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Antropologa

Introduccin
Este trabajo nos presenta lo que es la antropologa, sus ramas y la
importancia que tiene para el estudio de todas las ciencias. La relacin que
guarda con todas las ciencias y las formas de estudio. Aqu nos enteramos
de los troncos de la antropologa social, como estudia al hombre en su
integridad y al hombre en su integracin con la sociedad.
Hacemos referencia desde el origen del hombre y su forma de vida, los
hallazgos de los fsiles en diferentes partes del planeta, su raza y su
cultura. Nos referimos al origen de la cultura y la evolucin cultural.
Haciendo referencia a la base de toda sociedad, que es, el matrimonio y la
familia, estudiando las diferentes formas y costumbres de cada cultura y
pas.
La antropologa aplicada y su relacin con la Sociologa, el Estructuralismo,
la Psicologa Social y la relacin de la racionalidad de lo irracional.
Finalizando con un breve estudio del Fascismo, sus orgenes, su creador, la
relacin que tiene con el nazismo y las consecuencias violentas y de
destruccin que estas corrientes polticas ocasionaron y cmo en la
actualidad aun tiene seguidores.
La antropologa y su campo de estudio
Antropologa, palabra griega, de la raz "antropo" (hombre) y "loga"
(tratado). Ciencia que estudia los orgenes y la evolucin biolgica y cultural
del hombre, con tres factores principales: el medio ambiente, las razas y la
cultura[1]
El profesor Rubn Cobos nos dice que: para todos los hombres de la tierra,
existen problemas semejantes que tienen que resolver. Cada hombre de
acuerdo a sus costumbres, creencias, ideologa, a su cultura en general y
segn la poca en que ha vivido, ha tratado y trata de resolver estos
problemas.[2]
La antropologa se divide en dos grandes ramas: una que estudia al hombre
como animal, esta es la Antropologa Fsica, que se subdivide en
Antropometra, Paleontologa y Gentica Humana; la otra es la Antropologa
Cultural o Etnologa, que a su vez se subdivide en Etnografa, Arqueologa,
Lingstica Tecnologa, Arte y Literatura y Antropologa Social.
Antecedentes histricos
Desde los tiempos ms remotos cuando se tiene conocimiento de la
existencia del hombre, los historiadores se han preocupado por estudiar el

comportamiento de l. En las tribus brbaras, la presencia de un extranjero


se vea poco aceptable, puesto que sus creencias eran que este ser que no
perteneca a la tribu les traera males y no le aceptaban. En la antigua
Roma, ya se contaba con castas sociales y cada uno de los individuos tena
un rol que cumplir. Los griegos por su parte hacan lo propio. Estas dos
potencias antiguas se dedicaron al comercio y a conquistar nuevos
territorios que en ese entonces eran muy distantes y de los cuales obtenan
cuantiosas ganancias, amen de llevar esclavos para su servio. En esa etapa
de la vida humana, la comunicacin fue muy lenta y deficiente. Con el paso
de los aos, existieron muchos hombres que se preocuparon por conocer las
costumbres de los pueblos antiguos y se dieron a la tarea de investigar en
los lugares ms recnditos y apartados del planeta donde muchas
florecientes civilizaciones florecieron y murieron, dejando rastros de su
existencia de donde estos estudiosos dieron pie a sus investigaciones. Entre
sus hallazgos encontraron formas de religin, hbitos y costumbres de las
comidas, de las ropas, de la manera como construan sus casas, su manera
de obtener el alimento y procesarlo, la forma de sociedad que tenan y el
nivel de cultura, entre otras muchas cosas ms que describen y clasifican al
hombre en su hbitat.
Actualmente la tecnologa ha avanzado enormemente, de tal manera que
darnos cuenta lo que est sucediendo en otra parte del planeta es cuestin
de segundos. Esto es algo de lo cual los primeros pobladores no se podan
permitir este lujo que nosotros tenemos y que an no sabemos utilizar
adecuadamente.
La antropologa social y algunas otras ciencias humanas
Los antroplogos sociales estudian las costumbres, las instituciones sociales
y los valores de los pueblos, as como la manera en que stos se relacionan
entre s. Algunas investigaciones en comunidades actuales muestran su
principal inters en los sistemas de relaciones sociales.[3]
Ya con anterioridad vimos como se divide y subdivide la Antropologa para
su estudio y como se relaciona con otras ramas de la antropologa, ahora
ser conveniente tratar de ver su relacin con otras ciencias sociales como
son: ciencias polticas, economa, geografa humana, agronoma e incluso
filosofa y teologa entre otras. "Los antroplogos sociales sostienen que la
totalidad de la vida social y cultural de los pueblos que estudian y todas
estas disciplinas se ocupan de ciertos aspectos de la cultura humana."[4]
La antropologa Fsica se dedica al estudio del cuerpo humano, su evolucin
y sus funciones, tanto como su evolucin biolgica.
La arqueologa prehistrica o prehistoria investiga y analiza y trata de
comprender y explicar las culturas a travs de sus restos materiales e
intelectuales, de los diversos restos de las primeras actividades humanas.
La Etnografa, estudia, describe y clasifica las razas o pueblos. Esta es parte
de la antropologa cultural y tiene por objeto la descripcin histrica de las

sociedades por sus aspectos sociales, tales como alimentacin, divisin del
trabajo, vestido, adornos, vivienda, leyes, creencias, etc. Se le llama
tambin "antropologa descriptiva" y en ocasiones se le confunde con la
etnologa. "Las exposiciones de primera mano sobre la cultura y la vida
social de las comunidades humanas, desde cualquier punto de vista que se
las considere, es lo que llamamos etnografa".[5]
La antropologa social y la antropologa cultural, en la actualidad se
distinguen como dos ramas diferentes. "Edwar Tylor, en su libro Primitive
Culture, describe la cultural como el complejo conjunto que incluye
conocimientos, creencias, arte, moral, derecho, costumbres y cualesquiera
otras aptitudes y hbitos adquiridos por el hombre en tanto miembro de la
sociedad". De esta forma el trmino "cultura" se refiere a toda la gama de
actividades humanas que no son instintivas, sino que se aprenden y se
trasmiten de generacin en generacin por medio de diversos procesos de
aprendizaje.[6]
La antropologa y la historia. Nos podramos preguntar en donde se
relacionan estas ciencias, y la respuesta est en que los historiadores se
interesan principalmente por el pasado, por los hechos y acontecimientos
remotos o recientes. A los antroplogos sociales les interesa la comprensin
de las condiciones actuales de la cultura o de las comunidades que estudia,
no se refieren a la historia en s, sino en cmo sucedieron las cosas en su
esencia. Por ejemplo: el antroplogo que investiga un determinado sistema
de parentesco se interesa no slo en dicho sistema, sino tambin en ampliar
su comprensin sobre el funcionamiento de todos los sistemas de
parentesco o por lo menos, todos los sistemas de parentesco de ese tipo
determinado.[7]
El antroplogo no puede estar desligado de la historia, aunque su inters de
estudio sea el presente, tiene que estar ligado al pasado para comprender
el presente.
La antropologa social y la psicologa. En tanto que la psicologa se ocupa
del estudio del funcionamiento de la mente de los seres humanos,
generalmente la mentalidad humana es un producto de las condiciones
sociales y culturales que exigen sus propios mtodos de investigacin. La
antropologa social se ocupa de las relaciones interpersonales que estn
institucionalizadas en determinadas sociedades, as como de las creencias y
valores.
"As, la antropologa social difiere de la psicologa en que estudia las
culturas y los sistemas sociales en que participan los hombres, ms a los
participantes mismos. Al igual que todas las ciencias hace abstracciones,
pero a diferentes niveles que la psicologa. No obstante las dos disciplinas
dependen muy estrechamente una de la otra".[8]
Es cierto que gran parte de las investigaciones sociales y psicolgicas se
han realizado en pequeos pueblos, y como una muestra de dichos trabajos

tenemos el estudio realizado por la antroploga Margaret Mead, donde nos


describe la forma social de vida del pueblo de Samoa, en frica. Dedicado
principalmente a los adolescentes de esa regin.[9]
Los antroplogos sociales, ms que otros cientficos sociales, necesitan
tener por lo menos un leve conocimiento de algunos de los conceptos y
mtodos de muchas otras disciplinas, nos dice John Beattle.[10]
Antropologa la ciencia del hombre
La antropologa se divide en dos grandes ramas: la antropologa cultural y la
fsica. Estas dos grandes divisiones abarcan campos de estudio muy
extensos. La antropologa cultural, estudia los procedimientos ideados por el
hombre para enfrentarse a su medio natural y su ambiente social.
La antropologa fsica es esencialmente biologa humana, y se dedica a
estudiar problemas raciales con transmisin de rasgos somticos de una
generacin a otra; el crecimiento, desarrollo y decadencia del organismo
humano; la influencia del ambiente natural sobre el hombre.
Adems del estudio fsico del hombre y su comportamiento cultural, la
antropologa comprende otras disciplinas como la Arqueologa Prehistrica,
que estudia y analiza al hombre en su desarrollo primitivo en un perodo de
medio milln de aos o ms que anteceden al descubrimiento de la
escritura.
El antroplogo lingista estudia los fenmenos referentes a la evolucin y al
desarrollo de la lengua, la fontica, los vocabularios y las estructuras
gramaticales.
La lingstica est constituida en primer lugar por todas las manifestaciones
del lenguaje humano, ya se trate de pueblos salvajes o de naciones
civilizadas, de pocas arcaicas, clsicas o en decadencia, teniendo en
cuenta para cada perodo no slo en lenguaje correcto y el "bien hablar",
sino todas las formas de expresin.[11]
El antropofsico, admite la influencia de las convenciones sociales de las
formas del lenguaje. El prehistoriador nos ayuda a comprender cmo se
desarrollan las tcnicas elementales empleadas por los hombres para
asegurar su vida social y como evolucionaron las razas actuales. Estudia
problemas estrechamente relacionados con la paleontologa y la geologa.
La religin comparada, campo de investigacin que, segn donde se
coloque el acento, puede considerarse como una ciencia social o una
disciplina de humanidades. Sus especialistas han manejado en abundancia,
materiales antropolgicos.[12]
El registro mecnico de melodas y ritmos de pueblos de todas partes del
mundo han proporcionado un instrumento seguro con el cual contrastar
problemas de estabilidad cultural, de variacin individual en la ejecucin, de

remodelacin de viejas melodas dentro de un nuevo medio cultural. Esto es


estudiado por la musicologa.[13]
La biologa humana es esencialmente una forma especializada de la biologa
general, resulta obvia la estrecha relacin entre la antropologa fsica y el
estudio de los seres vivos. Para el anlisis de la evolucin del hombre la
paleontologa desempea un papel importante.
El estudio de la gentica humana, otra rama de la antropologa fsica,
requiere el conocimiento de los hallazgos de los genetistas en general.[14]
Antropologa y cambio social. El antroplogo en funciones
"Cada sociedad es un todo y que cualquier actividad especial, debe ser
entendida dentro del contexto del patrn de vida social del cual esa
actividad forma parte."[15]
El antroplogo hace comparacin de una sociedad con otra y trata de
mostrar los rasgos ms comunes, as como sus diferencias.
Al estudiar las pequeas sociedades primitivas, encontramos todas las
caractersticas de una sociedad grande. Y basando nuestros estudios en
ellas, podemos observarlas con mayor detalle, lo cual es ms complicado en
sociedades grande por su complejidad y magnitud.
La antropologa nos permite comprender otros pueblos en su transicin del
salvajismo a la civilizacin. Nos permite a comprender el precio de la novia y
su importancia econmica y social; en lo econmico las repercusiones
administrativas; las actitudes que presentan los indgenas ante la tierra.
Se estudian en lo social, los patrones de conducta hacia el trabajo y a los
momentos de esparcimiento diario y de vacaciones.
En cuanto a la comida, es necesario contar con una dieta y hacerle
comprender a la gente que es necesario que quieran o acepten lo que la
ciencia les demuestra que necesitan.
Por su parte George Bernard Shaw nos dice que: "No obres con los otros
como quisieras que obraran con tigo; sus gustos pueden ser diferente".[16]
La antropologa y los cambios sociales
La antropologa est presente principalmente en las partes ms atrasadas
del globo, para tratar de controlar los cambios que puedan daar las formas
y costumbres de esos habitantes puesto que, en ocasiones esos cambios
tren consecuencias negativas, produciendo comunidades de delincuentes y
criminales. Si la educacin o la religin no se da en dosis que se puedan
asimilar, los resultados podran ser negativos.
Existen situaciones en que a la antropologa se le da mal uso, encubrindolo
con fines polticos y su fin se distorsiona.

Las Naciones Unidas y las grandes potencias expresan el deseo de proteger


los derechos e intereses de los indgenas.
Los antroplogos ofrecen fundamentos cientficos para considerar a todos
los hombres como potencialmente capaces de un pleno desarrollo humano.
[17]
Los cambios sociales en las comunidades campesinas
Despus de la Segunda Guerra Mundial se dieron muchos cambios en la
antropologa social. La primera reaccin ha sido acompaada de esfuerzos
por registrar costumbres y actitudes destinadas a desaparecer demasiado
pronto.
En la estructura social de los indgenas tambin se presentan situaciones
polticas, como en toda sociedad. Cuando una sociedad primitiva empieza a
darse cuenta que existen herramientas que pueden facilitarle sus labores,
las utiliza pero con cierta reserva hasta que se adapta a ellas.
Con la apertura de nuevos mercados, los indgenas se tienen que adaptar a
estas nuevas formas de comercio que no tienen freno y se dedican a la
bsqueda de mejores manejos para abrir mercados.
Uno de los principales problemas a solucionar los antroplogos sociales, es
la migracin de indgenas en busca de fuentes de trabajo, en ocasiones se
presenta nicamente en los jvenes, pero se llega a dar el caso que es toda
una tribu completa la que deja su territorio para buscar una mejor forma de
vida.
En algunas regiones del mundo se presenta el caso de los terratenientes
que son los jefes de las tribus o en su caso el representante poltico, que es
quin se convierte en el propietario o simplemente en el recaudador de los
impuestos.
La antropologa y la civilizacin occidental
Ahora estamos en condiciones de investigar los patrones de una comunidad
industrial moderna: sus costumbres populares, su organizacin religiosa, sus
tabes y ceremonias y los patrones de sus relaciones familiares.[18]
Hemos visto los avances de Norteamrica despus de 150 aos, su cultura
moderna, sus orgenes culturales de las diferentes razas, la tecnologa y su
riqueza, el nivel educativo, tecnolgico y cientfico.
El origen del hombre y la cultura
1. LOS ANTEPASADOS DEL HOMBRE
Existen versiones que nos dicen que el hombre evoluciono del mono. Se
piensa de esta manera porque los grandes simios desarrollaron fuerza
extrema y los pequeos primates desarrollaron un cerebro inteligente. Sin

embargo, la aparicin del hombre sucedi hace medio milln de aos. El


hombre tiene diferencias muy marcada que lo distinguen del mono, como es
el habla, el uso de las manos con habilidad para realizar trabajos ms
complejos, el tener los pies bien formados y piernas largas para que pueda
sostener su cuerpo para caminar en forma recta, tiene brazos cortos, el
cabello, el hombre es plantgrado, la dentadura es diferente en el humano,
el crneo se ha desarrollado grandemente, el cerebro es tres veces mayor
que el del gorila.
El primer hombre verdadero que conocemos es el Pithecantropus,
representado por el hombre de Java y el hombre de Pekn. Vivi durante la
segunda glaciacin de la Edad de Hielo, hace aproximadamente de 500,000
a 700,000 aos.
2. LOS PRIMERO HOMBRES
Actualmente no se tiene certeza de donde surgi el primer hombre, dado a
los hallazgos que se tienen en diferentes puntos del planeta.
La edad de hielo se inicia convencionalmente hace cosa de un milln de
aos y es conocida con el nombre de Pleistoceno.
El hombre de Java era un primate grande, del tamao de un hombre actual.
No fue un sabio ingenioso e inteligente, sus ideas eran escasas y simples y
segua siendo una criatura impulsiva.
El hombre de Pekn, ya presenta un crneo de 1000 c. c., mayor al del
hombre de Java pero menor al del hombre actual. Lo ms importante es que
se encontr una coleccin de herramientas en trozos de rocas en forma de
cuchillos y lascas superficialmente desbastadas que utilizaba como puntas y
raspadores as como restos de fogatas.
El hombre de Neandertal surgi aproximadamente 115,000 a. de C. Sus
restos datas de hace unos 25,000 aos a. de C.
El Hombre de Chapelle. Este hombre tena arcos superciliares abultados
formando una visera slida y continua y dientes grandes pero no
semejantes a los de los grandes monos. La bveda del crneo era baja, pero
su capacidad alcanzaba de 1200 a 1600 c. c.
3. LAS RAZAS HUMANAS
No existen razas puras, por consiguiente daremos la siguiente definicin:
"Una raza es un importante agrupamiento de gente emparentada entre s,
que posee una combinacin caracterstica de rasgos fsicos, los que son
resultado de la herencia".[19]
Aun cuando hoy se tiende a dividir a la humanidad en tres razas principales:
la caucasoide, la negroide y la mongoloide, y en otra varias menores, no son
stas las razas originales de la humanidad y sern las ltimas o finales.[20]

Dnde se origin el hombre?, existen muchas versiones del origen del


hombre pero la mas reciente es que la tierra era una sola masa de tierra
que se fue separando y el lugar ms propio del origen de la raza se
considera sea en la regin indomalaya, desde donde se desprendieron las
emigraciones a las diferentes regiones de la tierra.
Antes de que llegaran a su trmino los tiempos paleolticos, todas las
divisiones primarias de la humanidad, en grupos relativamente aislados,
estaban adaptadas a sus diversos habitats por la influencia, del medio y por
el azar de las variaciones.
La mutacin gentica, es un cambio en la estructura gentica de la clula
reproductora, que influencia el desarrollo corporal.[21]
CARACTERES FSICOS DE LAS TRES RAZAS PRINCIPALES
Rasgo
Raza caucasoide
Raza mongoloide
Raza negroide
Color de la piel
De blanco plido a moreno o moreno oscuro
De amarillo a amarillo moreno
De moreno a moreno oscuro.
Forma de la cabeza
De alargada a ancha
Ancha
Alargada
Pelo
De rubio a castao.
De liso a ondulado.
Con frecuencia mucho vello en el cuerpo.
De castao a negro.
spero y liso.
Poco vello en el cuerpo.
Castao negro.

Crespo.
Poco vello en el cuerpo.
Ojos
Azul claro o caf
De caf a caf oscuro.
Pliegue epicntico
De caf a caf negro.
4. RAZA Y CULTURA
Mestizacin, palabra demasiado larga para expresar el sencillo hecho de la
mezcla de razas diferentes.[22]
La conquista de los diferentes pueblos ha sido la causa que origin la
mestizacin, la mezcla de las diferentes razas. Otro factor sera las guerras,
cuando obtenan trofeos de guerra, concretamente mujeres. Actualmente el
mestizaje se a propagado a trabes de la emigracin hacia los pases ricos.
Es de esperar que algunos pueblos siguen permaneciendo dentro de su raza
por no querer mezclarse o por ser racistas.
5. LA REALIDAD DE LA CULTURA
Definiciones de la cultura hay muchas. Todas estn acordes en reconocer
que es aprendida; que permite al hombre adaptarse a su ambiente natural;
que es por dems variable; que se manifiesta en instituciones, normas de
pensamiento y objetos materiales. Una de las primeras definiciones
aceptables fue dada por F. B. Taylor, al decir que la cultura es "el conjunto
complejo que incluye conocimiento creencias, arte, moral, ley, costumbre y
otras capacidades, y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de la
sociedad".[23]
Todos los pueblos tienen algn modo de proporcionarse el vivir. Conocen
algn modo de distribuir lo que producen. Todos los pueblos estn de
acuerdo con la institucin de la familia. Ninguno vive en completa anarqua.
Ninguno hay sin una filosofa de la vida, concepto de origen y
funcionamiento del universo (sentido religioso). Tienen conocimiento de las
artes como expresin del hombre.
6. ORIGEN DE LA CULTURA Y EVOLUCIN CULTURAL
La mayor parte de los interesados en la psicologa de la cultura reconoci la
importancia de comprender los procesos histricos de las culturas.
Es bsico el estudio de las formas culturales, y son indispensables el anlisis
de la integracin cultural y de la psicologa de la cultura.[24]

En 1877, Lewis H. Morgan escribi: "La gran antigedad de la Tierra ha sido


establecida de manera concluyente. La humanidad, como se sabe ahora, ha
existido en Europa en el perodo glacial e incluso ms all probablemente,
en una era geolgica anterior. Este conocimiento cambia materialmente los
puntos de vista que haban prevalecido respecto a las relaciones de los
salvajes con los brbaros y de los brbaros con los hombres civilizados.
Ahora puede afirmarse, con prueba convincente, que el salvajismo precede
a la barbarie en todas las tribus de la humanidad, como se sabe que la
barbarie a precedido a la civilizacin. La historia del gnero humano es una
en su origen, en su experiencia, en su progreso".[25]
Esto nos demuestra como el hombre se origino desde las tribus salvajes y
fue cambiando al paso del tiempo a la forma de un ser brbaro, para
finalmente convertirse en un ser civilizado.
El hombre y su organizacin social
EL MATRIMONIO EL PARENTESCO Y EL CLAN
LA FAMILIA, base de toda sociedad humana.
La familia conyugal, se compone del hombre, la mujer y los hijos.
Tienen determinadas funciones:
1. La divisin cooperativa del trabajo entre el hombre y la mujer.
2. La proteccin y nutricin de los pequeos durante un perodo
considerable.
3. La primera educacin de los hijos respecto a los hbitos, las costumbres
sociales y los conocimientos bsicos.
Limitaciones:
1. No es permanente, pues slo dura poco aas de una generacin. Es una
unidad social discontinua.
2. Puede desintegrarse a causa de desavenencias matrimoniales.
La Poligamia. Sistema que tambin produce una familia conyugal, pero con
ms de una mujer.
Se encuentra en la minora rica y queda privada para los pobres, demuestra
que las esposas pueden comprarse.
Por qu aprueban la poligamia las africanas?
-Implica una posicin social superior.
-Significa un trabajo domstico ms cmodo, pues se comparte.
-Si una mujer est indispuesta, el marido puede tener una sustituta.

-Si alguna se enferma o muere, hay otras que suplen su ausencia.


La Poliandria. Una mujer con varios maridos. Se da por falta de mujeres.
Todos los hermanos se casan con una mujer sin choques ni celos.
La Hospitalidad de la Esposa, se presenta entre los esquimales para
demostrar su amistad y confianza a un amigo o visitante.
El Grupo de Parentesco, familia extensa, en nuestra sociedad es BILATERAL.
En sociedades primitivas slo los parientes del esposo o los de la esposa,
pero no ambos.
En este caso todos los hombres parientes representan al "padre". Y todas
las mujeres a la "madre", y de esta manera el menor obtiene mayor
seguridad.
Familias Juntas, todos los hermanos con mujeres y sus hijos, continan
viviendo con sus padres.
Otros grupos de parentesco: una mujer, su hermano y los hijos de ella. La
abuela y sus hermanas e hijas y las hijas de todas ellas se mantienen juntas
y los maridos pueden ir y venir. Los hermanos de ellas permanecen unidos a
la casa de la familia para todos los asuntos importantes.
Familia Matrilocal, las parejas viven con el grupo de la esposa o visitan a sus
esposas peridicamente. La hija es ms valorada. En algunas la madre
manda, a lo cual se presenta el matriarcado.
La Familia Patrilocal, cuando la mujer va a vivir con la familia de su marido.
Se estableci probablemente cuando la mujer se convirti en una propiedad
comprable.
Linaje, grupo de parientes que descienden de un antepasado comn
conocido que se toma de cinco o seis generaciones.
El Clan, grupo de parentesco mucho ms amplio, prdida de lnea con los
antepasados, se supone que todos los miembros descienden de un mismo
individuo.
El Cuidado de los Hijos, la responsabilidad se comparte y la seguridad se
fortalece. El nio se siente protegido y educado por un amplio crculo
familiar y se siente como en su casa en casa de todos ellos.
La Exogamia, el matrimonio ha de efectuarse fuera de del grupo para tener
relaciones con otros grupos.
Son penalizadas las uniones entre el mismo grupo.
El Incesto, es el trmino que se aplica a cualquier unin prohibida. Unin
entre primos, aun alejados.
Se puede presentar el complejo de Edipo (segn Freud).

Preferencia Matrimonial, se acepta el casamiento entre primos cruzados


(con la hija del hermano de la madre o de la hermana del padre). Y
encontramos otros como:
a) El Levirato. Tras la muerte de su marido, una mujer puede ser requerida
para que se case con el hermano de ste.
b) El Sororato. En este caso, una hermana viene a sustituir a la mujer
fallecida.
Para el antroplogo, el matrimonio es una institucin basada en la
organizacin econmica, relacionada con la divisin del trabajo, con el
cuidado de la mujer en el embarazo y la lactancia, y con la proteccin y
educacin de los hijos.
El matrimonio es bsicamente un asunto secular o mundano ms bien que
religioso, como ha llegado a serlo en nuestra sociedad. Es un contrato que
se hace vlido por intercambio econmico y servicios mutuos.
CLASES, CASTAS Y CLUBES
Los grupos de edad y la iniciacin. El paso de la infancia al estado adulto
esta marcado por un ritual de INICIACIN. Cuando estas costumbres se
pierden y las nuevas generaciones no las conocen resulta una
desintegracin familiar.
Estas ceremonias de iniciacin eran muy importantes para las muchachas y
los muchachos, para ella tenan que prepararlos para seguir rituales que sus
antepasados implantaron, en ocasiones tena que pasar pruebas de dolor o
de mucho valor. Muchas de estas costumbres se han perdido a causa de la
civilizacin y los cambios culturales.
Los clubes. Son asociaciones de hombres, frecuentemente de guerreros,
donde stos aprenden canciones y danzas y donde juntos hacen festines.
Actan como grupos de ayuda mutua y, a veces, como una especie de
polica especial, en acontecimientos tales como la caza del bfalo.
El club no tiene una finalidad puramente recreativa. En l se constituyen
grupos de trabajo para cierto tipo de actividad organizada. Los jvenes
deben aceptar la esposa aprobada por los ancianos del grupo. Una de las
actividades ms importantes de los clubes es colaborar en las grandes
festividades.
LAS CLASES SOCIALES
Las clases sociales aparecen slo cuando la economa simple de recoleccin
de alimentos, da paso a otra, basada en la agricultura, la cual proporciona
un excedente considerable.
Las diferencias de clases han de distinguirse de otras diferencias, basadas
en las habilidades, las hazaas, los xitos en la caza o hasta en la riqueza.

Aun cuando hubo esclavos en todas las sociedades primitivas cuya


produccin era abundante, la aparicin de los estados esclavistas requiri
de una organizacin estatal superior que hallamos en las grandes
civilizaciones de los valles fluviales, los cuales se hicieron ricos en la
agricultura y poderosos con la guerra.
La poblacin ms densa, necesitaba de una consolidacin mayor, tanto para
la accin interna como para la externa; las tribus se confederaron y surgi la
nacin bajo el control del jefe militar.
La riqueza de los vecinos origin la codicia de los pueblos, que ya vean en
la adquisicin de la riqueza una de las principales finalidades de la vida. La
guerra, que en otros tiempos se utiliz para vengar injurias o conquistar
nuevos territorios, se cambi parara saquear, convirtindose en una
industria regular.
La civilizacin Azteca se desarroll a partir de una sencilla sociedad sin
clases, anterior a 1300 a. C. hasta llegar a ser un Estado altamente
organizado para el siglo XIV.
Las distinciones sexuales. Hasta el ltimo perodo de la Antigua Edad de
Piedra, cada sexo tena asignadas sus ocupaciones especficas a sus
habilidades, existiendo slo una divisin sexual del trabajo. El crecimiento
de la productividad que sigui a la agricultura en gran escala, afect
tambin a las relaciones de los sexos. Los hombres se convirtieron en
factores esenciales para la produccin, en tanto que las mujeres perdieron
su importancia; los hombres que se ocupaban de los oficios especializados,
elaboraban ahora lo que antes se haca en la casa familiar.
Las Castas. Es la congelacin de las clases sociales por medio de la
ENDOGAMIA: casarse dentro del grupo y no fuera de l. La casta es un
artificio mediante el cual el grupo dominante trata de perpetuar y de
garantizar para s y sus descendientes una posicin especial y privilegiada
en la vida.
EL GOBIERNO
El Por qu del Gobierno. Toda forma de sociedad humana, hasta la ms
pequea, requiere alguna forma de gobierno.
El gobierno es necesario, porque los hombres viven en sociedad y actan
corporativamente, sin que les sea posible obrar de otro modo.
El Gobierno en la Etapa de la Recoleccin de Alimentos. Las gentes de una
pequea autnoma, bsicamente democrtica e igualitaria, como las de un
campamento australiano, se inclinan a seguir a quienes tienen ms
experiencia.
Los esquimales opinan que un hombre hbil, con fuerza de voluntad y
autoridad, supedita inconscientemente a sus vecinos bajo su poder, de

modo que es l quien dispone cuando han de tomarse decisiones


importantes.
Entre los indios de Norteamrica encontramos Jefes de Guerra, que son las
cabezas de las fratras militares y que ejercen sus funciones solamente en la
guerra.
El Papel de la Autoridad. Todo gobierno implica dominacin y subordinacin.
El dirigente puede lograr que se le acepte por la sensatez y practicabilidad
de sus propuestas, en cuyo caso la subordinacin refleja la aprobacin.
El Gobierno de Tribus y Poblados Asociados. Mucho antes de que surgiera la
institucin del gobierno central, las tribus y grupos primitivos establecieron
sistemas para el mantenimiento de la paz y la cooperacin entre sus
diferentes subgrupo.
Establecieron lazos sociales que vinculaban gente que de lo contrario
hubiese sido enemiga. Gente de muchas regiones o de diversos grupos
puede estar vinculada entre s por un rito comn. Y participa en ceremonias
para asegurar las cosas buenas de la vida.
El Gobierno Central. La Monarqua. La monarqua no puede existir sin el
consentimiento y consulta de los ancianos, las sociedades primitivas
avanzadas necesitaron ms del control centralizado que de la libertad
democrtica.
El Sacerdote y el Rey. Cuando la cabeza de un estado predomina por el
prestigio y la autoridad, y posee una fuerza coercitiva considerable, con
frecuencia se atribuye caracteres sobrenaturales.
La caracterstica principal de la religin tribal es el culto a los antepasados y
el jefe, como descendiente vivo del ms poderoso de los espritus, no es
slo el jefe temporal de la tribu, sino el religioso, vinculando as la religin y
la ley de un todo firmemente unido.
La espada del guerrero y la vara del mago son distintas en su origen y en
sus funciones y un hombre debe empuar la una o la otra.
Hacia la Autocracia. El gobierno de la costa noroeste del Pacfico estaba
constituido por jefes de comunidad hereditarios, apoyados por su posesin
de esclavos, lugares de pesca y regiones de caza. Rebeneficiaban con las
multas, tributos y obsequios forzados. No slo eran servidos por sus
mujeres, sino por otras personas agregadas a su casa o por los sirvientes
armados.
En realidad, el jefe era una especie de monarca en pequeo.
No hay Rey, ni gobierno sin un consejo. La Monarqua, como cualquier otra
relacin social, se apoya en la reciprocidad. Si el gobernante eminente
recibe grandes privilegios sociales, en recompensa ha de rendir servicio al
pueblo.

ASPECTOS DE LA CULTURA PRIMITIVA


La magia la ejerce el hombre, utilizando fuerzas subordinadas a l, y que
puede aprender a controlar, en tanto que la religin implica relacin con
fuerzas sobrenaturales o con seres superiores al hombre, quienes le exigen
sumisin.
En los pueblos primitivos, la magia parece animar algunas fuerzas mentales
ocultas; los milagros. Es as como hasta hoy en da conocemos las palabras
como: magia, hechizo, ensalmo, maleficio y encantamiento.
La magia no se emplea nunca en situaciones sobre las que el salvaje tiene
control total. Mas el ritual no substituye al trabajo. La magia no se considera
omnipotente. Si lo fuera, el salvaje no trabajara en absoluto. Como el
hombre primitivo no tena capacidad de calcular el elemento azar en la
agricultura, fue que crey en la magia. De esta misma forma se cre la
religin que actualmente perdura con sus dogmas que son artificio mgicos
que la gente asume sin titubear.
Definicin de Magia. Es la serie de tcnicas suplementarias de un tipo
especial, basadas en la creencia de que una fuerza sobrenatural las hace
operantes.
Se funda en dos leyes psicolgicas:
a) Que objetos y actos semejantes son afines entre s. Esto produce la Magia
Imitativa.
Figuran prcticas para hacer llover, la lluvia se hace.
Daar o destruir a un enemigo, mediante el dao o la destruccin de su
imagen.
b) Que las cosas, una vez que estuvieron en contacto ntimo, conservan una
influencia mutua. Esto produce la Magia de Contagio o Contacto.
El Doctor Brujo. La magia es un oficio hereditario, o lo que suele ser ms
raro, se adquiere. Hasta puede poseerse sin saberlo. Este personaje se basa
en la necesidad que tienen las personas de curarse o de solucionar algn
problema que les aqueja, por tal razn acuden a los brujo sin comprender
que en realidad no estn practicando la magia.
Brujera y Hechicera. Es la asociacin de s mismo con poderes
sobrenaturales para fines destructivos y antisociales. Desde las pocas
primitivas se le tuvo temor a los hechizos y a las brujas por que se crea que
practicaban la Magia Negra y tenan pacto con el diablo, por consiguiente se
les persegua, se les castigaba de diversas formas como el quemarles vivos.
Se crea que la principal portadora de tal artificio era la mujer y sobre todo
las ms bonitas y se lleg a abusar de tal situacin por parte de los
poderosos con ayuda de un pueblo salvaje e ignorante.

RELIGIN: ANIMISMO, MAN, POLITESMO


El Poder Sobrenatural. La magia, el animismo y las formas de religin ms
desarrolladas son como "parte de un solo mecanismo que ayuda al hombre
a afirmar su lugar dentro de un esquema de cosas tan vasto y complejo,
que, sin esos diversos controles, le hubiera sido difcil hacer que ste le
diera un significado a su vida o lograr un sentido de seguridad en l". [26]
Si se acenta el inters en una fuente impersonal de poder o Man, que
puede ser utilizada o llamada la denominamos magia. Si miramos esa
fuerza como un ser semipersonal, inmaterial o espiritual, que puede venir
en ayuda del hombre, le llamaremos Animismo, que es la forma ms
primitiva de religin.
El Politesmo pertenece a un nivel de desarrollo social superior al de la vida
tribal y de poblado. Lo encontramos en las culturas ms avanzadas de India,
Egipto, Mesopotamia y Grecia antiguas. El hombre proyecta cada vez ms
los aspectos de su propia creciente individualidad sobre los espritus. Los
espritus se convierten en deidades personales.
El dios nico es considerado como un desarrollo muy posterior en el que la
religin se mezcla con la filosofa.
EL CAMBIO SOCIAL
En todo tiempo ocurren cambios en todas las sociedades humanas. A veces
son repentinos y catastrficos, como sucede cuando una revolucin
destruye un sistema de gobierno y lo reemplaza por uno diferente; en otras
son graduales y casi imperceptibles, de tal manera que incluso los mismos
miembros de la sociedad apenas lo notan.[27]
Los cambios sociales se han convertido en importante asunto de los
antroplogos, principalmente en el contexto de lo que se ha llamado
contacto entre culturas.
El cambio social no es slo cuestin de que dos grupos de instituciones
sociales o culturales entren en contacto, de manera que una de ellas o
ambas, cambien al absorber rasgos de la otra.
Los antroplogos distinguen dos clases de conflicto social y por tanto, dos
clases de cambio social. Primero, existen aquellos conflictos y cambios que
se mantienen dentro de la estructura social existente... Operan dentro del
marco normativo existente, se pueden resolver en funcin de sistemas
compartidos de valores y no constituye un reto para las instituciones
existentes.
El segundo, es ms radical. Es un cambio de la ndole del sistema mismo:
algunas de las instituciones que lo componen se alteran de tal manera que
ya no "engranan"como antes con otras instituciones existentes de la
sociedad. Este es un cambio estructural o "radical" y los conflictos a que da

lugar no pueden resolverse en trminos de los valores existentes de la


sociedad.[28]
Antropologa aplicada y sus nexos con el quehacer humano
ANTROPOLOGA APLICADA Y SOCIOLOGA DEL DESARROLLO
En la antropologa aplicada, el nfasis recaa sobre el carcter exgeno de
las fuentes de modernizacin, y en consecuencia sobre la importancia de los
contactos culturales; por lo tanto, el problema consista en eliminar los
obstculos que pudiesen derivarse de un choque demasiado violento entre
civilizaciones distintas.[29]
Lo que estudia la sociologa del desarrollo es el pasaje de una sociedad
atrasada a una sociedad moderna, industrializada, de agricultura comercial
y ese tipo de rgimen poltico que se da en llamar democrtico.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos102/de-antropologia/deantropologia.shtml#ixzz3U6OTviFS