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SALUD MENTAL EN LA COMUNIDAD EN SITUACIONES DE DESASTRE.

UNA
REVISIN DE LOS MODELOS DE ABORDAJE EN LA COMUNIDAD.
Introduccin
Los desastres han afectado a Latinoamrica a lo largo de su historia, provocando diversos efectos
en las sociedades, por ello en toda la regin existe la preocupacin por prevenir o minimizar sus
efectos (1). Para muchas personas un desastre implica una situacin personal trgica en donde se
pierden vidas de seres queridos, se pierde el hogar, los bienes, se pierde la salud, o se pierde el
empleo. Es en ese momento en donde resulta necesario el despliegue de una serie de estrategias y
de acciones concretas que refuercen los sistemas de soporte individual, familiar y comunitario
para incrementar la capacidad de confrontar la situacin de crisis por la que puede atravesar la
salud mental.
Por diversos motivos, polticos, econmicos, de gestin, entre otros, en la actualidad, an son
muchas las comunidades del continente que no estn adecuadamente preparadas para hacer frente
a un desastre, y por consiguiente se ven afectadas por los diversos efectos de algunos eventos, ya
que no pueden responder de una manera rpida y eficaz.
Uno de los enfoques de estudio y abordaje de los desastres que cada da cobra mayor fuerza, es el
que se relaciona con los efectos psicosociales sobre los damnificados, en este sentido, los
principales desafos en salud mental se presentan en el orden de cmo enfrentar los efectos
psicosociales de los desastres en los pases latinoamericanos con sus heterogeneidades, qu
experiencias internacionales se han desarrollado en los pases de la regin y qu modelos de
intervencin psicosocial en desastres se conocen que se podran desarrollar y adaptar a la regin
afectada respetando las caractersticas culturales especficas de cada pas.
El presente texto tiene la intencin de brindar una aproximacin conceptual a los efectos de orden
psicosocial que pueden surgir como consecuencia de un desastre en la comunidad, luego se
describirn los modelos que hasta el momento se conocen para el abordaje de la salud mental en
situaciones de desastre, y finalmente se recogen algunas experiencias internacionales de pases
latinoamericanos en el abordaje de la salud mental ante las emergencias y desastres.

Historial de desastres en Amrica Latina


Las condiciones sociales, polticas, culturales y econmicas crnicas del continente americano
conjugado a su compleja composicin geogrfica dan lugar al desarrollo de distintos tipos de
desastres de acuerdo a la regin geogrfica. As, los huracanes y tormentas tropicales se
desarrollan con mayor frecuencia en la regin de Amrica Central y el Caribe. Los terremotos
tienen lugar en los pases andinos, al igual que las erupciones volcnicas. Por su parte, la
1

ocurrencia de inundaciones, aludes y deslizamientos afectan las reas aledaas a ros que fluyen a
partir de desniveles pronunciados. En los ltimos aos han reportado mayor frecuencia las alertas
de tsunami los pases de la costa del ocano pacfico (2). Los siguientes desastres fueron algunos
de los que ms vctimas fatales han cobrado en algunos de los pases de Amrica Latina y el
Caribe durante el siglo XX, clasificados segn tipo de evento, recogidos a travs de la base de
datos internacional EM-DAT.
Tabla 1. Desastres con mayor frecuencia de defunciones por pases y segn tipo de evento en
Amrica Latina y el Caribe. Aos 1900 a 2011. Base de datos EM-DAT

ARGENTINA

BOLIVIA

BRASIL

CHILE

COLOMBIA

COSTA RICA

CUBA

REP.
DOMINIC.

Fecha de
N de
Tipo de evento
ocurrencia defunciones
Terremoto
27/04/1905
10000
Inundacin
01/07/1958
360
Tormentas
01/02/1974
100
Epidemia
01/01/1991
329
Inundacin
17/03/1983
250
Terremoto
22/05/1998
95
Epidemia
01/01/1974
1500
Inundacin
11/01/2011
900
Inundacin
23/01/1967
785
Alud o deslizamiento 19/03/1967
436
Terremoto
24/01/1939
30000
Terremoto
16/08/1906
20000
Terremoto
21/05/1960
6000
Terremoto
27/02/2010
562
Volcn
13/11/1985
21800
Terremoto
25/01/1999
1186
Volcn
02/05/1905
1000
Alud o deslizamiento 27/09/1987
640
Terremoto
12/12/1979
579
Terremoto
13/04/1910
1750
Volcn
29/07/1968
87
Terremoto
08/01/2009
31
Tormentas
09/11/1932
2500
Tormentas
04/10/1963
1750
Tormentas
20/10/1926
600
Tormentas
Tormentas
Inundacin

03/09/1930
01/08/1979
23/05/2004

2000
1400
688
1

ECUADOR

EL
SALVADOR

Terremoto
Terremoto
Epidemia

Tormentas
Terremoto
Terremoto
GUATEMALA Tormentas
Terremoto
Volcn
Volcn
Terremoto
HAITI
Terremoto
Epidemia
Tormentas
Inundacin
HONDURAS
Tormentas
Tormentas
Alud o deslizamiento
MEXICO
Terremoto
Inundacin
Volcn
Inundacin
NICARAGUA Terremoto
Tormentas
Terremoto
PER
Terremoto
Epidemia
Alud o deslizamiento
Terremoto
PUERTO RICO Inundacin
Tormentas
VENEZUELA Inundacin
Terremoto
Terremoto

05/08/1949
05/03/1987
13/06/1991

6000
5000
343

08/06/1934
10/10/1986
06/05/1951
01/10/1949
04/02/1976
24/10/1902
12/04/1905
29/12/1917
12/01/2010
22/10/2010
17/09/2004
23/05/2004
25/10/1998
18/09/1974
20/09/1973
19/09/1985
12/05/1905
02/05/1905
12/09/1999
23/12/1972
25/10/1998
31/03/1931
31/05/1970
18/08/1991
10/01/1962
10/11/1946
07/10/1985
01/09/1928
15/12/1999
29/07/1967
03/08/1950

2000
1100
1000
40000
23000
6000
5000
2650
222570
6908
2754
2665
14600
8000
2800
9500
2000
1000
636
10000
3332
1000
66794
8000
2000
1400
500
300
30000
240
100

Fuente: "EM-DAT: The OFDA/CRED International Disaster Database. Data version: v12.07
www.em-dat.net - Universit Catholique de Louvain - Bruxelles - Belgique"

Desastre y vulnerabilidad
En primer lugar, resulta necesario brindar una primera nocin conceptual de los trminos desastre
y vulnerabilidad. Romero y Maskrey (3) identifican eventos naturales de cierta regularidad, como
las tormentas de verano y los huracanes de las regiones tropicales, y por otro lado desastres de
aparicin extraordinaria como los terremotos, los tsunamis, los aludes y las inundaciones. Sin
embargo esto no indica que algunos de ellos no pudieran ser previsibles. En la actualidad se
acepta que todos los desastres, incluidos los de ocurrencia extraordinaria pueden tener cierto
grado de previsibilidad, esto depender de diversos factores relacionados a los conocimientos del
hombre, pero fundamentalmente a procesos social e histricamente construidos en las
comunidades afectadas por los desastres.
Siguiendo a Wilches-Chaux (4), la ocurrencia de un evento natural sea de aparicin
extraordinaria o no, no necesariamente provocar un desastre en la comunidad, se acepta que para
que un desastre impacte en una comunidad tienen que converger dos situaciones, por un lado la
amenaza natural y por otro lado la vulnerabilidad de esa comunidad a los efectos del desastre.
Esas interacciones pueden ser entendidas como una red de relaciones activas y dinmicas entre
sus elementos: sociedad-amenaza-vulnerabilidad.
Por su parte, Naciones Unidas ha sealado que los desastres, en una comunidad ocasionan una
seria interrupcin en el funcionamiento de una comunidad o sociedad, causan tambin una gran
cantidad de muertes al igual que prdidas e impactos materiales, econmicos y ambientales que
exceden la capacidad de la comunidad o la sociedad afectada para hacer frente a la situacin
mediante el uso de sus propios recursos (5).
Un desastre provoca en una comunidad una interrupcin brusca en su funcionamiento cotidiano,
al causar extensas prdidas de bienes materiales, econmicos, efectos ambientales negativos y
prdidas de vidas humanas, situaciones que exceden la capacidad de la comunidad o de la
sociedad afectada para hacerles frente con sus propios recursos (5); los efectos de los desastres
tambin tienen como consecuencia una marcada reduccin en la capacidad de desarrollo de las
zonas afectadas a mediano y largo plazo (6-8) y su impacto sobre las poblaciones puede verse
agravado durante los aos siguientes debido al efecto concomitante del cambio climtico (9) y de
las emergencias complejas sobre el impacto original (10,11).
Efecto de los desastres sobre la salud mental de la comunidad
Los desastres y otras situaciones traumticas en donde las personas perciben su vida en peligro o
donde experimentan la prdida de bienes materiales o la prdida de familiares y seres queridos,
son eventos en los que la respuesta puede incluir ciertos trastornos mentales, que de acuerdo a lo
descripto por Buckley (12) pueden incluir la re-experimentacin del trauma, evitacin conductual
y cognitiva de los estmulos asociados con el trauma, entre otros.
Est ampliamente descripto que los efectos psicosociales son algunos de los resultados ms
debilitantes a largo plazo de los desastres sobre los individuos (13-15); sin embargo mientras que
un nmero considerable de personas experimentan situaciones de peligro y angustia, la mayora
1

de ellas retornan a sus actividades cotidianas con un funcionamiento normal. De all que algunas
personas podrn experimentar la persistencia de los sntomas de estrs que afectarn el
comportamiento y en la capacidad funcional pudiendo progresar a Trastornos de Estrs Post
Traumtico, depresin u otros trastornos mentales (16,17); adems debe sealarse que la
Organizacin Mundial de la Salud reconoci que los desastres constituyen "una pesada carga
sobre la salud mental de las personas involucradas, la mayora de las cuales viven en pases en
desarrollo, donde la capacidad para afrontar esos problemas puede verse muy limitada" (18).
A partir de distintos desastres, en diferentes partes del mundo se generaron numerosas
investigaciones con el objetivo de indagar, entre otras cosas, las caractersticas de las
intervenciones psicosociales, en este aspecto, algunos autores concluyen que los tipos de
intervencin ms comunes ante un desastre son las atenciones grupales y los talleres. Otro
aspecto que se destaca se refiere a la precariedad de las organizaciones para hacer frente a la
catstrofe (19).
Segn las investigaciones sobre salud mental en situaciones de desastre, las consecuencias sobre
la salud mental de las comunidades afectadas, incluyen trastornos de estrs postraumtico (TEPT)
y trastornos depresivos (20).
El impacto psicolgico de los desastres depende tanto de las prdidas, daos y sentimientos de
amenaza que generan sobre las personas y su entorno, como de las consecuencias a largo alcance
que tienen para sus vidas, en donde algunas dimensiones sociales y econmicas tienen una
importancia relevante, as las personas que sufren daos graves en sus viviendas, particularmente
en los estratos de menores recursos, las personas que ven interrumpidas sus fuentes laborales y
sus ingresos son quienes pueden tener un impacto psicolgico ms significativo.
La literatura seala adems que el hecho de presentar factores de vulnerabilidad previos se asocia
a peores consecuencias para la salud mental de las personas afectadas, as las condiciones de
pobreza y las diferencias de gnero, sumadas a los niveles de exposicin al desastre pueden ser
determinantes para la presencia de sntomas de depresin, ansiedad y trastornos de estrs
postraumtico (21).
Esto pone de relieve una vez ms que las circunstancias sociales y econmicas deficientes juegan
un rol importante y afectan la salud mental de las personas, especialmente en situaciones de
desastre, en otras palabras los gradientes sociales se traducen tambin en aparicin y persistencia
de trastornos mentales, en consecuencia las polticas que busquen la proteccin de la salud mental
deberan apuntar hacia la reduccin de las desigualdades sociales.
Al producirse una situacin de desastre, adems de las consecuencias econmicas producidas por
la destruccin en la infraestructura, las viviendas, los vehculos, los efectos personales de las
familias, tambin se experimenta una carencia de servicios bsicos de agua potable, electricidad y
comunicaciones, pero tambin se produce un deterioro en la vida de las personas y una
desintegracin de las familias y de la comunidad.
Segn la Organizacin Panamericana de la Salud (22), desde el punto de vista de la salud mental,
las emergencias y los desastres implican una perturbacin psicosocial que sobrepasa la capacidad
de manejo o afrontamiento de la poblacin afectada.
1

Resiliencia
La capacidad de afrontamiento ante un evento traumtico ser variable de acuerdo a las
caractersticas personales y a diversas del entorno que se describen en prrafos posteriores. Existe
evidencia de que despus de experiencias traumticas existen sobrevivientes que no desarrollaron
signos patolgicos crnicos, demostrando signos de salud fsica y mental, encontrando conductas
que manifiestan niveles de resiliencia eficaz (23).

Consecuencias sobre la salud en general


Tambin existe evidencia suficiente que relaciona trastornos mentales postraumticos con
alteraciones fsicas como fatiga, cefaleas, gastralgias, entre otros. Algunos autores han publicado
la relacin entre niveles de stress y enfermedades cardacas (24).

Factores que influyen en el impacto psicosocial


En la vida diaria, las personas estamos permanentemente expuestos a diversas situaciones
conflictivas -a veces, repetitivas- que producen modificaciones emocionales en forma de:
ansiedad, miedo, tristeza, frustracin o rabia, y que se acompaan de cambios en el
funcionamiento corporal y social. Se trata de reacciones transitorias de duracin variable que
actan como mecanismos de defensa y que, de alguna manera, nos alertan y preparan para
enfrentarnos a la situacin traumtica (22).
De acuerdo a la Organizacin Panamericana de la Salud (25), el impacto psicosocial del desastre
sobre las personas pudo depender de mltiples factores, algunos de ellos pueden clasificarse
dentro de las siguientes categoras:
La naturaleza misma del evento.
Las caractersticas de la personalidad y la vulnerabilidad de las personas afectadas.
El entorno y las circunstancias.
La naturaleza del evento
Al analizar la naturaleza del evento, se observa que por lo general, producen un mayor impacto
los eventos inesperados, los ocasionados por el hombre, los que implican una situacin de estrs
prolongada y de afectacin colectiva.
Algunos casos de desastres inesperados por la poblacin por ejemplo los terremotos, los aludes-,
no dan tiempo al despliegue de estrategias de prevencin individuales o colectivas y, en
consecuencia, pueden generar sentimientos de impotencia y reacciones emocionales en busca
1

de algn culpable, inhibiendo de alguna manera la capacidad de reflexionar y tomar decisiones


acertadas.
Las caractersticas de la personalidad y la vulnerabilidad de las personas afectadas
Cuando las familias deben afrontar situaciones de evacuacin fue prolongada, esto produce una
disrupcin en los procesos familiares cotidianos, ese quiebre en la vivencia de continuidad
tambin puede llevar a algunas familias a sentirse impotentes y, llegar a fases de agotamiento.
Los desastres de gran magnitud, al implicar una emergencia de carcter colectivo, generan un
impacto mayor, pues no slo se vive el drama personal sino el de los allegados y, adems, se
afecta la red familiar y social de apoyo. En estos casos, es frecuente la desorganizacin en el
aprovechamiento de las fuentes de apoyo externo (25).
En relacin a las caractersticas de la personalidad y la vulnerabilidad individual de las vctimas
se pueden encontrar grupos etarios ms vulnerables que otros, como los nios o las personas de
edad ms avanzada. En relacin a la edad y el gnero, es necesario considerar las caractersticas
de la poblacin afectada en relacin a estas variables, en virtud de que el impacto de una
catstrofe va a tener diferentes consecuencias para nios, adolescentes o adultos mayores (26),
como tambin sern diferentes los recursos de afrontamiento y las necesidades psicosociales. Las
necesidades de mujeres y hombres tambin van a diferenciarse de acuerdo a los roles que
desarrollen dentro de los entornos sociales y tnicos en donde vivan (27).
Pueden existir grupos sociales dentro de la comunidad que pueden ser estimulados y
aprovechados para fortalecer los lazos sociales de ayuda, como los grupos religiosos, las
Organizaciones no Gubernamentales. No obstante, en situaciones de caos organizacional,
institucional y de seguridad, pueden generarse hechos de violencia que influyen de manera
negativa en la salud mental de la comunidad afectada.
El entorno y las circunstancias
Con respecto al entorno, se puede afirmar que, si bien los desastres no escogen a las vctimas, es
evidente que en muchos casos afecta ms duramente a las familias de las comunidades ms
pobres, quienes sobrellevan situaciones de vulnerabilidad social. Esto representa para esas
familias serias limitaciones de acceso a los servicios sociales y, en particular, a los servicios de
salud.
Otro factor a tener en cuenta son los valores culturales de la comunidad que sufre el impacto de
un desastre, ya que los valores culturales influencian muchos aspectos de los procesos de
ofrecimiento y demanda de ayuda humanitaria (28-31).
La provisin de ayuda (principalmente insumos y elementos bsicos como agua potable,
repelentes, alimentos, ropa, elementos para cocinar, medicamentos, etc.) debe realizarse en las
mximas condiciones posibles de organizacin, ya que la ayuda tarda puede constituirse en una
circunstancia agravante de la problemtica y podra generar conflictos sociales.
Otro aspectos a tener en cuenta son el trato meditico que tiene una situacin de desastre, ya que
esto puede ser un factor que potencie los procesos sociales que se despliegan en una situacin de
1

emergencia humanitaria. El desplazamiento poblacional (32), es entendido como el sufrido por


las familias o grupos de personas que se han visto obligadas a dejar temporalmente sus hogares o
su lugar de residencia habitual, como resultado de una situacin de prdida de sus bienes
materiales o afectacin de la estructura edilicia de sus hogares, o debido a que la zona fuera
inhabitable por los efectos de la acumulacin de materiales destruidos, o bien por temor a que el
evento se repita incrementando el nmero de vctimas. Algunas familias pueden ser evacuadas en
casas de familiares que habitan en zonas lejanas y que fueran menos afectadas por el evento, ya
que se ha demostrado que el afrontamiento es ms eficaz cuando se realiza con el apoyo de la
familia (33). El manejo de grupos debe ser una capacidad muy valorable para quienes coordinan
los centros de evacuados, teniendo en cuenta las dificultades en la convivencia que pueden
instalarse en estos mbitos cuando coexisten diversos grupos sociales con pautas y prcticas
culturales heterogneas.
Segn lo descripto por la OPS en la Gua Prctica de Salud Mental en Desastres, las respuestas
individuales frente a los desastres, se pueden diferenciar en tres fases o momentos: antes del
desastre, durante el desastre o fase de impacto y despus del evento.
Dependiendo del tipo de amenaza, aquellas que se desarrollan de manera sbita, es decir en un
perodo muy corto de tiempo, prcticamente no otorgan espacios suficientes de tiempo para que
cada sujeto o cada familia construya algn tipo de preparacin para enfrentar el desastre.
Durante la ocurrencia de un desastre, en la fase de impacto, segn describe la bibliografa (34),
los individuos deben enfrentarse de manera abrupta a hechos que pueden ser aterradores; se
generan cambios neuroqumicos en el sistema nervioso central y pueden afectarse las respuestas
inmunolgicas. Las reacciones emocionales son intensas, el individuo siente interrumpida su
vida y presenta reacciones muy variadas que van desde el miedo paralizante a la agitacin
desordenada y desde la anestesia sensorial al dolor extremo. Esto significa que las reacciones
pueden ser muy variadas, pero sin dudas puede encontrarse en las personas algn grado de
confusin, desorientacin y hasta dificultades para la toma de decisiones.
Una vez que ha pasado el evento, puede quedar latente el miedo en la comunidad a la recurrencia
del mismo. A partir de este temor podran aparecer alteraciones para conciliar el sueo, falta de
apetito, adems de dificultarse el desarrollo normal de las tareas habituales.
Pasados unos das, el sueo puede persistir como problema, y esto se evidencia ms en personas
evacuadas en centros que alberguen a gran cantidad de familias; la alimentacin y el aseo
tambin pueden persistir como problema en caso de que la ayuda humanitaria sea demorada o
haya falencias en la organizacin de su distribucin. Estas alteraciones no tardan en hacer
aparecer o acentuar las alteraciones somticas, agravando dolores o enfermedades preexistentes.
Si el impacto es grave y colectivo, segn la Organizacin Panamericana de la Salud (25), en
esta fase ya se nota el dao en la cohesin familiar y social, lo cual dificulta obviamente la
superacin individual del trauma. Si a ello le sumamos la persistencia de la amenaza o la
necesidad del desplazamiento, resulta fcil entender que los procesos de readaptacin se
postergan y las manifestaciones psquicas corren el riesgo de agravarse y volverse secuelas
permanentes. Aqu se produciran procesos internos en cada sujeto que estaran mediados por la
1

necesidad de manejar simultneamente las emociones personales (el duelo, la prdida) y las
relaciones interpersonales (el compromiso con el otro); en esta fase el cumplir con las tareas de la
vida cotidiana puede resultar una carga pesada para algunos damnificados, mientras que para
otros ese cumplimiento podra representar un primer puntapi para reparar el quiebre que se
estableci en sus vivencias de continuidad.
Modelos de intervencin psicosocial en desastres en Amrica Latina
Existen diversas perspectivas y modelos de intervencin psicosocial en situaciones de desastre
descriptas en la literatura, en base a las experiencias internacionales. La gran mayora de ellos se
basan en enfoques de desarrollo humano, biolgico-epidemiolgico o comunitario, a partir de lo
que se concibe como salud mental y de la concepcin del trmino desastre. En los ltimos aos
el nfasis estuvo puesto en una concepcin de salud mental integral que ha pasado de lo
individual a lo colectivo y de considerar el dficit a las potencialidades de las comunidades (35).
En general, pueden clasificarse los modelos de intervencin entre los que estn basados en el
tiempo, intervenciones centradas en tipos de eventos especficos, las intervenciones que se
realizan por niveles de accin y las intervenciones centradas en las personas. A continuacin se
presenta una breve descripcin de las notas distintivas de estos enfoques:
Intervenciones basadas en el tiempo
En este modelo, las intervenciones ponen nfasis en la cuestin temporal: el antes, el durante y el
post-desastre. Los intereses son prioritariamente puestos en las respuestas desde dos puntos de
vista temporales, es decir las consecuencias de la poblacin frente al desastre y las acciones que
pueden realizar los profesionales con esa comunidad. De esa manera, se establecern acciones y
estrategias segn fases o etapas, las cuales representan la evolucin del desastre en distintos
momento (36).
Es importante destacar que aunque en la experiencia internacional la mayora de las
intervenciones que se rescatan son realizadas desde una mirada emergentista, es decir centrada en
el evento; desde hace algunos aos el modelo ha empezado a tener un enfoque transversal en el
tiempo, donde los conceptos de integralidad, promocin, prevencin y de recuperacin han
tomado gran fuerza (37).
Intervenciones centradas en un tipo de desastre especfico
En este modelo, las intervenciones estn enfocadas en un tipo de desastre especfico y desarrollan
estrategias de accin segn los factores precipitantes de ese evento. Algunas experiencias
internacionales dan cuenta de este tipo de estrategias bajo una mirada emergentista, se mencionan
algunos casos a continuacin:
Ecuador, a travs de la Organizacin Panamericana de la Salud (38) en un documento en
donde el foco est puesto en las erupciones volcnicas.
El Salvador (39,40), intervenciones especficas sobre terremotos.
Per (41.42) a partir de los terremotos de Pisco y de Ica.
1

Chile, a partir del terremoto y tsunami del 27 de febrero de 2010 (43,44). Terremoto y
rescate minero de 2010 (45).
Repblica Dominicana, que tuvo que prestar ayuda humanitaria y apoyo psicosocial a la
poblacin desplazada a partir del terremoto de Hait en el ao 2010 (46).
Las inundaciones del ao 1999 en Venezuela, conocida como la tragedia de Vargas (47).

Intervenciones por niveles de accin o esferas


En este caso las intervenciones pasan de estar centradas en la supervivencia y la recuperacin
material a estar basadas en niveles integrados dependiendo de las necesidades de la poblacin
afectada y contemplando a los distintos sectores de accin. Aqu cobra gran relevancia la
capacidad de articular a la comunidad afectada y dems actores sociales a los procesos que llevan
a cabo distintas instituciones, con el objetivo de resolver necesidades de distintos niveles en una
situacin de desastre. El Proyecto Esfera (48) representa una iniciativa internacional que fue de
los primeros pasos en implementar estrategias integrales en situaciones de desastre.
Intervenciones centradas en las personas
Los modelos basados en este tipo de intervencin buscan fuertemente el empoderamiento y la
participacin de la comunidad afectada, para que se integre a las actividades de ayuda. Aqu el
foco est puesto en la potencialidad y no en el dficit. La concepcin de salud mental tiene un
componente comunitario en donde se busca integralidad en las acciones de promocin,
prevencin, atencin y recuperacin, a nivel familiar y comunitario en las poblaciones afectadas.
Se puede mencionar al manual de apoyo y gua de procedimientos en salud mental desarrollado
en Colombia (49) como uno de los casos que se plantea bajo este modelo.
La orientacin de las intervenciones psicosociales ante un desastre
Hasta hace algunos aos se atendan principalmente los aspectos fsicos, desatendiendo las
consecuencias sociales, y tal vez ms aun las consecuencias relacionadas a la salud mental de las
personas, resultantes de los eventos adversos. A partir de un cambio de paradigma, en los ltimos
aos en los gobiernos, en las organizaciones internacionales, en las sociedades cientficas, en los
equipos de intervencin, ha cobrado una creciente preocupacin la capacidad y la calidad de
respuesta frente al impacto de las emergencias y desastres sobre la salud mental de las
comunidades, familias e individuos afectados. Esto ha favorecido una apertura hacia la
articulacin de diferentes reas del conocimiento, orientando las intervenciones hacia un abordaje
integral.
La Cruz Roja Americana (50) ha desarrollado el concepto que "no se necesitan profesionales o
especialistas en las comunidades para tratar las urgencias psicosociales causadas por un
desastre, si se cuenta con un grupo de trabajo de personas sensibilizadas con las necesidades
emocionales de las vctimas que puedan escuchar e interactuar con otros a su alrededor, as
como crear un ambiente de seguridad y esperanza". En este sentido, los especialistas de la
mencionada organizacin sealan que podra resultar sumamente beneficioso el criterio de que la
primera intervencin en situaciones de crisis en los desastres, sea ofrecido por personas de la
1

misma comunidad, es decir aquellos que entran en contacto de manera inmediata con las
vctimas.
Las intervenciones en personas afectadas por eventos traumticos pueden ser desarrolladas de
acuerdo a dos modalidades, segn la Organizacin Panamericana de la Salud (25):
Una de ellas son los Primeros auxilios emocionales, orientados para ayudar de manera
inmediata a las personas a restaurar su equilibrio psicosocial. Por lo general, la Organizacin
Panamericana de la Salud recomienda que sea ofrecido por personal no especializado que entra
en contacto con las personas afectadas por el desastre en los primeros momentos despus del
evento. La otra modalidad se trata de una Intervencin especializada o profesional para
emergencias psiquitricas.
Tambin seala algunas estrategias a tener en cuenta para las intervenciones en situaciones de
crisis:
La intervencin debe ser temprana y eficiente: esto significa que debe ser llevada a cabo
con inmediatez en la atencin y proximidad fsica.
Debe tener objetivos bien definidos a corto plazo, con expectativas realistas. La
intervencin ser dirigida a reducir sntomas y estabilizar la situacin psicosocial de la
persona y de la familia, no es un procedimiento mgico que borra las experiencias
vividas.
Debe efectuarse con procedimientos simples y bien orientados, con pragmatismo y
flexibilidad, ofreciendo apoyo humano y empata. Debe fortalecerse la solidaridad grupal,
familiar y social.
El enfoque de intervencin debe ser integral, adems de la accin curativa o asistencial
debe enfocarse con perfil preventivo y perspectiva social.
Entre las recomendaciones se mencionan algunos recursos tcnicos especficos para la atencin
en salud mental (25):
Seleccin o triage: se refiere a los procedimientos para seleccin y atencin de casos
inmediatamente despus del desastre, apunta a una disminucin de la desorganizacin
cognoscitiva y emocional. El procedimiento est directamente relacionado con los
primeros auxilios emocionales.
Orientar hacia una reestructuracin y reorientacin de la vida de las personas ante la
situacin de crisis experimentada. Ayudar a ver o repensar acerca del incidente crtico, de
una forma menos perjudicial para contrarrestar la emocin excesiva.
Permitir una expresin abierta de emociones y verbalizacin del trauma, lo cual ayuda a la
reduccin de sntomas. Muchas de las tcnicas de tratamientos de las reacciones
postraumticas se basan en la habilidad de las personas para reconstruir e integrar las
memorias traumticas, usando la expresin verbal.
Comprensin de la prdida de control como una posible reaccin normal ante la situacin
de crisis.
Usar recursos espirituales o de fe y religiosidad. Las intervenciones en crisis basadas en la
ayuda espiritual ofrecen perspectivas muy favorables cuando son bien conducidas.
1

El trabajo en grupos. Como se resalt en prrafos anteriores, los desastres producen una
ruptura de la cotidianeidad de las personas, familias y comunidades; situacin en la que se
intensifican las vivencias de incomunicacin e impotencia y esto puede hacer emerger con
mayor fuerza la necesidad de encontrarse en otros, aqu la integracin y pertenencia a un
grupo permite fortalecerse a s mismo, a la vez que facilita la continencia a travs del
dilogo e intercambio. A este respecto, la Organizacin Mundial de la Salud (25) refiere
que los grupos pueden facilitar y participar en trabajos de gestin comunitaria,
coordinacin y formacin de redes. La conformacin de grupos contribuye a generar
confianza y crear espacios de intercambio de experiencias, expresin de sentimientos y
bsqueda de alternativas de afrontamiento, posibilitan exteriorizar las emociones y
verbalizarlas, as como el reconocimiento de sentimientos, fomenta el espritu de
solidaridad y apoyo mutuo, contribuye a desarrollar sentido de pertenencia e
identificacin con el grupo, entre otras cosas.

Prevencin en emergencias y desastres


Aunque todava no existe evidencia suficiente que avalen los programas de prevencin en
emergencias y desastres, el objetivo de la prevencin debera estar basado en el concepto trabajo
interdisciplinario e integrado para reforzar la capacidad de las familias para afrontar de la mejor
manera posible las consecuencias del desastre. La educacin y el empoderamiento de los
ciudadanos en la gestin de los riesgos y la preparacin para los desastres tambin debe ser un
objetivo primordial de los programas de prevencin. En este caso, el uso de las tecnologas de la
informacin y comunicacin, deviene en una herramienta fundamental para la capacitacin de la
comunidad y del personal de asistencia (51).

Consideraciones finales
La atencin de salud mental en una comunidad afectada por un desastre debera comenzar con un
diagnstico comunitario que considere el contexto sociocultural, gnero, grupos de edad,
necesidades de la comunidad, situaciones de inequidad y de vulnerabilidad social preexistentes al
momento del evento.
Es importante tener en cuenta que las recomendaciones de los organismos internacionales hacen
referencia de que en una comunidad afectada por un desastre resulta conveniente que los
especialistas acten como multiplicadores tomando como puntales a los lderes comunitarios,
esto significa que las personas no deberan recibir una atencin de salud mental medicalizada,
sino bajo un enfoque integral.

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