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TEORA DE LA COMPUERTA (GATE CONTROL)

En 1965 Melzack y Wall propusieron la teora de la Compuerta o Puerta de Entrada para


explicar los fenmenos relacionados con el dolor. La teora de la compuerta del dolor es
una explicacin de cmo la mente desempea un papel esencial en la opinin del dolor.
Sugirieron que hay un "sistema que bloquea" a nivel del sistema nervioso central que
hace que se abra o se cierre las vas del dolor. Las puertas se pueden abrir, dejando
proceder el dolor a travs de las fibras aferentes y eferentes desde y hacia el cerebro,
viceversa, las puertas se pueden cerrar para bloquear estos caminos del dolor, este
mecanismo puede ser influenciado por impulsos nerviosos eferentes. Los impulsos
eferentes son afectados por una enorme variedad de factores psicolgicos conocidos para
influenciar el cerebro.
El mensaje enviado del cerebro (vas eferentes) al rea donde se siente el dolor se puede
influenciar por la interpretacin de la mente. Muchos factores externos afectan la
interpretacin del dolor tal como, emociones y experiencias anteriores con dolor y
ansiedad. Esta teora del dolor integra los componentes fisiolgicos, psicolgicos,
cognoscitivos, y emocionales que regulan la percepcin del dolor.
Melzack postul que una persona podra modular su dolor usando fuerzas externas. Sus
ideas sobre los aspectos interpretativos del dolor forman la base de la teora de la
compuerta.
La teora de la compuerta explica por qu se disminuye el dolor cuando el cerebro est
experimentando una sensacin de distraccin. En estas circunstancias, la percepcin del
dolor se disminuye porque la interpretacin del dolor es modulada por la experiencia
agradable de distraccin.
Esta teora se resume a continuacin:
1. La actividad de las clulas de la sustancia gelatinosa (SG, est en el vrtice del asta
posterior a lo largo de toda la mdula espinal, est relacionada con la informacin
termoalgsica y tctil, Lmina II o III del asta dorsal) modulan y regulan el ingreso de los
impulsos nerviosos procedentes de fibras aferentes a las clulas de transicin o clulas T
(Lmina V). Esto es
Conocido como la compuerta espinal.

2. Las clulas de la sustancia gelatinosa influyen de dos maneras en la transmisin del


impulso aferente a las clulas T.
a) A nivel Presinptico: Bloqueando los impulsos o reduciendo la cantidad de
neurotransmisor liberado por los axones de las fibras A delta y C.
b) A nivel postsinptico: modificando la receptividad de los impulsos que llegan.
3. Las fibras A delta y C facilitan la transmisin (abrir compuerta) inhibiendo a las clulas
de la sustancia gelatinosa.
4. Las fibras A alfa y beta excitan a las clulas de la sustancia gelatinosa inhibiendo la
transmisin y cerrando compuerta.
5. Las clulas de la Lmina V (clulas T): Son excitadas o inhibidas por las clulas de
sustancia gelatinosa.
6. La estimulacin de fibras A alfa activa de inmediato los mecanismos centrales. La
actividad de estas fibras asciende por los cordones dorsales de la mdula espinal y las
vas dorso laterales a travs del lemnisco medial hacia el complejo ventrobasal del tlamo
posterior; proporcionando informacin mucho antes de la llegada de las vas del dolor.
Este sistema pone en alerta receptores centrales y activa mecanismos selectivos como:
Experiencia Previa.
Emociones.
Cognicin.
Respuestas.
A continuacin desciende informacin cortical por las fibras eferentes para activar sobre la
compuerta raqudea; antes de la activacin central de las clulas T.
7. La combinacin de impulsos aferentes perifricos modulados por S.G. y centrales
descendentes producen la actividad neta de las clulas transmisoras de la mdula
espinal.

BIBLIOGRAFA
A. H. Dickenson. Gate control Theory of pain stands the test of time. BJA. Volume
88 (6), June 2006.
Melzack R. Recent concepts of pain. J Med. 1982;13(3):147160.
Dr. Oscar Gonzlez. Fisiopatologa del Dolor Rev. Ven. Anest. 1998; 3: 1: 26-33
articulo revisin.