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Fundicin a la cera perdida

Introduccin
La tcnica de fundicin a la cera perdida, o tambin llamado microfusin consiste
en revestir un modelo de cera, con varias capas constituidas por una mezcla de
elementos cermicos refractarios y un aglomerante, aplicado de manera alterna
con material de relleno de diferente granulometra (aumentando el tamao de
grano a medida que se incrementan el nmero de capas aplicadas para garantizar
la permeabilidad del molde) hasta lograr un molde de espesor adecuado. El
aglomerante reacciona qumicamente durante el secado para formar una red de
gel, que sostiene el material cermico. Posteriormente, el modelo es removido y la
cermica calcinada para formar una estructura rgida en donde se vierte el metal
fundido, conformando as una rplica exacta del modelo original. El bao
refractario est constituido por una fase slida y otra lquida. La fase lquida est
compuesta de aglutinantes, tensoactivos y antiespumantes. Como aglutinante es
tradicional la utilizacin industrial de la slice coloidal o el silicato de etilo.

El proceso llamado cera perdida es utilizado para la fabricacin de piezas por el


mtodo de fundicin, tiene una antigedad de cientos y quizs miles de aos,
entre sus principales caractersticas se destacan la calidad superficial y
dimensional de las piezas obtenidas. En su esencia bsica, el proceso consiste en
la fabricacin de un modelo de cera u otro material apropiado, seguidamente se
construye un molde alrededor de l y entonces se funde la cera que deja un molde
cuya cavidad es una duplicacin exacta del modelo original.
Este proceso deriva su nombre del hecho de que el modelo de cera utilizado en el
proceso, es seguidamente fundido en el molde, dejando una cavidad que tiene
todos los detalles del modelo original. El objeto de cera o modelo era luego
cubierto con una envoltura de yeso. Cuando el yeso endureca, se calentaba el
molde en un horno, fundiendo la cera, y al mismo tiempo, se obtena mayor
secado y endurecimiento del molde. La cavidad resultante, conteniendo todos los
detalles complicados de la forma original de la cera, era luego llenada con metal.
Al enfriar se rompa la cubierta de yeso dejando la pieza. En piezas grandes tales
como estatuas, se utilizaban corazones de yeso para obtener paredes
relativamente delgadas en ellos.
En la presente prctica se requiere que la parte que se va a moldear se haga con
acero o latn. A partir de esta rplica se hace un molde dividido, de bismuto o de
una aleacin de plomo. Despus se vierte la cera en el interior del molde y tiene
lugar la solidificacin, el molde se mantiene en un tornillo de banco enfriado por
agua, y la cera calentada se inyecta en su interior con presin considerable.
Algunas veces se utiliza resina termoplstica de poliestireno, en lugar de cera.
Algunos modelos se ensamblan con las entradas y rebosaderos necesarios,
calentando las superficies de contacto (soldadura de la cera) con un alambre
caliente. Este conjunto es luego soportado en una caja de moldeo. Se espolvorea
por dentro de la caja un material refractario finamente molido, adelgazado con un
agente mezclador como alcohol o agua, es vaciado en la caja despus de haber
espolvoreado previamente el modelo con una mezcla fina de harina de slice.
Despus de haber fraguado el yeso, se coloca el molde con la parte superior hacia
abajo y se calienta en un horno durante varias horas para expulsar la cera por
fusin y para secar el molde. El colado se podr realizar por gravedad, al vaco,
por presin o fundicin centrfuga.
El rango de presin es de 0.02 a 0.2 MPa y generalmente se usan en la operacin
de vaciado. Una vez que se enfra el molde, se destruye el yeso. Despus se
cortan las entradas y los alimentadores, se limpian las piezas por medio de
esmerilado, chorro de arena u otras operaciones de acabado.

Conclusin
Este proceso de fundicin provee gran cantidad de piezas a la industria, con una
excelente terminacin superficial, estrechas tolerancias dimensionales y formas
bastante complejas. Una de las etapas ms importantes del proceso es la
construccin de las cscaras o moldes cermicos, ya que cuando stas no
cumplen con los requerimientos necesarios revelan ndices de falla relativamente
altos, que influyen directamente en la calidad de las piezas, proporcionando as un
gran nmero de productos no conformes.