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La tragedia de los

Austrias espaoles: la
dinasta que fue
destruida por la
endogamia
CSAR CERVERA@C_CERVERA_M / MADRID

Da 03/03/2015 - 12.33h

Algunos de sus miembros


alcanzaron coeficientes de
consanguineidad cercanos a los
habituales en uniones entre dos
hermanos o entre un padre y una
hija

A BC

Retrato de Carlos II el Hechizado

Hagan otros la guerra; t feliz Austria, csate; porque


los reinos de Marte da a los otros, a ti te los concede
Venus, rezaba la traduccin de unos versos latinos del
siglo XVI. La dinasta Habsburgo llev a su mxima
expresin la habitual prctica entre reyes de casarse
con parientes con fines polticos. Las consecuencias
mdicas de esta poltica, que tambin las tuvo militares
al trazar una inverosmil red de alianzas, fue el
deterioro de la salud y fertilidad de los miembros de la
familia, hasta el punto de que Carlos II, con un
coeficiente de consanguinidad del 0,254 (la misma cifra
presente en los matrimonios entre padres e hijas o

entre hermanos), fue incapaz de dar un heredero a la


rama espaola de esta casa real que gobern casi dos
siglos en nuestro pas. Su herencia gentica
concentraba los genes recesivos de cuatro
generaciones de escarceos con el incesto.
A finales del siglo XV, los Reyes Catlicos
pertenecientes a la dinasta Trastmara y primos entre
s casaron a dos de sus hijos, Juan y Juana, con dos
vstagos del archiduque Maximiliano de Austriacon
el objetivo de alejar la amenaza francesa que se cerna
sobre las posesiones aragonesas en Italia. La alianza
entre los Austrias (la dinasta Habsburgo) y los
Trastmara tambin implicaba a la familia real
portuguesa, los Avis, y de forma puntual a los
Tudor a travs del matrimonio de Catalina de Aragn
con Enrique VIII de Inglaterra. No en vano, la
prematura muerte del infante Juan de
Trastmara, el nico hijo varn de los Reyes
Catlicos, termin precipitando el desplazamiento de
la casa reinante en Espaa por los Habsburgo.

Mara de Borgoa contaba solo seis


bisabuelos en lugar de ocho
As, la muerte de Isabel la Catlica en 1504 y la
antipata de una parte de la nobleza castellana

hacia Fernando el Catlicollev al trono del reino


espaol a Felipe el Hermoso, casado con Juana, que
en el momento de la alianza era la tercera en la lnea de
sucesin al trono. A su vez, Felipe el Hermoso era
hijo de Maximiliano I de Habsburgo, emperador
electo del Sacro Imperio Romano Germnico, y
de Mara de Borgoa, la cual contaba solo seis
bisabuelos en lugar de los ocho habituales. Es decir, las
prcticas endogmicas de los Trastmara se juntaron
con las borgoesas a travs de este enlace.
El hijo heredero del matrimonio, Carlos I que ya
alcanzaba un coeficiente de consanguineidad del
0,037, se cas con su prima hermana Isabel de
Portugal como reforzamiento de la alianza ibrica que
haban empezado sus abuelos. De esta forma, la
Emperatriz Isabel, cuya madre era la hija de los
Reyes Catlicos que haba emparentado con la
dinasta Avis, dio a luz a seis hijos, de los cuales solo
tres llegaron a la edad adulta. Todos los hijos
de Carlos I, asimismo, se casaron con parientes.

A BC

Carlos I de Espaa sentado, por Tiziano

Ya con unos niveles de endogamia bastante altos en su


gentica, Felipe II vivi la primera advertencia
de las consecuencias mdicasde aquella peligrosa
poltica de alianzas. De hecho, algunos historiadores,
como Geoffrey Parker, han apuntado como
sntomalos problemas que tuvo Felipe II para dejar
descendencia. La consanguineidad puede explicar por
qu, aunque cuatro de las esposas del Rey
quedaron embarazadas hasta en 15 ocasiones,
solo cuatro de sus hijos sobrevivieron a la niez,
plantea el hispanista en su libro Felipe II, la biografa
definitiva.

El Prncipe maldito de la leyenda negra


Uno de los que sobrevivi a la niez fue Don Carlos, el
Prncipe maldito de la leyenda negra, que portaba un

coeficiente del 0,211 segn un estudio reciente (lvarez


G, Ceballos FC, Quinteiro C, The Role of
Inbreeding in the Extinction of a European
Royal Dynasty). Los padres de la criatura eran dos
hermanos que se haban casado con dos hermanas; es
decir, Felipe II e Mara de Portugal eran primos
hermanos por partida doble. Si lo habitual son ocho
bisabuelos, l tena cuatro; y en lugar de 16
tatarabuelos solo tena seis. El resultado fue un nio
enfermizo del que se ha dicho, sin excesivo rigor, que
gozaba asando liebres vivas y cegando a los caballos en
el establo real. A los once aos hizo azotar a una
muchacha de la Corte para su sdica diversin:
un exceso por el que hubo que pagar compensaciones al
padre de la nia. No en vano, su muerte aconteci a los
23 aos cuando permaneca preso en la torre del
Alczar de Madridpor intentar conspirar contra su
padre. Lo hizo en medio de un proceso de locura que le
haca dormir rodeado de hielo para superar las fiebres
que sufra peridicamente.
Lejos de estar preocupado por las consecuencias de la
endogamia, Felipe II tena planeado casar a su hijo
Carlos con una prima hermana suya, la
archiduquesa Anna de Austria. Y al fallecer el hijo,

fue el Rey Prudente quien se cas con Anna, es decir


con su sobrina. Era, de hecho, su tercer matrimonio
con una pariente e incluso el Papa Po V mostr sus
reservas respecto al enlace antes de otorgar la necesaria
dispensa. El resultado fue que de los siete
embarazos de la Reina solo uno, el futuro Felipe
III, lleg a adulto.

MU SEO DEL PRA DO

Don Carlos, retrato del hijo de Felipe II

La salud de Felipe III, que tena un nivel de


consanguineidad poco por debajo de su malogrado
hermano, fue siempre muy precaria. A los quince aos,
vencidas las crisis de sus enfermedades, el Prncipe
Felipe se destap como un muchacho plido y
aptico que tena muy poco inters en gobernar y no
haba recibido una educacin adecuada al verse
interrumpida continuamente por sus numerosos

achaques. Con todo, Felipe III, que se cas tambin con


una prima hermana,Margarita de Austria-Estiria,
asegur su descendencia con ocho hijos, de los cuales
cinco llegaron a una edad avanzada. l, sin embargo,
muri joven, a los 43 aos, de unas fiebres
causadas por una infeccin bacteriana de la
dermis.

Carlos II el Hechizado, el triste final


A estas alturas, la decisin de casarse entre
parientes obedeca al inters por mantener
unidas las dos ramas de la familia, la espaola y
la centroeuropea, que, separados por la distancia y los
distintos contextos polticos, mantenan pocos lazos
ms all de la sangre. Con esta finalidad lo hizo Felipe
IV cuando se cas en segundas nupcias con su prima
Mariana de Austria. Finalmente, el nico hijo varn
que sobrevivi a Felipe IV, Carlos II el
Hechizado, era la consecuencia de cuatro
generaciones de escarceos de la Casa Habsburgo con
la endogamia.

Su cuerpo es tan dbil como su mente. De


vez en cuando da seales de inteligencia...
Con una cifra rcord de 0,254 en su coeficiente, Carlos
II era portador de numerosos genes recesivos,

entre ellos el sndrome de Klinefelter, que


provocaron su incapacidad para dar un
heredero al reino y para gobernar. Su cuerpo es tan
dbil como su mente. De vez en cuando da seales de
inteligencia, de memoria y de cierta vivacidad, pero no
ahora; por lo comn tiene un aspecto lento e
indiferente, torpe e indolente, pareciendo
estupefacto. Se puede hacer con l lo que se desee, pues
carece de voluntad propia, con estas palabras
describa el embajador del Papa en Madrid a
Carlos II el Hechizado a los 20 aos, una muestra de
lo fcil que poda resultar para sus ms cercanos
manipular al Monarca. Su muerte sin dejar heredero y
su decisin de entregar la corona al futuro Felipe V, el
primer Borbn, marcan el final de la dinasta de los
Austrias como Reyes de Espaa.
En 1740, la rama austriaca de la familia vivi un
proceso parecido a la muerte del Emperador
Carlos VI, el mismo que fue pretendiente de la Corona
espaola en oposicin a Felipe V, durante la Guerra
de Sucesin Austriaca. Sin dejar un heredero varn
vivo, la muerte del emperador precipit un conflicto
internacional que coloc en el trono a la heredera del
ltimo Habsburgo austraco, Mara Teresa, y

aFrancisco Esteban, Duque de Lorena, ambos


bisnietos del Emperador Habsburgo Fernando III.
Sus descendientes continuaron la tradicin de los
Habsburgo de Viena bajo el nombre
dinsticoHabsburgo-Lorena.

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