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ENSAYO DE PLACA CON CARGA ESTATICA NO REPETIDA,


PARA EMPLEAR EN LA EVALUACION
Y DISEO DE PAVIMENTOS
I.N.V. E - 168

1.

OBJETO

Este mtodo se refiere a la ejecucin del ensayo de placa con carga esttica no
repetida, sobre suelos de subrasante y componentes de pavimentos, bien sea en
condicin compacta o en estado natural y est destinado a proporcionar datos
para emplear en la evaluacin y diseo de los pavimentos, de los tipos rgido y
flexible, para carreteras y aeropistas.
2.

DEFINICIONES

2.1
Deformacin.- Es la magnitud del movimiento vertical hacia abajo de una
superficie, debido a la aplicacin de una carga sobre la misma.
2.2
Deformacin residual.- Es la diferencia entre las alturas original y final
de una superficie, como consecuencia de la aplicacin y remocin de una o ms
cargas desde la superficie de la misma.
2.3
Deformacin de rebote.- Es la cantidad del rebote vertical de una
superficie, sucedido cuando se remueve una carga de la misma.

3.

EQUIPO

El dispositivo requerido para el ensayo en el terreno se muestra parcialmente en


la Figura No.1 y consiste en lo siguiente:
3.1
Dispositivo de carga. Un camin o remolque o una combinacin de ambos,
un tracto-remolque, un marco de anclaje u otra estructura cargada con peso
suficiente para proporcionar la reaccin deseada sobre la superficie de ensayo.
Los puntos de apoyo (ruedas en el caso de un camin o remolque) debern
estar al menos a 2.4 m (8') de la circunferencia de la placa de apoyo de mayor
dimetro que se est empleando. La carga muerta deber ser al menos de
11.350 kg (25.000 lb).

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3.2
Conjunto de gato hidrulico con un accesorio esfrico de soporte, que
pueda aplicar y disminuir la carga por medio de incrementos. El gato deber
tener suficiente capacidad para aplicar la mxima carga requerida, y deber
estar provisto de un manmetro calibrado exactamente, o de un anillo de carga,
que indique la magnitud de la carga aplicada.
3.3
Placa de soporte. Un conjunto de placas de apoyos circulares de acero de
no menos de 25.4 mm (1") de espesor cada una, maquinadas en tal forma que
puedan disponerse a manera de pirmide para asegurar rigidez y que tengan
dimetros de 152 a 762 mm (6" a 30"). Los dimetros de las placas adyacentes
en la disposicin piramidal no debern diferir en ms de 152 mm (6"). Pueden
emplearse placas de aleacin de aluminio No.24 ST de 38 mm (1") de espesor
en lugar de placas de acero.
-

Se recomienda un mnimo de cuatro placas de tamaos diferentes para


fines de disear o evaluar pavimentos. Unicamente con propsitos de
evaluacin, puede emplearse una placa sencilla con tal de que su rea
sea igual al rea de la llanta de contacto que corresponda a la que debe
considerarse como la combinacin de condiciones ms crtica de la carga
de la rueda y de la presin de contacto. Para fines de proporcionar datos
basados en el ndice de soporte (por ejemplo la determinacin del ndice
de soporte relativo a travs de un perodo de un ao), puede emplearse
una placa sencilla de cualquier tamao escogido.

3.4
Diales Indicadores. Tres o ms, graduados en unidades de 0.02 mm
(0.001") y que puedan registrar una deflexin acumulada de al menos 25.4 mm
(1") u otros dispositivos equivalentes para medir deformaciones.
3.5
Viga de deformacin. Sobre la cual debern montarse los manmetros
indicadores. La viga deber ser un tubo de acero normal de 63.5 mm (2") de
dimetro o un ngulo de acero de 76 x 76 x 6 mm (3" x 3" x "), o equivalente.
Esta deber descansar sobre soportes localizados por lo menos a 1.2 m (4') de
la circunferencia de la placa de soporte o de la rueda o pata de apoyo ms
prxima. Todo el sistema para medir la deflexin deber estar adecuadamente
protegido de rayos directos del sol y de la lluvia, etc.
3.6
Herramientas miscelneas. Deber incluirse un nivel de burbuja, para la
preparacin de la superficie que se va a ensayar y para la operacin del equipo,
as omo termmetro, balanzas, horno y otras herramientas menores.
3.7
Aparato Consolidmetro. Equipo necesario para recortar una muestra
inalterada de suelo dentro de un anillo del consolidmetro de ensayo.

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4.

PROCEDIMIENTO

4.1
Donde los ensayos deban hacerse en condicin inconfinada, se excavar
un rea del suelo que se vaya a ensayar, hasta la altura propuesta de la
superficie de la subrasante. El rea excavada deber tener una dimensin, por
lo menos igual a dos veces el dimetro de las placas, para eliminar efectos de
confinamiento o sobrecarga. Si la subrasante estar compuesta de material de
relleno, se construir un relleno de ensayo, al menos de 762 mm (30") de altura,
con el material propuesto compactado, y la humedad y peso unitario que ser
requerido durante la construccin. Lmpiese el rea que se va a ensayar de
materiales sueltos y nivlese. Debe tenerse extremo cuidado de no alterar el
suelo en el rea del ensayo, especialmente en suelos granulares. Para ensayos
confinados, el dimetro del rea circular excavada deber ser apenas suficiente
para acomodar la placa de apoyo seleccionada.
Cntrese cuidadosamente una placa de soporte del dimetro escogido bajo el
dispositivo del gato. Colquense en forma concntrica las placas restantes de
dimetros ms pequeos sobre la placa de soporte, la cual debe estar a nivel
sobre un delgado lecho de una mezcla de arena y yeso, o de yeso nicamente, o
de arena fina, empleando la mnima cantidad de materiales requeridos para que
el soporte sea uniforme. Para evitar la prdida de humedad de la subrasante
durante el ensayo de carga, cbrase la superficie de la subrasante expuesta,
hasta una distancia de 1.8 m (6') a partir de la circunferencia de la placa de
soporte, con un papel encerado o a prueba de agua.
4.2
Si se necesita hacer una armazn, frmese sta entre la placa superior y
el gato. Si se va a emplear un anillo de acero para medir la carga, deber
colocarse sobre la parte superior del gato y de la junta esfrica. Por razones de
seguridad, no debern emplearse suplementos entre la junta esfrica y el
dispositivo de reaccin.
El dispositivo de reaccin para la carga debe ser suficientemente largo, de
manera que los soportes del mismo se hallen por lo menos a 2.4 m (8') de la
placa de soporte.
Deben usarse dos o tres diales micromtricos para medir la deformacin del
suelo bajo la carga. Colquense dichos diales de tal manera que sus vstagos
descansen sobre la parte inferior de la placa de 762 mm (30"), a no ms de 6
mm (") del borde exterior, en posiciones opuestas si se colocaron dos diales o
con una separacin de 120 si se colocaron tres.

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Fjense los micrmetros a un marco cuyos soportes se encuentran al menos a
1.2 m (4') del borde de la placa de 762 mm (30") de dimetro.

4.3

Emplese uno de los siguientes procedimientos iniciales.

Procedimiento de asentamiento No.1. Asintense el sistema de carga y la


placa de soporte ( 30", rea=707 pulg), aplicando una carga de 321 kg
(707 lb), o 6.89 kPa (1 lb/pulg), cuando el espesor de diseo del
pavimento sea menor de 381 mm (15"), o una carga de 642 kg (1414 lb), o
13.7 kPa (2 lb/pulg), cuando dicho espesor sea de 381 mm (15") o ms.
Mantngase la carga de asentamiento hasta que prcticamente haya
tenido lugar la deformacin total. Tmese entonces una lectura sobre los
diales micromtricos, la cual ser usada como la lectura a "0". La carga de
asentamiento se considerar tambin como la carga a "0". Puede
emplearse una carga cclica como carga de asentamiento para asegurar
un buen asentamiento del aparato y de la placa de soporte.

Procedimiento de asentamiento No.2. Despus de que el equipo haya sido


apropiadamente dispuesto, con la carga muerta completa (actuando gatos,
placas, etc), asintese la placa de apoyo y el conjunto, mediante la
aplicacin rpida y el alivio, de una carga suficiente para producir una
deflexin indicada por los diales, no menor de 0.25 mm (0.01") ni mayor
de 0.51 mm (0.02"). Cuando las agujas del dial se detengan, despus de
la eliminacin de esta carga, vulvase a asentar la placa aplicando la
mitad de la carga registrada que produzca la deflexin de 0.25 a 0.51 mm
(0.01" a 0.02"). Cuando las agujas del dial hayan llegado nuevamente al
reposo, colquese exactamente cada dial en su marca de cero.

4.4
Sin quitar la carga de asentamiento, deber proseguirse entonces con el
procedimiento de carga No.1 o No.2.
-

Procedimiento de aplicacin de carga No.1 : Aplquense cargas con


incrementos uniformes a una rata moderadamente rpida. La magnitud de
cada incremento de carga, deber ser suficientemente pequea para
permitir el registro de un nmero suficiente de puntos (no menos de seis),
para obtener una curva exacta de carga-deflexin. Antense las lecturas
de carga y deflexin para cada incremento, continese este procedimiento
hasta que se haya alcanzado la deflexin total escogida, o hasta que la
capacidad de carga del dispositivo haya sido alcanzada; cualquiera de
stas la que ocurra primero.

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Mantngase la carga en este punto hasta cuando no ocurra un aumento
de la deflexin mayor de 0.02 mm (0.001") por minuto, durante tres
minutos consecutivos. Antese la deflexin total, despus de lo cual
disminuya la carga, hasta aquella a la cual los medidores del dial fueron
colocados en "0", y mantngase la carga de asentamiento en cero, hasta
cuando la rata de recuperacin no exceda de 0.02 mm (0.001"), durante
tres minutos consecutivos. Regstrese la deflexin para la carga de
asentamiento de cero.
Deber promediarse cada serie de lecturas individuales, y se registrar
este valor como la lectura de asentamiento promedio.
-

Procedimiento de aplicacin de carga No.2: Aplquense dos incrementos


de carga de 1605 kg (3535 lb), 34.47 kPa (5 pulg) cada uno, con los
incrementos mantenidos hasta que la deformacin promedio sea menor de
0.02 mm (0.001") por minuto, durante 10 minutos consecutivos. Lanse los
diales micromtricos al final de cada incremento de carga. Luego de la
conclusin del incremento de carga de 3210 kg (7070 lb), o 68.95 kPa (10
lb/pulg), determnese la deflexin promedio, considerando el movimiento
total entre el "cero" y el incremento de 68.95 kPa (10 lb/pulg), para cada
dial.

4.5
Calclese un valor de k 'u (mdulo de reaccin de la subrasante sin
corregir) empleando la siguiente frmula:
10 lb/pulg
k' u =
Deflexin promedio
Si el valor de k' u es menor de 200, se considera concluido el ensayo y debe
quitarse la carga. Si el valor de k' u fuere de 200 o mayor, aplquense
incrementos de carga de 1605 kg (3535 lb), 34.47 kPa (5 lb/pulg) hasta que se
alcance una carga total de 9630 kg (21210 lb), 206.84 kPa (30 lb/pulg), dejando
cada incremento hasta que la deformacin promedio sea menor de 0.02 mm
(0.001") por minuto durante diez minutos consecutivos. Lanse los diales
micromtricos a la conclusin de cada incremento de carga.
4.6
Obtngase una muestra inalterada del material de la fundacin para
ensayarla en el laboratorio, con el fin de determinar la correccin por saturacin,
que debe aplicarse al valor obtenido en el ensayo del terreno. La muestra
inalterada debe ser suficientemente grande para obtener dos especmenes para
el consolidmetro, a un lado el uno del otro (o sea a la misma altura). Colquese

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la muestra en un recipiente adecuado para ser sellado, con el fin de preservar la
humedad, hasta cuando puedan efectuarse los ensayos de correccin en el
laboratorio. Cuando el ensayo de placa directa se haya efectuado directamente
sobre material cohesivo de la subrasante, obtngase el espcimen inalterado de
la fundacin a la misma altura a la cual se realiza el ensayo; pero ms bien a lo
largo del permetro de las placas y no bajo stas. Cuando el ensayo se realice
sobre una capa de material de base granular, soportada por un material
cohesivo, y cuando la capa de base sea menor de 1905 mm (75") de espesor,
tmese la muestra inalterada del material cohesivo, en el fondo de la capa de
base.
4.7
Con un termmetro suspendido cerca de la placa de soporte, lase y
regstrese la temperatura del aire a intervalos de treinta minutos.

5.

INFORME DE LOS ENSAYOS

Adems del listado continuo de todos los datos de carga, deflexin y


temperatura, como se prescribe en el numeral 3, deber elaborarse tambin un
registro de todas las condiciones asociadas, y de las observaciones pertinentes
al ensayo, incluyendo las siguientes:
-

Fecha

Tiempo de iniciacin y conclusin del ensayo

Lista del personal

Condiciones atmosfricas

Cualquier irregularidad en el procedimiento de rutina.

Cualquier condicin anormal observada en el sitio de ensayo.

Cualquier observacin no usual efectuada durante el ensayo.

6.
CALCULOS Y GRAFICOS QUE RELACIONAN LA CARGA Y LA
DEFORMACION
6.1
Cuando el valor de k' u calculado como se indica en el numeral 4.5 sea
menor de 200, no es necesario preparar las curvas de carga-deformacin. Sin

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embargo, cuando el valor de k' u sea de 200 o mayor, ser necesario dibujar
dicha curva y corregirla debido al asentamiento deficiente de la placa, a las
relaciones no lineales de carga-deformacin, o a la falla de corte. Se dibuja
entonces la carga unitaria (kPa, lb/pulg) sobre la placa contra la deflexin
promedio para cada incremento de carga. La deflexin promedio se calcula con
las lecturas de los diales entre el "cero" y el final de cada incremento de carga.
Cuando se promedian las lecturas, debern examinarse cuidadosamente los
datos para asegurarse de que se est calculando un promedio razonable. Si la
relacin de carga-deformacin no da una relacin en lnea recta que pase por el
origen, deber corregirse la curva como se muestra en la Figura No.2.
Generalmente, la curva de carga-deformacin se aproximar a una lnea recta
entre las cargas unitarias de 68.95 y 206.84 kPa (10 y 30 lb/pulg). La correccin
consistir en dibujar una lnea recta, paralela a la porcin recta de la curva
dibujada, que pase por el origen. Para efectuar esta correccin, se requiere un
adecuado criterio ingenieril.
Si la curva no presenta una porcin aproximadamente recta en toda su longitud,
la correccin por lnea recta, se basar en la inclinacin promedio de la curva
que pase al menos por tres puntos, escogidos en la zona de menor curvatura.
6.2
Un mdulo de reaccin del suelo sin corregir, k' u , se calcula a partir de los
datos del ensayo en el terreno empleando la frmula:
10 lb/pulg
k' u =
Deflexin promedio
Cuando no se necesite una curva de carga-deformacin, como se explica en el
numeral 6.1, la deflexin media ser el promedio de la deflexin total registrada
en cada uno de los micrmetros entre el "cero" y la conclusin del incremento de
carga. Si se necesita una curva de carga-deformacin, la deflexin promedio se
obtiene de la curva corregida con una carga de 68.95 kPa (10 lb/pulg). El valor
de k' u calculado con la frmula anterior deber corregirse entonces por la
deflexin de las placas de soporte y por la saturacin del suelo como se delinea
en los pargrafos siguientes:
6.3
Hay cierta cantidad de deflexin en las placas de soporte, an cuando se
use una serie de placas, la cual se traduce en una deformacin mayor en el
centro que en los bordes donde se efectuarn las medidas. Puesto que el
mdulo de reaccin del suelo es realmente una medida del desplazamiento del
volumen bajo la carga, la deflexin menor medida en el borde se traduce en un

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valor de k' u mayor que el existente realmente. La magnitud de la deflexin de la
placa est relacionada nicamente con la resistencia del suelo que se est
ensayando. Por ello, para cualquier valor de k' u la correccin que deber
hacerse es siempre la misma. Esta correccin se ha determinado mediante
ensayos y se muestra por medio de la curva de la Figura No.3.
La correccin de k' u se hace entrando al grfico de la Fig. No.3 con el valor
calculado de k' u sobre las ordenadas y proyectndolo horizontalmente hasta la
interseccin de la curva dibujada. El valor corregido para el mdulo de reaccin
del suelo (k u ) se determina, entonces, proyectndolo verticalmente hasta la
abscisa del grfico y leyendo el valor correspondiente.
6.4
Generalmente, el diseo del pavimento se basa en el mdulo de reaccin
del suelo cuando ste se halla saturado. Si no es factible saturarlo en el terreno
antes del ensayo, y raras veces se encontrar saturado el suelo en su estado
natural, el valor del ensayo de campo deber corregirse para que refleje el valor
que se obtendr cuando llegue a saturarse.
La correccin por saturacin no es normalmente requerida cuando se evalan
pavimentos de ms de 3 aos. Los suelos no cohesivos son insensibles a la
saturacin y cuando se efecta el ensayo de campo sobre este tipo de suelo, no
es necesaria dicha correccin. El mtodo ms aplicable para hacerla es por
medio de una adaptacin del ensayo de consolidacin, el cual
deber
efectuarse sobre muestras inalteradas del suelo del sitio donde se verifica el
ensayo. Cuando se realice un ensayo de campo sobre la superficie de un
material de base sin cohesin, bajo el cual se halla un suelo cohesivo, la
correccin por saturacin deber determinarse mediante ensayos sobre el
material cohesivo subyacente.
El factor de correccin por saturacin es la relacin entre la deformacin por
consolidacin del espcimen a su humedad natural y la deformacin de un
espcimen saturado bajo carga de 68.95 kPa (10 lb/pulg). Se colocan dos
especmenes de material inalterado dentro de un consolidmetro. Uno de los
especmenes se ensaya con la humedad del sitio, y el otro se saturar despus
de aplicada la carga de asentamiento. Cada espcimen se someter entonces a
la misma carga de asentamiento 6.89 a 13.79 kPa (1 o 2 lb/pulg) que se emple
para el ensayo de campo. (Vanse los numerales 4.3.1 o 4.3.2). La carga de
asentamiento se mantiene sobre el espcimen con la humedad del sitio hasta
que ocurra toda la deformacin, momento en el cual se hace una lectura a cero
en el dial de deformacin vertical.

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Sin quitar la carga de asentamiento, se aplica un carga adicional de 68.95 kPa
(10 lb/pulg) al espcimen y se mantiene hasta que ocurra la deformacin
completa. Se efecta entonces una lectura final sobre el dial de deformacin
vertical.
El otro espcimen se deja saturar en el consolidmetro bajo la carga de
asentamiento (6.89 o 13.79 kPa) (1 0 2 lb/pulg). Despus de que el espcimen
se haya saturado, se obtiene una lectura de "cero" en el dial; luego, sin quitar la
carga de asentamiento, se aplica una carga adicional de 68.95 kPa (10 lb/pulg).
Se mantiene esta carga sobre el espcimen hasta que se haya presentado toda
la deformacin vertical, despus de lo cual se obtiene una lectura parcial en el
dial.
En ciertos tipos de suelos, el espcimen puede hincharse bajo la carga de
asentamiento cuando llegue a saturarse. La expansin del material se traducir
en extrusin del mismo por encima del tope del anillo del consolidmetro, de tal
manera que cuando se aplique la carga de 68.95 kPa (10 lb/pulg) el material se
comprime sobre el anillo en lugar de consolidarse, lo cual se traduce en
resultados errneos.
Para evitar esto, cuando se trate de un suelo de tipo expansivo, o de uno que se
sospeche que lo sea, no deber llenarse completamente con suelo el anillo del
consolidmetro. Puede lograrse sto recortando la parte superior del espcimen
en una cantidad suficiente, generalmente 1.6 mm (1/16"), para permitir la
expansin.
Cuando se recorta el espcimen de saturacin para permitir la expansin, aquel
que vaya a ensayarse con la humedad en el sitio, deber recortarse en una
cantidad igual, de manera que la altura de los especmenes sea la misma que al
comienzo del ensayo.
La correccin por saturacin deber aplicarse en proporcin a la deformacin de
los dos especmenes bajo una carga unitaria de 68.95 kPa (10 lb/pulg) de la
siguiente forma:
d
k = ku

+
ds
d

k = ku

d
(1)
1905
ds
b

+
ds

75

en unidades mtricas

d
(1ds

en unidades Inglesas

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donde:
k = Mdulo corregido de reaccin del suelo kPa (lb/pulg).
k u = Mdulo de reaccin del suelo sin corregir por saturacin kPa
(lb/pulg).
d = Deformacin en mm (pulg) de un espcimen de consolidmetro con
la humedad del sitio bajo una carga unitaria de 68.95 kPa (10
lb/pulg).
ds = Deformacin en mm (pulg) de un espcimen de consolidmetro
saturado bajo una carga unitaria de 68.95 kPa (10lb/pulg).
b = Espesor de la capa de material de base en mm (pulg).

7.

CORRESPONDENCIA CON OTRAS NORMAS


AASHTO

T 222