeutschland wurde im Raum
Orel zur Untersttzung der 2. Panzerarmee eingesetzt,
das II. SS-Panzerkorps sollte nach Italien verlegt werden,
um gegen die alliierte Invasion in Sditalien eingesetzt
zu werden. Die sich berschlagenden Ereignisse an der
Ostfront erlaubten nur die Verlegung der Division Leibstandarte. Die der Heeresgruppe Sd in diesem Frontabschnitt verbleibenden Truppen mussten sich der am 5.
August beginnenden sowjetischen Oensive Rumjanzew
entgegenstellen.
Fr die sowjetische Seite war die Schlacht bei Kursk keineswegs beendet. Sie sah die eigenen als Reaktion auf
die Operation Zitadelle vorgetragenen Angrie erst als
Auftakt fr ihre umfassenden Angrisbemhungen im
Sommer 1943. Ab dem 3. August begann die BelgorodCharkower Operation zur Rckeroberung des Gebietes
um Charkow. Bis Ende September hatte die Rote Armee
den Dnjepr berschritten und die Heeresgruppe Sd weit
zurckgeworfen.

Ende der Operation Zitadelle und weitestes Vordringen deutscher


Truppen, Sommer 1943

3 Verluste

Eine genaue Ermittlung der Verluste beider Seiten ist


schwierig und war lange Zeit umstritten. Da die sowjetischen Verbnde direkt nach der Operation Zitadelle, im
2.3 Abbruch der Operation
Norden schon whrenddessen, zum Gegenangri berAm 16. Juli 1943 wurde die Oensive der Sdgruppe gingen, fllt eine zeitliche Abgrenzung schwer.
und damit die Operation Zitadelle endgltig angesichts Fr die Verluste der Roten Armee gilt die Arbeit von Grider operativen Lage auf Gehei Hitlers abgebrochen. Die gori Kriwoschejew als Standardwerk. Ein Groteil der
Kernverbnde der Angrisstreitmacht wurden zu ande- Bcher ber diese Schlacht akzeptiert dessen Zahlen fr
ren Schaupltzen abgezogen. Grnde waren die Landung die sowjetischen Verluste. Demnach verlor die Rote Arbritisch-amerikanischer Verbnde auf Sizilien am 10. Juli mee whrend der Kursker Verteidigungsoperation (5.
und vor allem die am 12. Juli gestartete sowjetische Of- 23. Juli) 177.847 Mann, davon waren 70.330 tot oder
fensive im Raum Orel.
vermisst.[2] Des Weiteren verloren die Verbnde der RoDort durchstieen sowjetische Oensivkrfte der
Brjansker Front in koordiniertem Zusammenwirken mit
groen Partisanenverbnden, die sich seit Monaten auf
diesen Tag vorbereitet hatten, die schwachen deutschen
Linien der 2. Panzerarmee und erzielten einen unmittelbaren Einbruch von rund 20 Kilometern Tiefe. Damit
bestand die Gefahr eines Durchbruchs in Richtung
Orel und des Einkesselns der vorgestoenen 9. Armee.
Den deutschen Oensivkrften blieb damit nur die
Mglichkeit, den ohnehin steckengebliebenen Angri
in Richtung Kursk unverzglich einzustellen und mit
den Reservedivisionen nach Norden einzuschwenken.

ten Armee 1.614 Panzer, wobei Schtzungen bis knapp


2.000 gehen. An Artilleriegeschtzen wurden 3.929 als
zerstrt gemeldet. Einige Historiker geben fr die sowjetischen Verluste hhere Zahlen an und argumentieren mit
dem damals schlechten sowjetischen Meldesystem. Des
Weiteren wurden von russischen Pfadndern in den letzten Jahren sterbliche berreste von 5.000 Rotarmisten
gefunden. Davon waren rund 30 Prozent in den Archiven
des Verteidigungsministeriums nicht erfasst und konnten
somit nicht in die Verluststatistik eingehen. Nicht unumstrittene Historiker wie Solukow kommen demnach auf
personelle Verluste von ber 300.000 Mann. Diese Zah-

16

4 GEDENKSTTTEN
len an. Diese Zahlen widersprechen allerdings den Archiven und aktuellen Untersuchungen und sind aller Wahrscheinlichkeit nach zu Propagandazwecken berhht.
Die Zahlen lassen sich jedoch nicht immer genau berprfen. Auf einen vernichteten deutschen Panzer kamen,
laut Frieser, sieben sowjetische Panzer. Davon elen jedoch viele nicht dem direkten Duell am Boden, sondern den zu diesem Zeitpunkt noch eektiv agierenden
Panzerjagdkrften der deutschen Luftwae zum Opfer.
Auch konnte die sowjetische Seite viele Panzer nach dem
Rckzug der deutschen Stokeile auf die Ausgangsstellungen bergen und instand setzen.

4 Gedenksttten

Grab des beim Unternehmen Zitadelle gefallenen Gefreiten Heinz


Khl

Beerdigung von Generalmajor Walther von Hnersdor, Kommandeur der 6. Pz.Div., gefallen am 17. Juli 1943

len sind aber mit Vorsicht zu betrachten.


Fr die deutschen personellen Verluste geben neueste
Werke Zahlen zwischen 49.000 und 54.182 an. Davon
waren 11.043 tot oder vermisst. Von den eingesetzten
deutschen 2.699 Panzern wurden laut David M. Glantz
Schtzung 350 zerstrt. Deutsche Archive, interpretiert
von Karl-Heinz Frieser, zeigen hingegen den Verlust von
252 Panzern. Die Dierenz erklrt sich durch geborgene und reparierte Fahrzeuge. Sowohl fr die deutschen
Panzer- als auch die personellen Verluste geben insbesondere sowjetische Nachkriegswerke weitaus hhere Zah-

Denkmal auf dem Schlachtfeld der Panzerschlacht von Prochorowka

Am 17. Oktober 2009 wurde in Kursk eine der letzten


groen Kriegsgrbersttten des Volksbundes Deutsche
Kriegsgrberfrsorge e. V. eingeweiht. Bis zu 40.000 Tote bekommen eine Ruhesttte in Besedino, 18 km stlich
von Kursk.[28][29][30]
Bei der Bergung der Toten arbeiteten russische und deutsche Soldaten kameradschaftlich zusammen. Die russischen Veteranen und die Kursker Gebietsverwaltung untersttzten das Vorhaben.[31]

17

Siehe auch
Donez-Mius-Oensive
Dritte Ladoga-Schlacht

[24] Frieser, S. 110.


[25] Frieser, S. 126.
[26] Frieser, S. 133.
[27] Frieser, S. 112. Frieser zitiert hier die aktuelle Ausgabe
des Groen Vaterlndischen Krieges.

Einzelnachweise

[28] Gedenksttte (PDF; 662 kB).

[1] Frieser, S. 100.

[29] Pressemitteilung des Volksbund anlsslich der Einweihung von Kursk Besedino.

[2] Frieser, S. 154. Zitiert hierbei: Grif sekretnoski snjat S.


187 f.

[30] Beschreibung Kriegsgrbersttte Kursk Besedino.

[3] Frieser, S. 150.


[4] 2. Armee ausgenommen.

[31] Christoph Blase: Fackel der Vershnung. Einweihung


Kriegsgrbersttte Kursk. In: Stimme & Weg, Januar 2010,
S. 67.

[5] OKW Quellen.


[6] Glantz & House, S. 276.
[7] Karl-Heinz Frieser, S. 9092.
[8] Frieser, S. 91.
[9] Glantz&House, S. 338.
[10] Glantz&House 2004, S. 346.
[11] Glantz&House 2004, S. 342.
[12] vgl. Merridale, Catherine: Iwans Krieg Die Rote Armee
19391945, Augsburg 2007, ISBN 978-3-8289-0831-4,
S. 269.
[13] Frieser, S. 113.
[14] Frieser, S. 152. Insgesamt gingen 42 Panther komplett
verloren.
[15] Frieser, S. 159. Frieser bezieht sich hierbei auf Zetterling/Frankson: Kursk.
[16] Frieser, S. 112.
[17] Frieser, S. 162. Frieser bezieht sich auf Zetterling/Frankson: Kursk.
[18] Glantz, S. 20.
[19] vgl. Merridale, Catherine: Iwans Krieg Die Rote Armee
19391945, Augsburg 2007, ISBN 978-3-8289-0831-4,
S. 271 f.
[20] vgl. Merridale, Catherine: Iwans Krieg Die Rote Armee
19391945, Augsburg 2007, ISBN 978-3-8289-0831-4,
S. 259: Tatschlich hob man auf sowjetischer Seite mehr
als 5000 km Grben aus, die kreuz und quer verliefen, so
dass die Verteidiger mhelos zwischen den Feuerstellungen hin und her wechseln konnten, zudem wurden mehr
als 400.000 Minen verlegt.
[21] Frieser, S. 106.
[22] Frieser, S. 108.
[23] Frieser, S. 109.

7 Literatur
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grte Panzerschlacht der Geschichte.. Tosa Verlag,
Wien 2002, ISBN 3-85492-546-8.
Roland G. Foerster: Gezeitenwechsel im Zweiten
Weltkrieg? Die Schlachten von Charkow und Kursk
im Frhjahr und Sommer 1943 in operativer Anlage,
Verlauf und politischer Bedeutung. Mittler & Sohn,
Hamburg 1996, ISBN 3-8132-0507-X.
Karl-Heinz Frieser, Klaus Schmider und Klaus
Schnherr: Das Deutsche Reich und der Zweite
Weltkrieg. Band 8: Die Ostfront 1943/44 Der
Krieg im Osten und an den Nebenfronten. Hrsg.:
Militrgeschichtliches Forschungsamt, DVA, Mnchen 2007, ISBN 978-3-421-06235-2.
David M. Glantz, Jonathan M. House: The Battle of
Kursk. University of Kansas Press, 2004. ISBN 9780-7006-1335-9.
David M. Glantz, Harold Steven Orenstein (Hrsg.):
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Ernst Klink: Das Gesetz des Handelns. Die Operation Zitadelle 1943. Deutsche-Verlags-Anstalt,
Stuttgart 1966
Burkhart Mller-Hillebrand: Das Heer 19331945.
Bd. III. Mittler & Sohn, Frankfurt a.M. 1969, S. 274.
Heiger Ostertag: Die grte Panzerschlacht der Weltgeschichte, in: Truppenpraxis, Hrsg. Bundesministerium der Verteidigung, 4/1993,S. 420424.
Janusz Piekakiewicz: Unternehmen Zitadelle. Kursk
und Orel: Die grte Panzerschlacht des 2. Weltkrieges. Bechtermnz Verlag, Augsburg 1998, ISBN 386047-910-5.

18

8 WEBLINKS

G.K. Shukow: Erinnerungen und Gedanken. Verlag


der Presseagentur Nowosti, 1974.
Roman Tppel: Legendenbildung in der Geschichtsschreibung Die Schlacht um Kursk, in:
Militrgeschichtliche Zeitschrift, Hrsg. Militrgeschichtliches Forschungsamt, 61 (2002) Heft 2, S.
369401.
Niklas Zetterling, Anders Frankson: Kursk 1943:
A Statistical Analysis. Frank Cass, 2000. ISBN 07146-5052-8.

Weblinks

Commons: Battle of Kursk Sammlung von


Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur zum Unternehmen Zitadelle im Katalog


der Deutschen Nationalbibliothek
Dieter Brand: Prochorowka sterreichische Militrische Zeitschrift, Ausgabe 5/2003
Umfangreicher detaillierter Report (englisch)
Normdaten (Sachbegri): GND: 4098857-0

19

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

9.1

Text

Unternehmen Zitadelle Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Unternehmen%20Zitadelle?oldid=137169407 Autoren: Zeno Gantner,


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9.2

Bilder

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20

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lm / 35 Originalknstler: F. Levshin / .
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'Kurskaja bitva',Mosca 1998 Originalknstler: fotoreporter sovietico sconosciuto

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