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Genie

Ein Genie (ber das franzsische gnie vom lateinischen


genius, ursprngl. erzeugende Kraft, vgl. griechisch
werden, entstehen, dann auch persnlicher
Schutzgott, spter Anlage, Begabung) ist eine Person
mit berragend schpferischer Geisteskraft (ein genialer
Wissenschaftler, ein genialer Knstler) oder auch besonders herausragenden Leistungen auf anderen Gebieten.

Etymologie
schichte

und

Skulpturen und Abbildungen als gegelte Gestalten abgebildet, im Barock waren sie in Form kleiner wohlgenhrter Suglinge eine sehr beliebte Dekoration. Das
weibliche Gegenstck zum Genius ist Juno.
In Deutschland und Frankreich kann der Begri Genie auf ingenium (natrliches, angeborenes Talent) zurckgefhrt werden. In der Renaissance begann man, mit
dem Wort Genie knstlerische Schaenskraft oder die
Quelle der Inspiration zu beschreiben. Nach der franzsischen Querelle des Anciens et des Modernes breitete der Begri sich dann schlagartig aus und dominierte die sthetischen Debatten: der Begri Genie stand
nun einerseits fr den aus sich selbst heraus schaenden Knstler, der die Natur nicht nur nachahmt (wie es
das frhere sthetische Modell vorsah), sondern der vollendet, was die Natur selbst noch nicht vollenden konnte,
andererseits fr dessen Begabung bzw. Talent.

Begrisge-

Das diesem Modell zugrunde liegende Naturverstndnis lsst sich im Wesentlichen schon auf Aristoteles zurckfhren. Entscheidend ergnzt wurde es noch durch
Gottfried Wilhelm Leibniz und seine Lehre von den
mglichen Welten. Das Genie schat mgliche Welten,
es wird zum Schpfer und damit quasi zum Gott (poeta
alter deus - der Dichter als zweiter Gott).
In England wurden die theoretischen Grundlagen des Geniekults vor allem von Shaftesbury gelegt. Dadurch wurde wiederum Immanuel Kant inspiriert, der den kontinentaleuropischen und den englischen Genie-Begri zu
einer Synthese vereinigte. In seiner Kritik der Urteilskraft
bezeichnet er das Genie als die Instanz, durch die die Natur der Kunst die Regel vorschreibe. Auf diese Weise lst
Kant den alten Streit der Querelle des Anciens et des Modernes ber Kunst und Natur. Fr Kant bezieht sich somit
der Genie-Begri nur auf Knstler, es lsst sich nicht etwa von einem genialen Wissenschaftler reden.
Der Genie-Begri Kants hatte groen Einuss auf die
Knstler der Weimarer Klassik und Romantik. Jean
Paul stellte die Frage in den Vordergrund, wie die konkreten Bedingungen fr die Schaung eines genialen
Kunstwerkes aussehen. Bei Johann Wolfgang von Goethe ist zwischen seinem frhen Geniebegri, der in dem
vom Sturm und Drang geprgten Gedicht Prometheus
zum Ausdruck kommt, und seinem spten, humanistischabgeklrten Geniebegri im Faust II zu unterscheiden.
Wilhelm von Humboldt erweiterte den Geniebegri zu
einem allgemeinen Humboldtschen Bildungsideal. In
der Folge wurden nicht nur Knstler, sondern auch Wissenschaftler als Genies bezeichnet. Friedrich Wilhelm

Rmischer Genius aus dem 2. Jh. n. Chr., bei Vindobona gefunden

Der Begri des Genies hat zwei unterschiedliche Wurzeln: Im englischen Sprachraum stammt er vom lateinischen Genius ab, einem Schutzgeist in der rmischen
Religion. Der Genius, den nur Mnner besaen, wohnte einem jeden Mann inne und starb mit ihm. Er reprsentierte seine Persnlichkeit und gab ihm die Fhigkeit zur Zeugung von Nachkommen. Man kann ihn
als ein inneres Wirkungsprinzip bezeichnen. In der
Kunstgeschichte wurden die Genien in mittelalterlichen
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PSYCHOLOGIE UND SOZIOLOGIE DER GENIALITT

Schelling betrachtete das Genie als ein Stck von der Absolutheit Gottes. Fr die Romantiker Friedrich Schlegel
und Novalis war das Genie der natrliche Zustand des
Menschen es gelte nur, diesen Zustand zu bewahren
oder zurckzugewinnen.

ler, Carl Friedrich Gau, Nikola Tesla, Immanuel Kant,


Charles Darwin, Ludwig Wittgenstein und Ludwig van
Beethoven bezeichnet. Die Auswahl zeigt die Abhngigkeit des Geniebegris vom kulturellen Kontext: Deutschsprachige Personen sind hier berreprsentiert. In vielen
Fllen, wie bei Karl Marx, Lenin, Sigmund Freud oder
Theodor W. Adorno besteht allerdings auch keine allgemeine Einigkeit, ob diese Person als Genie anzusehen sei,
da die Einschtzung dieser Personen in der Regel von der
persnlichen politischen Weltanschauung des Betrachters
beeinusst wird.

Im 19. Jahrhundert klang der Geniekult allmhlich ab,


und der Begri verschwand aus der sthetik, in der stattdessen knstlerisches Handwerk, soziale Faktoren usw. in
den Vordergrund rckten. In wissenschaftlichen Diskussionen spielt der Begri Genie heute so gut wie keine
Rolle mehr. Im alltglichen Sprachgebrauch ist er hingegen weit verbreitet.
In der Kunst wird der Geniebegri heute zunehmend
kritisch betrachtet, und die Einbindung eines Knstlers
oder Autors in den historischen und gesellschaftlichintellektuellen Kontext betont.
2 Der Geniebegri heute
Gelegentlich werden alle Menschen mit einem
Intelligenzquotienten ber einer gewissen Grenze
(zum Beispiel 130 oder 145) als Genies bezeichnet.
Eine derartige Denition ist jedoch fragwrdig und geht
am Wesen des Genies vorbei, da unter einem Genie gewhnlich jemand verstanden wird, der berragende geistige Leistungen tatschlich erbracht hat, whrend der Intelligenzquotient nur die Kapazitt zur Erbringung dieser
Leistung angibt. Diese Intelligenz ist alleine wohl nicht
ausschlaggebend; Kreativitt, Fantasie und Intuition sind
etwa weitere Faktoren.

3 Psychologie und Soziologie der


Genialitt

Im ausgehenden 19. Jahrhundert wurde insbesondere von


Psychiatern wie Lombroso die Theorie vertreten, Genie
mit Irrsinn gleichzusetzen. Dieser Ansatz wird weniger radikal auch von Lange-Eichbaum, dem bekanntesten
Genietheoretiker, vertreten. Umfangreich sind also die
Arbeiten zwischen Genialitt und psychischer Strung.
Als Geniologie bezeichnet man die Lehre von den geniaDie Psychoanalytikerin Phyllis Greenacre hat beobach- len Veranlagungen, ihren Bedingungen und Formen.
tet, dass extrem hochbegabte Personen in der Kindheit
hug von besonders intensiven Gefhlen, Vorstellungen Der das Genie berfallende Schaensdrang hat tatoder Erinnerungen berwltigt wurden. Diese Eindrcke schlich hnlichkeit mit bestimmten originellen und
waren so lebendig und stark, dass die Kinder von Staunen, gedanklich hochproduktiven Phasen aus den leichteren
Entsetzen, Ehrfurcht, sogar Ekstase ergrien wurden, also psychopathologischen Randgebieten (hypomanische
eine Art spirituelle oder religise Erfahrung machten.[1] Phasenschwankungen, visionre Vorstadien von
Ein besonders gutes Merkmal fr die Hchstbegabung Schizophrenie). Gewhnlich unterscheidet man zwidrfte eine enorme Intensitt sein, was die Merkmale der schen Genie und Talent. Das Wesentliche des Genies
sieht man in seiner originalen Produktivitt, die aus
Hochbegabung und Greenacres Beobachtung betrit.
sicherer Intuition neue Schaensbereiche erschliet. Der
Wilhelm Lange-Eichbaum war es, der darauf hingewie- Prozess der Schpfung wird durch vorbewusste Vorgnge
sen hat, dass es einer Verehrergemeinde bedarf, die eine bestimmt; wenn diese nicht ungehemmt ablaufen knHochleistung zu der Leistung eines Genies erklrt: Ins- nen, gibt es keine echte Kreativitt (innere Natur des
besondere ist aber nachhaltiger Einuss des Werkes eine Menschen). So ist z. B. kennzeichnend fr die Moderne,
Voraussetzung. Da zwischen der Leistung selbst und ihrer dass ein Prozess der Entfremdung von der inneren Natur
Anerkennung oft ein sehr langer Zeitraum liegt, ergeben durch Brokratie usw. einsetzte. Dies kann unter andesich dadurch zwangslug fr jede geniale Leistung und rem als Erklrungsmodell weniger hug erscheinender
jedes Genie Probleme, die oft zu erheblichen sozialen Genialitt gedeutet werden. Die Personen, die Opfer
und gesundheitlichen Belastungen fhren. Bei herausra- dieser Entwicklung sind, knnen als verkannte Genies
genden Leistungen ohne umfassende Rezeption wird vom bezeichnet werden. Die Lebensumstnde der demokrativerkannten Genie gesprochen.
schen Moderne schrnken ihre Leistungsentfaltung ein.
Als Universalgenie werden zum Beispiel Aristoteles, Es kann somit zwischen Universalgenies, Genies und
Leonardo da Vinci, Johann Wolfgang von Goethe, verkannten Genies unterschieden werden. Genialitt
Gottfried Wilhelm Leibniz, als Genies auf ihrem Gebiet kann sich auf allen Gebieten zeigen - knstlerisch,
Johann Sebastian Bach, Miles Davis, Nikolaus Koper- wissenschaftlich, wirtschaftlich, philosophisch, politisch
nikus, Salvador Dal, Grigori Perelman, Pablo Picasso, usw. Das Genie setzt sich gegen widrige Lebensumstnde
William Shakespeare, Friedrich Schiller, Isaac Newton, durch und gestaltet sich seine Welt. Eine Psychologie
Wolfgang Amadeus Mozart, Joseph Haydn, John Coltra- der Genialitt im Sinne erklrender oder verstehenne, Thomas Alva Edison, Albert Einstein, Leonhard Eu- der Deskription gibt es nur in Anstzen, zumal die

3
geniale Geistesverfassung den normalen Hilfsmitteln
nur begrenzt zugnglich ist. Tatschlich leiden Genies
an Neurosen und Gemtsschwankungen. Whrend
des schpferischen Gedankenprozesses laufen parallel
neurotische Vorgnge ab, z. B. der so genannte Dichterwahnsinn. Zahlreiche geniale Menschen litten im
Laufe ihres Lebens an einer psychischen Strung (z.
B. Hlderlin, Vincent van Gogh,[2] Torquato Tasso,[3]
Jonathan Swift,[4] John Forbes Nash Jr.,[5] ).

Informationen knnte eine Erklrung fr originelle Verknpfungen oder innovative Ideen sein. Besonders kreativ macht diese reduzierte Filterfunktion in Verbindung
mit einem hohen Intelligenzquotienten, da dieser garantiert, dass aus der Flle von Informationen tatschlich nur
diejenigen weiterverwertet werden, die aktuell gebraucht
werden.

Die Psychiatrie der Gegenwart hat die zu weitgehenden


Theorien Lombrosos fallen gelassen.

4 Siehe auch

Doch wenn das Leben der Genies als abartig bezeichnet werden kann, dann nicht unbedingt als krankhaft regelwidrige, willkrliche Ausnahme, sondern soziologisch betrachtet zugleich als regelsetzender und
gestalthaft-schpferischer Gipfelpunkt menschlicher Existenz. Ferdinand Tnnies ordnete ihn dem Wesenwillen
des Menschen zu.[6]

Hochbegabung

3.1

Das kreative Hirn - psychologische


5
Studien zur Kreativitt der Genies

Intelligenz
Wunderkind
Inspiration
Talentfamilie

Literatur

Ein Genie hat Ideen, die keiner vorher hatte. Mit an- (chronologisch)
deren Worten: Ein Genie ist kreativ. Mitte der 1990er
Jahre uerte der Psychologe Hans Eysenck die Vermu Cesare Lombroso (1864): Genio e Follia.
tung, kreative Leistungen knnten zusammenhngen mit
einer besonders schwachen Reizlterung im Gehirn (sie Lange-Eichbaum, Wilhelm: Genie Irrsinn und
he auch: Reizberutung). Diese Filterfunktion im Gehirn
Ruhm. Verlag von E. Reinhardt, Mnchen 1928.
hilft dem Menschen normalerweise, aus einer Flle von
Eindrcken die relevanten herauszupicken, Unwichtiges
Neuausgabe (herausgegeben von Wolfram
von Wichtigem zu unterscheiden. Ist dieser Filter besonKurth): Genie, Irrsinn und Ruhm. Ernst Reinders durchlssig, kann das eine Voraussetzung fr ungehardt Verlag, Mnchen 1979.
whnliche Assoziationen sein ein typisches Merkmal
fr Kreativitt.
Neuausgabe 19861996 in 11 Bnden:
Band 1: Die Lehre vom Genie

3.2

Kreative sind leichter abzulenken

Shelly Carson von der Harvard University in den USA hat


die Gehirnfunktion bei besonders kreativen und weniger
kreativen Menschen verglichen und so Eysencks Theorie besttigt. Dabei mussten die Versuchspersonen verschiedene Aufgaben lsen, zum Beispiel wurden ihnen
per Kopfhrer nacheinander Fantasiewrter vorgespielt.
Sie sollten sich auf eines davon konzentrieren und mitzhlen, wie oft es innerhalb eines abgesteckten Zeitraums
vorkam. Zudem waren nicht nur die Fantasiewrter, sondern auch Hintergrundgerusche zu hren, was den Teilnehmern vorher nicht angekndigt worden war. Die Hintergrundgerusche sollten die Versuchsperson ablenken.
Der Versuch erbrachte das Ergebnis, dass sich Kreative
strker ablenken lassen als weniger Kreative. Carsons erklrt dies damit, dass bei Kreativen eine bestimmte Filterfunktion im Gehirn weniger ausgeprgt ist, die so genannte latente Hemmung. Das bedeutet, dass kreative
Kpfe besonders oen fr Sinnesreize sind. Die Flle von

Band 2: Die Komponisten


Band 3: Die Maler und Bildhauer
Band 4 und 5: Die Dichter und Schriftsteller
Band 6: Die religisen Fhrer
Band 7: Die Philosophen und Denker
Band 8: Die Politiker und Feldherren
Band 9: Die Wissenschaftler und Forscher
Band 10: Die Ernder und Entdecker
Band 11: Die Revolutionre und Sozialreformer
Ernst Kretschmer: Geniale Menschen. Mit einer Portrtsammlung. J. Springer Berlin 1929.
Rudolf K. Goldschmit-Jentner: Die Begegnung
mit dem Genius. Darstellungen und Betrachtungen.
Christian-Wegner-Verlag, Hamburg 1939.

7
Gza Rvsz: Talent und Genie: Grundzge einer
Begabungspsychologie. Francke, Bern 1952 (Sammlung Dalp, Band 76).
Jochen Schmidt: Die Geschichte des GenieGedankens in der deutschen Literatur, Philosophie
und Politik 1750-1945. 2 Bnde, Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, Darmstadt 1985.
Jacques Derrida: Genesen, Genealogien, Genres und
das Genie. Das Geheimnis des Archivs. Passagen
Verlag, Wien 2006, ISBN 3-85165-746-2.
Norbert Elias: Mozart. Zur Soziologie eines Genies.
Suhrkamp, Frankfurt a.M. 1993.
Gerhard Prause: Genies in der Schule: Legenden und
Wahrheiten ber den Erfolg im Leben. TaschenbuchVerlag, Mnchen 1998, ISBN 3-612-26486-9.
Michael Fitzgerald (* 1946): Genesis of Artistic
Creativity: Aspergers Syndrome and the Arts. 2005,
ISBN 978-1843103349[7]

Weblinks
Wikiquote: Genie Zitate

Wiktionary: Genie Bedeutungserklrungen,


Wortherkunft, Synonyme, bersetzungen
Joachim Czichos: Genie und Wahnsinn Wissenschaft Aktuell, 18. Oktober 2012
Stefanie Maeck: Kreativitt und Schizophrenie. Forscher enttarnen das Gen der Genies, Spiegel Online,
8. Dezember 2012

Einzelnachweise

[1] Jrgen vom Scheidt: Das Drama der Hochbegabten


[2] Van Goghs Geistige und krperliche Gesundheit
[3] Tasso, Torquato (15441595) - Biograe, kritische Rezeption
[4] Jonathan Swift
[5] John F. Nash Jr. - Biograe
[6] Rolf Fechner, Der Wesenwille selbst ist knstlerischer
Geist Ferdinand Tnnies Genie-Begri und seine Bedeutung fr den bergang von der Gemeinschaft zur Gesellschaft, in: Lars Clausen / Carsten Schlter (Hgg.),
Hundert Jahre Gemeinschaft und Gesellschaft, Opladen
1991, S. 453461
[7] Leseprobe

EINZELNACHWEISE

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

8.1

Text

Genie Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Genie?oldid=139677697 Autoren: Wst, Kku, Media lib, Zenon, Aka, ErikDunsing, Mathias
Schindler, Weiacher Geschichte(n), Katharina, WolfgangRieger, Matt1971, GDK, Serpens, Christian2003, Zwobot, D, Wolfgang1018, HaeB, Robbot, Skriptor, MichaelDiederich, HaSee, Aphaia, APPER, Superbass, Toolittle, Dr. Volkmar Weiss, Enslin, Mellum, Sinn, Klingsor,
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und Anonyme: 163

8.2

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8.3

Inhaltslizenz

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