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Filosofa de la Ciencia y Valores

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OEI - Programas - Educacin en Valores - Sala de lectura

Filosofa de la Ciencia y Valores


Blanca Ins Prada Mrquez
Docente UIS
Universidad Industrial de Santander
Bucaramanga (Colombia)

Resumen
Nos proponemos en este artculo plantear que la filosofa de la ciencia no puede seguirse
considerando nicamente como una actividad epistmica y metodolgica, sino tambin como
actividad axiolgica, en el sentido de que su reflexin no debe apuntar solamente al cmo se han
desarrollado las teoras cientficas, sino tambin al deber ser de la ciencia, promoviendo nuevos
valores tanto epistmicos como prcticos dentro del quehacer cientfico, y enfatizando sobre la
responsabilidad tica y social del investigador.

1. Existen valores en la ciencia? Cules de esos valores le interesan a la reflexin


filosfica?
Desde Moore, con su conocida "falacia naturalista" se sola considerar, por los filsofos de la
ciencia, en las primeras dcadas del siglo XX, que esta deba ser una actividad descriptiva,
explicativa y predictiva, y que las teoras deban ser falsables, comprobables, verificables,
enfatizando los valores cognitivos o epistmicos en la ciencia, pero en modo alguno se deba
preguntar sobre el deber ser del quehacer cientfico. El mismo Laudan, en su libro Science and
Values(1), insiste en que los valores y normas que l estudia no son los valores ticos, ni las
normas morales, sino los valores cognitivos y las normas o reglas metodolgicas.
Sin embargo, a mediados del siglo XX, con las consecuencias de la bomba atmica, y en
particular en los ltimos veinte aos con el comienzo de la ingeniera gentica, se fue tomando
conciencia de que la ciencia no era, como pensaban los iluministas, suficiente por s misma para
instaurar una sociedad armnica, sino que ella ofreca s muchos beneficios a la humanidad, pero
tambin significaba un inmenso riesgo. En otras palabras, se comprendi que la ciencia no era
solamente una actividad teortica, sino tambin una actividad prctica capaz de transformar el
mundo, e incluso de destruirlo. El cientfico no slo indaga cmo es el mundo, sino que con su
actividad est permanentemente transformndolo.
La ciencia como deca Bacon es poder. Quien conoce las leyes de la naturaleza tiene tambin el
poder de dominarla. El filsofo ingls se mostr siempre muy entusiasmado ante el poder
maravilloso que empezaba a vislumbrar en la ciencia, la cual vea como valor biolgico puesto que
tiene una importancia capital para la vida. Las ventajas que la ciencia ofrece son para Bacon
fundamentalmente prcticas y utilitarias: gracias a ella la humanidad ya no tiembla aterrorizada
ante las fuerzas de la naturaleza, posee los medios para mitigar o evitar el sufrimiento, y puede
conseguir una vida ms placentera y armnica. Antes el universo era un enemigo que se mostraba
siempre hostil al hombre, ahora el universo puede convertirse en amigo gracias al progreso
cientfico. Cuanto mayor es el conocimiento cientfico mayor es el dominio que se puede ejercer
sobre la naturaleza. Como puede verse, es grande el entusiasmo de Francisco Bacon frente al

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valor prctico del conocimiento cientfico.


Una consecuencia de este valor prctico de la ciencia es la frmula de Augusto Comte: saber es
prever. Cuando se conocen las leyes a que obedecen los fenmenos se pueden prever los
hechos y pronosticar los sucesos. Bacon y Comte sealan valores muy importantes, pero todos
esos valores son de carcter prctico y utilitario. Existen adems valores de otro orden, valores
ideales de la ciencia que se refieren a su funcin terica. La ciencia por ejemplo conduce a una
gran unificacin de los conocimientos y a ensanchar el horizonte del pensamiento. La ciencia,
como deca Einstein, no vale solamente por sus aplicaciones prcticas sino tambin por las ideas
que aporta para la comprensin y explicacin del mundo(2). Pero tambin podramos hablar de los
valores ticos, sociales, culturales y polticos que desencadena no tanto el desarrollo de las teoras
cientficas, sino la aplicacin de stas (tecnociencia).
Poco a poco se ha ido comprendiendo que la ciencia encierra una multiplicidad de valores y esto
ha hecho pensar a algunos filsofos de la ciencia, que su actividad debe ampliarse involucrando
en su trabajo el estudio epistmico y metodolgico, pero tambin el axiolgico, de tal manera que
hoy da es difcil mantener una separacin radical entre la filosofa de la ciencia y la filosofa
prctica, como trat de buscarlo Locke en sus Ensayos sobre el entendimiento humano, al separar
entre Fsica (filosofa natural), Filosofa prctica (Etica) y Semitica (o doctrina de los signos)(3).
En general, los filsofos que se han inscrito en la tradicin empirista inspirados en Locke y Hume,
y ms tarde en Kant(4), y los neokantianos, redujeron la racionalidad de la ciencia a una
racionalidad pura, separando la ciencia de la axiologa; concepcin que ha sido seguida incluso
por socilogos de la ciencia como Max Weber(5), para quien la finalidad de la ciencia, sea esta
social o natural, es decir la verdad, tratando adems de describir y explicar los fenmenos de la
mejor manera posible. Segn Weber, slo se posee conocimiento cientfico cuando se logran
explicaciones causales, pero sabemos muy bien que las explicaciones causales representan
visiones muy fragmentadas y parciales de la realidad y exigen un retroceso causal, retroceso que
debera llevar hasta el infinito, pero como esto es imposible el investigador se ve obligado a
seleccionar aquellos aspectos que le interesa estudiar. Esta seleccin slo puede realizarse
haciendo referencia a valores. Dado que en la ciencia, a su juicio, no deben expresarse juicios de
valor, plantea Weber que "el hombre de ciencia debe indicar claramente dnde y cundo termina
de hablar el cientfico y dnde y cundo comienza a hablar el hombre de voluntad" (6). Esta
reflexin la tiene muy en cuenta, sobretodo al referirse, en El Poltico y el cientfico, a la actividad
docente. El maestro no es un caudillo que orienta polticamente a sus estudiantes, ni un profeta
que reparte revelaciones sobre cmo actuar y sobre el sentido del mundo, sino un orientador cuya
tarea es crear claridad y responsabilidad respecto a las posiciones que el alumno tome en relacin
con el mundo. El profesor ofrece pistas para que el alumno reflexione y asuma crticamente su
compromiso poltico y tico como persona y como ciudadano(7). Sin embargo nos preguntamos:
es posible mantener una tal neutralidad en la docencia, sobretodo hoy, cuando la ciencia ha
tocado las fibras ms ntimas del ser humano, como sucede por ejemplo con la ingeniera
gentica? O cuando la investigacin sirve para desarrollar mtodos crueles de destruccin
masiva, como las armas nucleares o biolgicas?.
Robert Mertn, otro socilogo de la ciencia, recalcar al contrario que la ciencia no slo ofrece una
acervo muy importante de conocimientos acumulados, y de mtodos para lograr dichos
conocimientos, sino que ella incluye tambin una serie de prcticas sociales o comunitarias,
prcticas que naturalmente estn regidas por normas y valores, de donde deduce que adems de
una metodologa y una epistemologa, la filosofa de la ciencia debera incluir tambin una
axiologa, si de verdad quiere acercarse a la prctica cientfica real. Sin embargo, siguiendo una
tesis reduccionista, se centr nicamente en el conocimiento cientfico y su expansin, dejando de
lado el contexto de aplicacin, sin duda una de las grandes peculiaridades de la ciencia(8), y
donde el problema de su ethos y de sus valores resulta ms importante.

2. El tema de los valores en la filosofa de la ciencia desarrollada por Popper, Kuhn y


Laudan.
Muy diferente ser la visin que puede deducirse de la filosofa de Karl Popper. Aunque algunas

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filsofos, con una mirada superficial sobre su obra lo hayan catalogado de cientificista, y hayan
querido ver en l un exponente de la neutralidad valorativa, en la filosofa de la ciencia popperiana
subyace un fuerte imperativo moral; la falsacin y la crtica no slo son preceptos metodolgico
sino tambin reglas propias del ethos de la ciencia.
Las consecuencias filosficas del falsacionismo popperiano van mucho ms all de la ciencia
experimental, concentrndose en lo que l llama "racionalismo crtico"(9). Sin embargo, en La
Lgica de la Investigacin cientfica, Popper centra toda su preocupacin en resolver los aspectos
prcticos de su metodologa, y no ve las consecuencias filosficas de su mtodo; por otra parte, al
centrar la crtica solamente en las refutaciones empricas de las teoras cientficas, relega a un
segundo plano el "mtodo de la discusin racional". Popper es el primero en darse cuenta de las
limitaciones de su mtodo en este campo(10).
Es as como, a partir de los debates que sostiene despus de publicada la Lgica empieza a
encontrarle universalidad a su mtodo; ya en 1937, al analizar y tratar de darle sentido a la triada
dialctica hegelina de tesis, anttesis y sntesis, propone el mtodo de "resolucin de problemas"
como consecuencia del mtodo de "ensayo y error". Comprendi Popper que su nfasis en la
eliminacin crtica y en el surgimiento permanente de nuevos problemas, poda aplicarse en todos
los mbitos de las actividades humanas y no solamente en las ciencias experimentales; es por ello
que en la Sociedad abierta y sus enemigos logr especificar por primera vez los rasgos
fundamentales de lo que seguir llamndose racionalismo crtico. Aqu el principio de falibilidad
del conocimiento humano (toda teora en principio puede ser falsa), se une al mensaje socrtico
slo s que nada s, junto con una concepcin de la racionalidad como apertura a la crtica
intersubjetiva, en donde se ve a los otros sujetos en su verdadera dimensin, es decir, portadores
de racionalidad. Ms tarde en su conferencia Tolerancia y responsabilidad intelectual elevar
este principio al rango de principio tico(11).
La comunicabilidad del conocimiento cientfico al igual que su crtica son condiciones
indispensables para lograr la intersubjetividad, tesis esta que ya no tiene que ver con la
metodologa, ni con la epistemologa, sino con la axiologa, o si se quiere, se dan aqu los primeros
pasos en esta direccin.. Es ms, la concepcin popperiana del ethos de la ciencia conduce a
vincular la actividad cientfica con las normas polticas e institucionales de la sociedad concreta en
donde la ciencia se elabora: en ltimo trmino, el progreso depende en gran medida de factores
polticos, es decir, de instituciones polticas que salvaguarden la libertad de pensamiento(12). Si
bien Popper es demasiado idealista en su consideracin sobre las instituciones, si podemos decir
que con l se abre un campo de investigacin para la filosofa de la ciencia alejada de las
tendencias empiristas y cientficistas.
Esta axiologa de la ciencia que subyace en la filosofa popperiana nos muestra nuevos valores
que pueden considerarse fundamentales para el desarrollo de la actividad cientfica, por ejemplo,
la libertad de pensamiento y la libertad de crtica. Sin llegar a afirmar que democracia y libertad
sean condiciones indispensables para lograr el desarrollo cientfico (la historia ha mostrado en
numerosas ocasiones que esto no ha sido as), sin embargo, la ciencia siempre ha florecido en
mayor medida en aquellas regiones ms democrticas, porque si bien la ciencia es una actividad
regulada y normatizada, la posibilidad de criticar y mejorar dichas reglas siempre debe estar
abierta.
De igual manera Thoms Kuhn, mostr, no tanto en la Estructura de las revoluciones cientficas
(1962) sino en su conferencia de 1973 Objetividad, juicios de valor y eleccin de teoras(13)
(escrita fundamentalmente para responder a las crticas de Lakatos, Shape y Shefer), que el
proceso de evaluacin de teoras rivales resulta ser mucho ms complejo de lo que crey la
filosofa empirista de la ciencia. Kuhn distingue entre reglas y valores y afirma que los criterios de
eleccin de teoras (precisin, coherencia, amplitud, simplicidad y fecundidad) funcionan como
valores incompletos y no como reglas de decisin, puesto que a la hora de enjuiciar las teoras,
cientficos adscritos a los mismos programas de investigacin pueden expresar valoraciones
distintas.
Para Kuhn la racionalidad cientfica depende de una pluralidad de valores compartidos, cuya
fluctuante combinacin suscita la eleccin de unas teoras frente a otras. Considera que no hay

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ningn algoritmo compartido de eleccin racional de teoras que pudiera dilucidar la mayor o
menor cientficidad de las teoras cientficas teniendo en cuenta su grado de corroboracin (como
lo plantea Carnap) o de falsacin (al estilo popperiano), ni por su aproximacin a la verdad
(escuela de Helsinki), ni por su capacidad para la resolucin de problemas (Laudan), sino que la
eleccin entre teoras rivales est regida por una pluralidad de valores, valores que han ido
evolucionando segn las pocas y que adems se van comunicando de una ciencia a otra(14). De
la filosofa de la ciencia kuhniana se desprende que la comprensin de la racionalidad cientfica
exige no slo un trabajo metodolgico y epistemolgico, sino tambin axiolgico; es ms, la
comprensin del ethos de la ciencia necesita de la realizacin de un estudio profundo de los
valores que subyacen dentro del quehacer histrico de los hombres de ciencia (trabajo que no ha
sido realizado todava), pero que dio pie al interesante libro de Larry Laudan, Science and Values
(1984), que ya hemos mencionado(15).
En el libro citado se propuso Laudan elaborar una teora unificadora de la racionalidad cientfica,
trabajo que haba ya iniciado en El progreso y sus valores (1977)(16), donde se afirmaba que la
ciencia, en esencia, es una actividad de resolucin de problemas(17), coincidiendo aqu con
Popper, y Kuhn, pero subrayando que resolver problemas no se reduce a explicar hechos, en
efecto hay numerosos hechos que durante largo tiempo no supusieron problemas cientficos
aceptndose explicaciones mticas, religiosas o astrolgicas. Laudan se separa tambin de Popper
al considerar que la verdad y la falsedad son irrelevantes para la resolucin de problemas(18), y
coincide con Lakatos al afirmar el criterio de racionalidad fundado en el progreso, la racionalidad
consiste en la eleccin de teoras ms progresivas(19).
Sin embargo Laudan slo se ocupa de los valores epistmicos (verdad, coherencia, simplicidad y
fecundidad predictiva), o lo que l llama la evaluacin cognoscitivamente racional, considerando
que la ciencia slo debe ocuparse de la evaluacin de las cuestiones epistmicas de la ciencia,
renunciando al anlisis de la praxis cientfica en toda su complejidad, considerando que sta (la
praxis cientfica) pertenece a dimensiones no racionales de la evaluacin de problemas, pero
curiosamente reinvindica la dialctica y la pluralidad de concepciones rivales como signo de
racionalidad y de progreso.
Otros autores como Echeverra, por ejemplo, se preguntan por qu habra que separar la
reflexin filosfica sobre la actividad cientfica de una reflexin sobre los valores plurales que de
hecho la rigen? Y responde que la filosofa de la ciencia no slo ha de incluir una axiologa, sino
que dicha axiologa no debe limitarse slo a los valores epistmicos, sino tambin a aquellos
valores de relevancia y utilidad social(20).

3. La ilusin de construir una tica cientfica.


Algunos autores se preguntan tambin si es posible una tica cientfica, pregunta que podra
significar que es posible fundamentar la tica en la ciencia, o ms bien, que toda ciencia (y toda
actividad humana) debe fundamentarse en la tica. Por lo menos podemos hablar de tres
proyectos de tica cientfica: en el siglo XVII el proyecto cartesiano, y en el siglo XX los proyectos
de Mario Bunge y Miguel Angel Quintanilla.
Descartes, en el prefacio a los Principios plantea su idea moral fundamentada en las ciencias. Con
la imagen del rbol nos dice que la moral es una rama que presupone un conocimiento completo
de las otras ciencias (la medicina y la mecnica que eran las ciencias de su poca) y por ello era el
ltimo peldao en la escala de la sabidura. La misma idea haba sido expresada en la sexta Parte
del Dircurso del mtodo, en donde escribi:
Esas nociones (de la fsica) me han enseado que es posible llegar a conocimientos muy tiles
para la vida, y que, en lugar de la filosofa especulativa, enseada en las escuelas, es posible
encontrar una filosofa prctica, por medio de la cual, conociendo la fuerza y las acciones del
fuego, del agua, del aire, de los astros y de los dems cuerpos que nos rodean, tan distintamente
como conocemos los oficios varios de nuestros artesanos, podramos aprovecharlas del mismo
modo, en todos los usos a que sean propias y de esta forma hacernos como dueos y seores de
la naturaleza(21).

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Descartes, optimista como Bacon frente al desarrollo cientfico, fue el primero en creer en la utopa
tecnolgica de la modernidad, al considerar que la tecnologa nos ayudara a vivir mejor, a ser ms
felices, controlando racionalmente la naturaleza y las pasiones, pero como en su poca el
desarrollo cientfico era incipiente, considera suficiente plantear slo una moral provisional, en
espera de un mayor desarrollo de las ciencias y las artes.
Despus de Descartes han habido varios proyectos para fundamentar la tica en la ciencia, no
tanto en una ciencia puramente terica, como lo era la ciencia de la poca cartesiana, sino en una
ciencia experimental, capaz de tener eficacia gracias a su aplicacin en la transformacin del
mundo. As pues, en el siglo XX con el impresionante desarrollo de la tecnologa, algunos
pensadores creyeron llegado el momento de realizar el proyecto cartesiano, postulando que la
tica deba basarse en la racionalidad cientfico-tecnolgica y convertirse en tecnotica. Una
tecnotica que como la ciencia pudiera describir y explicar los actos humanos, predecir y aplicar
dichas predicciones para controlar y dominar la naturaleza humana y la sociedad.
El primer caso al que quiero referirme es al de Mario Bunge, quien entiende la tica cientfica
como la ciencia de la conducta deseable, empleando el mtodo cientfico y los conocimientos de la
ciencia acerca del individuo y la sociedad. Esta tica requerira tres niveles: el descriptivo, el
normativo y el metatico. Por lo tanto, la nueva tica que se prefigura constar probablemente de
tres ramas: la tica descriptiva o tica psicosocial, que sera la ciencia de la conducta considerada
como fenmeno psicosocial; la tica normativa o tica terica, tica de la conducta deseable en
cada contexto; y la metaciencia o filosofa cientfica de la tica cientfica que sera la consideracin
filosfica de la tica cientfica(22). De la sensibilizacin del cientfico ante los problemas morales y
de la capacidad del moralista para fundar su discurso en el saber contrastado de la ciencia,
depende, segn Bunge, el xito del proyecto de fundamentacin racional del saber tico.
No hay duda que la comprensin de muchos problemas morales como la delincuencia, el
consumo de drogas, la violencia y otros, exigen hoy slidos conocimientos cientficos en biologa,
psicologa y sociologa, particularmente, pero pensamos que aqu no radica todo el problema. En
tica tenemos necesidad de un trabajo interdisciplinario. La comprensin de los comportamientos
humanos en el mundo actual, donde existen mltiples concepciones de vida buena, exige algo
ms que investigacin cientfica: exige la aceptacin del imperativo de la dignidad humana,
dignidad que se fundamenta en el hecho de que el hombre es un ser racional y como tal un ser
libre y autnomo, cuya ontologa rechaza todo intento de instrumentacin al ser un fin, jams un
medio. No se puede hacer hoy una tica de espaldas a la ciencia, pero tampoco olvidar que todo
discurso tico es ya un discurso filosfico sin que esto suene como partidismo hegemnico a favor
de la filosofa, sino en el sentido de que todo discurso tico esta orientado hacia el deber ser.
Por su parte Quintanilla, para quien la opcin por la razn conlleva irremisiblemente a la opcin
por la racionalidad cientfica, quisiera hacer de la tica una tecnologa capaz de controlar la
maldad humana y lograr la realizacin del bien (23). Si la moral se entiende como costumbre, la
tica sera entonces una tecnologa social que podra cambiar las malas costumbres e incentivar
otras. Pero si la moral se entiende como accin determinada por los genes, entonces la tica sera
una tecnologa biolgica, presuponiendo en ambos casos lo que es moral para poder controlar y
transformar el comportamiento humano. Pero quin tiene los criterios para decidir? Quin sabe
lo que es el bien para medir una accin particular?... Los cientficos? Si as fuese, caeramos en
una prdida absoluta de libertad y por lo tanto de la tica misma. O acaso los polticos? En este
caso no estaran los cientficos autorizados a ocultar su responsabilidad moral?.
Hay tambin la tendencia a fundamentar la tica en la biologa. As por ejemplo, mientras J.
Monod(24) excluy la tica de la ciencia porque consideraba que no hay que confundir
conocimiento con tica, verdad con valores, E O. Wilson (25) trata de fundar la tica en la biologa,
a partir de su propuesta de nueva sntesis entre biologa y sociologa que termina en una
reduccin de lo social a lo biolgico. Wilson nos dice que existen reglas epignicas que nos
llevan a actuar de manera egosta o altruista, reduciendo la explicacin de la conducta moral
(altruismo, imperativos ticos, egosmo, etc.) a una explicacin gentica, sustentando en ltimas
toda la cultura en los genes. La cultura humana, dice Wilson, es la tcnica tortuosa por medio de
la cual el material gentico humano ha sido y ser conservado intacto. No es posible demostrar
otra funcin definitiva de la moral(26).

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Aceptando que existen condicionamientos biolgicos, psicolgicos, econmicos y sociales en


nuestros comportamientos, el problema est en la actitud reduccionista por parte de cientficos y
filsofos. No se puede desconocer que la investigacin cientfica ha abierto un amplio panorama
para la reflexin tica, sin que por ello se haya logrado hacer del comportamiento humano un
hecho capaz de ser comprendido, en toda su complejidad, nicamente acudiendo a estudios
especficamente cientficos.
A medida que avanza la investigacin cientfica el ser humano en su totalidad se ha visto implicado
en ella, las fibras ms ntimas de su ser son ahora, fcilmente manipulables por dicha
investigacin. Es urgente por lo tanto realizar una reflexin filosfica que involucre a la actividad
cientfica en toda su complejidad, centrada fundamentalmente en todos aquellos criterios
axiolgicos que dicha actividad pone en marcha, y en las consecuencias prcticas que su
aplicacin tiene para el hombre, la sociedad y el medio ambiente. Hasta la fecha la mayora de los
filsofos y socilogos de la ciencia se han ocupado casi exclusivamente de los contextos de
descubrimiento y justificacin, desconociendo otros contextos como los de educacin y aplicacin;
adems han simplificando demasiado el contexto de evaluacin ya que se ha reducido slo al
estudio de teoras alternativas, sin tener en cuenta que la praxis cientfica es un proceso interactivo
que tiene lugar en todas las fases del proceso cientfico.

4. La propuesta de Nichols Rescher en torno al tema de los valores en la ciencia y la


tecnologa.
Nichols Rescher en su libro Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica, despus de analizar
ampliamente toda la problemtica del valor, y de mostrar que el valor no es slo una cuestin
subjetiva, sino tambin objetiva, explica que los valores en la ciencia tienen que ver
fundamentalmente con:
Los objetivos de la ciencia: los cometidos de la investigacin cientfica siempre tienen que ver
con valoraciones, por ejemplo, el tema de una investigacin es elegido por sujetos individuales o
por grupos, pero dicha eleccin se hace siempre dando preferencia a unos temas sobre otros y
teniendo en cuenta la inversin en tiempo, esfuerzos y recursos. La conducta misma del
investigador est vinculada con valores tales como la veracidad, la precisin, la objetividad. De
igual manera sucede con la descripcin efectiva, la prediccin, el control y dominio de la
naturaleza que se traduce en tecnologa.
Valores de la ciencia en cuanto a teora. Ciertos factores de valor constituyen los desiderata de
las teoras cientficas, en los cuales se incluyen los factores de coherencia, consistencia,
generalidad, comprensibilidad, simplicidad, exactitud, precisin y otros. Aqu se encuentran
tambin los valores incluidos en la gestin del riesgo cognitivo, en especial los standars de prueba
y rigor en las consideraciones que sirven para determinar, cuntas pruebas empricas se requieren
para justificare la aceptabilidad de ciertas afirmaciones cientficas.
Valores de la ciencia en cuanto proceso de produccin: valores inherentes a los trabajadores
cientficos, es decir a los actores mismos, tales como perseverancia y persistencia, veracidad,
honradez intelectual, cuidado del detalle, pasin por la bsqueda de la verdad, modestia
intelectual. Aqu entran tambin los estmulos al investigador y la bsqueda por el investigador
mismo de incentivos y premios.
Valores de la ciencia en cuanto a aplicacin: Algunos factores de valor representan el beneficio
de los productos de la ciencia, relacionados principalmente con la aplicacin de sta a las ventajas
de los desideratas humanos, tales como el bienestar, la salud, la longevidad, la comodidad, etc.,
especialmente hablando de ciencias como la medicina, la agricultura y la ingeniera gentica(27).
En estas ciencias sobre todo encontramos los modos a travs de los cuales los valores impregnan
la labor cientfico-tecnolgica, por ejemplo al evaluar el carcter deseable o no de las diversas
implementaciones tecnolgicas, al preguntar es deseable (tica o moralmente) realizar
manipulaciones psicolgicas, organizar grupos de presin para orientar la opinin, desarrollar
armas de destruccin masiva, etc?. En diversas reas de la medicina surgen preguntas sobre la
clonacin y el aborto, slo para dar dos ejemplos; o sobre la puesta en prctica de la investigacin
mdica: el ensaamiento terapetico, la eutanasia, la prolongacin artificial de la vida, y muchas

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otras preguntas que hoy plantea el desarrollo de las ltimas tecnologas en medicina(28).
El conocimiento cientfico es un bien humano, un bien valiossimo, pero al fin y al cabo un bien
entre otros, puesto que el hombre adems de bienes especficamente cognitivos, estima tambin
otros bienes relacionados con la calidad de vida personal y comunitaria: bienestar fsico,
compaerismo, atractivo del medio ambiente, armona social, desarrollo cultural, etc. El progreso
cientfico-tecnolgico si es cierto, como pensaba Francisco Bacon, que puede hacer ms fcil la
vida humana, pero no la simplifica ni elimina su complejidad, y con frecuencia, mal empleada,
aumenta por el contrario los problemas, o plantea nuevos problemas. Problemas que obligan hoy
a preguntarnos seriamente sobre los lmites del progreso cientfico, lmites no tanto tericos sino
prcticos. No se trata de ponerle lmites a la mente humana, sino slo de ponerle lmites a la
aplicacin irresponsable de aquello que el hombre es capaz de inventar o descubrir.

A manera de conclusin
Los valores desempean un papel central en la ciencia y ese cometido no es arbitrario o aadido,
sino inherente a su propia estructura de bsqueda racional de comprensin y acomodacin al
mundo natural que constituye el entorno de nuestra vida. No hay por lo tanto cabida para separar
la ciencia de las cuestiones evaluativas, ni de la tica. Al contrario se impone la necesidad de
incluir dentro del mbito de la filosofa de la ciencia no slo una axiologa enfocada hacia los
valores epistmicos, y metodolgicos, sino tambin hacia los valores sociales, ticos, estticos y
ecolgicos en la ciencia. Esta axiologa estudiara la ciencia tal como ella se produce tanto a nivel
individual, como grupal, institucional, y social. Trabajo en el cual colaboraran naturalmente
filsofos, historiadores y socilogos de la ciencia, pero tambin expertos en la incidencia de la
tecnociencia en la sociedad, y ojal tambin cientficos.
La conciencia del sentido axiolgico de la actividad cientfica debera tenerse muy en cuenta en la
formacin y educacin de los futuros hombres de ciencia y tecnologa. Nadie ignora que la
educacin cientfica es un proceso enfocado hacia la construccin de saber terico y prctico" por
eso adopta la forma de saber sobre el mundo. En ningn contexto como en el educativo es
indispensable la normatizacin, en ningn contexto fracasa tanto la idea de Feyerabend de "todo
vale"(29). Puesto que la enseanza de la ciencia es condicin necesaria para la reproduccin y el
mejor desarrollo del conocimiento cientfico, sera un error ignorar los valores que rigen esta fase
de la educacin cientfica: orden, claridad, capacidad argumentativa, potenciacin del espritu
crtico, modestia intelectual, respeto por la dignidad humana, inters por ayudar a solucionar los
problemas ms graves de su propia sociedad y respeto por el medio ambiente, son entre otros,
valores que deben empezar a desarrollarse desde los bancos de la escuela y enfatizarse
sobretodo en la universidad.
Si la filosofa de la ciencia tomara en cuenta la pluralidad axiolgica de la actividad cientfica, no
tendra por qu ser considerada como un saber de segundo nivel o teorizacin de teorizaciones,
como lo plantea Ulises Moulines(30), puesto que su mbito de estudio no dependera solamente
de cmo se ha desarrollado la actividad cientfica, sino del deber ser de esta actividad. Lo cual no
significa que estemos postulando una filosofa de la ciencia normativa en cuanto a los contenidos y
mtodos de la ciencia, sino, que sin dejar de intensivar el pluralismo metodolgico, promoviera
tambin valores tanto epistmicos como prcticos que pudieran ofrecer innovaciones axiolgicas al
trabajo realizado por los hombres de ciencia y tecnologa. Una filosofa de la ciencia capaz de
conscientizar sobre la necesidad de humanizar la actividad cientfica en un mundo donde priman
los medios sobre los fines, y donde la ciencia ya no es la bsqueda desinteresada del saber, sino
tambin la bsqueda del saber con intenciones mercantilistas y politiqueras para dominar,
controlar y ganar.

Bibliografa
ANDORRO, Roberto. Biotica y dignidad de la persona. Madrid, Tecnos, 1998.
BAUDOUIN, Jean y BLONDEAU, Danielle. La tica ante la ciencia y el derecho a morir. Barcelona,
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ECHEVERRIA, Javier. "El pluralismo axiolgico de la ciencia". En: Isegora 12 (1995).
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PRADA M. Blanca Ins. Ensayos en torno al pensamiento de Karl Popper. Bucaramanga, UIS,
1994.
POPPER, Karl. La Lgica de la investigacin cientfica. Madrid, Tecnos, 1985.
____________. Sociedad abierta, universo abierto. Madrid, Tecnos, 1984.
____________. Miseria del historicismo. Madrid, Alianza, 1978.
QUINTANILLA, Miguel. A favor de la razn. Ensayos de filosofa prctica. Madrid, Taurus, 1981.
RESCHER, Nicholas. Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica. Madrid, Paids, 1999.
WEBER, Max. Sobre la teora de las ciencias sociales. Barcelona, Pennsula, 1971.
__________. El Poltico y el cientfico. Madrid, Altaya, 1995.
Bucaramanga, noviembre 30 de 2001,

Notas:
(1) Berkeley, University of California Press, 1984.
(2) Ver: FINGERMANN, Gregorio. Lgica y teora del conocimiento. Buenos Aires, Ateneo, pp.
151-159.
(3) LOCKE, op, cit, Madrid, Ed. Nacional, 1980, vol. II, p. 1070.
(4) Fundamentacin de la metafsica de las costumbres. Traduccin de Garca Morente. Madrid,
Spasa-Calpep. 1967, p. 135.
(5) Sobre la teora de las ciencias sociales. Barcelona, Pennsula, 1971.
(6) Ibid, p. 19.
(7)WEBER, Max. . El poltico y el cientfico. Captulo 2: La ciencia como vocacin. Altaya,
Barcelona, 1995.

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(8) MERTON, Estudios sobre sociologa de la ciencia. Madrid, Alianza, 1980, pp. 66-69.
(9) PRADA M. Blanca Ins. Ensayos en torno al pensamiento de Karl Popper. Bucaramanga,
ediciones UIS, 1994, p. 8.
(10) Lgica de la Investigacin cientfica. Madrid, Tecnos, 1985, p. 43.
(11) Sociedad abierta, universo abierto. Madrid, Tecnos, 1984, pp. 139-158.
(12) Miseria del historicismo. Madrid, Alianza, 1978, p. 170.
(13) Conferencia dictada por Kuhn en la Furmant University el 30 de noviembre de 1973. Ver La
tensin esencial, F.C.E, Mxico, 1987, pp. 344- 364.
(14) La tensin esencial. . Madrid, F.C.E., 1983, pp. 355-360.
(15) Berkeley Univ. of California Press. Este libro no est traducido al espaol pero se puede
consultar un estudio muy interesante de GONZALEZ J. Wenceslao, El pensamiento de Laudan. En
particular el captulo tercero. Universidad de Corua, 1998.
(16) Hay traduccin espaola. Madrid, Encuentro, 1986.
(17) Ibid, p. 39.
(18) Ibid, p. 54.
(19) Ibid, p. 33.
(20) El pluralismo axiolgico de la ciencia. En J. L. ECHEVARRIA. Isegora, 12 (1995), pp. 44- 79.
(21) Ver Discurso del mtodo, Diptrica, Meteoros y Geometra. Ediciones Alfaguara, Madrid, 1987,
pp. 44-45.
(22) BUNGE, Mario. Etica y ciencia. Buenos Aires, Siglo XX, 1972, p. 81.
(23) QUINTANILLA, Miguel Angel. A favor de la razn. Ensayos de filosofa prctica. Madrid,
Taurus, 1981.
(24) Ver, El azar y la necesidad. Barcelona, Barral, 1971.
(25) Sobre la naturaleza humana.
(26) Sobre la naturaleza humana. Cita de RUIZ de la PEA. Las nuevas antropologas. Santander,
Sal Terre, 1983, p. 236-237.
(27) RESCHER, Nichols. Razn y valores en la Era cientfico-tecnolgica. Madrid, Paids, 1999,
pp. 90-94.
(28) Ver. ANDORRO, Roberto. Biotica y dignidad de la persona. Madrid, Tecnos, 1998. Ver
tambin BAUDOUIN Jean Louis y BLONDEAU Danielle. La tica ante la muerte y el derecho a
morir. Barcelona, Herder, 1995.
(29) Ver ECHEVERRIA, Javier. "El pluralismo axiolgico de la ciencia". En Isegora. Revista de
Filosofa Moral y Poltica, No. 12,. Barcelona, 1995.
(30) MOULINES, Ulises. "La filosofa de la ciencia como disciplina hermenetica". En Isegora.
Revista de Filosofa moral y poltica. Barcelona, 1990, pp. 110.

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