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ENTWICKLUNG
DER GESCHICHTSWISSENSCHAFT
DIE

AN DEN FHRENDEN WERKEN


1

BETRACHTET
VON

MORIZ RITTER

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MNCHEN UND BERLIN 1919


DRUCK UND VERLAG VON R.OLDENBOURG

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Vorwort

aus Vorlesungen entstanden, die ich unter


dem Titel Historik" seit dem Sommer 1884 an der
Bonner Universitt gehalten habe. Wie gegenwrtig in dem
ieses

Buch

ist

Buch, so war auch damals in den Vorlesungen die Behandlung des Gegenstandes nicht systematisch, sondern historisch: aus der tatschlichen Entwicklung der Geschichtswissenschaft wollte ich ihre Ziele und ihre Methode ermitDabei aber sah ich mich sofort vor eine schwierige
teln.
Sollte ich den Gang der Geschichtschreibung
und Zeiten lckenlos darlegen, oder sollte
Vlker
durch alle
fhrender
ich ihn an einer verhltnismig kleinen Auslese
fr den
mich
Werke veranschaulichen? Ich entschied

Wahl

gestellt.

zweiten Weg,
Fall

mein

und zwar deshalb,

Urteil berall auf eigener

nen Werke grnden konnte.

Ich

weil

ich

nur

in

diesem

Kenntnis der besprochealso die Entwick-

teilte

lung der Geschichtswissenschaft in eine Reihe aufeinander


folgender Epochen und suchte fr jede den jeweilig erreichten Stand durch Zergliederung und Beurteilung der

magebenden Hervorbringungen darzulegen. Da ich dabei


die Unvollkommenheiten jedes eklektischen -Verfahrens hinnehmen mute, habe ich mir nicht verhehlt; aber da ich
keine Kompilation, sondern selbstndige, zu eigenen Ergebnissen vordringende und zu weiterer Forschung auf fordernde

Arbeit leisten wollte, so blieb mir kein anderer Weg brig.


Der ersten und greren Hlfte des Buches liegen Ab-

handlungen zugrunde, die ich in den Jahren 1885, 1911,


1912 und 1913 in der Historischen Zeitschrift verffentlicht

IV

Vorwort.

habe. Ich habe sie durchgesehen und mehrfach umgearbeitet;

neu geschrieben wurde dabei die Einleitung und das erste


ber Thukydides handelnde Kapitel. Vllig neu ist der

und wohl wichtigste

zweite

schreibung des

Ob

19.

Jahrhunderts gewidmet
gegenwrtige Zeit

die

freilich

lichung eines Buches, wie

knnte
losen

man

ist.

die Verffent-

fr

ist

geeignet

ist,

todmde von ma-

und Entbehrungen,

Anstrengungen

der Geschicht-

des vorliegenden,

Unser Volk

bezweifeln.

Gemt

sein

ist

entsetzlichen

Folgen des verlorenen

seine Kraft ist durch

eine ungeheure Arbeit

verdstert unter den


Kriegs, .und

welcher

Teil,

an den wirtschaftlichen und staatlichen Grundlagen seines

genommen.

Daseins in Anspruch

Bedrngnissen

Knnen unter solchen

verlangen? Ich glaube,

sie

knnen

es

und mssen

Schicksalsstunde, in die unser Volk eingetreten


alle

Dasein emporsteigen

dem

In der

mssen

die auf die idealen Ziele der Menschheit gerich-

teten angespannt werden,

auf

es.

ist,

nicht nur die wirtschaftlichen, sondern

Krfte,

seine

mehr noch

Beachtung

Forschungen

theoretische

rein

soll.

wenn

wieder zu einem hheren

es

Soweit nun

die geistige Arbeit

Gebiet der Wissenschaft vor sich geht, wird dabei

den geschichtlichen Studien eine fhrende Stellung zufallen.


Sie sollen unser Volk zu vertiefter Selbsterkenntnis fhren
und ihm zeigen, welche in der Vergangenheit verfolgte Ziele
sich als dauerhaft

und wertvoll

fr die Gegenwart, welche

dafr angewandte Mittel sich als wirksam und bestndig


bis

auf die heutigen Tage bewhrt haben.

zu frdern,

indem

ihre

wahren Aufgaben

und dabei

Methoden

erforscht,

tum

Inhaltes erffnet wird,

ihres

ein

Solche Studien

und

richtigen

Einblick in den Reich-

ist

die Absicht des vor-

liegenden Buchs.

Bonn im November

1918.

Moriz

Ritter.

Inhalt
Einleitung

den Anfngen geschichtEinfache und zusammenBegebenheit und Zustand 3.


Angriechische Geschichtschreibung.

Begriff der Geschichte

Aufzeichnungen
gesetzte Vorgnge 2.
licher

Israelitische

s.

und

fnge der letztern

1.

in

6.

Erstes

Buch

Die griechische und rmische Geschichtschreibuflg

957

S.

Erstes Kapitel

Thukydides

S.

11 29

BeDas Werk des Thukydides als Kriegsgeschichtt 11.


Der Staat als Trger
handlung der auswrtigen Politik 12.
Behandlung seiner Zustnde (Verfassung,
der Geschichte 14.
Kunstmittel
das Volk und seine Fhrer, Machtmittel) 14.
Oberste Staatszwecke (Freiheit und Macht)
der Rede 15.
Wandlung der Zustnde; ihre Behandlung an der Um18.
Aufgabe der Darwlzung von 411 V. Chr. erlutert 19.
Schluurteil ber die Anlegung verwickelter Vorgnge 23.
Grundkrfte im Gang der Geschichte 24.
lage des Werks 24.
Geschichtliche Forschung 25.

Zweites Kapitel
Aristoteles' Politik

Zweck und Verfassung des

Staats.

S.

Begriff der Gesellschaft; ihr Einflu


rung des Volks 29.
Schluauf Stand und Wandlungen der Staatsverfassung 32.
urteil 36.

2937

Gesellschaftliche Gliede-

VI

Inhalt.

Drittes Kapitel

S.37 46

Polybius
Begriff der allgemeinen Geschichte bei
Zweck der Geschichte 38.
lybius 37.

Ephorus und PoGegenstand der

StaatsverDarstellung: auswrtige Politik und Krieg 39.


Sittenfassung; ihre Arten und Gesetz ihrer Wandlungen 40.
Lehrhaftigkeit 45.
Schluschilderung, Charakteristik 43.

urteil 46.

Viertes Kapitel
Die rmische Geschichtschreibung

S.

4753

Erweiterung ber die ganze Entwicklung des rmischen

Behandlung der Verfassungsgeschichte


Sittenschilderung, CharakVlkerkunde
Gesetz des Kreis
Anregung
47.

Staats 47.

Lnder- und
teristik 50.

50.

52.

Sittliche

laufs 53.

Fnftes Kapitel

Antike Geschichtsforschung

S.

53-57

Subjektives Zeugnis und objektiver Vorgang. BeschrnZeitgeschichte und Annalen 54.


kung auf ein Zeugnis 53.
Nachwirkung
Einflu der annalistischen Behandlung 56.

der antiken Quellenbehandlung 57.

Zweites Buch
Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung
Einleitung

Problem der Universalgeschichte

61,

S.

59124

8.

6165

Die Weltreiche 62.

Erstes Kapitel

8.65 85

Augustinus

Entwicklung des Verhltnisses der JVlenschen


Snde und Erlsung, Auserwhlte und Verzu Gott 65.
Judentum und
worfene, vor- und nachchristliche Zeit 66.
OberflchWeltkirche und Staaten 74.
Heidentum 68.
WeltGeschichte 76.
liche Behandlung der christlichen
Versuchter Nachweis
Gttliche Leitung 78.
ende 77.
Einwirkung
derselben in der israelitischen Geschichte 81.
Augustins auf die Nachwelt 82.
Geschichte

als

'

VII

Inhalt.

Zweites Kapitel
Otto von Freising. Ausgang der Augustinischen
Geschichtsbetrachtung
S.

85 107

Ottos von
Weltchronik und ihr Verhltnis zu
Christliche Weltkirche und Weltreich 86.
Augustinus 85.
Die Translationen" 89.
Verhltnis von Kirche und Reich
93.
Das Weitende 95.
Ottos Nachfolger 97.
Bossuet 97.
ber die Trger der Geschichte (Religion und
Freising

Staatsgewalt) 98.

tung 102.

Vorchristliche Zeit 99.

Christliche Zeit

(bis

Karl

Gttliche Lei Ver Ausgang der

d. Gr.)

zu Augustin und Otto v. Fr. 103.


Augustinschen Geschichtsbetrachtung 104.
alterliche Annalistik 106.
hltnis

103.

ber

die mittel-

Drittes Kapitel

Die mittelalterliche Geschichtsforschung

S.

107124

Auffassung der objektiven Vorgnge 107.


Keine innerlich zusammenhngende Staats- oder Kirchengeschichte 112.
Charakteristik 113.
Art der Quellenforschung 114.
Behandlung der Urkunden 117.
Versinken der altern Quellen
vor Jngern Kompilationen
118.
Flschungen 118.
Sagen 121.
Reaktion gegen die wachsende Kritiklosigkeit 121.

Drittes

Das

Buch

Humanismus, der Reformation


und Gegenreformation
S. 125204

Zeitalter des

Einleitung

Der Humanismus

und Staaten

127.

Die

8.

Umwlzungen

in

127131

Kirche

130.

Erstes Kapitel
Machiavelli

S.

131 150

Die florentinischen Geschichten 131.


ber den Organismus und die Entwicklung der Staaten 133.
Das sittliche Prinzip 135.
Gesetz staatlicher Entwicklung 136.
Innere Entwicklung des florentinischen Staates.
Sittliches
Prinzip; Parteien 138.
Sittliche und religise Entartung 140.

Behandlung der Verfassungsgeschichte 143.


Charakteristik 145.
Behandlung der allgemeinen italienischen Geschichte 146.
Begriff und Bedeutung der Nation 147.

VIII

Inhalt.

Zweites Kapitel
Thuanus. Clarendon

Sleidan.

Das Werk Sleidans; Anlagen und Quellen


arbeitung der Akten 158.
161.

Schluurteil 164.
Quellen und
164.

150.

S.

150187

Ver-

Kein Sinn fr die Persnlichkeit

Keine Ebenmigkeit der Teile


und ihre Grenzen 163.

Zuverlssigkeit

Aktenmige

162.

Erfolg des Werkes.


Thuanus und sein Verhltnis zu Sleidan
Stellung zur
Anlage seines Werkes 166.

Behandlung des Parteienwesens 168.


kirchlichen Spaltung.
Verflechtung der Parteien in den Machtkampf zwischen Spanien
Bedeutung der Nationalitt 174.
und Frankreich 173.

Das Werk Ciaren dons

Ansicht
176.
Vergleich mit
schen Revolution 179.
Agitation, Persnlichkeiten, Nation 185.

vom Gang

der engli-

Thuanus: Parteien,

Pessimismus

186.

Drittes Kapitel
Guicciardinl.

Allgemeine

Die politischen

dinis 190.

seine Quellen

Geschichte grerer Staatengruppen 187.


Das Werk Guicciarals Quelle 189.
Oberste Zwecke der GeSeine Quellen 191.

Akten

schichte 193.

Pufendort S. 187204

.Chemnitz.

Richelieu

Richelieus Memoiren
und ihre Verarbeitung 195.

Viertes

Das

18.

195.

Chemnitz;
Pufendorf 200.

Buch

Jahrhundert

....

Einleitung
Philosophie

und

philosophische

8.205309
S.

Behandlung

der

207209

Ge-

schichte 207.

Erstes Kapitel

Montesquieu

S.

210232

Der Staat: Entstehung, Gelois 210.


Verschiedenheit und Vernderung der Gesetze 212.
Politische FreiDie Verfassungen und ihr Prinzip" 214.
Natrliche Bedingungen
heit; Teilung der Gewalten 218.
der staatlichen Rechtsordnung (KHma und Boden) 220.
Sitten 225.
Geldwesen und Handel 223. Religion 224.
Esprit g^ndral Nation
Lebensinhalt und Lebenstrger 226.
229.
Eingeflochtene Beschreibungen (Nationalcharakter,

Der Esprit des

setze,

Welthandel, Freiheit im alten Rom, Lehenswesen im Frankenreich) 229.

iX

Inhalt.

Zweites Kapitel
Voltaire

S.

232 256

Geschichte 232,
Die Nationen und
Die Teile der Geschichte 243.
Suchen
nach einem einheitlichen Gesetz 245.
Frage des Fortschritts
246.
Historische Kritik 248.
Begriff der Kulturge-

Gegenstand

der
ihre Herrscher 238.

schichte 255.

Drittes Kapitel

Adam

Herder

Smith.

S.

256287

A. Smi i' Einwirkung auf die Geschichtswissenschaft.


Einige Gru ibegriffe seines Systems 256.
Die wirtschaftliche Gesellschaft 258.
Wechselverhltnis zwischen Staat
und Gesellschaft 260.
Verhltnis der staatlichen Geschichte

zur Kunst- und Religionsgeschichte; Winckelmann und Hume


Geschichte und Statistik 267.
265.
Herder ber die Aufgaben einer Philosophie der Geschichte 268.
Begriff der
Kulturgeschichte 272,
Die Nation als Trger der Kultur
273.
Erziehung zur Kultur; ihr Fortschritt und Niedergang 275.
Verschiedenheit der nationalen Kulturen 277.
Skizze der antiken und mittelalterlichen Kultur 279.
Kein
fester Plan der Behandlung 285,
Wechsel und Fortschritt
im Gang der Kultur 285,

Viertes Kapitel
Justus Moser.

Edward Gibbon

S.

287309

Mosers Osnabrckische

Geschichte 287.
Entwicklung
des deutschen Staates von der Urzeit bis zur Hhe des Mittelalters 288,
Art der Forschung; Analogie 293,
Gibbon;
Anlage seines Werks 296,
Kulturgeschichtliche Abschnitte
300,
Behandlung des Christentums 303.
Werturteile 307,
Art der Forschung 308,

Fnftes Buch

Das

19. Jahrhundert

S.

311-461

Erstes Kapitel
Nlebuhr

8.314332

Niebuhrs rmische Geschichte 314.


Seine Quellenkritik 315. Erkenntnis der Vergangenheit aus
der Gegenwart 318. Staatliche Erlebnisse und Anschauungen 319. Entdeckung des Wesens des ager publicus 321
Neue Epoche 313.

Inhalt.

Darstellung der Verfassung im Zusammenhang ihrer Teile


GesellLebendige Krfte der Entwicklung 324.
Die Einzelperson 328.
Schluschaftliche" Zustnde 327.
322,

urteil.

Wirkung

des

Werkes 329.
Zweites Kapitel
Eichhorn

Pertz.

Die

Monumenta Germaniae

332.

S.

Pertz und

332349

die mittel-

Die urkundlichen Quellen.


Die Rechtsquellen 341.
Eichhorns deutsche Staats- und Rechtsgeschichte 341,
VerAnlage von Eichhorns Werk
hltnis zu Niebuhrs Werk 342.
Lebendige Krfte in der Entund Wirkung desselben 344.
wicklung des Rechtes 347.
alterliche

Quellenkritik

Bhmers Regesten

334.

335.

Drittes Kapitel

Lorenz Stein

S.

349 361

Verhltnis von Gesellschaft und Staat als Kern der Innern


Staatsgeschichte 349.
Wesen und Entwicklung der Gesell-

Wechselbeziehung zwischen ihr und dem Staat


353.
Gesetz der Entwicklung 356,
Fortbildung der Gesellschaftslehre 357.
Materialistische und idealistische Ge-

schaft 350.

schichtsansicht 359.

Viertes Kapitel

Ranke
Rankes Hauptwerke 362.

S.

362 421

Grundgedanken von der Einheit der romanisch-germanischen Vlker und der Bedeutung
Wesen der Religion. Die ,, Ideen" 365.
der Religion 363.
Christliche Religion und Kirche 372.
Rankes ForschungsVerwertung der Akten 375.
Staat und Kirche
weise 373.

Trger der Geschichte 380.


Begriff der Nation 383.
Wesen der Kultur, Die Ideen" 386,
Kultur im weiteren
und engeren Sinn 388.
Nation und Kultur 389.
ffentliche Meinung 391.
Die Einzelperson 391.
Die Gesellschaft 395.
Einziehung der Kultur in die Darstellung 397.
Die Epochen der Geschichte 397.
Ihre Folge und bergnge 399.
Motive dieser Wandlungen 401.
Begriff des
als

Momentes

Zwecke 406.
Fortschritt in der
Geschichte der Staaten und der Kultur.
Gttliche Leitung
Rankes religise Anschauungen 413,
409,
Wertma zur
Beurteilung der Religionsgeschichte 416,
Politische Anschauungen und Beurteilung der politischen Entwicklung 418.

404.

Stetige

XI

Inhalt.

Fnftes Kapitel
Die politische Geschichte und die Kulturgeschichte

S.

Fortschritt des Geschichtstudiums in Deutschland 421.

421461

der politischen Geschichtschreibung 422.


Behandlung der Kultur in der vorausgehenden Geschichtschreibung 429.
Begriff

Der abstrakte Mensch 436. Lamprecht. Sein Begriff der


Geschichte 436. Gegen die politische" Geschichte 438.
Die Kulturepoche und
Seelenleben 439. Epoche des
Individualismus 440. Einwirkung des Individualismus auf
Stand und Fortgang der Wissenschaften 441, auf die Kunst
444, die Wirtschaft 445, den Staat und die Gesellschaft 447. Begriff der letztern und
Verhltnis zum
Staat 447. Lamprecht und
Stein, sozialpsychologische
Anschauung Lamprechts 451. Gesetzmige Folge der Kulturepochen 453. Frage des Fortschritts 455. Lamprecht
und Ranke 456. Allgemeingltigkeit der Kulturepochen;
Entwurf der Universalgeschichte 457. Schluurteil 457.

Ihre

Behandlung

in

dem Hauptwerk Burckhardts

430.

Trger der Kultur: Einzelperson, Gesellschaft, Nation 431.

ihr

ihr

L.

Einleitung
Entwicklung jeder Wissenschaft beginnt nicht mit
planmigem Nachdenken ber ihren Inhalt und ihre
Methode, sondern mit der Untersuchung einzelner Erscheinungen und Vorgnge, welche die Aufmerksamkeit besonders
In diesem Sinn gehen auch die Anfnge der Geerregen.
schichtschreibung von einzelnen Vorgngen aus, welche, von
Menschen bewirkt oder auf Menschen einwirkend, in den

Die

Mitlebenden einen starken Eindruck hervorrufen.


Zwei
Besonderheiten treten aber dabei, wie von selber, hervor:
einmal, die bercksichtigten Vorgnge gehren einem gemeinsamen Kreis von Erscheinungen an; sodann, sie fgen sich
in zeitlich verbundenen Reihen aneinander.
Betrachten wir in ersterer Beziehung als lteste uns
unmittelbar vorliegende Dokumente der Geschichtschreibung
die gyptischen bis ber die Mitte des dritten Jahrtausends
zurckgehenden Denkmlerinschriften ber die
V. Chr.
Taten der Knige und die bis in die erste Hlfte des vierten
Jahrtausends fhrenden, auf Tfelchen von Elfenbein und
Ebenholz angebrachten Notizen ber Jahresereignisse, so
treten uns als vornehmster Inhalt derselben Kriege und
Bauten der Knige entgegen.
Diese Kriege und Bauten
werden vollfhrt mit den Krften eines unter despotischer
Verfassung lebenden Volkes, und in ihren Folgen wirken
sie auf das Leben des Volkes frdernd oder zerstrend zurck;
sie sind also nicht blo Taten der Knige, sondern auch
Erlebnisse des Volkes, und in diesem Sinn mssen wir
Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

Einleitung.

Gegenstand der ltesten geschichtlichen Aufzeichnungen sind die Erlebnisse eines staatlich geeinten Volkes.

sagen:

Die Erlebnisse werden, wie bemerkt, als einzelne erfat


Aber was verstehen wir unter einem
Wenn in der ltesten uns vorliegenden
Inschrift der Sieg des Knigs Snofru (um 2840 v. Chr.) ber
die Beduinen am Sinai mit den zwei Worten Besieger der
Barbaren" verkndet wird, so haben wir eine einfache
Tatsache in einfachster Wiedergabe vor uns. Wenn dagegen
der Krieg des Knigs Pepi I. (um 2530 v. Chr.) als ein in
fnf Feldzgen zu Land und einem Zug zur See vollfhrtes
Unternehmen berichtet wird, so erkennen wir einen groen
einzelnen Vorgang, der sich in eine Mehrheit von Ereignissen
Hier liegt der Keim einer Aufgabe vor, mit der
gliedert.

und wiedergegeben.
einzelnen Vorgang?

Geschichtschreibung ringen sollte, der Aufgabe


nmlich, eine Handlung, die sich als eine einheitliche darstellt, in ihrer Entstehung aber in eine Vielheit durch die
die sptere

Gemeinschaft des Zwecks zusammengefgter Vorgnge zerin ihrer Einheit sowohl, wie in ihrer Verwicklung

fllt,

darzulegen.

An zweiter Stelle, so wurde eben gesagt, handelt es sich


darum, die einzelnen Vorgnge einzelner Jahre in einer
zeitlich

zusammenhngenden

Reihe

zu

verbinden.

Die

Verbindung ergibt sich aus der im Wechsel der Zeiten beharrenden Einheit des lebendigen Trgers der Ereignisse,
nmlich des Staates und der im Staat herrschenden Gewalt,
Auf Gehei der Knige
in gypten also des Knigtums.
wurden denn auch von der Zeit ab, da ganz gypten unter

gemeinsamer und

gefestigter kniglicher

Herrschaft stand^

die Jahresaufzeichnungen als fortlaufende Annalen gefhrt.


Wie man bei ihrer Abfassung verfuhr, lehren uns die er-

haltenen Bruchstcke eines solchen der Mitte des dritten


Jahrtausends angehrigen Annalenwerks (Stein von Palermo).
Verhltnismig reicher erscheinen darin die Angaben aus
der

letzten,

vom

Verfasser

selbst

erlebten

Zeit;

immer

drftiger, zuletzt nur Namen und Regierungsjahre der Knige


enthaltend, werden sie in den der lteren Zeit, bis hinauf zum

letzten Drittel des vierten Jahrtausends v. Chr.


Teilen.

Gleich hier tritt

gewidmeten

uns der weiterhin durch die ganze

Einleitung.

antike und

mittelalterliche Geschichtschreibung hindurchUnterschied entgegen zwischen der verhltnismig reichhaltigem Zeitgeschichte oder Chronik und der
drftiger gehaltenen, auf Auszge aus lteren Aufzeichnungen
beschrnkten rckwrts liegenden Geschichte, den Annalen

gehende

im engern Sinne.

Noch zwei andere Formen geschichtlicher Erzhlung


wir, wenigstens dem Keime nach, beobachten, wenn

knnen

wir diese Aufzeichnungen in ihrer weitern Entfaltung nach


rckwrts und vorwrts verfolgen. Nach rckwrts macht
sich das Bestreben geltend, die geschichtlichen Vorgnge

ber die Grenzen der schriftlichen Bezeugung in die sog.


Die AufAnfnge zurckzufhren.

vorgeschichtlichen
schlsse, die

und

man

fr diese Zeiten findet, bieten der

Mythus

Sage: ersterer verflicht die symbolischen Vorstellungen vom Walten der gttlichen Krfte mit dem Tun
und Leiden der Menschen zu gemeinsamen Vorgngen,
letztere schmckt und wandelt die wirklichen Ereignisse
die

mit den Mitteln der dichtenden Phantasie, beide erfllen


mit ihren Dichtungen nicht nur den vorgeschichtlichen
Zeitraum, sondern durchsetzen auch die sachgemen
Zeugnisse der geschichtlichen Zeiten, bis sie von einer rein
verstandesmigen Auffassung der Vorgnge aufgezehrt
werden.
Diese verstandesmige Auffassung, sofern sie zugleich
tiefer in das Wesen der Ereignisse eindringt, ruft aber in
der voranschreitenden Geschichtschreibung noch eine andere
Erkenntnis hervor, von der wir allerdings in den gyptischen
Aufzeichnungen nur die ersten schwachen Keime finden,
die wir aber vorgreifend gleich hier berhren mssen: es ist
die Unterscheidung von Begebenheit und Zustand.
Die Begebenheit ist der eigentliche Gegenstand der
ltesten Geschichtschreibung.
Ihrem Inhalt nach kann sie,
wie schon bemerkt, sowohl einfach, wie zusammengesetzt
sein, aber wesentlich ist ihr, da sie als eine einmalige hervortritt und erlischt, sobald ihr Inhalt erschpft ist.
Der Zustand, der, wie gleich hier nachdrcklich zu betonen ist,
ebensowohl das Leben der Einzelnen, wie der Gemeinschaften,
vor allem der staatlich geeinten Vlker umfat, erscheint
1*

Einleitung.

uns gegenber den unmittelbar zu beobachtenden Begebenheiten als ein nur mittelbar zu erfassendes Verhltnis.
Gehen wir zur Verdeutlichung des Begriffs von der
Herrschaft der Menschen ber materielle Gegenstnde aus.
Unmittelbar beobachtet, erscheint sie nur in den einzelnen
Herrschaftsakten, aber sofern die beherrschten Gegenstnde
dem einheitlichen Zweck der Erhaltung und des Genusses
des Lebens dienen und somit den Charakter von Gtern
gewinnen, sofern weiter die Herrschaftsakte bestimmten
Personen fr bestimmte Gter ausschlielich zustehen, ergibt sich das dauernde, in gleichartigen und stetig wiederholten Akten sich aussprechende Verhltnis des Besitzes,
und dieses Verhltnis wieder begrndet einen Zustand der
Besitzenden, der nach Zahl und Beschaffenheit der Besitztmer durch die Zustandswissenschaft der Statistik dargelegt wird.

Von den materiellen, den Zwecken des leiblichen Lebens


dienenden Gtern unterscheiden wir die geistigen Gter,
also die theoretischen Schtze des Erkennens, die praktischen
Lebensinhalte von Sitte, Recht und Religion, die knstleriIn unserer Betrachtung
schen Schpfungen der Phantasie.
knnen wir sie, ebenso wie die materiellen Gter, einerseits
loslsen

von ihren persnlichen Trgern, anderseits

sie auf-

wie sie in den letztern Teile des geistigen Lebens


In dieser zweiten Betrachbilden und Zustnde hervorrufen.
tung lsen sich die Erscheinungen unmittelbar in unzhlige
Einzelvorgnge des Denkens, Wollens und Gestaltens auf,
aber das beziehende Vorstellen und Denken schliet diese
Einzelakte zu einheitlichen Gebieten des geistigen Lebens
zusammen, deren Inhalte durch das Gedchtnis festgehalten und im Denken, Wollen und knstlerischen Gestalten
Als
in stete Beziehungen zueinander gebracht werden.
Gter dauernder Art knnen sie so von den Menschen, den
Einzelnen, wie den groen Gemeinschaften, errungen und
besessen, verwaltet und genossen werden, und auch von
ihnen gilt das Wort, das sie je nach ihrer Zahl und ihrer
Beschaffenheit einen entsprechenden Zustand der Besitzenden
begrnden, den wir als Reichtum oder Armut an geistigen
Gtern, als hohen oder niedern Wert derselben bestimmen.

fassen,

Einleitung.

Noch inniger mit der Persnlichkeit der Besitzenden


verbindet sich ein Zustand anderer Art. Die intellektuellen,
praktischen und sthetischen Krfte, welche beim Erwerb
und Genu der geistigen sowohl, wie der materiellen Gter
ttig sind, unterliegen tiefgehenden Vernderungen je nach
ihrer bung im allgemeinen und ihrer Anwendung auf beIn ersterer Beziehung wird
stimmte Ziele im besonderen.
Ma ihrer Intensitt,
verschiedene
ja
vornherein
das von
entsprechend der ihrer Natur gemen oder ungemen
bung, entweder wachsen oder abnehmen, in letzterer

Hinsicht wird sich ihr Verhalten als folgerichtig oder abspringend bewhren, in beiden Beziehungen aber werden
sowohl in den subjektiven Eigenschaften der persnlichen
Trger des Zustandes, als auch in ihren objektiven Zielen,
also in dem Erwerb und der Verwertung der Gter, tiefgehende
Vernderungen eintreten: im ersten Fall im Sinn des Aufsteigens oder des Verfalls der geistigen Krfte, in letzterer

oder Abnahme, der zweckder Gter.


Verschwendung
der
migen Verwendung oder
lediglich
Zustand,
der
da
auch,
denn
zeigt
sich
Hier
Hinsicht im Sinn der

Zunahme

im Verhltnis zur Begebenheit genommen, in dem Gegendes Dauernden zum Vorbereilenden erscheint, dagegen im Verhltnis seines Ganzen zu den Teilen in unablssiger Bildung und Umbildung begriffen ist. Und in diesem

satz

Verlauf finden wir ihn mit den Begebenheiten in steter


Der Zustand ruft die Begebenheiten
Wechselbeziehung.
hervor, und diese wieder wirken auf Bildung oder Zersetzung
der Zustnde ein.
Wie schon bemerkt, wurde dieses Verhltnis von Zustand
und Begebenheit in dem ltesten Stadium der Geschichtschreibung hchstens geahnt, aber noch nicht erkannt, und
auch in der weitern Entwicklung der antiken wie der mittelalterlichen Geschichtschreibung wurde es nach seinem Wesen,
wie der Art seiner Behandlung nur unvollkommen erfat.
Wegen seiner Bedeutung aber mute es gleich hier in den
Wenn
allgemeinsten Grundzgen gekennzeichnet werden.
wir jedoch nunmehr von den Anfngen zu den ersten Fortschritten der Geschichtschreibung bergehen, so werden
wir die nchsten Errungenschaften in der reicheren Auf-

Einleitung.

fassung/des Staatslebens, der greren Flle und Zuverlssigk(^it der Berichte, in genauerer Unterscheidung dessen,
was in die geschichtliche Darstellung gehrt und nicht gehrt, endlich in dem Streben, von der bloen zeitlichen Folge
der Ereignisse zu ihrem Innern Zusammenhang vorzudringen,
erkennen.
Zwei Vlker sind es da, bei denen uns dieser
Fortschritt vorzugsweise entgegentritt, die Hellenen und die
Israeliten.
Unsere Betrachtung wendet sich, wenigstens
zunchst, nur den erstem zu.
Entsprechend meiner Absicht, keine erschpfende Geschichte der Geschichtswissenschaft zu geben, sondern nur die
groen Epochen derselben und innerhalb der Epochen diejenigen Werke zu behandeln, in denen wir die jeweilig erreichte
Stufe der Entwicklung erkennen, werde ich nicht auf die
Anfnge der griechischen Geschichtschreibung zurckgehen;
denn verglichen mit denen der gyptischen Geschichtschreibung wrden sie dieselben Grundformen aufweisen: einen
ersten Zeitraum, in dem Mythus und Sage die Wirklichkeit
umgestaltet, einen zweiten, in dem annalistische Aufzeichnur da in
nungen die Wirklichkeit widerzugeben suchen
ersterer Hinsicht die Schpfungen der Griechen sich unenddie der gypter, dagegen die
als
lich reicher erweisen,
annalistischen Aufzeichnungen, wie sie fr einzelne Stdte
unter der Hand der Horographen hervorgingen, um vieles
spter, erst seit der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts einsetzten.
Auch in ihnen aber zeigt sich rasch eine viel
reichere Auffassung des Staatslebens, daneben in den seit
der zweiten Hlfte des 6. Jahrhunderts einsetzenden sogenannten Periegesen der frhreife Versuch einer Lnder- und

Vlkerkunde.
Stellen wir nun die Frage, wie es kam, da in Griechenland an diese Anfnge sich eine neue Epoche der Geschichtschreibung anschlo, welche sich durch die erwhnten
Merkmale reicherer Auffassung, grerer Flle und Zuverlssigkeit, bestimmterer Umgrenzung des Gegenstandes der
Darstellung und tiefer eindringender Erkenntnis des urschlichen Zusammenhangs der Vorgnge als eine hhere Stufe
der Entwicklung kennzeichnet, so lautet die Antwort: es geschah, indem ein einziger Mann aus den beiden Teilen, in

Einleitung.

Annalenwerk sich schied, der selbsterlebten Zeitund den lteren Vorgngen, die erstere zur Dar-.
Stellung whlte und nun in genialem Wurfe ein Werk schuf,
das innerhalb seines engumgrenzten Planes ber alle bisdie

ein

geschichte

herigen geschichtlichen Darstellungen unvergleichlich hinausragte

und

Dieser

Mann war Thukydides.

als

Muster fr

alle

kommenden Zeiten dastand.


Die Betrachtung seines Werkes

uns den Gehalt der ersten Epoche einer zu wirklicher


Wissenschaft entwickelten Geschichtschreibung veranschau-

soll

lichen.

Erstes Buch

Die griechisch-rmische
Geschieht Schreibung

Erstes Kapitel

Thukydides
Ich

trete

an das Geschichtswerk des Thukydides nicht mit

der Absicht einer allseitigen Wrdigung, sondern zunchst

nur mit der Frage heran: was ist nach Ausweis der uns vorliegenden Fassung des Werkes^) der eigentliche Gegenstand
der Darstellung, und wie sucht der Verfasser die dargestellten

Vorgnge zu ermitteln?
Thukydides arbeitete an seinem Werk mit der Absicht,
die Kriege, die von 431
404 v. Chr. die griechische Welt
erfllten und ihm als ein einziger zwischen Athen und
Sparta nebst den beiderseitigen Bundesgenossen gefhrter
Kampf erschienen, darzustellen. Ausgefhrt wurden nur
etwa drei Viertel dieses Plans, die Darstellung nmlich
der Geschichte von 431 bis Ende 411.
Innerhalb dieses
Rahmens also bilden die unter den Gesichtspunkt des athenisch-spartanischen Machtkampfes fallenden kriegerischen
Aktionen, und zwar nach der Folge der in Sommer und
Winter geteilten Jahre, den eigentlichen Gegenstand des
Werkes: es ist eine annalistisch geordnete Kriegsgeschichte,
Die nchste Aufderen Trger zwei Staatenbnde sind.
gabe, die der Verfasser sich hierbei stellte, ging dahin, da

^) Nur in dieser Fassung hat es ja der folgenden


Geschichtschreibung zum JVluster gedient.
Zu den Streitfragen ber die Entstehung des Werks, die mgliche Unterscheidung fertiger und unfertiger
Teile, oder gar ber das persnliche Verdienst des Verfassers nach
einer Ansicht, wie er es machen sollte oder konnte, habe ich keine
Stellung zu nehmen.

12

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

einerseits die einzelnen Kriegshandlungen in genauer,


das Wesentliche erschpfender Darlegung vorzufhren, anderseits zu zeigen hatte, wie alle diese Einzelvorgnge vermge
der Einheit der verfolgten Zwecke und aufgewandten Mittel,
vermge des Verhltnisses von Ursache und Folge oder
gegenseitiger Bedingtheit sich zu einem Ganzen zusammener

schlssen, das dann, wie ein

System von

teils

zusammen-

gegeneinander wirkenden Krften einen


stetig fortschreitenden Gang durch den Lauf der Jahre
hindurch einhielt. Der so gestellten Aufgabe nun wute
Thu.kydides durch Vollstndigkeit und Zuverlssigkeit der
Berichterstattung, durch eine Darstellung, welche nur sach-

gehenden,

gem

teils

sein wollte

und

in

ihrer

gedankenschweren Fassung

allen uerlich hineingetragenen Affekt

und Redeprunk

ver-

mied, so vollstndig zuentsprechen, da sein Werk alten


wie neuen Zeiten als unvergngliches Muster der Geschichtschreibung erscheinen konnte.
In dem Augenblick jedoch, da er die eine Aufgabe
lste, drngte sich sofort eine zweite an ihn heran, welche von
dem Gebiet der militrischen auf das der politischen Kmpfe
Es kann ja kein Krieg gefhrt werden,
hinberfhrte.
ohne da Verhandlungen und Vertrge ihn einleiten, begleiten

und zum Abschlu bringen,

in

denen die Forderungen


abgewogen und zum

der kriegfhrenden Parteien aufgestellt,

Grundstzlich also verlangen


Austrag gebracht werden.
angehrigen Vorgnge die
Politik
auswrtigen
diese der
gleiche Bercksichtigung wie die Feldzge und Schlachten.
Hat nun Thukydides diesem Grundsatz gem die Verbindung der Kriegsgeschichte mit den Vorgngen der ausSichtlich ist,
wrtigen Politik folgerecht durchgefhrt?
um mit einem Beispiel zu beginnen, eine solche Durch-

fhrung erstrebt bei Darstellung der die Zusammenste


in Kerkyra und Potida einleitenden und begleitenden Verhandlungen, wie sie erst zwischen den unmittelbar beteiligten
Parteien, dann zwischen Athen und Sparta nebst seinen
Wie aber diese VorBundesgenossen gefhrt wurden.
des Krieges wesentAusbruchs
gnge zur Motivierung des
des Krieges
Fortgang
den
um
sich
es
lich sind, so tritt, sobald
Verhandlungen
politischen
der
Bercksichtigung
die
handelt,

Erstes Kapitel,

Thukydides.

13

So lesen wir an der Stelle, da es sich


weit zurck.
Beginn der folgenschweren Einmischung Athens

um

den

in

die

Verhltnisse handelt (427 v. Chr.), nur die abgerissene Notiz, da als Grund ein altes, nicht nher erlutertes Bndnis der von Syrakus angegriffenen chalkidischen
sizilischen

So wird zum Jahr 412/11,


Stdte mit Athen diente.^)
da die Perser nach einer Reihe tastender Anknpfungen
mit den Spartanern sich zu einem nachdrcklichen Eingreifen in den griechischen Krieg aufmachen, der Text dreier
zwischen ihnen und Sparta abgeschlossener Vertrge mitgeteilt; ber die Entstehung dieser Vertrge aber und ihr
Verhltnis zu dem im Jahr 449 zustande gekommenen
Friedensstand wird keine Aufklrung gegeben. 2)
Noch mehr! Auch wo die politischen Verhandlungen
von dem Gang des Krieges gar nicht getrennt \Verden knnen,
finden wir sie doch nur in krzester, rasch auf das Ergebnis
zielender

Zusammenfassung

berichtet.

Nehmen

wir

als

den im April 421 geschlossenen Frieden zwischen


Athen und Sparta, der doch, da er den Krieg in zwei Hlften
scheidet, als der eingreifendste Vorgang in demselben anzuDie Entstehungsgeschichte desselben wird in
sehen ist.
die kurzen Worte gefat: nach monatelangen Verhandlungen,
in denen viele Forderungen gegeneinander vorgebracht
Die Stellung
wurden, kam man zum Einvernehmen".^)
der peloponnesischen Bundesgenossen zu dem Frieden wird
dann mit den kurzen Worten erledigt, da der Entwurf
desselben vier genannten Mitgliedern nicht genehm war",
und da sie einen gerechtern" Frieden verlangten.*) Warum
er nicht genehm war, knnen wir nur aus begleitenden und
nachfolgenden Vorgngen, vielleicht recht unvollstndig erschlieen.
Der endliche Abschlu des Friedens wird dann
Beispiel

III, 86.
Noch unvermittelter ist die Einfhrnng des Bndmit Metapont (VII, 33) und die Bemerkung ber das gleich
beim Beginn des Kriegs geschlossene Bndnis der sizilisch-dorischen
Stdte mit Sparta (III, 86, 3; vgl. II, 7,2).
*) Die Notizen II, 7, 67, IV, 50 sind ganz unbestimmt.
') Von dem Zusatz wocc Ntoauov sehe ich mit Rcksicht auf die
von Steup erhobenen Einwendungen (3. Aufl. der Ausgabe von Classen,
Bd. V, S. 254) ab.
^)

nisses

<)

V, 17, 22.

14

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

durch Einlage der Urkunde desselben, ohne ein Wort nherer


Erluterung, berichtet.

Hiernach ist klar: die Forderung, da den Vorgngen


der auswrtigen Politik die gleiche Bercksichtigung zukomme, wie den Aktionen des Kriegs, hatte sich der Geschichtschreiber mit voller Klarheit noch nicht gestellt.

Htte er sie aber gestellt, so wrde er sich wiederum sofort


vor einer neuen Aufgabe gefunden haben.
Kriegfhrung und auswrtige Politik sind Handlungen,
die von einem persnlichen Trger ausgehen und durch
Der persnliche Trger nun
dessen Eigenart bedingt sind.
so auch
Geschichtschreibung,
ltesten
der
Sinn
im
wie
war,

nach des Thukydides Auffassung, der Staat, im Rahmen


seiner Darstellung also der athenische

und der spartanische

den von beiden gefhrten Staatenbnden.


Fragte er nach der Eigenart dieser Staatswesen, so zeigte
sie sich ihm zunchst in den Formen ihrer Verfassung. Aber
in diesen Formen sind lebendige Menschen ttig, welche ber
die materiellen und geistigen Krfte des Staates verfgen,
seine Zwecke zu ermitteln und zu verwirklichen haben und
in ihrer gesamten Ttigkeit vornehmlich auch den sittlichen
Charakter des Staatslebens offenbaren. Alle Organe des
Staates endlich gehen auf in der Gesamtheit des Staatsvolkes,
dessen Lebenszwecke und Lebensweise in letzter Instanz ber
die Bettigung und die Geschicke der Staaten entscheiden.
Es fragt sich demnach, ob Thukydides auch diesen Verhltnissen nachgegangen ist, ferner, in welcher Form er sie behandeln konnte. Die erste Frage ist in beschrnktem Sinn
zu bejahen, zunchst aber ein Wort ber die zweite.
nebst

Staat

Die

Erscheinungen,

zustndlicher Natur.

um

Wenn

die

es

sich

handelte,

waren

also der Geschichtschreiber auf

er sich mit der oben (S. 3 f.) berhrten


Verhltnis von Zustand und Begebenheit
auseinandersetzen. Nun hielt Thukydides gleich der ltesten
Geschichtschreibung, und mit ihm auch weiterhin seine

so

sie einging,

Frage nach

antiken
sache,
1)

Mller,

mute

dem

und

mittelalterlichen

wenn auch ohne


An

Nachfolger

in

der

Haupt-

eine streng ausgebildete Theorie^),

einen dahin gehrigen Satz des Aristoteles erinnert Otfr.


der griechischen Literatur I, S. 470. Weiteres gibt

Gesch.

'f

Erstes Kapitel.

Thukydides.

4*

15

an der Regel fest, da der Geschichtschreiber die einzelnen


und vorbergehenden Begebenheiten zu erzhlen, nicht aber
Da aber'
sich bei allgemeinen Zustnden aufzuhalten habe.
eine ausnahmslose Durchfhrung dieses Grundsatzes bei
tieferdringenden Geschichtsbetrachtung sich als unmglich erwies, so suchte man fr eine wenigstens beschrnkte
Bercksichtigung der Zustnde besondere Ausknfte. Als
eine solche bot sich dem Thukydides vor allem die vor dem
Volk oder den zu groen Entschlssen Berufenen abgehaltene Rede.
Eine Rede ist ihrer Form nach eine Begebenheit, gehrt also in eine dem Flu der Begebenheiten gewidmete
Erzhlung.
Anderseits aber, besonders wenn sie zur Begrndung oder Rechtfertigung von Entschlssen und Taten
dient, mu sie die Erwgungsgrnde aus Zustnden, z. B.
dem Stand der Machtmittel kmpfender Staaten oder den
stetigen Richtungen ihrer Politik, ableiten.
Die Einflechtung von Reden wurde demnach ein wesentliches Mittel
der Darstellung des Thukydides, und sie blieb es in der
gesamten antiken Geschichtschreibung. Allerdings ein Mittel,
das dem strengen Anschlu an die Wirklichkeit nicht entjeder

Denn wenn auch Thukydides die


Reden nicht erfand, so gab er sie doch nur, wie

sprach.

Gedchtnis

mitgeteilten
sein eigenes

bewahrt
nach dem Wortlaut, sondern nach dem
Sinn im ganzen^), oder auch nur, wie die Redner nach den
Erfordernissen der jedesmal vorliegenden Fragen sich ausgesprochen haben mchten".
Unter den Hnden weniger
gewissenhafter Nachfolger fhrte dies zur freien Erfindung
von Reden, und zwar solchen Reden, die weniger der Ergnzung als der rhetorischen Ausschmckung der Darsteloder

das

seiner

Berichterstatter

sie

hatte^), also nicht

lung dienten.

Aber auch wo der willkrlichen Erfindung kein Spielgelassen wurde, fhrte die Verschiedenheit der Zwecke,
der geschichtliche Darsteller und der Redner verfolgen,

raum
die

V. Bezold,

Internationale Monatsschrift fr Wissenschaft,

Technik 1913 Dez., S. 278 f.


^) Daher das Wort dtu/uvtj/^oytvuv
*) ovfunaaa yvwfirj (a. a. O.).

(I, 22).

Kunst und

Erstes Buch,

16

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Ersterer
zu verschiedener Behandlung des Gegenstandes.
hat die Zustnde mglichst erschpfend und allseitig darzulegen, letzterer will seine Zuhrer weder durch Ausfhrlichkeit ermden, noch durch gleichmige Beleuchtung

ihrem Urteil verwirren. Seine Darlegungen


regelmig allgemeiner, weniger ins
einzelne eingehend gehalten sein.
In der Tat ist es denn auch besonders die letztere Eigenschaft, welche die Zustandsschilderungen bei Thukydides
kennzeichnet, so vor allem seine Behandlung der Verfassungs-

aller

Umstnde

werden

in

oft einseitiger,

Da

formen.

er die

Bedeutung

dieser

Formen auerordent-

lich hoch veranschlagt, erkennt man, wenn man z. B. hrt,


da -die Erringung der berragenden Macht der Spartaner
wie der Athener groenteils ihrer Verfassung zu verdanken
seil); sucht man aber Aufschlu ber die vor allem in Betracht kommende Verfassung Athens und des attischen
Bundes, so erfhrt man nicht viel mehr, als da die Athener
unter einer Demokratie lebten, welche ihnen Gleichheit der

privaten, wie der ffentlichen Rechte verbrgte, und da


der attische Bund eine die politische und militrische Selb-

stndigkeit

der

Bundesglieder

interessen jedoch auf

dem Fu

zerstrende,

ihre

Privat-

gleichen Rechtes mit

dem

Bundeshaupt behandelnde Gewaltherrschaft Athens war. 2)


Dieselbe Beobachtung, da Thukydides zwar die Bedeutung des Gegenstandes erfat, auf eine eingehende Behandlung aber verzichtet, wiederholt sich, wenn wir die
brigen oben bezeichneten Zustnde, wie sie allerdings vorzugsweise nur fr Athen bercksichtigt sind, ins Auge fassen.
Zunchst die Persnlichkeiten, die als lebendige Krfte die
Formen der Verfassung ausfllten, in der Zeit, da Athen in
den groen Krieg eintrat. Zwei Mchte sind es, denen sich
da die Darstellung zuwendet: die Masse des Staatsvolkes,

dem

in allen

groen politischen Fragen die Entscheidung zu-

und der einzige Mann, dem sein geistiges bergewicht


Fhrung dieses Volkes eingebracht hat. Wenn Thukydides

steht,

die

1)

I,

18, 19;

II,

36, 37.

Als tvqvvk; bezeichnet schon Perikles (II, 63) die athenische


Hegemonie, nicht erst Kleon, wie es in meiner frhern Abhandlung
2)

<H. Z. Bd. 54,

S. 10) heit.

Erstes Kapitel.

17

Thukydides.

Rede, in welcher der sonst vorwaltende Zweck


der Begrndung oder Rechtfertigung von Entschlssen der.
es ist die berhmte
reinen Zustandsschilderung weicht
den Charakter der
(II,
Perikles
35)
des
Leichenrede
ihres DaEntfaltung
gesamten
der
sich
in
er
wie
Athener,
offenBettigung
auerstaatlicher
wie
staatlicher
in
seins,
bart, schildert, so stellt er fr die folgende Geschichtschreibung ein hochbedeutendes Vorbild auf, aber ein Vor-

nun

in einer

das noch umfassende Ergnzung erforderte. Denn bei


tieferem Eindringen in solche Zustnde erscheint dem Geschichtschreiber das Volk nicht als eine ungeschiedene,
sondern als eine mannigfach gegliederte Masse; in seiner
freien staatlichen Bettigung ist es in politische Parteien,
bild,

Richtung auf wirtschaftliche und ideale Zwecke in


soziale Gruppen eingeteilt. Die Aufgabe, seinen Zustand zu
in der

schildern,

und

gestaltet

sich

demnach

reicher

unvergleichlich

schwieriger.

Der Masse des Volkes stellt Thukydides in Perikles den


Fhrer desselben gegenber. Weil er diejenigen Eigenschaften
besitzt, die dem Volke fehlen, nmlich Folgerichtigkeit des
Urteils und Stetigkeit des Wollens, beides mit berlegener
Geisteskraft und uneigenntziger Hingabe ans Gemeinwohl
verbunden, so gewinnt er ber dem Volk, das dem Namen nach
das Recht der Herrschaft besitzt, in Wirklichkeit die Aus-

Den Charakter und

bung

derselben.

dieses

Mannes, wie

sie sich in

die leitenden

Gedanken

seiner Beziehung zur staat-

und nur in dieser Beziehung, uern,


Stzen zu schildern, teils mittelbar
kurzen
teils unmittelbar
zu lassen, ist nun die weitere
hervorgehen
Reden
seinen
aus
Aufgabe, die Thukydides sich stellt und im Verfolg seines
Werkes auch den anderen hervorragendsten Staatsmnnern

lichen Wirksamkeit,
in

und Feldherrn gegenber zu lsen sucht.


Wiederum beobachten wir bei Stellung und Lsung
einerseits ein gro gedachtes Fortschreiten,
Innehalten vor eng gezogener Grenze. Da
uns die Geschichte des peloponnesischen Kriegs mit besonderer
Lebendigkeit vor der Seele steht, verdanken wir gutenteils
der treffenden Kennzeichnung der politischen Charaktere,

dieser

Aufgabe

anderseits ein

die lenkend

im Mittelpunkt der Ereignisse stehen. Aber das

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

18

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Getriebe der Politik wird nicht gengend aufgehellt, wenn


Aufmerksamkeit nur auf einen oder ein paar leitende
Mnner gerichtet wird, und der Charakter eines Staatsdie

erst recht verstanden, wenn man in die allEntfaltung seiner Geisteskrfte und Erlebnisse eindringt.
Nach beiden Richtungen erscheint die Darstellung
des Thukydides zu eng.
Von den lebendigen Krften, die sich in den Formen
der Verfassung bewegen, wurde weiterhin gesagt, da die
geistigen und materiellen Mittel des Staates wie ein stndiges
Kapital zu ihrer Verfgung stehen, und da die Zwecke staatlichen Wirkens als zu erstrebende Gter von ihnen zu ermitteln und zu verwirklichen seien. In zwei Richtungen hat
Thukydides auch diese Verhltnisse bercksichtigt. Einmal,
er geht auf die materiellen Mittel ein, mit denen Athen in den
Krieg eintrat, indem er zwar keine erschpfende Statistik
der finanziellen und militrischen Krfte gibt, aber doch die
runden Summen der Bundessteuern und der zur Verfgung
des Staates stehenden Schtze, ferner die Zahl und Organisation der Streitkrfte zu Land und zur See mitteilt. i) Sodann, er fragt, welches der oberste Zweck war, der die kmpfenden Mchte in den Krieg trieb und als dauernder Inhalt
ihres Denkens und Strebens einen geistigen Zustand ausmachte. Die Antwort, die er auf letztere Frage findet, ist so

mannes wird
seitige

weitgreifend, da sie sich auf das

Kmpfen und Ringen

aller

Staaten anwenden lt; sie befat sich in den Worten Freiheit


und Macht, als den hchsten Gtern, welche die Staaten
erstreben. 2) Erweiterung ihrer Macht suchten ebensowohl
die Perser, da sie ihre Herrschaft von Asien ber die griechische
Halbinsel auszudehnen unternahmen, wie die Athener, da

Staatenbund vergrerten und die Bundesgenossen


Untertanen machten. Freiheit verlangten ebensowohl
die Hellenen in ihrem Kampf gegen die Perser, wie die Bundesgenossen Athens bei ihrem Abfall von dem Bndnis. Nun
liegt es in der Natur dieser Zwecke, besonders der Machtbestrebungen, da sie ins Unbegrenzte gehen; eine Grenze
wird ihnen nur gesetzt einerseits durch das freiwillige Ma-

sie ihren

zu

VnTTs,
*) III,

45:

24.

Kampf naQi xwv

fityiovioy, iXtvd^igiag

,.

r aXXofy uQ/ijg,

Erstes Kapitel.

Thukydides.

19

halten^) der Staatsleiter, anderseits bei dem Zusammensto


mit Nebenbuhlern, wenn die beiderseitigen Machtbestre-

Ein solcher
in Gegensatz mit einander geraten.
Gegensatz entwickelte sich zwischen dem attischen und peloponnesischen Bund: den Anfang und die Fortschritte desselben behandelt Thukydides in der Einleitung, seinen Austrag in dem grten aller Kriege, die Griechenland bis dahin
gefhrt hatte, in dem Verlauf seines Werkes.
Auch hier ist vorgreifend zu bemerken, da die von
Thukydides aufgestellte Formel die nachfolgende Geschichtschreibung in weitestem Umfang beherrscht hat. Und doch
ist sie in Wahrheit inhaltsleer. Einen Inhalt gewinnt sie erst
aus den Kulturgtern, die in einem freien und mchtigen
Staatswesen Schutz und Gedeihen finden sollen. Blo fr
sich genommen, erscheinen die Antriebe von Freiheit und
Macht als unheimliche Krfte, welche in dem steten Wechsel
des Emporkommens und Niedergehens die Geschichte in
einem zwecklosen Kreislauf umhertreiben.
Wird es jetzt, nachdem wir betrachtet haben, wie Thukydides die bei Beginn des Krieges ihm entgegentretenden
Zustnde behandelt, noch ntig sein, ihm darin zu folgen,
wie er die Vernderung dieser Zustnde im Lauf des Krieges
bercksichtigt? Es versteht sich fast von selbst, da die
Methode der summarischen Behandlung eher zu-, als abnimmt, und da er weniger den allmhlichen Gang der Vernderung, als ihr Hervortreten in einem fertigen Ergebnis
beachtet. In der Tat tritt uns diese Art der Darstellung entgegen: so, wenn er die Wendung der athenischen Staatsleitung kennzeichnet, wie sie unter den auf Perikles folgenden
Demagogen von Konsequenz und Mahaltung zu bereilung,
Malosigkeit und brutaler Gewalt erfolgt, oder wenn er die
zunehmende Schwche der athenischen Finanzen wieder nur
an unvollstndigen Proben veranschaulicht^), oder auch in

bungen

^)

(.liTQidtiiv,

I,

76.

Vermgenssteuer von 428/7 (III, 19) ohne ein Wort darber,


ob sie einmalig oder dauernd v;ar. Ersatz der Bundestribute durch
einen Zoll 1. J. 413 (VII, 28) ohne ein Wort ber die vorausgegangene
Erhhung der Tribute. Nichts auch ber das Verhltnis der Ausgaben
zu den Einnahmen.
2*
*)

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Erstes Buch.

20

mit der ganzen Wucht des Ausdrucks wirkenden


Kapiteln (11182, 83), in denen er die infolge des Krieges
die griechischen Gemeinwesen insgesamt ergreifende Ent-

den

denn auch die furchtbare Gre


ihm das Kunstmittel fremder Rede aus
der Hand schlgt und ihn ntigt, die Brandmarkung mit
seinen eigenen Worten vorzunehmen.
Eine Zustandsnderung gibt es allerdings, die verhltsittlichung vorfhrt, wobei

des Gegenstandes

nismig eingehend dargelegt

es ist das die doppelte


Verfassung im Jahre 411.
Freilich kann man darber streiten, ob es sich hier im Sinne
des Thukydides um den zweimaligen bergang eines Zustandes in einen anderen, oder um zwei in kurzer Zeit sich
abspielende Begebenheiten handelt; aber auch bei letzterer
Auffassung verdient der Bericht eine nhere Betrachtung,
da er sich jedenfalls auf hchst verwickelte Begebenheiten
bezieht, mithin das andere oben (S. 2) besprochene Problem in Frage kommt, wieweit die ltere Geschichtschreibung
verwickelte Vorgnge darzulegen vermochte. Indem ich in
die Prfung des Berichtes ber die erste Umwlzung eintrete, wird es nicht berflssig sein, nachdrcklich hervorzuheben, da ich nicht den Vorgang als solchen zu erforschen,
sondern nur festzustellen habe, wieweit der Bericht des
Thukydides, fr sich genommen, den Erfordernissen der Voll-

Umwlzung

stndigkeit

ist:

athenischen

der

und Klarheit

entspricht.

Gleich der Anfang der Erzhlung

Die

Umwlzung

ist

charakteristisch.

aus der infolge der


sizilischen Niederlage aufs hchste gesteigerten Feindschaft
zwischen der demokratischen und oligarchischen Partei;
ihre Durchfhrung wurde vorbereitet durch die Organisation
entsprang, so heit

es,

der Oligarchie in geheimen Gesellschaften.


einer

genetischen

Geschichtsauffassung

Vom
wrde

Standpunkt

man

hier

ber Ursprung und Entwicklung des


Parteiwesens im athenischen Staat verlangen. Wie aber
Thukydides nach der oben (S. 17) gemachten Bemerkung
diesen Gegenstand in den Plan seiner Erzhlung nicht aufnahm, so gengt es ihm, den Gegensatz der Parteien und die
Art ihrer Organisation in dem Augenblick, da sie machtvoll

sofort

in

die

Aufklrung

Kriegsgeschichte eingreifen, als bestehend auftreten

Erstes Kapitel.

Thukydides.

21

zu lassen. Was dann den Fortgang der Vorbereitungen besonders verwickelt gestaltet, ist der Umstand, da sie von
zwei Mittelpunkten geleitet werden: einerseits von den Befehlshabern und Brgersoldaten der in Samos liegenden
Flotte, anderseits von den oligarchischen Parteihuptern in

Athen, wozu dann

da der

am Hof

als

des

drittes

Moment noch hinzukommt,

persischen

Satrapen

Tissaphernes

weilende Alkibiades in die Umtriebe in Samos eingreift und


dabei den Gedanken der Gewinnung persischer Hilfsgelder
und seiner, des Alkibiades, Restitution in den Plan der Verschwrung einfgt. Mit aller Kunst des Scheidens und Ver-

bindens wei nun der Geschichtschreiber uns durch diese


verwickelten Gnge der Vorbereitung des Umsturzes hindurchzufhren; aber es ist, als ob diese Kunst pltzlich versagte,
sobald er zur Darstellung des Verfassungssturzes selber gelangt.
Bis zum Beginn des wirklichen Umsturzes hat sich der
Gang der Dinge dahin entwickelt, da die Anknpfung mit
Alkibiades und damit die Aussicht auf persische Hilfsgelder
wieder aufgegeben werden mu, und nur die oligarchische
Umgestaltung der Verfassung weiterverfolgt wird. Zu dieser
haben sich die vorher zwischen Samos und Athen getrennten
Leiter der Verschwrung in der Hauptstadt zusammengefunden, und sie haben nun das gewhnliche Spiel des Vorantreibens einer haltlosen Mehrheit durch eine entschlossene
Minderheit durchzufhren. Formell verluft ihr Werk in
zwei Volksversammlungen und einem an die letztere sich
Als Fhrer
anschlieenden Gewaltstreich (VI H 67 70).
Samos herbeigekommene Peisander
tritt dabei der von
hervor. Aber gleich mit seinem Auftreten beginnen die Unklarheiten. Ohne da ber seine Persnlichkeit, vor allem

Amtsordnung etwas gesagt wird, heit es, da seine Gefolgsmnner


das Volk zu der ersten jener beiden Versammlungen beriefen,
als ob die Berufung einer Volksversammlung von namenlosen
Parteimnnern htte ausgehen knnen. i) Dann, nachdem

seine Stellung in der militrischen oder brgerlichen

1) V. Me (Rheinisches Museum, n. F. 66, S. 370) nimmt


die stillschweigende Korrektur vor: auf Veranlassung" jener

sei

die

Berufung

erfolgt.

Aber Thukydides sagt (VIII,

610:

darum
Mnner

^ov

dijfxov

Erstes Buch.

22

Die griechisch-rmische Oeschichtschreibung.

nur eine vorbereitende Anordnung getroffen ist, erfolgen


der sich anschlieenden zweiten Versammlung auf Antrag des Peisander die entscheidenden Beschlsse. Wie wird
hier
in

ihr Inhalt auseinandergesetzt?

Punkten soll er bestanden haben: 1. da kein


Weise (wie bisher) gefhrt werden solle,
2. da keines einen Sold einbringen drfe, 3. da zur Fhrung
der Regierung mit unbeschrnkter Gewalt 400 Mnner
nach einem nher angegebenen Wahlverfahren ernannt
werden, 4. da diese ,,die Fnftausend versammeln sollen,
In vier

Amt

in derselben

Wer sind, so wird man hier


es ihnen gut scheine".
vor allem fragen, die Fnftausend, die eingefhrt werden, als
ob sie bekannt wren? Man mu einige Kapitel rckwrts
gehen, um eine halbe Antwort zu finden. Die Verschworenen

wenn

htten die Rede in Umlauf gesetzt, da die politisch


berechtigte Brgerzahl nach Magabe der finanziellen und
krperlichen Leistungsfhigkeit auf 5000 Mann zu reduzieren sei (VIII, 65). Weiter liest man dort zur Erluterung
heit

es,

des zweiten Punktes, da mit Ausnahme des Truppensoldes


jede staatliche Besoldung, darunter wohl auch die Prsenzgelder fr die Teilnahme an Volks- und Gerichtsversamm-

aufgehoben werden mten.^) Wieweit und in


welcher Form aber diese Programmreden in die wirklich gefaten Beschlsse eingesetzt wurden, darber geht der Geschichtschreiber hinweg. Ebenso lt er uns ratlos, wenn wir
nach dem eigentlichen Sinn des ersten Punktes fragen.^)
Undeutlich also und lckenhaft ist der Bericht ber den
Inhalt der neuen Verfassung. Undeutlich und sprunghaft
ist aber auch die Erzhlung der ihrer Einfhrung vorausgehenden und folgenden Begebenheiten. Nehmen wir als Beispiel
den Bericht ber die Einfhrung des Ausschusses der Vierhundert und der Vollbrgerschaft der Fnftausend. Ohne
lungen,

1)

Ciassen bemerkt in seinem

Aristoteles in der Politik (Susemihls

Kommentar
Ausgabe

(VIII, 97,

da
Funk-

7),

S. 74, Z. 26) die

tionen in Volksversammlung und Gericht zu den agyal rechne. Wie


Thukydides darber denkt, ist nicht ganz sicher.
II,
2) Ed. Meyer (Forschungen
S. 419) scheint anzunehmen,
da die erste Anordnung mit der zweiten ber Aufhebung der Besoldungen identisch sei. Aber Thukydides scheidet beide mit jU/Jr

Erstes Kapitel.

Thukydides.

23

Wort ber die Vorgnge, unter denen die Bildung des


Ausschusses wirklicii erfolgte, iieit es: nach Beendigung der
Volksversammlung ,, fhrten sie gleich nachher die Vierhundert auf folgende Weise ins Rathaus ein": whrend die auerhalb der Verschwrung Befindlichen an jenem Tag" in ihre
angewiesenen kriegerischen Stellungen abrcken, fhren die
Verschworenen, mit ein paar Hundert ergebener Hilfstruppen
als Rckhalt, die Absetzung des alten und die Einsetzung

ein

des neuen Rates durch.

Da

die ,,sie", welche die Vierhundert

Rathaus fhren, die Hupter der Verschworenen sind,


wird der Leser unschwer erraten, ob aber unter der Zeitbestimmung ,, gleich nachher" und ,,an jenem Tag", noch
derselbe Tag, an dem die Volksversammlung gehalten wurde,
ins

oder erst der ihr folgende zu verstehen ist, darber gibt der
Geschichtschreiber keinen Aufschlu. Folgt man dann seiner
Erzhlung ber die Fnftausend, so erkennt man mit Sicherheit nur, da der Regierungsausschu sie weder versammelte,
noch ihre Namen kundmachte. Ob er aber die Liste derselben fertigte und nur von ihrer Verffentlichung vorlufig
abstand, oder berhaupt gar nichts tat, darber lassen die
unbestimmten uerungen des Thukydides^) wiederum keine
Entscheidung zu.
Es wird unntig sein, in hnlicher Weise die Erzhlung
des rasch folgenden Gegenschlages, der zur Herstellung der
Demokratie fhrte, zu zergliedern. Genug, da auch hier die
Gegenstze und das erste Vorgehen der kmpfenden Parteien
scharf, wenn auch summarisch dargelegt, der Vorgang der
neuen Verfassungsumwlzung selber aber und der Inhalt

Bestimmungen noch flchtiger dargestellt ist als derDie Beobachtung aber, die wir in beiden
Berichten machen, ist insofern von Bedeutung, als sie sich

ihrer

jenige der ersten.

in Betrachtung der antiken wie der mittelalterlichen Geschichtschreibung unausgesetzt wiederholt: den Verfassern
fehlt noch die Kunst, verwickelte Vorgnge, die sich auf

dem Boden

eines Rechtszustandes

bewegen und dessen Anklar und tref-

wendung oder auch Umwandlung bezwecken,


fend darzulegen.

1)

VIII, 86, 89, 92, 93.

24

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Blicken wir nunmehr auf die Leistung des Thukydides


im ganzen zurck, so knnen wir sagen: er liat mit genialem
Griff die Geschichtschreibung auf eine hhere Stufe gehoben,

indem

wahren Aufgaben derselben klar und

er die

fest zu

umschreiben und mit sicherem Einblick in den Gang und Zusammenhang der Ereignisse zu lsen unternahm. Da er
die neuen Wege, die er einschlug, meistenteils nicht bis zum
Ende durchma, liegt in der Natur der Entwicklung jeder
Wissenschaft. So hatte er erkannt, da mit den Aktionen
der Kriegfhrung diejenigen der ueren Politik Hand in
Hand gehen, ohne darum die letztern mit der ntigen Vollstndigkeit zu behandeln; er hatte eingesehen, da die vorbergehenden Ereignisse aus relativ dauernden Zustnden
hervorgehen und auf dieselben zurckwirken, ohne darum die
Zustnde in dem ganzen Reichtum ihrer Entfaltung zu erfassen.
Wie dann die Zustnde ihrer Zusammensetzung
nach meist verwickelter Natur sind, so trat ihm bei dem bergang eines Zustandes in einen anderen die Aufgabe entgegen,
hchst verwickelte Vorgnge in ihrer Einheit und Mannigfaltigkeit zugleich darzulegen. Auch diese Aufgabe griff er
mit rstiger Hand an, auch hier jedoch mute er die vollstndigere Lsung einer spteren Zeit berlassen.

Endlich wandte er sich noch zwei abschlieenden Fragen


zu, deren erste auf die obersten Ziele staatlichen

und Ringens

den

gemeingltige
liegen.

Da

Kmpfens

ging, die andere auf die Krfte, welche als all-

er in

geschichtlichen

Ereignissen

ersterer Hinsicht eine

Formel

zugrunde
aufstellte,

welche fortan die antike Geschichtschreibung beherrschte


und doch einen wirklichen Inhalt erst gewinnen mute,
Wie er ber die andere Frage dachte,
ist schon bemerkt.
ist noch mit einigen Worten zu erlutern.
Zwei Ursachen, so fhrt er aus, bestimmen in ununterbrochener Wechselwirkung den Gang des Geschehens. Die
erste ist die menschliche Natur, die stets die gleiche bleibt,
deren Krfte in ihrem Ineinandergreifen die geschichtlichen
Ereignisse hervorrufen
nicht freilich, ohne da ber ihnen
letzte, von einer gttlichen Weltregierung ausgehende Entscheidungen, deren Eingreifen sich indes der unmittelbaren

Wahrnehmung

des

Geschichtschreibers entzieht, angenom-

Thukydides.

Erstes Kapitel.

25

men werden mssen. i) Die andere geht von den an

die

Men-

aus der Natur, teils aus der Geschichte selber hervorgehenden Ereignissen aus, welche wechda ihr Umfang ein bein diesem Wechsel aber,
seln^),

schen herantretenden

teils

ist, sich wiederholen.


In jedem Wiederholungsdann, da die andere Wirkungskraft, die menschliche Natur nmlich, sich gleich bleibt, das gleiche Ergebnis eintreten, und hiernach wird ein der Vergangenheit
Kundiger die nchst Zukunft berechnen knnen.^)
Man
erkennt hier die Ansicht von einem unmittelbar lehrhaften
Zweck der Geschichte, zugleich auch die hier abermals
auftretende Vorstellung von einem Kreislauf der menschlichen Geschicke. Gegen die Theorie im ganzen mute eine
tiefer eindringende Forschung einwenden, da jene Gleichheit sowohl der sich scheinbar wiederholenden, aus der Natur
und Menschenwelt stammenden Ereignisse, als der angeblich
stetigen Krfte, mit denen der Mensch den Einwirkungen der

schrnkter

fall

wird

Ereignisse

entgegentritt,

in

Wahrheit

nicht

stattfindet,

sondern infolge des Fortgangs der Kultur stetigen Vernderungen unterliegt.

Zum

Abschlu unserer Untersuchungen wre jetzt noch


Prfung der Methode erforderlich, nach der Thukydides
die geschichtlichen Vorgnge aus den Zeugnissen oder auch
aus unmittelbarer Beobachtung abzuleiten sucht. Mehr noch,
als in der neueren Geschichtschreibung, gestaltet sich diese
eine

Methode dem antiken und mittelalterlichen Forscher anders,


nachdem er Zeitgeschichte oder die Ereignisse weiter
zurckliegender Epochen behandelt. Da nun Thukydides in
je

nur in der Einleitung seines


Bildung grerer Mchte
innerhalb des hellenischen Volksstammes, dann die Entwicklung des Gegensatzes zwischen den beiden grten dieser
Mchte darzulegen, hierbei aber seine Absicht nicht dahin
geht, neue Forschungen anzustellen, sondern aus dem vor ihm
Erforschten das Bedeutende und innerlich Glaubwrdige
die entferntere Vergangenheit

Werkes

^)
1,

zurckgreift,

um

die

Einleitung Classens in seiner Ausgabe des Thukydides (1862)

S. 53f.
^)

fxixaoXai
I,

22.

twv

ovvTvx,t<Zv. (111, 82,2.)

26

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

auszuwhlen, so kommt fr ihn nur die bei Ermittelung der


Zeitgeschichte zu befolgende Methode in Betracht.
Hier nun sah er sich, da eine zusammenfassende Darstellung, die er htte zugrunde legen knnen, ihm nicht zu
Gebote stand, vor die schwere Aufgabe gestellt, aus Zeugnissen, die sich auf Einzelvorgnge bald von eng begrenztem,
bald von grerem Umfang bezogen, das Wesentliche auszuwhlen und zu einer zusammenhngenden Geschichte zu
verarbeiten. Wie mag sich dabei das Verhltnis zwischen
mndlicher Mitteilung und Selbstbeobachtung einerseits
und schriftlichen, besonders auch aktenmigen Quellen

haben? Nur vermuten knnen wir, da,


Reden dem Geschichtschreiber
in schriftlicher Wiedergabe vorlag, so auch der sonstige Vorrat
von Akten, ber den er verfgte, gering war, da berhaupt
das schriftliche Zeugnis vor mndlicher Mitteilung und
Selbstbeobachtung fr ihn weit zurcktrat. Wie aber wird

anderseits gestellt

wie

kaum

eine der eingefgten

Verarbeitung seiner Quellen verfahren sein?


Gegenstze sehen wir bei dieser Ttigkeit sich
regelmig bekmpfen. Auf der einen Seite geht der Forscher
von dem Berichte ber einen Vorgang aus und wird sich, je
mehr derselbe von vornherein das Vorurteil der Glaubwrdigkeit erweckt, um so weniger des Unterschieds zwischen dem
subjektiven Zeugnis und dem objektiven Vorgang bewut.
Von selber wird er dann auch dazu gefhrt, die Dinge im Lichte
des einen Berichtes, der ihm als magebend entgegengetreten
ist, anzuschauen, verwandte Zeugnisse nur sparsam heranzuziehen und bei ihrer Bercksichtigung mehr auf die Ausgleichung der Aussagen, als auf ihre Widersprche und Lcken
zu sehen. Auf der anderen Seite wird von vornherein der
objektive Vorgang als Ziel der Untersuchung aufgestellt;
erst in ungewissen Umrissen ihn erforschend, sucht der Forscher die Zge, welche das Bild zusammensetzen, nach den
Erfordernissen der Deutlichkeit und des widerspruchslosen
Zusamenhangs in fortgesetztem Suchen und Prfen der Zeugnisse zu ermitteln, und es drngt sich ihm dann von selber
die Forderung auf, die Zeugnisse in mglichster Vollstndigkeit zu sammeln und nach ihrem Wert gegeneinander abzuer bei der

Zwei

wgen.

Thukydides.

Erstes Kapitel.

Wenn nun Thukydides

27

da

die einzelnen Be-

richte ber die kriegerischen Vorgnge^) je

nach Parteinahme

einsieht,

oder beschrnktem Beobachtungskreis regelmig einseitig


von sich aber bemerkt, da er sich bemht habe,

ausfallen,

die

unter allseitiger Abwgung der Zeugnimmt er fr sich die zweite Methode


Anspruch, und wenn die Kritik, welche den militrischen

Dinge genau,

d. h.

nisse, darzustellen, so

in

Abschnitten seines Werkes den Vorzug allseitiger und zuverErmittelung zuspricht. Recht behlt, so wird man
seinem Selbstzeugnis zustimmen, mithin dem Werke in
bezug auf kritische Forschung bahnbrechende Bedeutung zuerkennen.
lssiger

ist es, ob der gleiche Vorzug auch von


Vorgnge behandelnden Abschnitten
gilt.
Erwgt man die oben hervorgehobene Lckenhaftigkeit und Undeutlichkeit, die diesen Darstellungen vielfach
eigen ist, so drngt sich die Vermutung auf, da Thukydides

Eine andere Frage

den

hier

und

die

politischen

Berichte

vor

flchtig waren,

sich

hatte,

und dann

die

vielfach

unvollstndig

die Vergleichung derselben mit

anderen Zeugnissen unterlie, zu der ihm freilich oft genug


das Material fehlen mochte. Besttigt wird diese Vermutung
durch die Behandlung der in die Erzhlung eingeschobenen
Vertragsurkunden. Nicht nur da die den Vertrgen vorausgehenden Verhandlungen teils bergangen, teils nur flchtig
gekennzeichnet sind, und infolgedessen die Entstehung

und

eigentliche

Bedeutung der Hauptbestimmungen vielfach

dunkel bleibt, es ergeben sich auch zwischen dem Text der


Urkunden und den ihnen vorausgehenden und folgenden Berichten Widersprche, die nicht gerade tiefgreifend sind^),
aber vermieden wren, wenn der Verfasser die verschiedenen
Quellen, statt jeder an ihrem Ort einfach zu folgen, kritisch
verglichen htte.^)
^)

TCt

l'^ya Toiv TiQu/-iVTCoy fy T(p no)Jf.i(i).

(I,

22,2. Classens

Erweiterung der Bedeutung dieser l'gya ber die militrischen Vorgnge hinaus scheint mir unstatthaft zu sein. Vgl. weiter VII, 44,

V,

26.)
2)

So Ed. Meyer gegen

^)

Auf

Kirchhoff (Forschungen II, S. 283f.).


ob die Vergleichung unterblieb, weil
in den betreffenden Abschnitten die schlieliche Bearbeitung noch
die

Streitfrage,

28

Erstes Buch.

So lesen wir

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.


als

Datum

Athen und Sparta von 421

des Friedensvertrags zwischen


erst in der

Urkunde, dann in

der anschlieenden Erzhlung Angaben, die etwa vierzehn


Tage auseinanderliegen, und deren Ausgleich durch den
Unterschied von Abschlu und Inkrafttreten des Vertrags

von Thudydides jedenfalls nicht hervorgehoben ist.


In
dem athenisch-spartanischen Bundesvertrag von demselben
Jahr finden wir kein Verbot von Bndnissen oder Angriffskriegen gegenber einer dritten Macht, in der anschlieenden
Erzhlung wird ein solches Verbot behauptet.
Auch hier
kann man den Widerspruch durch Unterscheidung von
Wortlaut und Sinn zu beseitigen suchen, aber hier erst recht
war die Unterschiebung einer positiven Bestimmung unter
den bloen Sinn nicht statthaft.
Hiernach liegt die Annahme nahe, da Thukydides
unter den beiden Wegen kritischer Forschung in den militrischen Abschnitten seines Werkes den ersten, in den politischen
mehr den zweiten eingeschlagen hat. Auf dem ersten Weg
stellte er den objektiven Vorgang in den Mittelpunkt der
Untersuchung, auf dem zweiten hielt er sich an das subjektive Zeugnis und wurde dann letzten Endes auf die
Gleichsetzung von Zeugnis und Vorgang und das Sichbegngen mit dem einzelnen Hauptzeugnis gewiesen. Seinen
Nachfolgern hinterlie er in erster Beziehung ein Muster
zur Nachahmung, in zweiter Hinsicht ein der Vervollkomm-

nung bedrftiges Beispiel.


Wie aber stand es mit seiner geistigen Hinterlassenschaft in bezug auf die Behandlung der Geschichte im groen ?
Indem er den Staat als Trger der Geschichte hinstellte,
hatte

er

tiefe

Einblicke

erffnet

in

die

Mannigfaltigkeit

und die Grnde seiner Lebensentfaltung;


aber folgerecht und erschpfend hatte er nur die kriegerische
Seite seiner Bettigung dargestellt.
Als Bedingung fr
seines

Lebens

Entwicklung der Geschichtschreibung


ergab sich hieraus die Forderung, da vor allem das Wesen
des Staates nach den ihm gesetzten Zwecken und den in
eine weitere gedeihliche

nicht erfolgt war (darber zuletzt v. Wilamowitz, Berliner Akademie


S.-B. 1915, S. 618f.), habe ich nach der S. 11 Anm. gemachten Verwahrung nicht einzugehen.

Zweites Kapitel,

29

Aristoteles' Politik.

ihm wirkenden lebendigen Krften bestimmter und

allseitiger

Von diesem Gesichtspunkte gehen wir ber


historische Literatur, die sich an das Werk des

gefat wurde.
die

rein

Thukydides anschliet, hinweg zu der Grundlegung einer


Wissenschaft vom Staat durch Aristoteles.

Zweites Kapitel

Aristoteles* Politik

Zwei

Bestimmungen haben wir nach dem eben Bemerkten

aufzusuchen:
den Zweck des Staates und die Anordnung der persnlichen
Krfte, welche unmittelbar oder mittelbar sein Wirken
Der Zweck des Staates, so hren wir nun,
hervorbringen.
besteht darin, da die in ihm geeinten Menschen leben und
Unter gut leben" wird eine Entfaltung
gut leben sollen.
der menschlichen Krfte verstanden, welche zur Glckin der Politik des Aristoteles i) vor allem

seligkeit fhrt

und im Sittengesetz

ihre Regel hat.

Seine

Angehrigen zur sittlichen Bildung zu fhren, ist also die


Die Ttigkeit des Staates
oberste Aufgabe des Staates.
uert sich unmittelbar in seiner Verfassung, mittelbar
wird sie angeregt von den kleineren Gemeinschaften, welche
unter ihm als der umfassendsten Gemeinschaft bestehen.
Die Verfassung wird bestimmt als die geordnete Verteilung
der den staatlichen Ttigkeiten entsprechenden ffentlichen
Gewalten^) an bestimmte Personen und Gesamtheiten, In ihr
vollzieht sich das Leben des Staates^), ihre Darlegung ist
also eine der vornehmsten Aufgaben der Wissenschaft vom
In der Gliederung der Staatsangehrigen in beStaat.
sondere Gemeinschaften sieht Aristoteles als den untersten
Kreis den Hausstand an, den er als eine zugleich sittliche
und wirtschaftliche Einheit fat. Auf der Grundlage des
^)

1882)

nach der

Susemihlschen Textausgabe (Teubner


Bcher, Kapitel und Paragraphen.
Daher Unterscheidung der iy raig agy^aTg ytvfiivoi und der
noXiriiug (8, 7, 3).
r yg noXuiiu iog ri'g toxi noXecog (6, 9, 3).
Ich zitiere

in der

angenommenen Folge
^)

ti,(D rrjq

8)

der

30

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Hausstandes baut er dann eine doppelte Reihe von weiteren


Kreisen auf. Die erste fhrt zum Geschlechtsdorf und von
da zum Staat, oder auch in hnlicher Folge zur Phratrie,
zur Phyle und endlich zum Staat. Als zweite Reihe erscheint
eine Anzahl von Kreisen, die zum Teil nebeneinander, zum
Teil untereinander geordnet sind^), alle aber dadurch bestimmt werden, da ihre Angehrigen einer gleichartigen
Ttigkeit sich widmen, d. h. demselben Lebensziel nachgehen,
oder da sie gleichartige Gter in hnlichem Mae besitzen,
d. h. ber dieselben Mittel zu bestimmten Lebenszwecken^)
verfgen. Es sind verschiedene Gruppen, deren Angehrige
in bezug auf eines jener Momente gleich sind (i'aoi y.aO-'tv.
3,

7).

Unter den Gtern, deren Verteilung die Ausscheidung


solcher Gruppen bedingt, kommt zunchst der materielle
Besitz in Betracht, der wieder sehr verschieden ist nach seiner
Natur und nach den wirtschaftlichen Ttigkeiten, die er
hervorruft. Gter anderer Art fallen dem Menschen durch
Geburt zu, wie Freiheit, vornehmes Geschlecht, oder da,
wo die Einwohnerschaft eines Staates in verschiedene Volksstmme zerfllt, die Stammesangehrigkeit. Am hchsten
stehen endlich die Gter der sittlichen und intellektuellen
Bildung, deren Erwerb durch Erziehung und Charakteranlage
bedingt ist. Teils im Zusammenhang mit dieser Mitgift
materieller oder geistiger Gter, teils ohne erkennbaren Zusammenhang erwachsen nun weiter jene Ttigkeiten, welche
sich nach dem Gesichtspunkt des Zweckes unterscheiden und
verschiedene Klassen innerhalb der Bevlkerung ausscheiden.
Die Beschftigung mit der Urproduktion, mit dem Gewerbe
oder dem Handel erzeugt die wirtschaftlichen Berufsgruppen;
die verschiedenen Richtungen und Erfolge, mit denen die
Menschen ihrer sittlichen Vollendung entgegenstreben, erber

Gliederung der Gesellschaft wird gehandelt: 3, 7;


10.
ber die bisherige Behand1. 2. 4; 8, 2 7.
lung der Sache (Teichmllers Verdienst) vgl. Susemihl in der Einleitung seiner mit bersetzung und Erklrung versehenen Ausgabe
5, 62 f.
2) ber den Begriff der Gter (uyad^d) 3, 7 2f.
Die Gter des
Besitzes als Mittel zum Leben: nXrjd-og oQyuvutv ngog t,>r'ji> (1, 2
Demgem mssen ethische Gter JVlittel sein zum tt t,f,y.
4).
^)

die

4, 7. 8; 6, 3. 4; 7,

Zweites Kapitel.

geben die auf Bildung und

Aristoteles' Politik.

sittliclier

31

Tchtigkeit beruhenden

Unterschiede.

Nicht einmal, sondern wiederholt versucht Aristoteles,'


ergebende Gliederung der
Einwohnerschaft darzulegen, wobei es ihm nicht entgeht,
da Klassen, die an einem Ort geschieden sind, anderwrts
gemischt erscheinen, und da berhaupt die Eigenschaften,
die sich aus solchen Verhltnissen

welche eine Klasse bilden sollen, in der Regel nicht rein und
unvermischt vorkommen: als berall durchgehende Unterschiede bleiben ihm am Ende nur die Gegenstze der Armen
und Reichen, der sittlich Tchtigen und Gebildeten und
der rohen Masse brig..
Da der groe Denker mit diesen Andeutungen die
Anfnge dessen gibt, was man heute als Lehre von der
Gesellschaft bezeichnet, ist wohl nicht zu verkennen. Aber
zur Durchbildung dieser Lehre muten allerdings viel weitergehende Fragen gestellt werden. Entspringen jene Gter
und Ttigkeiten im letzten Grunde aus Anlagen des Menschen und Verhltnissen der ueren Natur, welche von
demjenigen, was den Staat begrndet und ausmacht, zu
unterscheiden sind? Und wenn dann die Gter und Ttigkeiten die sozialen Gruppen hervorbringen und in und durch
dieselben ihr wahres Leben und ihre rechte Bedeutung erst
gewinnen, erfolgt dann diese Entwicklung nach eigenen Gesetzen, welche von den Gesetzen, die das Leben des Staates
beherrschen, zu unterscheiden sind? Mit andern Worten:
kommt der nach wirtschaftlichen und geistigen Gtern und
Bestrebungen gegliederten Gesellschaft ein eigener Grund
des Daseins und der Entfaltung zu gegenber dem Staat?
Bei Aristoteles sind diese Fragen nicht blo nicht bestimmt gestellt, sondern auch aus dem Sinne seiner Ausfhrungen nicht mit Sicherheit zu beantworten. Wenn man
nmlich die Stellen nachliest, aus denen ich seine Ausscheidung der sozialen Gruppen entnommen nahe, so wird man
bemerken, da in denselben noch etwas mehr steht, als ich
wiedergegeben habe. Auf einer Linie neben Landwirten,
Gewerbetreibenden u. dgl. finden sich da diejenigen Klassen,
welche die Waffen fhren, welche die gemeinen Anliegen beratschlagen, welche das Richteramt verwalten. Offenbar sind

32

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

das Organe, deren Dasein lediglich aus der staatlichen Verfassung entspringt, und deren Ttigkeit lediglich auf staat-

Aufgaben geht. Mssen demgem nicht auch die


anderen Kreise als Teile des Staates im strengsten Sinne
des Wortes erscheinen? Durch eine andere Beobachtung
Aristoteles gibt einige
wird dieser Eindruck verstrkt.
Grundzge der Lehre von der Urproduktion (Jagd, Viehzucht, Ackerbau) und von den auf Austausch beruhenden
Wirtschaftszweigen (Handel, Zinsgeschft, Lohndienst); an
anderer Stelle wieder berhrt er die Grundstze der Ethik
und den Inhalt des Wissens als Gegenstnde geistiger und
sittlicher Bildung; aber der Gedanke, da den Mitteln und
liche

Zielen wirtschaftlicher

und

geistiger Ttigkeit

eine

Trieb-

Menschen ergreift, sie in zusammenwirkende Gruppen scheidet und vereinigt und zu


neuen Errungenschaften und stets neuer Gliederung der
Gesellschaft treibt, und da in dieses Leben der Staat zwar
ordnend, schtzend und frdernd, gelegentlich auch leitend,
aber niemals schaffend und allgemein leitend eingreifen
kann, dieser Gedanke wird nicht einmal gestreift.
Und doch gibt es ein Gebiet, auf welchem die Ansicht
von der Selbstndigkeit der Gesellschaft, die in der Theorie
nicht gelehrt wird, in der Beurteilung tatschlicher Vorgnge
kraft innewohnt, welche die

als

selbstverstndlich

hingenommen wird:

dies

Gebiet er-

wo

wir das Leben des Staates von den Anregungen der gesellschaftlichen Kreise mittelbar, wie oben
Nicht zwar die
gesagt wurde, abhngen sehen.
(S. 29)
ffnet sich da,

gesamte Bettigung des Staates wird da bercksichtigt,


aber doch ein wesentlicher Teil derselben, nmlich die Bil-

dung und Umbildung


der Verfassung

seiner Verfassung.

wenn

Die Unterschiede

wir von Knigtum und Tyrannis


nach Aristoteles dadurch, da der

entstehen
absehen
vornehmste Teil der ffentlichen Gewalt^) entweder den
sittlich Tchtigen, oder den Reichen, oder dem Mittelstand,
oder der an sittlicher Bildung und Besitz armen Masse zufllt.

xvQia uQ/r oder to hvqiov Trjg nohniag. Die bersetzung


Ausdruckes mit dem vieldeutigen modernen Wort Souvernitt" fhrt irre und ist falsch, wenn man unter Souvernitt die Gesamtheit der ffentlichen Gewalt versteht.
^)

dieses

Zweites Kapitel.

Aristotoles' Politik.

33

Mit dieser Bestimmung wird die Bildung der Verfassung


solcher Gruppen unterstellt, die selber mit
Einwirkung
der
ffentlichen Gewalt nicht identisch sind.
Organen
der
den
Denn den Zutritt zu den Behrden erlangen aus der Zahl
der Reichen, der niedern Masse usw. doch nur die durch Wahl
oder Los Auserlesenen, und selbst in der Volksversammlung
erscheinen nur diejenigen, welche von ihrem Rechte Gebrauch
machen, und sie hren jedenfalls auf, Trger ffentlicher
Gewalt zu sein, wenn sie vom Marktplatz zu ihren Geschften
zurckkehren.

Noch

deutlicher erscheint das so aufgestellte

und auer der Verfassung stehenden Kreisen, wenn man neben den Hauptarten der Verfassung die Unterarten ins Auge fat. So wird
von der in der Demokratie herrschenden Masse gelehrt: sie

gegenseitige Verhltnis von Verfassung

sondere sich in verschiedene Klassen, je nachdem ihre


Angehrigen sich dem Landbau, der Viehzucht, dem Handel,
den Gewerben oder den verschiedenen Arten der Seeschifffahrt widmen; dem Vorwalten einer jeden dieser Gruppen
entspreche eine besondere Art von Demokratie. Auch bei
den Untersuchungen ber Knigtum und Tyrannis wird ein
hnliches Verhltnis nicht verkannt: allerdings weniger in
der abstrakten Errterung der Begriffe, als in den Angaben
ber die wirkliche Erscheinung beider Formen, so vor allem,
wenn er vom altgriechischen Knigtum lehrt, sein Dasein
beruhe auf dem Schutz der Vornehmen gegen die Masse,
und von der altgriechischen Tyrannis, sie sei entstanden
aus der Vertretung des Rechtes der Menge gegen die Vor-

nehmen, i)
Es ist doch klar, da diesen Behauptungen die Anschauung zugrunde liegt von einem bestimmten Verhltnis
zwischen den Formen der Verfassung und der sozialen Gliederung des Volkes. Noch klarer wird die Sache, wenn man
den Errterungen ber die Ursachen der nderungen der
Verfassung folgt. Es ist, so meint Aristoteles, eine Forderung der Gerechtigkeit, da dem Besitz der fr alle Menschen
wertvollen wirtschaftlichen und sittlichen Gter ein bestimmter Anteil an der ffentlichen Gewalt entspreche. Es
^) 8,

2.

Ritter, Entwicklung der Ceschichtswissensdiaft.

34

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Natur der Sache, da eine Klasse,


verfgt und zu dem BewutGter
gleichartige
ber
welche
sein ihrer daraus entspringenden Bedeutung gelangt ist,
liegt infolgedessen in der

ihren Anteil an der ffentlichen Gewalt in Anspruch nimmt.


Aber in Wirklichkeit steht die Verfassung oft in einem ungerechten Verhltnis zu der nach dem Besitz der Gter
gegliederten Gesellschaft, indem sie gewisse Gruppen (oder
gar Personen) einseitig bevorzugt. Ferner, wenn auch von
vornherein das Verhltnis in gerechter Weise geregelt ist, so

im Laufe der Zeit nderungen in der


Flle oder Verteilung der Gter und infolgedessen eine Verschiebung in der Anordnung der sozialen Gruppen. Diese
Verschiebung aber und jenes Miverhltnis ist der allgemeine
Grund der inneren Bewegungen, aus denen die Verfassungsnderungen hervorgehen.
Da der Gedanke, den Aristoteles hiermit ausspricht,
ein hchst bedeutender ist, braucht wohl heutzutage nicht
besonders betont zu werden. Richtig ist aber auch, da
er denselben wieder sehr abschwcht, indem er bei den nheren
Ausfhrungen lediglich die brutalen Unterschiede von arm
und reich oder mittelbegtert ins Auge fat. Aber die Hauptsache ist doch, er hat die Bildung und Entwicklung der

vollziehen sich doch

Staatsverfassung aus zwei Krften erklrt: der ffentlichen


Gewalt auf der einen, der Gesellschaft auf der andern Seite.
Da die letztere die Anordnung der ersteren bedingt, und da
sie selbstndig Vernderungen in sich erzeugt, die wieder

verndernd auf die Verfassung einwirken, so konnte man


hieraus den Schlu ziehen, da der Gesellschaft ihr eigenes
Dasein, ihr Leben nach eigenen Gesetzen zustehe. Oder
sollte Aristoteles die sozialen Gruppen am Ende doch nur
als Geschpfe und unfreie Zglinge der staatlichen Gewalt
ansehen? Es finden sich allerdings, wenn wir, von den
Entwrfen seines Idealstaates absehend, uns nur an seine
aus der Wirklichkeit geschpften Beobachtungen halten,
uerungen, nach denen es aussieht, als ob die verfassungsmige Gewalt soziale Kreise, z. B. eine landbauende Geder Demosellschaft als Grundlage der leidlichsten Art
Indes die
vermchte.
erhalten
i)
kratie zu bilden und zu
7,2, 5.

Zweites Kapitel.

35

Aristoteles' Politik.

Tragweite der in dieser Beziehung von ihm angefhrten


Tatsachen berechtigt doch nur zu einer Ergnzung der ersten
Folgerung: wie die Gesellschaft auf den Staat, so wirkt
freilich auch der Staat auf die Formung der Gesellschaft ein.
Zwischen beiden besteht ein Verhltnis der Wechselwirkung;
ihr Wirken aufeinander bewegt sich in jenem Kreislauf,
der nach der geistreichen Beobachtung eines neuen Autors^)
in allen Erscheinungen des ffentlichen Lebens, sobald 'die
Ursachen und Wirkungen aufgesucht werden, hervortritt.

Auf

alle Flle

konnte

die

Geschichtsforscher ein miger


im Grunde seines Herzens ber

es fr die

Streit sein, wie Aristoteles

Selbstndigkeit der Gesellschaft gedacht habe.

Wenn

der groe Denker unter den Geschichtsforschern wrdige


Jnger seines Geistes fand, so muten sie, seinem Winke
folgend, den sozialen Erscheinungen nachgehen.

dann das Ringen

um

wirtschaftliche

und

Wenn

sie

geistige Gter, so-

weit dieselben nicht als Besitz bevorrechteter Einzelmenschen,


sondern als Durchschnittsgter erstrebt und errungen werden, erforschten, wenn sie zeigten, wie in diesem Ringen die
gesellschaftlichen Gruppen sich bilden und fort- oder rcksich bekmpfen und unterwerfen, wie der Staat
ordnend und frdernd gegenbertritt, wie aus der
Wechselwirkung beider Gewalten neue Formen staatlichen
Rechtes und staatlicher Politik, neue Errungenschaften gemeinsamer Kultur und sozialer Gliederung hervorgehen
so konnte frwahr ein Mangel an lebensvollem Inhalt der
Geschichtschreibung nicht mehr anhaften. Und man mchte

bilden,

ihnen

glauben, die Gedanken des Aristoteles htten um so mchtiger wirken sollen, da er zu dem bisher Errterten noch
eine weitere nicht minder bedeutsame Idee hinzufgte. Es
blieb nmlich die Frage brig, wie es

gesellschaftlichen

denn komme, da die

Kreise in den Anteil an der ffentlichen

Gewalt einzudringen streben. Nicht gerade eine Antwort,


aber doch den Stoff zu einer solchen geben die Ausfhrungen
ber den Zweck des Staates. Der Zweck des Idealstaates
besteht nach Aristoteles in der Reinheit der sittlichen Bestimmung und dem hchstmglichen Grad von Glckselig1)

13,

Rscher, Thukydides S. 199f.

Anm.

Derselbe, Nationalkonomie 1,

2.

3*

36

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Gesthlchtschreibung.

keit seiner Angehrigen, der

dagegen wird sich

Zweck der wirklichen Staaten

den verschiedenen Verfassungen verschieden bestimmen je nach den Anschauungen, welche die
Inhaber der ffentlichen Gewalt von Glck und sittlicher
Bestimmung der Brger haben, und je nachdem sie ihr
eigenes Wohl oder das der Gesamtheit zu verwirklichen
streben. Nach der besondern Art der Verfassung aber, also
vornehmlich nach dem in ihr ausgeprgten Staatszweck^),
richten sich die Gesetze, nach denen die Herrschenden regieren und die Untertanen zum Gehorsam anhalten.
Auf Grund solcher Ansichten kann man folgern: die
sozialen Gruppen streben nach der ffentlichen Gewalt, um
diejenigen Anschauungen und Bestrebungen, welche sie, sei
es als gesellschaftliches Sonderinter^sse, sei es auch zum
Wohl der Gesamtheit zugleich, vertreten, in der staatlichen
Gesetzgebung und Regierung zur Geltung zu bringen. Ob
Aristoteles diese Folgerung mit Bewutsein gezogen hat?
und ob er sie, wenn er neben der Lehre von den Staatsformen auch die in Aussicht gestellte Lehre von den Gesetzen
vollendet htte, im einzelnen entwickelt haben wrde?
Man kann daran zweifeln, wenn man sieht, wie er in der
Lehre von den Staatsformen mit drren Worten einen anderen Grund fr jenes Emporstreben der Gesellschaft zur
Staatsverfassung angibt. ,,Was die Urheber innerer Kmpfe
antreibt", sagt er hier, ist Gewinn und Ehre" (8, 2 2).
Also Eigennutz und Ehrgeiz sollen die letzten bewegenden
Krfte sein in den fortwhrenden Vernderungen der Formen
und des Geistes der Staatsverfassung! Offenbar ein sehr
begonnenen Geunbefriedigender Ausgang einer gro
in

dankenreihe.

Aber gro war in seinem Grunde der Gedanke des


Er hatte gezeigt, wie der Organismus des
Staates, den man kennen mute, ehe man von seinen Krafterweisen redete, zusammengesetzt war. Er hatte gelehrt,
da sowohl diese Zusammensetzung, als auch der Geist der
gesamten staatlichen Ttigkeit durch die Wechselwirkung
zweier Krfte bedingt sei, der Verfassung und der GesellAristoteles doch.

^)

tAo? rrg xou^wyiag

(6, 1,

5).

Drittes Kapitel.

Polybius.

37

Macht und des sozialen Interesses.


war er
und das ist der letzte
von einer hnlichen schmalen
Punkt, auf den ich hinweise
Grundlage ausgegangen, wie Thukydides. Der athenische

Schaft,

der

Bei

diesen Lehren aber

all

staatlichen

Geschichtschreiber hatte seine Darstellung auf die Geschichte


hellenischer Staaten beschrnkt, hier freilich den

Gesichts-

den engen Grenzen eines einzelnen Staatswesens


ber den gesamten Machtbereich der beiden sich bekmpfenden Gegner, Athens und Spartas, erweitert; auch Aristoteles
entnahm seine Beobachtungen zwar nicht ausschlielich, aber doch vorzugsweise den Erscheinungen des
griechischen Staatslebens.
Nach zwei Richtungen konnte
demnach die sptere Geschichtsforschung ber die Meister
hinausgehen: sie konnte ihre Auffassung von der Zusammensetzung und dem Leben der hellenischen Staaten vertiefen,
oder sie konnte ber den engen Rahmen der Volksgeschichte
zu dem Entwurf einer allgemeinen Geschichte hinausgehen.
Es ist vornehmlich der letztere Fortschritt, der uns in dem
kreis aus

Werk

des Polybius vorliegt.

Drittes Kapitel

Polybius
Fortschritte

in

der Auffassung der Vergangenheit werden

groenteils bedingt durch fortschreitende Erlebnisse der

Gegenwart.

In diesem Sinn waren es die durch die makedann die rmische Staatengrndung sich immer
weiter und enger gestaltenden Beziehungen der Vlker und

donische,

Staaten, welche den Blick des Geschichtsforschers aus der

Enge der hellenischen Welt auf

die Weite des bewohnten


Erdkreises {ohov^evr]) richteten, soweit er nmlich den Gelehrten und Staatsmnnern bekannt war^), und die ihn

bewohnenden

Vlker

nhere Beziehungen zueinander


Versuche, die Gesamtheit dieser
zusammenfassender Darstellung ihrer Geschichte

eingetreten waren.

Vlker
^)

in

Nur

Bei

in

dem

die yyioQt^ofiiva /atgt] rijg oixov/n^yrjg: Polybius III,

1.

38

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

vorzufhren, ergab sich nun aber sofort als eine erste Schwierigkeit die Frage nach dem Einteilungsprinzip fr die zu

bewltigenden Massen.

Ephoros, der Zeitgenosse Philipps

von Makedonien, den Polybius als seinen einzigen wrdigen


Vorgnger auf diesem Gebiete anerkennt, half sich, indem
er den Stoff teils nach sachlicher Unterscheidung, z. B. zwischen Lnderbeschreibung und geschichtlicher Erzhlung,
teils wohl nach der Besonderheit der Vlker und Staaten
in eine Anzahl von nicht unter-, sondern nebengeordneten
Darstellungen zerschnitt, dabei aber zurckgriff bis auf die
Rckkehr der Herakliden als Anfang seiner Geschichte.
Polybius, als er im 2. Jahrhundert v. Chr. in seiner Geschichte die smtlichen um das Mittelmeer gelagerten Staats-

wesen umfate, spannte den

zeitlichen

stellung nicht so weit; er bewltigte,

Rahmen seiner Darwenn man die ein-

vom ersten bis zum zweiten punischen Krieg


reichende Erzhlung einrechnet, einen Zeitraum von 120 Jahren^); aber er unternahm es, den unvergleichlich reich-

leitende

haltigem und zuverlssigem Inhalt seiner Geschichte unter


eine hhere Einheit zu ordnen.
Er fand dieselbe in der
Gemeinsamkeit von Ursache und Wirkung. Die gemeinsame
Ursache liegt in der rmischen Politik, welche von einem
Mittelpunkte aus auf die Staaten einwirkt und ihre Einwirkungen empfngt; das gemeinsame Ergebnis besteht in
dem bergang der smtlichen in Betracht kommenden
groen Staatswesen unter die Herrschaft Roms, sei es unmittelbar durch Unterwerfung, sei es mittelbar in den
Formen einer rechtlichen oder tatschlichen Abhngigkeit.
Fassen wir nun zunchst das von Polybius hervorgehobene Ergebnis nher ins Auge. Erscheint bei ihm, so
mssen wir im Anschlu an die frheren Erwgungen fragen,
die rmische Weltherrschaft als ein

Macht? oder hat

bloes Verhltnis

der

Aufgabe, welche Thukydides angedeutet hatte, wirklich gelst und neben der Macht die
lebensvollen Zwecke gefunden, fr deren Verwirklichung sie
erstrebt und gebt wird? Da er die Aufgabe erkannt hat,
2)

Nissen

S. 280/281.

er die

im Rhein. Museum, N.

F. 26,

S. 248f.,

besonders

Drittes Kapitel.

Polybius.

39

geht aus seinen eigenen Worten hervor. Sieg und Herrschaft allein, sagt er (III, 4), ist nicht der Zweck der geschichtHchen Anstrengungen, sondern das, was an Ange-

nehmem, Schnem und Ntzlichem damit errungen wird,


und in diesem Sinn wird der Wert der rmischen Herrschaft
abschHeend erst erkannt in dem Zustand (ytaroTaaig), der
fr die unterworfenen Vlker aus ihr hervorging. Andeutungen, wie er das versteht, gibt er, wenn er die rmische
Herrschaft im allgemeinen als das schnste und ntzlichste
Werk des Geschickes preist, oder wenn er im besondern im
Hinblick auf den achischen Bund bemerkt, da dessen auf
Gleichberechtigung und Menschenliebe gegrndete (2, 38)

Absichten von der Zeit ab ihre Verwirklichung erlangten,


da derselbe unter rmischer Oberherrschaft im Jahre 144
neu aufgerichtet wurde. Als die wesentlichen Frchte der
neuen Ordnung nennt er: bundesgenssische und freundschaftliche Einigung der
Gemeinwesen im Peloponnes,

Ma und Mnze, GleichBehrden fr Justiz und Administration in smtlichen Stdten. In hnlichem Sinne kann man sich aus dem
Gleichheit der Gesetze, Einheit von

heit der

Zusammenhang

seiner Darstellung verdeutlichen, wie groe

Gemeinwesen, die durch den Geist der Gewaltttigkeit und


Raubsucht in ihrem Innern zerrissen und fr ihre Nachbarn
unertrglich waren, z. B. der tolische Bund, durch die Einordnung in das rmische Weltreich zur Unterwerfung unter
rechtliche Ordnungen gentigt wurden. Man knnte vielleicht auch den bedeutenden Gedanken bei Polybius finden,
da durch die rmische Herrschaft, indem sie einen sicheren
und regelmigen Verkehr zwischen den entlegenen Landen
ermglicht habe, die Fortschritte der Knste, Wissenschaften

und Erfahrungen zum Gemeingut der


geworden seien

Ob

(3,

vereinigten

Vlker

59; 9, 2; 10, 47).

wir aber diese Andeutungen,

wenn uns das Werk

in seiner vollstndigen Gestalt vorlge, in lebensvoller Dar-

wrden? Man kann das kaum


annehmen. Bei Polybius wie bei Thukydides berwiegt ein
Gegenstand alle anderen geschichtlichen Erscheinungen, die
Aktionen der auswrtigen Politik und des Krieges. Wenn
er von Staatshndeln {nqayfxata, n^hig) redet, so denkt er
stellung ausgefhrt finden

40

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

vornehmlich an die nach auen gerichtete Ttigl<eit der


Staaten,

wenn

er sein

Werk

als politische

Geschichte {Ttgay-

fAaTeia) bezeichnet; so denkt er vor allem an die Darstellung


der auswrtigen Politik. Der bewegte und verwickelte Gang

dieser Politik fhrt durch die

Kmpfe

der

Rmer und Kar-

Beherrschung des Westens, der Rmer und


Makedonier um die Beherrschung des Ostens zu der schlielichen Grndung der allumfassenden Macht des rmischen
thager

um

die

Staates.

Beschrnkung auf auswrtige Politik


schon bei Thukydides nicht streng festzuhalten war, so war
sie es noch weniger bei Polybius, und zwar bei diesem deshalb noch weniger, weil er mit voller Klarheit den Satz
aufstellt: eine gute Verfassung sei die Bedingung einer
erfolgreichen ueren Politik, und eine Ausnahme sei es,
wenn ein Staat mit fehlerhafter Verfassung, wie Theben,
Allerdings, wie die

gleichwohl auf kurze Zeit eine glnzende Machtentfaltung


erziele.

Diesem Grundsatze gem unternimmt

er es

denn

auch, wenigstens ein ber die auswrtige Politik hinausfhrendes Verhltnis, nmlich die Verfassung des rmischen
Staates nicht mit bloen Andeutungen, sondern in zusammenhngender Darlegung zu erklren. Hierbei aber
mute er sich zunchst mit einer die uere Anlage seiner
Darstellung betreffenden Schwierigkeit auseinandersetzen.

Der Organismus einer Verfassung ist ein Zustand; die geschichtliche Erzhlung aber hat sich im Sinn des Polybius,
wie der andern antiken Autoren an den Strom der vorbergehenden Ereignisse zu halten. Wie also soll zwischen
beiderlei Erscheinungen eine Verbindung geschaffen werden?
Abgesehen von dem Kunstmittel der Rede bot sich hier
ein
noch ausgiebigerer Ausweg die den Gang der Erals
zhlung unterbrechende Episode, und diese Einschiebungen
wieder nahmen ihren Ausgang von den ltesten Versuchen
auf dem Gebiet der Lnder- und Vlkerkunde, wie sie in
Nach dem Muster
den sog. Periegesen (S. 6) vorlagen.
solcher Periegesen hatte Herodot ber Geographie, Volksund Staatenkunde der auerhellenischen Lande, die seine
Darstellung berhrte, ebenso ausfhrliche, wie lose verknpfte
Episoden in sein Werk eingeschoben. In dem straff gefaten

Drittes Kapitel.

Polybius.

41

Plan des Thukydideischen Werkes hatten solche Exkurse


im allgemeinen keinen Platz, und wenn der Verfasser zum
Zweck der Unterrichtung ber die vom Hauptschauplatz
entfernteren und fremderen Lande, wie Thrakien und Makedonien einerseits, Sizilien anderseits^), eine Ausnahme
machte, so beschrnkte er sich auf die einfachsten und
krzesten Angaben. Wieder anders, wohl dem Vorgang des
Ephoros folgend, griff Polybius die Aufgabe an. In zwei
besondern, an geeigneter Stelle eingeschobenen Bchern
(VI, XXXIV) unterzieht er einerseits die rmische Verfassung, wie sie sich in den Zeiten des zweiten punischen
Krieges^) entfaltet hatte, einer eingehenden, das Kriegs-

wesen einschlieenden Darstellung, anderseits trgt er die


Lnder- und Vlkerkunde der um das Mittelmeer gelagerten
Gebiete vor. Es ist eine planmige Einfgung, die zwischen
den losen Verknpfungen des Herodot und der strengen
Sparsamkeit des Thukydides die Mitte hlt.
Fr meine Zwecke kommt es vornehmlich auf die Beauf die Staatsverfassung bezglichen Abund auf die Frage, in welchem Verhltnis dieselben zu den Gedanken des Aristoteles stehen. Es ist, um
die Antwort gleich vorwegzunehmen, ein Verhltnis des

trachtung

der

schnitte an

Gegensatzes.

Der groe Philosoph hatte darauf hingewiesen, da der


Charakter der Verfassung von dem Verhltnis der ffentlichen Gewalten zu den sozialen Gruppen des Volkes abhnge.
Polybius hat fr diesen Zusammenhang kein Verstndnis;
fr ihn kennzeichnet sich die Verfassung lediglich nach den
Inhabern der ffentlichen Gewalt. Je nachdem die letztere
einem oder den Tchtigsten oder der Gesamtheit der Brger
zusteht, ist die Verfassung monarchisch oder aristokratisch
oder demokratisch. Wie einseitig Polybius nur das Organ
der Gewalt im Auge hat, zeigt er am deutlichsten, wenn er
das Konsulat als ein Amt von monarchischem Charakter

whrend doch, je nachdem der Konsul unter


Einflu erst des Patriziats, spter der Nobilitt und

betrachtet,

dem

96100;

1)

II,

VI, IIa,

2.

VI,

15.

42

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

wieder der Volkspartei gewhlt war, das Amt einen aristokratischen oder ohgarchischen oder demokratischen Charakter hatte. Noch schrfer gestaltet sich der Gegensatz
zwischen Polybius und Aristoteles in der Auffassung der
Grnde, welche die Umgestaltung der Verfassung bewirken.
Der tiefste Grund im Sinne des Philosophen lag in der Umgestaltung der sozialen Gliederung des Volkes; ein viel einfacheres Moment glaubt dagegen der Geschichtschreiber gefunden zu haben, indem er auf die den verfassungsmigen
Gewalten selber innewohnende Tendenz zur Umwandlung
Die Monarchen, im hergebrachten Besitz ihrer
hinweist.
Gewalt, unterliegen der Versuchung zum Mibrauch derselbeji, und so entsteht die Tyrannis. Indem sich die Untergebenen unter Fhrung der Tchtigsten zum Sturz des
Tyrannen erheben und die Regierung ihren Fhrern bergeben, entsteht die Aristokratie. Derselbe Wechsel von Entartung und gewaltsamer Erhebung fhrt weiter zur Oligarchie,
Demokratie, Ochlokratie und zurck zur Monarchie. Ein
steter Kreislauf der Verfassungen ist durch die Natur derselben geboten.

Nun liegt es aber, so meint Polybius weiter, in der


Hand erfahrener Gesetzgeber, dem Kreislauf zu steuern
und grere Stetigkeit einzufhren. Das Mittel besteht
darin, da man Organe von monarchischem, aristokratischem
und demokratischem Charakter in einer Verfassung vereinigt
und

die

Befugnisse jedes einzelnen durch die des andern

begrenzt. Jedes strebt, die in seiner Natur liegende Vollgewalt auszuben, wird aber durch das Gegenstreben der
andern beschrnkt: das Ergebnis ist ein Gleichgewicht, in
dem jedes Organ sich zu pflichtmigem Verhalten angetrieben fhlt. Das Gleichgewicht der Gewalten ist das
Mittel der Erhaltung der Verfassung und somit der Gesundheit

und Macht des

Staates.

Gelingt es einem jener Ele-

mente, ein bergewicht zu erlangen, so ist der Anfang zur


Entartung gegeben. Auf die Dauer kann keine Verfassung
der Entartung und kein Staat seinem schlielichen Untergang entgehen, denn das Naturgesetz, welches fr jeden
Organismus Wachstum, Blte und Auflsung anordnet, gilt

auch

fr die Staaten (6, 51).

Drittes Kapitel.

Polybius.

43

klar und wegen der Bedeutung dieser Auffassung


Zeiten nicht nachdrcklich genug zu befolgenden
fr die
tonen, da Polybius mit diesen Lehren eine von der Aristotelischen Ansicht verschiedene Betrachtung der staatlichen

Es

ist

Verfassung und ihrer Geschichte aufstellt. Aber bei einer


verstndigen Auffassung der Gestaltungen des politischen
Lebens ist es doch nicht mglich, da die Extreme der so
bezeichneten Ansichten vllig unvermittelt gegenberstehen

Auch dem

bleiben.

Polybius, so sehr er bei Untersuchung des

Bestandes und der Vernderung der Staatsverfassung seinen


Blick auf die Organe der ffentlichen Gewalt verengte,
konnte es nicht entgehen, da gewisse Erscheinungen im
wirtschaftlichen und sittlichen Leben des Volkes auf die
Staatsverfassung eine mchtige Einwirkung ausben. Vor
allem beachtet er das sittliche Leben. Und mit Rcksicht
hierauf stellt er den Satz auf, da die Gte oder Schlechtigkeit und folglich auch die Bestndigkeit oder Unbestndigkeit einer Verfassung doch nicht blo auf dem Gleichgewicht der Gewalten, sondern auf gewissen, das ganze Volk
durchdringenden Lebensrichtungen beruhe, nmlich auf der

im privaten und ffentlichen Leben sich bewhrenden Sittwelche wieder erhalten werde durch Sitte, Religion
und gute Gesetze (6, 47. 53 56).

lichkeit,

Hiermit wird das Gebiet der nationalen Sittlichkeit in


den Kreis der staatlichen Geschichte hineingezogen; aber
es geschieht in einer Allgemeinheit der Betrachtung, welche
eine genaue Auffassung der Wirklichkeit nicht zult. Denn
wenn auch der sittliche Charakter eines Volkes in gewissen
obersten Grundstzen des Handelns sich als gleichmig

im einzelnen gestaltet er sich sehr verschieden


nach den Verhltnissen, in denen die Menschen leben,
und den gesellschaftlichen Kreisen, welche der Verschiedenherausstellt,

je

heit der Verhltnisse entsprechen.

Und

diese Verhltnisse

den ihnen entsprechenden gesellschaftlichen


Kreisen verndern sich wieder, je nachdem sich die einzelnen
Zweige geistiger und materieller Kultur fortschreitend entwickeln oder auch verfallen. Verschieden mu sich hiernach
der sittliche Charakter eines Volkes in den besonderen
Kreisen, in die es zerfllt, offenbaren, und erst aus deren

selber

nebst

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Erstes Buch.

44

Vergleichung untereinander wird sich ein Durchschnitt des


sitthchen Lebens, des sittlichen Geistes des gesamten Volkes
ergeben. Wenn nun die Betrachtung ber solche Untersie sich ein einfaches Ideal von
Religion eines Volkes entwirft,
und
ursprnglicher Sitte
auf dessen Trbung
Beobachtungen
allgemeinen
und nach
doch in den groder
Volk
gesamten
im
oder Reinhaltung

schiede hinwegeilt,

wenn

ten Teilen desselben schliet, so wird diese Sittenschilderung


an einem falschen Mastab und voreiliger Verallgemeinerung

kranken.

Und
bei

Richtung schlgt die sittliche Betrachtung


Nach seinem Beispiel bildeten sich die

diese

Polybius

ein.

Nachfolger die Kategorien der altvterlichen Sitte und


Gottesfurcht auf der einen Seite, des spteren Luxus, der
mter- und Machtgier der Vornehmen und der Zgellosigkeit des gemeinen Volkes auf der andern Seite, nach
denen sie die Schilderungen der lteren und jngeren Zeit
einrichteten.
Ideale

der

sittlichen

naturgem eine aufdes Tones verbindet, so

und

richtige

Wie dann mit dem Thema

des sittlichen Verfalls sich

oder erknstelte Wrme


Rhetorik in der Sittenschilderung

stellt sich jene

nicht

aufklrt,

sondern

blendet,

nicht

erhebt,

ein,

die

sondern

verwirrt.

Aber einen Vorzug drfen wir doch vielleicht aus dieser


Aufmerksamkeit auf das sittliche Moment ableiten: das ist
Ich habe
die Charakteristik der handelnden Personen.
gesagt, da bei Thukydides eine Charakteristik im volleren
Sinne

fehlt.

nistischen

Wie

sie

unter seinen Nachfolgern in der helle-

Epoche zuerst

in

Aufnahme gekommen

ist,

will

ich nicht untersuchen. Genug, da Polybius es wenigstens


grundstzlich (vgl. 10, 21) zu den Aufgaben historischer
Darstellung rechnet, das Bild der hervorragenden Personen
aus ihren Anlagen und Lebensgeschicken, aus ihrer Er-

ziehung und Gesinnung, aus ihren Anschauungen endlich


ber die ffentlichen Dinge zu entwerfen.
Alles in allem ist es doch unzweifelhaft, da die Aufgaben der Geschichtschreibung durch Polybius erweitert
sind: er erstrebt eine zusammenhngende Darlegung staatlicher Verfassung, richtet den Blick auf den sittlichen Geist

Drittes Kapitel.

Polybius.

45

des Volkes und lt die Macht der sittlichen Persnlichkeit


zu ihrem Rechte kommen. Auffallend ist es bei alledem,
da er zwar den Zustand der Verfassung fr die von ihm

behandelte Zeit darlegt, aber ihre unter scheinbarer Ruhe


fortgehende Entwicklung und im Zusammenhang damit die
<jeschichte der Parteien und der inneren Staatsverwaltung
ebenso flchtig berhrt wie Thukydides. ,,Wie wenig er

auf die innere Geschichte Roms, seine Parteien und ihre


Kmpfe nher einging, zeigt der Umstand zur Genge, da
die wichtigsten Daten aus dem Scipionenproze erst beim
Tode des Scipio Africanus zu dessen Charakterisierung anUnd doch htte eine gleichmige
gefhrt werden. "1)
Bercksichtigung der inneren und ueren Staatsgeschichte
fr ihn um so nher gelegen, da er die Erfolge der uern
Politik aus der Gte der Verfassung ableitet, da ferner
in der innern Politik nicht weniger als der auswrtigen
ein Moment hervortritt, auf das er besonderes Gewicht legt,
nmlich der Nutzen der Geschichte. Mit einem Worte ber
die in dieser Beziehung vorgetragenen Ansichten will ich
diese Betrachtung schlieen.
hnlich wie Thukydides schreibt auch Polybius fr
solche Leser, welche lernen wollen, die knftigen Geschicke
der Staaten aus den vergangenen Ereignissen zu berechnen.
Er unterscheidet dabei die Vorausberechnung der Entwicklung der Verfassung und diejenige des ueren Ganges der
Politik und der politischen Erfolge. Da die Verfassungen
sich seiner Lehre gem in einem angewiesenen Kreislauf
bewegen, und da die Grnde, welche Stetigkeit oder Vernderung der Verfassung bedingen, stets dieselben bleiben,
so hlt er es fr leicht, sowohl die Vernderungen, als die
Richtung dieser Vernderungen aus der Kenntnis der Vergangenheit des Staates vorherzusehen. Um dann weiter zu
zeigen, wie die gleiche Rechnung sich fr die auswrtigen
Geschicke des Staates anstellen lasse, nimmt er den Vergleich des einzelnen Menschen zur Hilfe. Wie dessen Handlungen bedingt sind durch seinen sittlichen Charakter und
seine Interessen, diese beiden aber nur aus seinem Leben zu
^)

Nissen, Untersuchungen S. 102f.

46

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

erkennen sind, so sind auch der Politik jedes Staates gewisse


Richtungen vorgezeichnet, gewisse Grundstze aufgeprgt,
und teils durch seine Verfassung, teils durch die bisherige
bung der Krfte Bedingungen der Kraft oder Schwche
vorgeschrieben, welche derjenige ermessen wird, der in die
frheren Geschicke und Taten desselben zurckgeht und
berall feststellt, aus welchen Ursachen, mit welchen Mitteln, mit welchen Zwecken und Erfolgen jedes Einzelne
geschehen ist.
Vergessen drfen wir hierbei nie, da Polybius, wenn
von dem Staat und seiner Bettigung redet, nur die
durch die Verfassung geordneten politischen Gewalten meint.
Und wenn er von den Grnden spricht, durch welche diese
Bettigung bestimmt wird, so denkt er wohl nicht daran,
dieselben anderswo zu suchen, als in den unmittelbaren
Gedanken und Antrieben der Inhaber der ffentlichen Gemit Ausnahme etwa des sittlichen Geistes
walt. Da es
noch andere Antriebe gibt, welche auf dem
des Volkes
Boden von Lebensverhltnissen, die ihrem reinen Begriffe
nach nicht staatlicher Natur sind, erwachsen, und welche
aus dem Munde einer durch diese Verhltnisse erzeugten
er so

zu den ffentlichen Gewalten reden, kommt


den Sinn. Mit dieser mehr formalen Betrachtung der staatlichen Geschichte hngt es denn auch zusammen, da ein Gedanke, der bei Thukydides bereits
keimte, in der Auffassung des Polybius sich voller entGesellschaft

ihm nicht

in

vom Kreislauf der Geschichte. Wie


Darstellung
der Innern Staatsgeschichte
diese Ansicht die
beherrschte, ist oben bereits bemerkt. Aber auch fr die
gesamte Machtentwicklung der Staaten nach auen tritt

faltete,

der Gedanke

uns entgegen in dem Satz, da dieselbe sich durch die


Phasen des Aufblhens, der Reife und des Absterbens bewege, um dann natrlich wieder von vorne anzufangen, eine
sie

Ansicht, die natrlich nicht zur Vertiefung der geschichtlichen Anschauungen dienen konnte.

Viertes Kapitel.

Die rmische Geschichtschreibung.

47

Viertes Kapitel

Die rmische Geschichtschreibung

Der

Fortschritt zur allgemeinen Geschichte,

dem Weri<

lich in einer

den wir an

des Polybius betrachteten, sprach sich rum-

planmigen Ausdehnung des Schauplatzes der

geschichtlichen Vorgnge

und des Kreises

ihrer staatlichen

Trger aus; zeitlich dagegen fhrte er wenigstens da, wo


die Dinge in innerem Zusammenhang behandelt wurden,
zu keiner wirklich entsprechenden Erweiterung: nur ein
Ausschnitt aus dem Werdegang der in Betracht kommenden
Staaten wurde herausgegriffen. Da war es ein Fortschritt
anderer Art, als die Geschichtschreibung die Entstehung
und Entwicklung eines bestimmten Staatswesens, und zwar
des grten der alten Welt berhaupt, nmlich des rmischen, in ihrem ununterbrochenen Werdegang zur Anschauung zu bringen unternahm. Gleich ier erste der rmischen
Annalisten, Fabius Pictor, stellte das Muster auf fr die
Verbindung der Zeitgeschichte mit einer vorausgehenden,
von der Grndung der Stadt anhebenden Geschichte Roms.
Da diesem Vorbilde eine immer sich erneuernde Reihe von
rmischen Geschichtschreibern nachfolgte, darauf wirkte
neben der Gre dieses Staatswesens und der Stetigkeit seiner
Entwicklung die Flle der bis in die alten Zeiten zurckreichenden Urkunden und amtlichen Jahresaufzeichnungen,
deren Vorrat wir uns als verhltnismig ansehnlich und zuverlssig denken mssen, wenn wir nicht etwa neun Zehntel
der Geschichte des ersten halben Jahrtausends auf Erdichtung
und Rckdatierung spterer Vorgnge zurckfhren wollen.

Wie nun aber

zum groen

diese

Urkunden und Aufzeichnungen

sich

Teil auf die inneren Verhltnisse, besonders auf

Recht und Verfassung bezogen, so wurden die Geschichtvon selber dazu gefhrt, mit der Geschichte der
Kriege und auswrtigen Politik die der Verfassung zu verbinden, dies um so mehr, da sie teils selber am ffentlichen
Leben und seinen Parteikmpfen beteiligt waren und also
mit starkem innerem Anteil an die Formen der Verfassung

schreiber

48

und

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Kmpfe, unter denen ihre Vernderungen erfolgten,


Sie waren imstande, das reich gegliederte Gefge dieser Verfassung zu bersehen, und konnten sich nicht
begngen, ihren Zustand fr einen bestimmten Zeitraum zu
schildern, sondern muten dem Gang ihrer Entwicklung
die

herantraten.

durch die Jahrhunderte hindurch folgen. Wenn wir hierbei


aber die Frage stellen, welchen Fortschritt diese Behandlung
in der geschichtlichen Erkenntnis und Darstellung im allgemeinen bedeutet, so wird es gut sein, ein Wort ber die
damals herrschenden grundstzlichen Anschauungen vom
Wesen staatlicher Verfassung und den Grnden ihrer Vernderung vorauszuschicken. Als magebend betrachte ich
dabei die Ansichten, welche Cicero vorgetragen hat, und
gerade diese um so lieber, da sie mit besonderer Rcksicht
auf die Geschichte des rmischen Altertums ausgebildet sind.
Im engen Anschlu an Polybius bestimmt Cicero die
reinen und gemischten Arten der Verfassung nach den Inhabern der ffentlichen Gewalt. Jegliche Art der Verfassung {genus civitatis) befindet sich alsdann in ihrem richtigen
Stande {status civitatis), wenn die Inhaber der ffentlichen
Gewalt die ihrer Aufgabe entsprechende Fhigkeit und Gesinnung haben; die Aufgabe aber geht dahin, im Volke das
gleiche Recht und sittliche Zucht, beides nach den Normen
der Gesetze, Religion und Sitte, zu wahren. Wenn die
Obrigkeit aus dieser Aufgabe heraustritt und eigenschtige
Zwecke verfolgt, oder wenn in der gemischten Verfassung
die Gewalten miteinander hadern und die eine zum Nachteil der andern bergreift, so beginnt Entartung und Verfall,
alles nach dem Muster der Lehren des Polybius.
Man bemerkt sofort, dies ist wieder die Auffassung,
welche die staatlichen Gewalten als Persnlichkeiten betrachtet, die in der Hauptsache ihr Leben und ihre Geschichte aus sich selber erzeugen. Ihnen gegenber erscheint
das Volk als eine ziemlich gleichartige Masse, deren Zustand
zu beurteilen ist nach Gesetz, Sitte und Religion. Da eine
Beziehung gegenseitiger Bedingtheit vorhanden ist zwischen
der Art, Strke und sittlichen Haltung der Regierung
einerseits und dem sittlichen Zustande des Volkes anderseits, wird anerkannt; aber wie diese Beziehungen in der

Viertes Kapitel.

Die rmische Geschichtschreibung.

49

Wirklichkeit des Lebens und im einzelnen zutage treten,


kommt nicht zur Anschauung. Man sieht gleich, da der
Gedanke des Aristoteles von dem Verhltnis zwischen Gesellschaft

und Staat nicht erfat

ist.

wenn man bemerkt, wie

die rmische Geschichtschreibung die Entwicklung der Verfassung aus den


der Patrizier und Plebejer der
Kmpfen der Parteien
alten Zeit, der Nobilitt, der Ritter und Volkspartei der
ableitet, wie diese Parjngeren republikanischen Zeit

Allerdings,

der durch die Unterund der durch die


Stnde
schiede des Rechtes getrennten
gesonderten
Wirtschaft
und
Unterschiede von Vermgen
da die
zugeben,
nicht
man
da
mu
Klassen hervorgehen,
des
Gestaltung
die
auf
Gliederung
sozialen
der
Einwirkung
unrichtig
Ganz
ist?
erkannt
deutlich
Rechtes
ffentlichen
wre das nicht, aber es besteht ein Unterschied zwischen

teien aber aus

dem doppelten Grunde

und gesellschaftlichem
Gruppen sind im wesentlichen doch nur

politischer Partei

Kreise,

und jene

als politische

Par-

teien gefat.

Ein tieferes Eindringen also in die Krfte, welche in

den untersten Grnden das staatliche Leben beherrschen,


wird man der rmischen Geschichtschreibung nicht nachrhmen knnen. In ihrer Behandlung der formalen Verfassungsgeschichte anderseits wird

man

man

groe Verschiedenan den Nieder-

B.

heiten beobachten. Hlt


schlag der rmischen Annalistik, wie er bei Dionys von Halikarna, Livius und Cassius Dio vorliegt, und prft in dem
Werk des ersteren die Verfassungsgeschichte der Knigszeit
und der Anfnge der Republik, in dem zweiten die der
sich

z.

ersten zwei Jahrhunderte der Republik, in

dem

dritten die

Darstellung des bergangs der Republik in die Monarchie,


so wird man drei Stufen der verfassungsgeschichtlichen Behandlung finden: Dionys sucht die Nachrichten seiner Vorgnger durch Ausgleichung der Widersprche und Ausfllung der Lcken zu einer ausfhrlichen und zusammenhngenden Darstellung zu verarbeiten, kommt aber bei
seinem ausgleichenden Verfahren auf eine Verunstaltung
des- wirklichen Bildes heraus; Livius reiht eine Flle der
wertvollsten geschichtlichen Berichte und gesetzlichen An4
Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

50

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

Erstes Buch.

Ordnungen aneinander, kommt aber, da er auf eine Kritik


der Widersprche und Lcken verzichtet, berhaupt nicht
dazu, von der alten Verfassung sich einen klaren Begriff
zu machen"!); Cassius Dio endlich gibt eine Darlegung,
welche im einzelnen wohl der Deutlichkeit und der ntigen
Flle ermangelt, aber in treffender Kennzeichnung aller
wesentlichen Neuordnungen, in der Hervorhebung ihrer
zeitlichen Folge und ihres Zusammenschlusses zum Ganzen,
in ihrer Ergnzung endlich durch die beiden dem Mcenas
und der Gemahlin des Augustus in den Mund gelegten
Reden ber die Schwierigkeiten und Aufgaben der jungen
Monarchie trotz ihrer nchternen Fassung einen Hhepunkt
des in derartigen Darstellungen von der antiken Geschichtschreibung Geleisteten aufweist.
Daneben gibt es noch zwei weitere Richtungen, in denen
wir die von der griechischen Geschichtschreibung aufgestellten Muster teils nachgeahmt, teils aber auch berboten
sehen. Die erste, ber die ich mich kurz fassen darf, fhrt
im Zusammenhang mit den Fortschritten der rmischen
Macht zur Bercksichtigung eines immer weiteren Kreises

unterworfenen oder sich unabhngig behauptenden


Vlkern, wobei denn das Gebiet der Lnder- und Vlkerkunde teils in Digressionen, teils in besondern Monographien
erfolgreich weiter gepflegt wird. Die andere, der man sich
mit besonderem Eifer und teilweise glnzendem Erfolge hingibt, weist auf das Gebiet der Sittenschilderung, zunchst

von

im Hinblick auf groe Epochen und das Staatsvolk im ganzen,


wobei denn freilich der Fehler voreiliger Verallgemeinerung
und ungengend begrndeter Annahme der Einwirkung der
sittlichen Zustnde auf die Gestaltung der Verfassung sich
wiederholt. Sieht es doch z. B. bei Tacitus so aus, als ob die
Republik die aus Tugend und Eintracht der Brger, die
Alleinherrschaft die aus Laster und Zwietracht entstandene
Staatsform sei. 2) Bei diesem lebendigen Sinn fr das sittliche

Leben wird dann aber der Blick weiter dahin gelenkt,


1)

Gleiches Urteil Niebuhrs ber Tacitus:


1853) III, S. 645, Anm. 1003.
Viel tiefer sieht Dio Cassius in die Grnde der Monarchie.

Schwegler

I,

S. 107.

Rom. Geschichte (Ausg. von


2)

Vgl. 44, 2; 47, 39; 52,

1416.

Fnftes Kapitel.

wo

Die rmische Geschichtschreibung.

sich dasselbe unmittelbar offenbart, auf Charakter

51

und

Handlungen der Einzelpersonen. Was Polybius unternahm,


aber bei seiner mehr zum Verallgemeinern, als zu der anschaulichen Wiedergabe individueller Zge neigenden Darstellung ungengend durchfhrte, die Schilderung des Eingreifens der sittlichen Persnlichkeit in den Gang der all-

gemeinen Geschicke, darin suchte und gewann die rmische


Geschichtschreibung einen ihrer grten Vorzge, vor
allem der Meister derselben, Cornelius Tacitus. Natrlich
fate Tacitus seine Charaktere in ihren Beziehungen zum
staatlichen Leben auf. Dieses aber erschien auch ihm, wie
einst dem Thukydides, bestimmt durch die obersten Zwecke
der

Freiheit

und Macht, i)

Das Hinsterben der republi-

kanischen Freiheit und der siegreiche Kampf um die Macht


in den Formen der Alleinherrschaft ist der Gegenstand der
Annalen und Historien, beides aber wird behandelt als ein
Die Freiheit stirbt an der Zwietracht
sittliches Problem.
und sittlichen Entwrdigung ihrer berufenen Verfechter
im Senat und der hohen Beamtenschaft; folglich ist der
persnliche Charakter von Vertretern der Mehrheit sowohl,

welche die ererbte Freiheit preisgibt, als von solchen, die in


stolzem Selbstgefhl ihren eignen Untergang der allgemeinen
Unterwerfung vorziehen, zur Anschauung zu bringen. Umgekehrt, die Macht der Alleinherrschaft erhebt sich als ein
Gut, das ber Menschenma hinausgeht, das die Kaiser,
ihr Haus und ihre Genossen, die ihm nachjagen, verblendet
die Hoffnung des Gewinnes dieser Macht
den ungeheuersten Wagnissen, ihr Besitz erzeugt
friedlosen Argwohn; erkmpft sowohl, wie behauptet reizt
sie zu Verbrechen und zu Genssen, vor denen die Menschennatur sich entsetzt. Gewi, das Gemlde, in dem diese
Kmpfe vorgefhrt werden, gehrt zu den grten Erzeug-

und berauscht:
treibt zu

nissen historischer Kunst.

Aber auch

in

den Vorzgen drfen wir die Mngel nicht

bersehen. Die Absicht, durch das Eingreifen bedeutender


Persnlichkeiten groe Umwlzungen im ffentlichen Leben
Bedeutung der libertas brauche ich keine Stellen
1) Fr die
Fr den Begriff der Macht vergleiche besonders die
anzufhren.
schne Stelle Hist. 2, 38.
4*

52

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

ZU erklren und den Worten und Handlungen derselben in


ergreifender Darstellung berall das Merkmal des Auerordentlichen zu verleihen, fhrt dahin, da die Charaktere
ber das Ma der Wirklichkeit hinausgerckt werden. Und
kann berhaupt die Betrachtung des Ringens persnlicher
Krfte um die abstrakten Ziele von Macht oder Freiheit beCharakteristisch ist es in dieser Hinsicht, da
Tacitus selber von dem Bild, das er von der rmischen
Kaisergeschichte, in Wahrheit einem der reichsten und
schwierigsten Abschnitte aller Geschichte, entwirft, den Eindruck des Engen und Niederschlagenden hat (Ann. IV,
32. 33). Wenn es daher richtig ist, da in bezug auf Charakteristik und die damit zusammenhngende dramatische

friedigen?

Lebendigkeit der Schilderung Tacitus,


spteren Geschichtschreibung das
haben, so ist es ebenso richtig, da nur
diesen Mustern lernt, der mit gesundem
der

Livius

und

Muster

Sallust

aufgestellt

der ungestraft von

und gebtem Sinn

fr die Wirklichkeit der Dinge an sie herantritt.

Noch eine letzte Folge der starken Betonung des sittMoments in der Geschichte mssen wir beachten.
Thukydides und Polybius hatten den Wert geschichtlicher
lichen

Erkenntnis vornehmlich in der die Zukunft vorausberechnenden Erfahrung gesehen, welche aus dem Einblick in die
Verkettung der politischen Vorgnge entspringt. Dagegen
hielt sich die rmische Geschichtschreibung lieber an die
Einwirkung, welche der einzelne Vorgang, die einzelne Person auf den sittlichen Geist des Lesers ausbt. In dem Guten
und Edlen, wo es in dem Tun der Menschen erscheint, liegt
eine unmittelbar anziehende
so ist die Auffassung
Kraft 1), welche den Betrachtenden zur Nachahmung anspornt, wie umgekehrt das Bse und Niedrige abschreckt.
Und diese Regungen des Gemts hervorzubringen, ist die
vornehmste Aufgabe der Geschichte. Eine Abweichung im
einzelnen ist es dabei, ob ein Autor, wie Livius und Sallust,

mehr auf

die

Anregung zu national

patriotischer Sittlich-

keit, oder ein anderer, wie Plutarch, mehr auf das allgemein
Menschliche sieht. In beiden Fllen stellen sie eine Ansicht

1)

Plutarch, Pericles

c. 1.

Die antike Geschichtsforschung,

Fnftes Kapitel.

53

auf, deren Richtigkeit an sich nicht zu bestreiten ist, nur


da man in dieser morahschen Anregung nicht den einzigen
und auch nicht den vornehmsten Zweck der Geschichte
sehen soll, und da man vor allem die Gefahr der Entstellung der Wahrheit sich vor Augen halte. Denn das sittliche
Ideal oder auch sein Gegenteil erscheint ja niemals rein im

Einzelvorgang; das Streben aber, es gleichwohl darin nachzuweisen, fhrt zur unwahren Verherrlichung auf der einen
und zur Verzerrung auf der andern Seite; es benimmt das
Verstndnis fr die groen ber die Wirksamkeit einzelner
Personen hinausgehenden Verkettungen der Erscheinungen.
Und in der Tat, hinsichtlich des Gesetzes, welches die
groen Verkettungen der Erscheinungen beherrscht, hat denn
auch die rmische Geschichtschreibung keinen neuen Gedanken aufgestellt. Wo sie auf diese Frage kommt, finden
wir die Idee von dem zu seinen Anfngen zurckkehrenden
Wechsel der menschlichen Dinge nicht zwar besser begrndet, aber bald als wahrscheinlich angenommen, bald
als

selbstverstndlich

lichen

Ansicht

der

vorausgesetzt,

Geschichte

i)

Es war der
von

vorbehalten,

eigentlich trostlosen Auffassung zu der Idee

vom

christ-

dieser

Fortschritt

Ehe wir aber zu


mssen wir
einen schon oben (S. 25 f.) berhrten Punkt noch etwas genauer ins Auge fassen, nmlich die Methode antiker Ge-

der menschlichen

Dinge vorzudringen.

dieser Stufe der Geschichtschreibung bergehen,

schichtsforschung.

Fnftes Kapitel

Die antike Geschichtsforschung


Drei

Eigentmlichkeiten, die uns in


Errterungen entgegentraten, sind
tracht kommenden Fragen magebend.
schied zwischen dem objektiven Vorgang
Zeugnis. Daraus, da er in der antiken
1)

Severi

c.

z.

B,

Livius45,

14: ita

41.

Tacitus,

omnium rerum semper

den vorausgehenden
fr die jetzt in BeZunchst der Unter-

und dem subjektiven


Geschichtsforschung

ann.3, 55.
Spartianus, vita
quasi naturali lege mutatio est.

54

Erstes Buch.

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

und mit

voller Klarheit erfat wurde, ergab


verschiedenem Mae durchdringende
Neigung, ein Zeugnis, dem man magebenden Wert beima,
als mit dem Vorgang sich deckend anzusehen, wobei man
sich denn gegen die hchste Forderung der Quellenforschung,
nmlich die Wirklichkeit des Vorganges durch eine kritische
Vergleichung aller wichtigen und ursprnglichen Zeugnisse
und weiter durch eine Prfung dieser subjektiven Aussagen
an den objektiven Merkmalen der Wahrscheinlichkeit und
des Zusammenhangs zu ermitteln, in bestimmten WiderMit dieser ersten Eigentmlichkeit hing
spruch setzte.
eine zweite zusammen. Der Unterschied einer Darstellung,
welche der selbsterlebten Zeit gewidmet ist, von derjenigen,
die weiter zurckliegende Zeitrume umfat, war uralt; in
der rmischen Geschichtschreibung tritt er uns als ein klarbewuter entgegen in dem Gegensatz von Historien, welche
der erstem, Annalen, welche der zweiten Art angehren.
Von selber gewann er dann auch hier, wie anderwrts die
Bedeutung, da der Geschichtschreiber, je nher er der
jngsten Zeit kam, um so mehr die Vorgnge zu einer einheitlichen Erzhlung erst zu formen hatte, whrend er bei
Darstellung der Vergangenheit diese Arbeit in den von
seinen Vorgngern verfaten Berichten schon getan fand.

nicht folgerecht
sich die

natrlich

in

Wie nun

der grte Teil geschichtlicher Darstellung unter


fiel, so machte hier, und zwar besonders in

die letztere Art

der Behandlung der rmischen Geschichte jene Hingabe an


das subjektive Zeugnis ihre weitesten Folgen geltend. Von
vornherein beschrnkte man sich bei Auswahl der Quellen

Regel auf solche, in denen die Vorgnge bereits zu


Berichten geformt waren, mochte die Form auch so roh sein,
wie in den der eigentlichen Geschichtschreibung vorausgehenden rmischen Staatsannalen; nur ein berragender
Forscher, wie Polybius, zog nicht etwa nur, wie es auch
in der

andere taten, einzelne Vertrge oder Magistratsverzeichnisse,


sondern auch Gesandtschaftsberichte heran, allerdings wohl
nur fr nicht weit zurckliegende Zeiten. Bei der Beschrnkung jedoch auf historiographische Quellen zog die Hingabe
an das als magebend angenommene Zeugnis alsbald die
weitere Beschrnkung auf einen Autor, als den fr grere

Fnftes Kapitel.

Die antike Geschichtsforschung.

55

Strecken der Erzhlung magebenden Fhrer, nach sich.


so eng war der Anschlu, da selbst der Wortlaut der
Vorlage, meist verkrzt, gelegentlich auch erweitert und
bei rhetorisch geschulten Autoren dem eigenen Stil angepat, hinbergenommen wurde. Natrlich sollte jedoch dies

Und

alles nicht

unter Verzicht auf das eigene Urteil geschehen,

nur da die Anwendung des Urteils sich

je

nach den ver-

schiedenen Geschichtschreibern sehr verschieden gestaltete.


So wird das Verfahren des Polybius, als des am meisten
kritisch bewhrten Forschers, von Nissen^) dahin bezeichnet,
er in der ersten Hlfte seines Werkes, da er noch nicht
Mitwirkender war, fr die Hauptteile jedesmal die ihm am
besten scheinende Darstellung zugrunde legte, sie aber
Punkt fr Punkt verifizierte, aus andern Quellen erweiterte und schlielich zu einem einheitlichen Ganzen verschmolz": so habe er meisterhafte Kritik gebt".

da

Ein Gegenbild gegen dies grndliche Verfahren findet


Nissen in der leichten und raschen Weise", in der Livius
arbeitete.

2)

Auch

er

hielt

sich

in

den fnfzehn Bchern


167 v. Chr.) nur an

der vierten und fnften Dekade (201


einen griechischen (Polybius)

und zwei

lateinische (Valerius

und Claudius) Hauptfhrer, die er in der oben bezeichneten


Weise ausschrieb. Im allgemeinen wre ihm dabei nach
Nissens Urteil Kritik in keiner Weise abzusprechen";
allein im einzelnen zeigt doch schon die Wiedergabe der
Hauptquellen zahllose Ungenauigkeiten" und auch grbere,
im Dienst nationaler Verherrlichung angebrachte Entstellungen", und vollends die an ihnen durch Vergleichung abweichender Berichte gebte Kritik lt nicht nur ein Prinzip
in der Auswahl der untersuchten Stellen vermissen, sondern
legt auch in ihren teils unterlassenen, teils milungenen
Versuchen einer Lsung der Widersprche nach Nissens
schlielichem Urteil fr die Sorgfalt und kritische Befhigung des Livius ein entschieden ungnstiges Zeugnis ab".

Es gab aber noch einen andern Umstand, welcher bei


^)
2)

34, 52.

ber die Quellen der 4. und 5. Dekade des Livius S.


a.a.O. S. 23.
Fr die weiteren Ausfhrungen:

79.
S. 49,

50,

56

Erstes Buch.

Livius,

wie

Die griechisch-rmische Geschichtschreibung.

in der

antiken Geschiclitschreibung berhaupt


im Wege stand: das war die aus-

einer folgerechten Kritik

Ordnung der geschichtlichen Vorgnge nach


der Folge der Jahre, welche bei Behandlung grerer Zeitrume regelmig galt. In erster Linie war dies Verfahren
fr die Darstellung folgenreich. Jene oben (S. 14 f., 40 f.)
hervorgehobene Beschrnkung, nach welcher der Flu der
Begebenheiten den eigentlichen Gegenstand der Geschichtschlieliche

schreibung abgab, und die Zustnde nur in eingeflochtenen


Reden, Digressionen und den am Schlu oder Anfang der
Bcher angebrachten Rck- und Ausblicken eine ungengende Bercksichtigung fanden, wurde durch die strenge
Anordnung der Erzhlung nach der Jahresfolge befestigt.

Zusammenstellung der verdem uern Mastab der


Gleichzeitigkeit und bei dem Durchschneiden der Berichte
ber einen fortgehenden Verlauf, wie es jedesmal beim Jahresschlu erfolgte, die Entwicklung des Innern Zusammenhangs
groer Reihen von Ereignissen mindestens sehr erschwert.
Als die erste Aufgabe des Geschichtschreibers erscheint eben
nicht die Wiedergabe jenes Zusammenhangs, sondern die
Zuweisung jedes Ereignisses an das Jahr, in das es fiel.
Hier ist nun aber auch der Punkt, wo die annalistische
Nicht minder wurde bei

der

schiedenartigsten Vorgnge nach

die kritische Arbeit ungnstig beeinflut. Wenn


diese Arbeit, wie oben hervorgehoben wurde, auf der Unter-

Anordnung

und Vergleichung des subjektiven Zeugnisses


einerseits und der wesentlichen Merkmale des objektiven
Vorgangs anderseits beruht, diese Merkmale aber vor allem

scheidung

in

dem

genetischen

Zusammenhang

der verschiedenen Teile

des Vorgangs sich zeigen, so erkennt man leicht, da infolge


des Durchschneidens des Zusammenhangs eine der wichtigsten Anregungen zur Anwendung der Kritik verlorenErst recht ging sie verloren, wenn der Geschichtging.
schreiber seine

Arbeit

so

einrichtete,

da

er

immer nur

einem Jahr gebotene Material seiner Quellen


sammelte und verarbeitete". Und dies eben war nach
das unter

Nissen die Arbeitsweise des Livius.^)


1)

a. a.

0. S. 52.

Fnftes Kapitel.

57

Die antike Geschichtsforschung.

Polybius und Livius erscheinen uns so als die in der


Ausfhrung entgegengesetzten Vertreter einer im Grunde
Htte ich nun
gleichen Methode geschichtlicher Forschung.

eine vollstndige Darstellung der antiken Geschichtschreibung


zu geben, so wren ihre Vertreter jetzt noch einzeln auf-

von Livius aufwrts sich der Hhe des


Polybius nhern, teils aber auch abwrts ein Bild noch
leichterer Arbeit und unbedenklicherer Entstellung gewhren.
Statt dessen schliee ich mit dem vorgreifenden Hinweis, da
zufhren, wie sie

teils

das hier gekennzeichnete Verfahren die Geschichtschreibung


durch das ganze Mittelalter bis in das 18. Jahrhundert
hinein beherrschte. Von der des 16. und 17. Jahrhunderts
sagt Ranke einmal): man hatte sich noch nicht die
Aufgabe gemacht, weder die Materialien in gleichartiger
Vollstndigkeit zu sammeln, was ohnehin so schwer zu erreichen ist, noch auch sie erst kritisch zu sichten, auf unmittelbare
geistig

Kunde zu dringen und

durchzuarbeiten.

endlich den ganzen Stoff

Man begngte

sich,

die

im

all-

gemeinen als glaubwrdig betrachteten Schriftsteller nicht


sowohl zugrunde zu legen, als geradezu herberzunehmen:
ihre Erzhlungen ergnzte man, wo es tunlich war, durch
die neuen Materialien, die man zusammengebracht hatte
und an den gehrigen Stellen einschaltete. Dann war die
Hauptbemhung, diesem Stoff einen gleichmigen Stil
,

zu geben."
1)

Rom. Ppste

III

(Werke Bd.

39),

Analekten

S. 26.

Zweites Buch

Die christlich-mittelalterliche
Geschichtschreibung

Abschnitt in der Entwicklung der Geschichtschreibung, an den wir jetzt herantreten^), ist zeitlich durch
die mittelalterlichen Jahrhunderte, inhaltlich durch die
vom Christentum ausgehenden Anregungen bestimmt. Wenn
wir demgem mit der Frage beginnen, welcher Art diese
Anregungen hauptschlich waren, so werden wir davon
ausgehen, da die christliche Religion die Idee der Menschheit, als einer durch die hchsten Lebensziele verbunde-

Der

nen Gemeinschaft, in den Mittelpunkt der geschichtlichen


Betrachtung stellte und folglich den Geschichtschreiber
zur Darstellung der allgemeinen Menschheitsgeschichte antreiben mute. Unsere nchste Frage wird also sein: wieweit hat das Mittelalter die Aufgabe einer Universalgeschichte

und gelst? Ehe wir indes dieser Untermssen wir vorher noch einmal die
Hhe bestimmen, bis zu der die Behandlung der Weltgeschichte im Altertum gelangt war.

wirklich erfat

suchung nhertreten,

Geschichte hatte Polybius die Dargreifenden Politik und Kriege der


Mittelmeervlker fr die Zeit von 120 Jahren bezeichnet.
Ihm folgend und unter dem Eindruck der Vollendung des
rmischen Weltreichs unter Augustus, schrieb dann Trogus
Pompejus ein Werk nach der umfassendsten Anlage, welche
allgemeine

Als

stellung

der ineinander

Geschichtschreibung erreicht hat: es erstreckte


sich ber alle Vlker und Zeiten, von denen die damalige
Gelehrsamkeit nhere Kunde besa. Vermochte der Autor
die antike

1)

knnen.

Buch von Bemheim, MittelTbingen 1918, nicht mehr benutzen

Ich habe fr diesen Abschnitt das

alterliche

Zeitanschauungen

I,

62

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

aber zwischen den Massen, die er so zusammenbrachte, eine


innere Verbindung zu finden? Wenn man hierber in den
uns erhaltenen Auszgen seines Werkes einen Aufschlu zu
gewinnen sucht, so findet man zwei die auseinander streben-

den Vorgnge verbindende Ideen. Die erste grndet sich


auf die in der gesamten antiken Geschichtschreibung vorwaltende Ansicht von den Antrieben der Freiheit und
Macht: beide werden als hchste Gter von den Staaten
gleichmig gesucht, beide strzen dieselben aber auch, indem sie sich gegenseitig ausschlieen, in ein nicht endendes
Gewirre von Kmpfen, in denen die einen ihre Herrschaft
zu erweitern, die andern ihre Freiheit zu verteidigen suchen.
Eben in diesem Gewhl aber glaubt Trogus das zweite die
Geschichte beherrschende Prinzip zu entdecken.
Von vornherein, meint er, hat man ein vorhistorisches
goldenes Zeitalter, in dem die Vlker, jedes mit seinen
Grenzen sich begngend, friedlich nebeneinander wohnten,^
von den eigentlich geschichtlichen Zeiten zu unterscheiden,
in denen die neuerwachte Herrschsucht {nova imperii cupiIn dem nun erditas) die Eroberungskriege hervorrief.
wachenden Kampf aller gegen alle stellt sich eine gewisse
Regel dadurch heraus, da bestimmte Staatswesen, ihre
Nachbarn im weistesten Umkreis unterwerfend, zum Range
von Weltreichen emporsteigen, in der Bildung dieser Weltreiche aber eine gewisse Folge nach Zeit und Ort hervortritt.
Im Orient erhebt sich das assyrische Reich als erste
uns bekannte Weltmacht. Wie dieses dann dem stets sich
wiederholenden Wechsel von Blte und Niedergang verfllt, wird es abgelst durch das medische Reich, an dessen
Stelle
wieder nach dem gleichen schicksalsbestimmten
Wechsel das persische Weltreich tritt, beide gleich dem
assyrischen im Orient sich ausbreitend. Hierauf beginnt das
Eingreifen des Westens.
In Makedonien begrndet Knig
Philipp eine Macht, die dann sein Nachfolger Alexander zu
dem grten bis dahin gesehenen, von dem Westen nach
dem Osten bergreifenden Weltreiche erhebt.
Die Weltreiche bilden demnach in ihrer Erscheinung
die Hhepunkte im Gang der Geschichte; in ihrer stetigen
Folge geben sie fr die Zeit, in der Verschiebung des Schau-

Vorbemerkung.
platzes fr den Ort der geschichtlichen

stab ab.

Eben

63

Vorgnge den Ma-

diese Verschiebung des Schauplatzes

ist es

welche den Anla gibt, andere Trger der Geschichte, nmlich die Vlker zweiten Ranges, in den Gesichtskreis geschichtlicher Betrachtung einzufhren. Trogus
folgt dem Grundsatz, deren Geschichte von den Anfngen
ab an der Stelle einzuflechten, wo er von ihrem ersten
Zusammensto mit den Weltreichen berichtet. So fhrt der
erste groe bergriff des orientalischen Perserreiches nach
dem Westen, der Versuch nmlich der Unterjochung Griechenlands, zur Einflechtung der griechischen Geschichte, die nun
parallel mit der persischen verfolgt wird, und selber wieder
bei Gelegenheit der Expedition der Athener gegen Syrakus
den Blick des Geschichtschreibers auf die lteste Geschichte
Siziliens lenkt. Tiefer in die Geschichte der westlichen Vlker
fhren dann die Beziehungen ein, die vom makedonischen
Weltreich, weniger freilich in der Zeit seines Emporsteigens,
als seiner Auflsung in die
Diadochenreiche, ausgehen.
Da ist es der Zug des Pyrrhos nach Unteritalien, der den
Anla gibt, die Geschichte Karthagos, sowie der sizilischen
und italischen Staatswesen nachzuholen
allerdings mit
einer merkwrdigen Ausnahme: obgleich Trogus vor allem
von den Kmpfen der Rmer mit Pyrrhos zu berichten hat,
geht er doch an dieser Stelle auf die Anfnge und die bis
dahin verlaufene Entwicklung des rmischen Staates nicht
ein.
Erst da er bei Gelegenheit des Zurckweichens des
Pyrrhos aus Italien sich hauptschlich wieder dem Gang
der Dinge in Griechenland und den Diadochenreichen zuwendet, fhrt ihn das Eingreifen der Rmer erst in Illyrien,
Makedonien und Griechenland, dann in die Hndel der Diadochenreiche auf das gleichzeitige Emporsteigen der rmischen Macht, dem er dann folgt, bis uns in den Zeiten des
Augustus das rmische Reich als die fnfte und grte Weltmacht entgegentritt, den Osten und Westen umfassend,
ersteren freilich mit dem Partherreich teilend, aber doch so,
da die Hauptmacht den Rmern zufllt: die Stadt Rom
ist das Haupt des ganzen Erdkreises, i)
es

auch,

^)

Roma

Caput totius orbis (Justinus 43,

1).

64

Zweites Buch.

Auf

dieser

Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Hhe

erinnert sich der Autor nochmals des

Erzhlung vom Osten nach dem


Westen. Um Versumtes nachzuholen, schHet er also sein
Werk mit einer Urgeschichte Roms und Massilias und einer
Geschichte Spaniens bis zur vlligen Unterwerfung unter
die rmische Herrschaft: wie es scheint, ein recht uerlich
angefgter Anhang.
Wenden wir uns aber noch einmal zu seinem leitenden
Gedanken von der stetigen Folge der Weltreiche als regelndem Prinzip der Geschichte zurck, so mssen wir noch
einen Begriff ins Auge fassen, in dem er diese Ablsung
des einen Reiches durch das andere zu verdeutlichen sucht.
An sich sind die Weltreiche rumlich umschrieben, und
auch die Gewalt ihrer Herrscher ist mit dem rumlichen
Gebiet untrennbar verbunden. Aber im Spiel der Begriffe
lt sich die weltbeherrschende Gewalt von ihrer wirklichen
Unterlage lsen, und eben diese Loslsung nimmt Trogus- Justin
vor, um die also freigewordene Gewalt (imperium) als ein
Element zu betrachten, das von dem untergehenden Weltreich auf das nachfolgende bertragen wird^) und so, von
einem Reich zum andern fortgehend, sie alle in einer einzigen
Kette verbindet. Es ist eine Vorstellung, deren Bedeutung
besonders auch darin liegt, da sie im Mittelalter unter
Fortschreitens

seiner

dem Namen
in der

der translatio imperii

aufgenommen wurde und

damaligen geschichtlichen Anschauung eine wichtige

Rolle spielte. 2)
Indes

gerade bei dieser

Formulierung wird sich das

Bedenken erheben, da diese ganze Regel, da sie aus einem


tiefern Grunde nicht abgeleitet ist, doch mehr nur uerlich
ber die Ereignisse gestellt ist, statt sie innerlich untereinander zu verbinden. Und steht es am Ende mit jener
andern Norm von der Beherrschung der Geschichte durch'
Gewi
die Motive von Freiheit und Macht gnstiger?
greifen' dieselben berall in das Leben und Kmpfen der
imperium ab Assyriis ad Medos transfert (JusEbenso prol.i: imperium translatum est). XI, 5: Alexander
kommt, um die imperia der Perser zu strzen und deren vices excipere.
2) Fr das Mittelalter kam wohl auch Daniel II, 21 in Betracht:
tinus

1)

(Arbaces)

I,

3.

(dominus) transfert regna atque

constituit.

Erstes Kapitel.

Augustinus.

65

Staaten ein, aber doch, wie ich an frherer Stelle (S. 19)
hervorgehoben habe, nur als Krfte formaler Natur, welche
inhaltsvolle Lebenszwecke erst erhalten mssen.
Wenn somit der Versuch, die Mannigfaltigkeit der
geschichtlichen Ereignisse einem obersten Prinzip unterzuordnen, nicht befriedigend endet, so erhebt sich nunmehr
die Frage, ob auf der nchsten Stufe der Geschichtschreibung diese Aufgabe besser gelst worden ist. Mit dieser

Frage treten wir

in die christlich mittelalterliche

Epoche

ein.

Erstes Kapitel

Augustinus
Entsprechend dem Grundsatz,

die neuen Richtungen nicht


an ihren ersten Anfngen, sondern an Werken, die sie
schon in einer gewissen Vollendung zeigen, zu kennzeichnen,
schreite ich sofort bis zum ersten Drittel des 5. Jahrhunderts
vor und greife die Schrift des heiligen Augustinus de civitate dei

heraus, als dasjenige Werk, in

dem

die folgenden

Jahrhunderte das Muster der christlichen Auffassung der


Weltgeschichte erkannten.
Sieht man von den apologetischen Ausfhrungen ab
und hlt sich lediglich an die positiven Aufstellungen ber
Inhalt und Lauf der Weltgeschichte, so drngt sich alsbald eine fr die Anschauungen Augustins, wie seiner Nachfolger magebende Bemerkung auf.
Die antike Geschichtschreibung, soweit sie die von Thukydides gewonnene Hhe
behauptete, hatte ihrer Betrachtung eine bestimmte, aus
unmittelbarer E^'fahrung gewonnene, durch die Erkenntnisse der Geschiente zu erweiternde Ansicht vom Wesen
des Menschen zugrunde gelegt. Aus dem Ineinandergreifen
der menschlichen Krfte hatte sie dann den Gang der
Geschichte abgeleitet, dabei jedoch die letzten Entscheidungen einer gttlichen Weltregierung als etwas in der
Wirklichkeit zwar nicht unmittelbar Wahrzunehmendes,
aber zum Abschlu der geschichtlichen Erkenntnis notwendig Anzunehmendes betrachtet (S. 24/25).
Auch Augustin
Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

66

Zweites Buch.

Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

geht von einer Ansicht vom Wesen des Menschen, und zwar
der Einzelnen sowohl, wie der Gesamtheit^) aus. Allein abgeleitet wird diese Ansicht nicht so sehr aus dem unmittelbar

beobachteten Seelenleben der Menschen, als aus den als


Offenbarung verehrten Schriften des Alten und
Neuen Testamentes. Verschieden ist also von vornherein
der Ausgang, und noch verschiedener gestalten sich die
daraus gezogenen Folgerungen.
Beotimn end fr das Wesen der Menschen ist nach
Augustinus das Verhltnis derselben zu Gott. Dieses aber
stellt sich
ihm nicht als ein mit einem Mal gegebenes,
Sendern als ein in zeitlicher Abwandlung sich Entwickelndes
dar. Es bietet mithin nicht blo einige oberste Begriffe zur
richtigen Erfassung geschichtlicher Vorgnge, sondern erscheint selber als Geschichte, ja als der hchste Inhalt der
Geschichte, dem sich alle andern geschichtlichen Vorgnge
unterordnen. Und von dieser Hhe der Betrachtung sucht
er gerade das, was die grten antiken Geschichtschreiber
nur als ein Postulat anzudeuten wagten, nmlich die Leitung der Geschichte durch die unmittelbar eingreifende
gttliche Weltregierung, genau darzulegen, nicht freilich,
da er dieses Eingreifen aus den objektiv betrachteten Vorgngen als ihnen anhaftend abzuleiten vermchte, sondern
so, da er die darauf bezglichen Aussagen der Verfasser
des Alten und Neuen Testamentes in den Gang der Geschichte
gttliche

hinein deutet.

Wollen wir in seine Gedanken etwas tiefer eindringen,


mssen wir mit der Frage nach dem hchsten Lebenszwecke der einzelnen Menschen sowohl, wie der gesamten
Menschheit beginnen. Er heit, so antwortet Augustinus
kurzweg, Glckseligkeit 2) und kann in seiner Flle erst
erreicht werden im jenseitigen Leben als Lohn fr die Erfllung der gttlichen Gebote. Von diesem Ziel aber wurden
die Menschen abgedrngt durch den Sndenfall des ersten
so

Begriff

^)

XIV,

genus

des

humanuni

und

seiner

Gliederung

Civ.

1.

XIX,

363: finis boni in der Frage gelegen, quid


(Ich zitiere nach der Ausgabe in dem Wiener
Corpus scriptorum ecdesiasticorum latinorum.)
*)

efficiat

C/V.

1,

S.

hominem beatum.

Erstes Kapitel.

67

Augustinus.

Menschenpaares, da von ihm aus die Schuld der Snde und


der Trieb zur Snde sich auf die Nachkommen vererbte.
Fortan war das Menschengeschlecht dem gttlichen Strafgericht verfallen, und es hatte gleichzeitig der freie Wille
jedes Einzelnen eine Richtung aufs Bse erhalten; allerdings
letzteres nicht so unbedingt, da nicht auch sittlich gute
{cives virtutesy), aber auch
aus Selbstliebe, nicht aus Liebe zu Gott hervorgingen, ruhten auf bsem Grund. Die Menschheit fand sich
in einem Elend, aus dem die Rettung ihr erst nach vier
bis fnf Jahrtausenden durch die Erlsungstat Christi ermglicht wurde. Denn diejenigen, denen die Frchte der
Erlsung zuteil wurden, erhoben sich jetzt wieder aus der

Handlungen vollbracht wurden

diese,

da

sie

Finsternis des Irrtums zur wahren Gotteserkenntnis, aus


der Verwerfung zur Vershnung mit Gott, aus der Knechtschatt der Snde zum gottgeflligen Leben. Allein die Teilnahme an den Frchten der Erlsung war doch wieder in

doppeltem Sinne beschrnkt, durch die Zeit und durch die


Berufung.
die Zeit: denn die Erlsung erfolgte erst nach
mehrtausendjhrigen Vorbereitung. Durch die Berufung: denn nur die durch gttliche Vorbestimmung Auserwhlten haben teil an der Erlsung, und nur unter Einwirkung der unwiderstehlichen gttlichen Gnade kann ihr
Wille das gottgefllige Leben hervorbringen und darin bis
zum Ende verharren {donum perseverantiae). Die Zahl der

Durch

einer

also

Auserwhlten

ist

gro,

wenn man

sie fr sich

nimmt,

klein, wenn man sie mit der Masse der Verworfenen vergleicht. ") Nach beiden Mastben gewinnt man dann eine

doppelte Einteilung der Geschichte und ihrer Trger.


Nach der Zeit sondert sie sich in die vor- und nachchristliche Epoche, die Zeit der Vorbereitung und der Erfllung; nach ihren Trgern scheidet sie sich in die Masse
der Berufenen und Verworfenen. Zu den Berufenen gehrt
in der vorchristlichen Zeit kraft des einer
1)

besonderen gtt-

Epist. 138, n. 17.

In comparatione pereuntium pauci sunt qui salvantur, sine comparatione auiem pereuntium et ipsi multi sunt. {Opus imperfedum II
n. 142.
Vgl. Civ. XXI, 12.)
*)

5*

68

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

dankenden Glaubens an den knftig


und kraft des einer besonderen gttGnade zu dankenden frommen Wandels eine kleine

liehen Offenbarung zu

kommenden
lichen

Erlser

dem Judenvolk angehriger Menschen^);


Epoche wchst diese Zahl durch Aneignung

Zahl hauptschlich
in der zweiten

des vollendeten Erlsungswerkes zu einer greren

Schar.

Die Gesamtheit der also Berufenen, wie sie vom Tage der
Schpfung bis zum Abschlu der irdischen Geschichte zusammenkommt, fat Augustinus unter dem Bilde eines
Gottesstaates, dem er dann die groe Masse der dem Verderben Geweihten als Weltstaat gegenberstellt: civitas dei
und civitas mundi. Und nun, aufgrund dieser Bestimmung,
kann er den Plan seines Werkes, in dem er einen Grundri
der Weltgeschichte zeichnen will, genauer angeben: es soll
den parallelen Lauf jener beiden Gemeinschaften von ihrem
Hervorgehen aus den Shnen Adams bis zum Ende dieser

Welt darstellen. 2)
Aber ist eine

derartige Darstellung mglich?


Die
Angehrigen des Gottesstaates, wie sie von Gott berufen
sind, so sind sie auch Gott allein bekannt.
Nicht einmal
der Auserwhlte ist seiner Erwhlung sicher, und noch
weniger kennt innerhalb der Gesamtheit der Erwhlten
einer den andern^); weit zerstreut wandeln sie in getrennten
Lndern und Vlkern umher. Wie also knnten da Geschicke und Taten dieser Gemeinschaft erzhlt werden?
Und nicht viel anders, als mit ihr, steht es mit ihrem Gegenbild, dem Weltstaat, wenn auch bei diesem auf den ersten
Blick die Eigenschaft der Unerkennbarkeit weniger deutlich hervortritt.

Indes,

zuweichen.

im Sinne Augustins

ist

diesen

Einwrfen aus-

Allerdings reicht der Blick des Forschers in das

Wesen der von Gott Erwhlten ebensowenig hinein,


wie er in die Seele irgend eines Menschen unmittelbar eindringt; aber die Aufnahme in den Gottesstaat ist an Vorinnere

Hauptstellen: X, 25, XVII, 10s. f., XVIII, 47.


Earum (civitatum) excursus ex quo Uli (primi homines) generare
coeperunt, donec homines generare cessabunt (XV, 1).
1)

2)

3)
c.

De

13, n. 33.

correptione

et

gratia

c.

13,

n. 40.

De dono

perseverantiae

Erstes Kapitel.

Augustinus.

69

aussetzungen und Mittel geknpft, die sich uerlich erkennen lassen: das sind die aus gttlicher Offenbarung stammenden Lehren, sittlichen Gebote und gottesdienstlichen
Handlungen, unter deren Annahme und Befolgung der Gottentfremdete sich zur Vershnung mit Gott, zur Wahrheit
und sittlichen Reinigung erhebt. Nicht mit einem' Male
sind diese idealen Gter den Menschen mitgeteilt, sondern
in einer allmhlichen Ausgestaltung, in der sich die zwei

wicklungsstufen

der

und nachchristlichen

vor-

Zeit

Entaus-

den auf knftige Vollendung und Erfllung hinweisenden Lehren und Weissagungen, Gesetzen und Gottesdiensten des Alten Testamentes, in dieser in dem Erlsungswerk Christi mit den
durch dasselbe vermittelten vollkommenen Wahrheiten und
Gnadenwirkungen. Geschichte des Gottesstaates bedeutet
scheiden.

In jener erscheinen sie in

also in erster Linie geschichtliche Darstellung der Mitteilung jener idealen Gter, von denen er lebt und durch die
er immer neu erwchst, die selber sich in dem weitesten
Begriff der Religion zusammenschlieen.

Und

allein.
Da die Lehren, Vorschriften,
Verrichtungen des Gottesstaates lebendige Menschen erfordern, welche sie empfangen, verknden
und handhaben, so hat Gott auch fr diesen Beruf die
Personen erwhlt. Unter ihnen mgen sich Heuchler oder
solche befinden, die vor ihrem Lebensende von Gott abfallen, also nicht zu dem Gottesstaat im wahren Sinne gehren; aber das hindert nicht, da sie Trger desselben sind
und als solche in fortlaufender Reihe sich aneinander-

nicht

dies

gottesdienstlichen

schlieen.

Die Reihe dieser Trger glaubt Augustinus, wiederum


an der Hand der heiligen Schriften, durch die Jahrhunderte
verfolgen zu knnen.^)

Zuerst sind

Series gener ationum ab

es

die in der

genea-

qui est appellatus Setfi ostendebat


generationum ab ipso Sem (ostendit) post diluvium civitatem dei (XVI, 10).
Diese Menschen zeigten"
den Gottesstaat an (als indicia: XV, 17, S. 95). Waren sie auch im
strengen Sinne von Augustins Prdestinationslehre vollgltige Mitglieder desselben? Es scheint so, wenn man die Worte liest: generationes in ... partem
supernae civitatis separatae" (XV, 18, S. 98),
^)

(civitalem dei) ante diluvium;

illo

series

70

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

der Erstgeburt sich aneinander reihenden


Familienhupter von Adams Sohn Seth bis auf Noe, der
mit seiner Familie allein der Sintflut entging, dann von
Noe bis auf Abrahams Vater Tharra, der sich mit den Seinen
allein vor der berflutung der Welt durch den Gtzendienst
rettete.*) Wie dann aus Abrahams Nachkommen das Volk
der Hebrer erwchst und ein Staatswesen mit festen
Sitzen grndet, unterzieht sich dieses Volk mit seinen
Knigen oder Fhrern, Priestern und Propheten der von
Gott gestellten Aufgabe.
In raschem berblick lt nun Augustinus die Geschichte des jdischen Staatswesens und des in ihm gepflegten religisen Glaubens an uns vorberziehen, bis mit
der Erscheinung Christi die Zeit der Vollendung eintritt.
Von da ab ist der Beruf des Judenvolkes erfllt; die nunmehr eintretende unwiderbringliche Beseitigung seiner einheimischen Regenten und die Grndung der Fremdherrschaft des Herodes sind das Vorspiel der Geburt Christi.
Nach Vollendung des Werkes Christi sodann, da es sich
nicht mehr um die Vorbereitung, sondern um die bermittelung der in der Erlsung gespendeten Gnade und
Wahrheit an die gesamte Menschheit handelt, tritt fr diese
Aufgabe ein neugeschaffenes Gemeinwesen ein, die christlogischen Folge

liche

Kirche.

oder wenn

Verwaltung sind die

Ihrer

man Noe

jetzt allen

bezeichnet findet als homo iustus

et

Men-

perfectus,

hac peregrinatione perfecti (XV, 26, S. 116),


oder von den Generationen von Sem bis Abraham hrt, da in ihnen
Aber an anderer Stelle sagt
pietas Vera remanebat (XVI, 10, S. 114).
er, er finde fr diese letztere Generation nirgendwo in canonicis libris
pietatem .
praedicatam (XVI, 1), nimmt also jene pietas vera vielleicht nur im Sinn der berlieferung wahrer Gotteserkenntnis; ferner
bezeichnet er innerhalb der Nachkommenschaft Seths nicht nur die
Stammhalter sondern auch die Geschlechtsgenossen im weiteren Umfang als cives des Gottesstaates (XV, 22, S. 108) und lt sie doch
abtrnnig werden und dem Strafgericht der Sintflut verfallen, was
sich mit der Strenge des Begriffs der civitas dei (perseverantial) nicht
..

sicut esse possunt in

vertrgt.

Schon hier

also zeigt sich,

da jener Begriff gelegentlich

(Nicht beachtet von Jos. Reinkens,


Die Geschichtsphilosophie des hl. Augustinus, S. 22ff., und Niemann,
Augustins Geschichtsphilosophie, Greifswalder Diss. 1895, S. 25 ff.)

in einen weiteren Sinn abgleitet.

1)

XVI,

12.

Erstes Kapitel.

sehen

Augustinus.

71

gemachten objektiven Bedingungen, an


Reich der Gottbegnadeten geknpft
vollendeter Ausbildung bergeben, und darum be-

zugnglich

die der Eintritt in das


ist,

in

Augustinus sie selber gelegentlich, unter Erweiterung des ursprnglichen und reinen Begriffes, als civitas
dei^), aber doch mit der grundstzlichen Beschrnkung, da
auch in der Kirche die wirklich Auserwhlten von den
Scheinchristen als ein bloer Bruchteil zu unterscheiden
sind 2), ja, da jene wahren Mitglieder von der amtlichen
Kirche unter Mibrauch ihrer Gewalt exkommuniziert
werden knnen^), in welchem Falle sie schweigend dulden,
von Gott aber ,,im verborgenen gekrnt" werden,*)
Dem Gottesreich steht nun, als der andere Trger der
Geschichte, der Weltstaat gegenber. Greifbarer, als sein
heiliges Gegenbild, gewinnt dieser in der vorchristlichen
Zeit eine uerlich heraustretende Organisation in allen
Staaten, in denen der Dienst der heidnischen Gtter zu
den wesentlichen Einrichtungen gehrt; und demgem ist
es die Folge der heidnischen Staaten, welche als Vertreter
des Weltstaates gelten. Wie von der Geschichte des Judenvolkes, so wird also auch von der Geschichte dieser Trger
des Weltstaates ein drres Abri gegeben, wobei denn nach
dem Vorgang des Trogus das Bestreben hervortritt, die
Masse der Staaten nach Weltreichen zu ordnen. Zwei dieser
Weltmchte, das assyrische und das rmische Reich, das
eine den ersten, das andere den zweiten Teil der vorchristlichen Zeit ausfllend, erscheinen als die fhrenden Mchte
der heidnischen Welt; alle andern Staaten verhalten sich zu
ihnen gewissermaen als Trabanten.
Wenn nun aber dem flchtigen berblick ber die
jdische Geschichte eine lebensvolle Anschauung der jdischen Religion zugrunde liegt, so wird man hier fragen:
hat Augustin dies drre Gerippe antiker Staatengeschichte
in hnlicher Weise mit wirklichem Leben zu erfllen verzeichnet

1)

Ecclesiae quae civitas dei est

civitas regis

magni (XVII,

4,

2)

Epist. 93, n. 23, 33, 34.

*)

De

*)

Hos

Vera religione

(XVI,

2, S. 126).

S. 212).

Civ.

I,

35,

c. 6.

coronat in occulto pater (a. a. 0.).

XX,

19.

Ecclesia Christi,

72

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Man mu, um in seine Gedanken einzudringen,


von dem Beruf und Wirken des heidnischen

mocht?

seine Ansicht

Auge

Staates ins

fassen.

Sie geht

davon

aus, da, wie der

Einzelne trotz seiner Entfremdung vom wahren Gott gewisse natrliche Tugenden (S. 67) ben kann, so auch der
heidnische Staat in seinem Grunde gut ist, insofern ihm

nmlich ein Zweck gesetzt

ist,

ohne dessen Verwirklichung

seinen Angehrigen, unter denen sich ja auch Kinder der


gttlichen

Auserwhlung befinden knnen,

ein

gesichertes

mglich wre. Allerdings liegen diese


Aufgaben ausschlielich innerhalb des diesseitigen Lebens
und auerhalb der erst durch gttliche Gnade zu erringenden religisen Ziele; zum Frommen der Einzelnen, wie der
Gesamtheit gehen sie in erster Linie auf den Schutz des
physischen Daseins und die geordnete Beschaffung, Verteilung und Wahrung der materiellen Gter, an zweiter
Stelle aber auch auf einen gewissen Durchschnitt sittlicher
Haltung: die Regenten, so meint Augustinus, sollen auch
Rektoren der Sitten sein^), in dem Sinne etwa, wie das
Rmervolk auf Rechtschaffenheit hielt. 2) Was demgem
ein Staat auf dem ersten Gebiet seiner Wirksamkeit vollbringt, das zeigt sich in seinem Recht, was er auf dem
zweiten leistet, das erkennt man an dem besonderen sittUnd aus
lichen Charakter des in ihm geeinten Volkes.
diesem sittlichen Charakter vor allem sind groe und
dauernde Erfolge eines Staates abzuleiten, eine Wahrheit,
die veranschaulicht wird durch Errterung der sittlichen
Eigenschaften, denen die Rmer die Gre ihres Reiches
verdankten.^) Freilich steht dann am Schlu dieser Anerkennung der Notwendigkeit und Gte staatlicher Ordnung

Dasein

gar

nicht

das unerbittliche Urteil, da sie dennoch in die allgemeine


Sndenbefleckung der heidnischen Welt hineingezogen ist*).

renae

1)

Reores morum (C/v.

2)

Custodientes

civitati

quandam

II,

20).

sui generis probitatem, quae posset ter-

constituendae, augendae conservandaeque sufficere {Epist.

138, n. 17).
)

V, 1215.

Gegen die bertreibung dieses Momentes durch Dorner und


Gierke (auch Jellinek, Allgemeine Staatslehre, S. 180, wre zu nennen)
*)

Erstes Kapitel.

weil der Staatszweck nicht, wie es die

niederen

unter

die

hiieren

lebens erheischt, den im

73

Augustinus.

Unterordnung der
des Menschen-

Bettigungen

Gottesstaat aufgestellten heiligen

Lebenszwecken als Mittel dienstbar gemacht wird, sondern


den sndigen Trieben nach Ruhm, Herrschaft und niedern
Genssen Befriedigung schaffen soll.
Aber trotz dieser Herabwrdigung des heidnischen
Staates tritt doch aus jenen Darlegungen als Ergebnis die
Forderung heraus, da die geschichtliche Betrachtung von
der uerlichen Staatengeschichte zur Erkenntnis des dem
betreffenden Volke eigenen sittlichen Ideals fortschreiten
mu. Und bei genauerem Zusehen finden wir uns bald noch
weiter gefhrt. Im Sinne Augustins ist der Zweck des heidnischen Staates mit den eben hervorgehobenen Aufgaben
noch keineswegs erschpft; in seiner hchsten Ausbildung
zeigt er sich vielmehr erst in der Religion
dienst.

Wie daher das Wesen

und dem Gtter-

des Gottesstaates in der Lehre

vom wahren

Gott erkannt wird, so erscheint der hchste


Gehalt der Geschichte des Weltstaates in seiner Theologie,
d. h. in der Gottheitsidee, welche dem vielgestaltigen Gtterglauben zugrunde liegt, i) Sie entfaltet sich in dreifacher
Weise: in den Fabeln der Dichter, in den gottesdienstlichen
Einrichtungen der Staaten, endlich in den Lehren der Philosophen, unter denen die von Plato abgeleiteten und in
den Neuplatonikern ausmndenden den grten Wahrheitsgehalt besitzen. Angedeutet wird dabei auch der Unterschied zwischen der partikulren und der universalen Ausgestaltung der religisen Idee, erstere in den Staatskulten,
letztere in den Lehren der Philosophen erscheinend. 2)
Da nun bei den Untersuchungen ber diese Dinge
fr Augustin der polemische Zweck
der Nachweis nmlich, da die Erkenntnisse der Philosophen jnger seien,
als die im Gottesstaat verkndeten Wahrheiten, da sie
auch in ihrer hchsten Ausbildung nur Bruchstcke der

wendet

sich mit

Augustinus,
^)

Theologia definiert als ratio de diis (VI, 5, S. 278), de divin ideitas).


1, vgl. VII, 1: divinitas vel
VI, 5, S. 280.

tate (VIII,
2)

Recht Schilling, Die Staats- und Soziallehre des hL


45 ff.

S. 34ff.,

74

Zweites Buch. DJe christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Wahrheit enthalten und stets


Meinungen sich bewegen

in

einem Irrgarten streitender


Hauptsache ist, kommt

die

hier nicht weiter in Betracht; hier handelt es ich

um

die

Frage, welche Anregungen solche Auseinandersetzungen fr

und da ist weiter zu berckda Augustin von dem Gottheitsbegriff der alten
Philosophen aus in bald loserem, bald engerem Zusammenhang ihren Lehren ber das gesamte Verhltnis zwischen
Gottheit, Menschheit und Natur und ber die hchste Bestimmung des Menschen folgt, mithin die Grundzge desjenigen entwirft, was man heute mit einem etwas abgebrauchten Worte als Weltanschauung bezeichnet. Natrlich treten neben diesen heidnischen Anschauungen auch die
Grundzge der jdischen und christlichen Religion und
Ethik teils in der Form der Gegenberstellung, teils in der
die Geschichtschreibung boten,

sichtigen,

Geschichte des Gottesstaates deutlich hervor; aber gerade

da auch ii> der verachteten Heidenwelt solche Erscheinungen gewrdigt werden, zeigt, da die Darlegung der
Weltanschauung, welche sich in der geistigen Entwicklung
eines Volkes, eines Kreises von Vlkern, eines Zeitalters
ausprgt, grundstzlich als eine wesentliche,

wenn

nicht die

hchste Aufgabe der Geschichtschreibung zu gelten hat.


Es ist nicht zu verkennen, da durch solche Betrachder heidnischen Staaten greren
Augustinus von vornherein zugibt. Aber
ins bleibt doch bestehen: sie bildet eine von der Geschichte
des Volkes Israel abgetrennte Reihe; beide Reihen werden
vornehmlich nur unter dem Gesichtspunkt des Gegensatzes
betrachtet, man mte denn die Zusammengehrigkeit
darin sehen, da Reiche, wie das gyptische, assyrische,

tungen

Geschichte

die

Wert gewinnt,

als

Hand Gottes als Werkzeuge dienen, um


oder zu strafen, i)
zu
prfen
Juden
Vllig umgewandelt mu nun aber dieses Verhltnis
werden, seitdem mit dem Eintritt der Erlsung die zweite
rmische, in der
die

groe Epoche der Geschichte angebrochen

ist.

Das Wesen

Augustinus im
allgemeinen dahin, da fortan die christliche Kirche ber
des

jetzt

1)

eintretenden

XVI,

43, S. 202,

Umschwungs

XVII,

2,

fat

S. 206/7, 223.

Erstes Kapitel.

Augustinus.

75

Vlker ausgebreitet werden^), da sie als Weltkircheber die Grenzen des rmischen Weltreiches hinausreichen
wird 2)
allerdings nicht ohne dies helle Zukunftsbild alsbald mit seiner grausamen Weltansicht wieder zu trben:
in Wahrheit, so fgt er nmlich hinzu, sind doch nur scheinbar zum Anteil an den in der Kirche verwalteten Erlsungsalle

gnaden alle Menschen berufen, zum wirklichen Genu derselben, der sie zur ewigen Seligkeit befhigt, gelangt kraft
unerbittlicher gttlicher Vorbestimmung nur eine Minderheit. 3) Aber diese Einschrnkung hindert nicht den groen
ueren Siegeszug der Kirche, den Augustinus bereits in
vollem Gange fand: schon sah er eine Anzahl heidnischer
Vlker, voran das rmische V^eltreich, in die Kirche ein-

Damit aber mute fr ihn jene bisherige Gleichsetzung des begrifflichen Weltstaates mit den konkreten
Staaten aufhren, es erhob sich umgekehrt die Frage, ob
nicht jetzt der christlich gewordene Staat mit der christlichen Kirche sich zu gemeinsamer Arbeit fr Ausbreitung
und Schutz des Gottesstaates verbinden solle.

getreten.

Und diese Frage beantwortet Augustin, indem er eine


Anschauung vom Verhltnis des Staates zur Kirche begrndet,

welche

fortan

die

lateinische

Christenheit

des

Der Kern dieser Anschauung


liegt in der schon berhrten Forderung der Unterordnung
der niederen Zwecke des Staates unter die hheren, welche
im Gottesreiche verwirklicht werden sollen. Augustinus
hatte dem Staat neben dem Schutz des Personen- und
Sachenrechtes von vornherein auch eine sittliche Aufgabe
zuerkannt: jetzt verlangt er, da diese Wirksamkeit sich
den hheren Normen der geoffenbarten gttlichen Gebote*)
unterordne. Der Staat hat bisher den Kult der falschen
Gtter eingerichtet: jetzt soll seine Macht der Verbreitung
Mittelalters beherrscht hat.

1)

49

Unitatem catholicae ecclesiae per omnes gentes futuram

(XVI 11,

s. f.).

2)

(XVI II,

Gentes quae non sunt in iure

Romano

erunt in populo Christiano

32).

3)

XVIII,

*)

Segen fr die

45, 48.
res publica,

Christianae angelegen sein lt:

wenn
II,

19,

sie sicli die


S. 86.

praecepta religionis

76

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

wahren Gottesverehrung unter seinen Angehrigen,


1)
Der Staat hat frher schon schlichtend einge-

der

dienen.

den Streit kirchlicher Parteien um ihre Rechte:


Macht in den Dienst der Reinheit und
Alleinherrschaft der geoffenbarten Wahrheit stellen, indem
er den Heiden ihre Opfer bei Todesstrafe verbietet*), den
Ketzern aber das Recht am Kirchengut, das Recht zu religisen Versammlungen, den Genu der wichtigsten brgerlichen Rechte entzieht: dienen mgen Christus die Knige
griffen in

jetzt soll er diese

der Erde, indem sie Gesetze fr Christus erlassen".^)

Zwei Momente sind

diesem Gedankengang von unNormen der Lehre, des


sittlichen Wandels und der Gottesverehrung, denen der
Staats sich unterordnen soll, treten ihm nicht als unpersnliche Mchte gegenber, sondern vorgetragen von der
Kirche mit ihrem festgeordneten Priestertum; folglich gilt,
wenn es auch nicht ausdrcklich gesagt wird, die geforderte
Unterordnung des Staates der persnlichen Macht der
Hierarchie.
Sodann, jene selben Normen, weil von Gott
abgeleitet und von der Kirche mit dem Anspruch auf ungetrbte Reinheit verkndet, gelten absolut und beanspruchen absolute Annahme; darum wird, soweit die Macht
der verbndeten Gemeinwesen, der Kirche und des Staates,,
reicht, zur berwindung der Abweichungen, welche Heiden
und Ketzer sich erlauben, der Grundsatz der Anwendung
des Zwanges aufgestellt, ein Grundsatz, dessen sptere Ausdehnung von bloen Untertanen auf eine der Kirche ungehorsame Staatsregierung nur eine Forderung der Konsequenz war.
ermelicher

in

Einmal,^ jene

Folge.

Kehren wir aber von dieser speziellen Anwendung zur


allgemeinen Auffassung des Verhltnisses zwischen der
Kirche und dem christlich gewordenen Staat zurck, so
knnen wir sagen: im Sinne Augustins waren jetzt beide
Gemeinwesen, gleichsam als Zwillingsmchte, berufen, in
^)

cultus

V, 24.

Fhrung (adducere) der Untertanen zum verus

durch consulere,

fovere,

terrere:

Epist. 155, n. 10,

2)

Epist. 93, n. 10.

3)

Serviant reges terrae Christo etiam leges ferenda pro

(Epist. 93, n. 14, 16, 19, 50).

dei

12.

Christo

Erstes Kapitel.

Augustinus.

77

eintrchtigem Zusammenwirken fr den Gottesstaat auf


Erden zu wirken. Als eine feindliche Macht stand ihnen die
Gesamtheit der im Heidentum verharrenden Vlker gegenber. Die geschichtliche Betrachtung, so sollte man meinen,

gewinnen. Aber
bricht sie ab.
Hhe
dieser
auf
Gerade
wie merkwrdig!
Mit wenigen Bemerkungen ber die Siege des Christentums
springt er ber den weitern Gang der irdischen Dinge hinweg, um sich zum Schlu in den Zusammenbruch der irdischen Welt und die Schicksale des Gottes- und Weltstaates
in dem ewigen Jenseits zu vertiefen.
Der tiefere Grund dieser Gleichgltigkeit liegt wohl
darin, da dem Kirchenvater mit der christlichen Religion,
wie er sie in dogmatischer Fassung anschaute, das eigent-

mte

jetzt erst ihren vollen Reiz fr ihn

der Geschichte erreicht schien. Wohl


schrfte sein jngerer Zeitgenosse Vinzenz von Lerins den
Satz ein, da die Lehre der Kirche wachsen und fortschreiten
solle, wenn auch nur durch Deduktion des Besonderen aus
dem Allgemeinen; aber Augustin hat aus derartigen Gelich

wertvolle Ziel

die Ansicht einer immer gehaltreicher voranschreitenden Entwicklung der Kirche nicht entnommen. Wohl
erkannte er anderseits, da der Menschengeist nicht nur
durch die religisen Erkenntnisse, sondern auch durch die
Einsicht in die Erscheinungen der Natur bereichert werde;
aber die Wissenschaften letzterer Art erschienen ihm mehr
als geistreicher Zeitvertreib gegenber den Wahrheiten, die
den Weg zur Seligkeit zeigen. i) Was blieb bei diesem Gefhl, da alles, was wahren Wert fr die Menschen habe,
jetzt errungen sei, fr die geschichtliche Betrachtung noch
brig, als etwa zu zeigen, wie die Kirche in dem Werk der
Ausbreitung der christlichen Religion unausgesetzt zu
kmpfen habe mit den Verfolgungen der Unglubigen, den
Verwirrungen der Ketzerei und dem sittlichen Verderben
ihrer eigenen Glieder?
Ja dadurch, da er das tausendjhrige Reich der Apokalypse auf die Zeit des Bestandes
der christlichen Kirche deutete, da er diese Zeit als letzte

danken

1)

pientia

(XVIII,

Magis ad excercenda ingenia quam ad illuminandas vera saLetztere hat zu lehren unde fiant homines beati
mentes.
39).

78

Zweites Buch.

Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Epoche der Geschichte mit dem Greisenalter in den Stufen


i),
gab er trotz den Einschrn-

des Menschenlebens verglich

kungen, welche

und

Zahl^)

er

gegen die buchstbliche Auffassung jener

die volle

Anwendung

dieses Vergleichs aufstellte,

seinen Nachfolgern einen weiteren Anla zur Geringschtzung


dieses letzten Abschnittes der Weltgeschichte.

Auch

theoretisch hat er in gewissem

lichen Anregungen, die er fr ein tieferes

schichte gegeben

hatte,

Sinne die wirk-

Studium der Ge-

wieder verleugnet durch das ab-

schtzige Urteil, das er ber die Geschichte als wissenschaft-

im allgemeinen fllt. Sie wird, sagt er,


Kirche in dem Knabenunterricht {puerili
eruditione) gelehrt, fr den Theologen ist sie ntzlich zur
Bestimmung der biblischen Chronologie und durch den
Nachweis des hheren Alters der jdisch-christlichen Lehren
gegenber der Weisheit der Heiden. 3)
Disziplin

liche

auerhalb

der

Indes, statt mit diesem unbefriedigenden Abschlu


von Augustinus zu scheiden, wenden wir uns noch einmal
zu den leitenden Gedanken, die er aus dem kirchlichen Dogma
Den Ausin die Beurteilung der Geschichte hineintrug.
gang bildete hier die Ansicht von der Erlsung als dem
alles beherrschenden Zweck, allerdings, wie nochmals betont werden mu, einem Zweck, dessen voller Segen nur
einer Minderzahl auserwhlter Menschen zuteil wird. Wie
von selber schliet sich an diesen ersten Gedanken der
zweite an, da Gott, der jenen Zweck setzt, auch die Ver-

wirklichung desselben durch seine Leitung der menschlichen


1) Er sagt tamquam in senectute veteris hominis; weiter, daI5
diesem letzten (sechsten) Zeitalter das Judenvolk, quantum ad
regni sui vires attinet, quasi extremam vitam trahit. {De genesi contra
Erst im folgenden Kapitel wird der Vergleich
Manichaeos 1, 23.)
schlechthin gebraucht, aber hier wieder in einem besonderen Sinn:
senedus sicut in nobis nullo statuto annorum tempore definitur
.,
sie in ista aetate non apparent generationes (Generation als Zeitmesser),.

in

ut etiam occultus sit ultimus dies.

Intervallum quod (ber iste) milk annorum appellat (XX, 8,


Bestimmt spricht er sich gegen die zahlenmige Berechnung der der Welt noch vergnnten Zeit aus: XVIII, 53, S. 357,.
2)

S. 444/45).

XXII,
')

30, S. 670.

De dodrina

Vgl. Epist.

christiana

199.
II,

28.

79

Augustinus.

Erstes Kapitel.

Geschicke herbeifhrt, eine Ansicht, die ebenfalls, wie oben


schon bemerkt wurde, als eine Glaubenswahrheit in
Eben die' Art aber,
die Geschichte hineingetragen wird.i)
wie dies Hineintragen erfolgt, wie also der leitende Gedanke
(S. 66)

mit den wirklichen Vorgngen verbunden wird, erfordert


doch eine etwas nhere Betrachtung.
An erster Stelle fesselt da das erschtternde Schauspiel
der sich erhebenden und sinkenden Reiche den Blick des
Kirchenvaters. Da dieser Wechsel von Gott bewirkt wird,
und zwar nach einem bestimmten, nur seiner Allwissenheit
Plan, ist ihm gewi^); aber klar ist ihm
da das Eingreifen Gottes nicht ganz einfach zu

offenliegenden

auch,

denken ist. So entsprang, wie er einmal ausfhrt, das


mchtige Reich Davids einer gttlichen Vorbestimmung;
allein das Weiterwirken dieser Vorbestimmung im Sinne
der Fortdauer des Reichs wurde gehindert 3) durch die Snden des Volkes und seiner Herrscher. Der menschliche
Eigenwille griff also als eine besondere Ursache in die Verkettung der Ereignisse ein, und diese neue Ursache bewirkte wieder, da Gott zur Strafe des Abfalls die Nachbarvlker zu Krieg und Sieg gegen die Juden fhrte, bis ihr
Reich vllig zerstrt ward. Aber der eigentliche von Gott
verfolgte Zweck wurde auch bei diesem widerspruchsvollen
Gang der Dinge gewahrt; denn die Erfllung der Aufgabe
der Juden, allen Vlkern die in ihren heiligen Schriften
niedergelegten Offenbarungen zugnglich zu machen, wurde
nun durch ihre Zerstreuung unter allen Vlkern ermgIicht.4)

So folgen Ursachen niederer und hherer Ordnung


aufeinander, vielfach in entgegengesetzter Richtung wirkend,
jedoch

et

so,

da Gott die auf falsche Bahnen abschweifenden

1)

c/v. V, 11.

2)

Deus dat regna terrena

et

bonis

temporum, occulto nobis, notissimo


2)

C/v.

XVII,

2:

Sic

in

terra

semen Abrahae fuerat constitutum

et

malis

pro rerum ordine

sibi (IV, 33).

promissionis ...

sub his regibus

ut nihil inde superesset quo terrena

inconcusso statu
Uta promissio compleretur, nisi ut in eadem terra
gens permaneut Hebraea, si domini dei sui legibus oboediret.
. .
*)
in, 47: quibus (Judaeis) ... propter hoc testimonium toto
.

XV

erbe dispersis Christi usquequaque crevit ecclesia (vgl.

XV 111,

46

s. f.).

80

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Vlker immer wieder in eine vorbestimmte Richtung der


Entwicklung zurckfhrt. Sehen wir nun noch etwas genauer zu, wie dieses Fhren und Zurckfhren zu denken
ist, so werden uns die Einwirkungen Gottes auf den menschlichen Willen, auf das Geistesleben des Menschen berhaupt,
vorgehalten. Eine solche Bestimmung des innern Lebens
haben wir bisher bei den gottgeflligen Werken der Auserwhlten gefunden (S. 67); wie erfolgt sie nun gegenber
der unendlichen Mehrzahl derjenigen Handlungen, die auerhalb dieser Sphre liegen? Hier lt Augustinus sich den
Willen wenigstens teilweise frei bewegen, aber mit der Beschrnkung, da die Wirkungskraft oder deutlicher der
Erfolg der Willensakte von Gott abhngt, i)
Gott kann
also den letztern freien Lauf lassen, aber er kann dann auch
die Krfte der Natur, sei es auf ihrer gewhnlichen Bahn,
sei es durch Ablenkung von derselben, gegen die menschlichen Entwrfe wirken lassen, er kann weiter durch seine
im besondern freilich unfabare Einwirkung auf die Seele
der Menschen und Vlker den auf eigene Kraft Bauenden
unvorhergesehene Widerstnde und Angriffe entgegenwerfen.
In letzterer Beziehung gilt das harte Wort, da Gott
den Willen des Menschen wie auf gute, so auch auf bse
Werke richten kann^), wenn er z. B. das Herz des Pharao
im Widerstand gegen seine Anordnung des Auszugs der
Israeliten verhrtet, um dann die Macht des gttlichen
Gebotes desto gewaltiger kundzutun, oder wenn er die
Raubgier der Philister zum Einbruch in das Reich Juda
anstachelt, um die Freveltaten des Knigs Joram zu bestrafen.
Wendet man dagegen ein, da auf diese Weise
Gott zum Urheber des Bsen gemacht wird, so antv/ortet
Augustinus: auf Bses war der freie Wille jener beltter
von vornherein gerichtet; diesen Willen gerade auf die be"

omnium

potestatum dator, non voluntatum.


(Deo)
omnes subiciuntur, quia non habent potestatem nisi
Vgl. ber voluntas und potestas: de
concedit (V, 9, S. 223).

(Deus)

^)

etiam voluntates

quam

ille

spiritu

et

*)

tates

XXI,

litera

XXXI,

n. 53ff.

Operari deum in cordibus hominum ad inclinandas eorum volun(De gratia et libero arbitrio
sive ad bona
sive ad mala.
.,

n. 43.)

Erstes Kapitel.

Augustinus.

81

sonderen, seinen Zwecken dienenden Ziele einzustellen, war


ein Akt der Weltregierung Gottes.^)
Nahe liegt bei diesen kiinen Gedankenflgen der
Zweifel, ob denn gegenber einem so umfassenden Eingreifen

des unendlichen

Gottes dem endlichen MenschenBettigung noch Raum bleiben

geist fr eine selbstndige

kann.

Statt aber in solche Spekulationen einzutreten, will

noch die Frage ins Auge fassen, ob Augustinus


von der gttlichen Leitung der Geschichte mit
den fabaren geschichtlichen Tatsachen wirklich nur, wie
bisher angenommen wurde, uerlich verband, oder doch
auch gelegentlich den Versuch machte, sie aus den Ereignissen abzuleiten und zu erweisen. Am ehesten wird man
einen solchen Versuch in der Behandlung der israelitischen
ich

lieber

seine Lehre

Geschichte, suchen.

Wenn man

hier die Flle aussondert,

denen Augustinus die Aussage der biblischen Schriften,


da dieser oder jener Vorgang, diese oder jene Wahrheit
oder Satzung von Gott angeordnet oder geoffenbart sei,
einfach herbernimmt, und nur diejenigen Flle bercksichtigt, in denen er aus den objektiv betrachteten Vorgngen ein gttliches Eingreifen ableitet, so kommen fr
ihn hauptschlich die Weissagungen der Propheten in Betracht, welche er auf die knftige Erlsung bezog und deren
Reihenfolge er mit besonderer Ausfhrlichkeit verfolgte.
In ihrer Erfllung glaubte er den auch die Unglubigen
berzeugenden Beweis zu erkennen, da ein Eingreifen
Gottes in den Gang der menschlichen Geschicke vorhanden sei.
Allerdings lag dabei die Voraussetzung zugrunde, da
die Abfassungszeit der fraglichen Schriften richtig bestimmt,
und der Sinn der behandelten Weissagungen von den christlichen Theologen richtig erfat sei, und schon fehlte es
nicht an jdischen Gelehrten oder auch heidnischen Philosophen, wie Porphyrios^), welche die christliche Deutung
in

1) (Deus) voluntatem proprio vitio malam in hoc (auf dieses beinclinavit (1. c. XX, n. 41). Quando legitis
stimmte) peccatum
a deo seduci homines auf obtundi vel obdurari corda eorum, nolite dubitare
.

praecessisse
2)

mala merita eorum,

Eusebius,

hist.

eccles.

ut iuste ista paterentur

VI, 19,

(XXI,

4.

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

n. 43).

82

Zweites Buch.

Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Anpassung des Frheren


an das Sptere bekmpften; allein die herrschende Theologie
lie sich in dieser Richtung nicht irremachen.
Nahe lag daneben fr Augustinus und seine Nachfolger
aber noch ein anderer Beweis: ich meine die stets sich wiederholende Beobachtung, da zwei aus vllig voneinander
getrennten Ursachen entspringende Wirkungen zusammentreffen und in dieser von den Verursachern nicht geahnten
Verbindung in einen bestimmten Stand menschlicher Entwicklung eingreifen. Es scheint denn auch, da Augustinus
wenigstens einmal diese Beobachtung und ihre Bedeutung
wrdigt, nmlich in der schon oben (S. 79) angefhrten
Bemerkung, da die durch die Zerstrung ihres Staatswesens
bewirkte Zerstreuung der Juden unter alle Vlker einerseits, und die aus gesteigerter Verehrung der berlieferung
hervorgehende Mitnahme ihrer heiligen Schriften anderseits
sich verbanden, um den zur Annahme des Christentums
heranreifenden Vlkern den Zutritt zu den Weissagungen
der Propheten zu erffnen.

jener Weissagungen als willkrliche

Indes, weiter ausgefhrt werden solche Gedanken nicht.


Hier wie berall ist die Hauptsache, da der groe Lehrer
der folgenden Jahrhunderte neue Gedanken zur tieferen
Auffassung der Geschichte aufstellte, deren Richtigkeit
aber erst mittels einer reicheren und schrferen Erfassung
der geschichtlichen Tatsachen zu prfen war. Blicken wir
zum Schlu noch einmal auf das ganze Gewebe dieser Gedanken zurck und fragen wir, welcher von ihnen den
nachhaltigsten Einflu auf die weltgeschichtliche Betrach-

tung spterer Zeiten ausgebt hat, so wre wohl die Idee


von der Beherrschung der Mannigfaltigkeit geschichtlicher
Vorgnge durch einen der Menschheit eingepflanzten Zweck
Auf Augustinus geht der
in den Vordergrund zu stellen.
Gedanke zurck, da das Leben der Menschen in seiner
Entfaltung einem hchsten, alle anderen Gter unter sich
befassenden Ziel zustrebe: die Gemeinsamkeit dieses Ziels
bewirkt die Vereinigung der Menschen in ihren mannigfachen Gemeinschaften, sie drngt schlielich auf den Zusammenschlu der gesamten Menschheit im Dienste eines
allumfassenden Zusammenwirkens; Geschichte

ist

also

die

Erstes Kapitel.

zunehmende

Augustinus.

83

Erkenntnis und Verwirklichung eines der


den Einzelnen, den Gemeinschaften, der
Menschheit
Gesamtheit 1)
durch hhere Bestimmung vorgezeichneten
Lebenszweckes, und je inhaltreicher dieser Lebenszweck
gedacht wird, um so weiter wird die geschichtliche Darstellung ber die formalistische Behandlung des Altertums

hinausfhren.

Aber in so weitem Sinne die von Augustin gegebenen


Anregungen aufzunehmen und fr die weitere Entwicklung der Geschichtswissenschaft zu verwerten, lag nicht in
der Art der nchstfolgenden Jahrhunderte. Allerdings wurde
Augustins Civitas dei von den mittelalterlichen Geschichtschreibern fleiig gelesen, und die grundlegenden Gedanken
derselben wurden andchtig aufgenommen; allerdings wid-

mete man sich auch der Weltgeschichte mit einem Eifer,


welcher durch die berflle von Weltchroniken von Orosius

im Anfang des fnften


des

15.

bis

Jahrhunderts

Antonin von Florenz

bezeugt

wird;

absicht ging dabei auf die stoffliche


galt, die drftige Skizze

fester geordnete

allein

Seite

der Mitte

in

Haupt-

die

der Arbeit: es

Augustins durch eine chronologisch

und mit geschichtlichen Tatsachen reicher

ausgestattete Weltgeschichte zu

ersetzen.

Wie aber ging

man bei dieser Vermehrung des geschichtlichen Stoffes vor?


Wie nachher noch auszufhren sein wird, entschlug sich
mittelalterliche Geschichtschreibung in viel hherem
Grade noch, als die antike einer allseitigen Quellenforschung.
Vor allem da, wo ihre Verfasser groe und weit zurckliegende Zeitrume behandelten, schlssen sie sich nicht
nur einzeln herausgegriffenen Vorlagen an, sondern whlten
dieselben auch vornehmlich aus kurzgefaten Kompendien
jngerer Zeit, deren Inhalt sie in verkrzenden, aber doch
in der Hauptsache wortgetreuen Auszgen aneinander reihten,
um so noch krzere Kompendien herzustellen.
In diesem Sinne war gleich die erste Weltgeschichte,
die auf Augustins unmittelbare Anregung und gleichzeitig
mit seiner Civitas verfat wurde, die Chronik des Orosius,
gearbeitet, und trotz ihrer Drftigkeit und mangelnden Zu-

die

^)

(XIX,

Augustinus hat die drei


16,

S.

402;

7,

Stufen domus,

civitas,

orbis

S. 383).

6*

terrae

84

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

verlssigkeit erschien sie den

zuverlssig genug,

um

als

Nachfolgern doch reich und

wichtigste Ergnzung der Skizze

Neben Orosius fand man fr die zeitund sachliche Ordnung der Begebenheiten einen zwei-

Augustins zu dienen.
liche

ten Fhrer an Hieronymus. Dieser hatte den chronologischen

Kanon des Eusebius, in dem die Geschichte des jdischen


Volkes und der heidnischen Staaten von den Tagen Abrahams ab in eine einheitliche Jahresfolge bis 325 n. Chr.
eingeordnet war, bersetzt, ergnzt und bis 378 n. Chr.
fortgefhrt und dadurch fr die gesamte alte Geschichte
sowohl das chronologische Gerst, als auch in den knappen
geschichtlichen Daten einen den Orosius bald ersetzenden,
bald ergnzenden Grundri geboten. Er hatte aber auch
in seinem Kommentar zum Buche Daniel die Namen der
Weltreiche, welche nach alter Auffassung den Lauf der
Geschichte beherrschen sollten, auf das assyrisch-babylonische, das medo-persische, das makedonische, das rmische
und von letzterem gelehrt, da es kraft der vom
Propheten Daniel bezeugten gttlichen Anordnung solange
dauern werde, bis sein Umsturz zugleich den Zusammenbruch dieser Welt einleiten werde.
Augustinus hatte sich zu dieser Ansicht von der steten
Dauer des rmischen Reichs weder bestreitend noch unbedingt zustimmend verhalten, i) Aber in der Auffassung
seiner Nachfolger berwog die positive These des Hieronymus. 2) Und wenn dann auch das rmische Reich zusammenbrach, so wute man doch mittels einer ernst gemeinten Fiktion das Fortleben desselben erst durch das
byzantinische, dann durch das frnkische, endlich durch
das deutsche Reich nachzuweisen. Hermann von Reichenau
reihte seine Weltgeschichte an einem Kaiserverzeichnis auf,

festgelegt

11, 2, 7 sagt er nur: non absurde de


ber die Deuimperio creditur dictum (Civ. XX, 19, S. 473).
tung Daniel 2, 7 auf das rmische Reich als letztes Reich sagt er: quam
convenienter id fecerint, qui nosse desiderant, legant presbyteri Hieronymi
1)

ber Pauli epist. ad Thessal.

Romano

librum in Danielem

(XX,

23, S. 488).

ber Abweichungen des Frechulf von Lisieux und Notker


von St. Gallen s. Wattenbach, Deutschlands Geschichtsquellen 1(7. Aufl.),
Vgl. Hashagen, Otto von Freising S. 37 ff.
S. 239/40.
2)

in

dem Leo

III. als

der 76., Pipin als der 77., Otto der Groe

der 89. rmische

als

85

Otto von Freising usw.

Zweites Kapitel.

Kaiser dastand: eine Reiiie, an die


wie die Ereignisse selber an-

sowohl die Zeitfolge,


knpfen lieen.

sich

uerlichen Zusammenstellung geschichtlicher Vorgnge wieder einen tieferen Sinn zu unterlegen suchte, war derselbe, der als erster unter den deut-

Der

erste, der dieser

schen Geschichtschreibern in die an den Pariser Schulen


aufblhende scholastische Philosophie eindrang und einen
Teil der logischen Schriften des Aristoteles von Frankreich nach Deutschland mitbrachte, der Bischof Otto von
Freising.

Zweites Kapitel

Otto von Freising und der Ausgang der


Augustinischen Geschichtsbetrachtung
Weltchronik des Otto von Freising (1146) ist um
als siebenhundert Jahre von Augustins Civitas
dei getrennt, und doch ist sie in der Beurteilung des geschichtlichen Verlaufs so abhngig von ihr, da man, um
ihr die richtige Stellung in der Entwicklung der Geschichtschreibung anzuweisen, nur die Abweichungen von AuguEine selbstverstndliche Abweistin festzustellen braucht.

Die

mehr

chung besteht

darin,

da Ottos Erzhlung, wenn

sie fr die

vorchristliche Zeit mit Augustin zusammentrifft, fr elf und


ein halbes Jahrhundert der nachchristlichen Zeit ber ihn

Abweichungen ganz anderer Art entspringen


aber aus der Einschrnkung von Augustins Gedanken. So
grndet auch er den Gang der Geschichte aaf der Idee von
den zwei durch gttliche Vorbestimmung^) geschiedenen
hinausfhrt.

1)

Gloria

illius

civitatis

in solius dei praedestinatione ab

aeterno

Gratiam gratuite quibus


vult impertit; die Verworfenen berlie er ihrem eigenen Willpn, non
ad peccata impellendo, sed quod suum erat non largicndo {Prol. III,
collocata ipsique soli nota (VIII, 26,

119).

S. 395).

86

Zweites

B uch.

Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

und in ihrem Bestand nur Gott genau bekannten Gemeinwesen der Welt und Gottes; aber er tut es mehr in der Form
flchtiger Hinweise, als klarer Darlegung. In hnlichem Sinn
stellt er der Judengeschichte einen Abri der ueren Staatengeschichte der heidnischen Welt gegenber, der ausist
als die Skizze Augustins,
und krzer als
ihm hauptschlich zur Fhrung dienende Darstellung
des Orosius; aber dafr schrumpfen die in den Inhalt des
geistigen Lebens eindringenden Ausfhrungen Augustins
ber die heiligen Schriften der Juden, ber Religion und
Philosophie der Griechen und Rmer, bei ihm zu mageren
und uerlich gehaltenen Angaben zusammen, i) Mit einem

fhrlicher
die

aus

verdsterter

Stimmung hervorgehenden

er aus des Orosius Lehre

vorwaltenden

Elend

von dem

besonders

in der

das

Eifer

greift

Menschengeschichte

Moment

des

steten

Wandels von Erfolg zu Niederlagen, vom Wohlergehen


zum Unglck heraus und bezeichnet sein Werk geradezu
als ein Buch vom- Wandel der Dinge^); aber der Zweck,
den er dabei verfolgt, nmlich Verachtung der Freuden der
Welt zu lehren, fhrt doch keinen Schritt ber die Leistungen
seiner Vorgnger hinaus.

Am

in

ehesten kann man ein derartiges Hinausgehen


denjenigen Teilen von Ottos Werk erkennen, in denen

er die Zweckbestimmung der Geschichte durch das Erlsungswerk Christi genauer nachzuweisen sucht und dabei denn auch den Gang der Ereignisse durch die christliche Zeit bis auf die Gegenwart verfolgt. So stellt er sich
bei Behandlung der vorchristlichen Zeit die Frage, ob nicht
zwischen der langen Verzgerung^) der Erscheinung Christi
und der Geschichte der heidnischen Vlker ein diesen sel-

Nach solchem Verfahren

er fr die verschiedenen
welche das Reich Gottes
(oder, ,die Kirche' IV, 10, S. 188) belehrt haben".
(So Jakobus III,
15, S. 144, Klemens III, 19, S. 149, Theophilus von Antiochia III,
24, S. 155, Dionys von Korinth, a. a. O. S. 156, Irenus, a. a. 0. S. 156,
Julius Africanus III, 32 usw.)
2) Liber de mutatione rerum (an
Kaiser Friedrich, S. 1).
De
rerum mutatione ac miseriis {Prot. II),
2) Cur (salvator)
universitatem gentium tamdiu ... in error
^)

Epochen

die

christlichen

notiert

Schriftsteller,

perfid iae perire permiserit {Prot. III, S. 118).

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

87

Indem er nun,
ber unbewuter Zusammenhang bestehe.
i)
HinKirchengeschichte
gegebenen
Eusebius'
einem in
weis folgend, die antike Vorstellung von einem tierhnlichen,
Menschen gewaltsam in
Erzhlung der Genesis einfgt und auf die spdigen
Nachkommen der gefallenen Menscheneltern bezieht, lt
er diese Wilden mittels des ihnen von Gott eingepflanzten
Sittengesetzes 2) und ihres Eintritts in gesellige Verbindung
allmhlich zu hherer Gesittung, mittels des Forschens
und Denkens ihrer Weisen zu hherer Erkenntnis emporsteigen; diese Entwicklung brauchte Zeit, aber durch dieungeselligen Zustand der ltesten
die

selbe war, als

nun

und Christus

die Zeit abgelaufen war,

erschien, die ursprngliche Unempfnglichkeit

der Welt
der rohen Urmenschen 3) fr die gttliche Offenbarung geEin hnliches, von der gttlichen Vorsehung
hoben.*)

in

gefgtes Zusammentreffen

war

es,

da

einerseits der rmi-

sche Staat unter einem erschtternden Wechsel von Siegen


und Niederlagen zu jener Hhe der Weltherrschaft empor-

von der unter Augustus gleiches Recht und allgemeiner


ber die Menschheit sich ausbreitete, whrend
zugleich die Apostel die Predigt des Evangeliums in alle
Welt hinaustrugen und nun durch jene weltumspannende
Ordnung die ntige Vorbedingung fr ihre Wirksamkeit
gegeben fanden.
Indem Otto hier auf die Lage der Welt beim Eintritt

stieg,

Friede*)

des

Christentums

zu

sprechen

kommt, wird

er

zugleich

auf einen Gedanken gefhrt, der fortan leitend wird fr


seine ganze Auffassung der nachchristlichen Geschichte,
auf den Beruf des rmischen Reiches nmlich, der sich
nun erhebenden christlichen Kirche als Beschtzer zu

Folgen wir diesem weiteren

dienen.
1)

I,

2)

Data

2,

Gang

seiner

Erzh-

1721. Otto handelt darber I, 6, S. 40 und ProL III.


primo lex (a. a. O. S. 120). Otto kann hier nur an

est

die lex naturalis denken.


3)

Altissima a Christo vitae praecepta danda quomodo caperent?

<a. a. O.)
*)

Mentes ad maiora intelligenda capaciores

(a. a. O.).

Friedens bei Christi Geburt wird auch


hervorgehoben von Augustin (orbe pacato Civ. XVIII, 46) und Orosius
VI, 22, 5 (danach Beda, M.G. Aa 268).
')

Die

Herrschaft des

88

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

seit dem Eintritt des


Augustinischen Idealbilder des Weltund Gottesstaates, bei Otto noch mehr, als wir es bei Augustin beobachtet haben, zurcktreten vor den fabaren
JUcht.en der Kirche und des nun christlich werdenden

lung, so

davon auszugehen, da

ist

Christentums

die

allerdings nicht
ohne da ein Schwanken in
Staates
der nheren Bezeichnung beider Gemeinwesen einige Schwie,

Unter Kirche versteht er im weiteren


Gesamtheit der an Christi Lehre Glaubenden
und die Taufe und andere Sakramente Empfangenden^);
sie umfat nach dem groen Eroberungszug, den sie seit
Konstantins Bekehrung angetreten hat, nicht nur Einzelne
sondern auch ganze Gemeinwesen, den rmischen Staat
sowohl, wie die brigen ,, angesehenen" Reiche, so da,
da von den Juden und den im Heidentum verharrenden Vlkern kaum etwas der Aufbewahrung Wrdiges
zu melden ist, als Gegenstand der geschichtlichen Darstellung in der Hauptsache nur die eine Kirche anzusehen ist.
Er braucht fr diese Kirche geradezu die alte Bezeichnung
Staat Gottes" oder auch Staat Christi", wobei er indes
gleich seinem Lehrer Augustinus nicht vergit zu erinnern,
da die Kirche Wrdige und Unwrdige umfat, und da
der Staat Gottes, im strengen Sinne genommen, doch nur
einen Teil der Kirche ausmacht, dessen Angehrige auf
Erden nach wie vor nur Gott bekannt sind.*)
rigkeiten

Sinne

1)

ber

bereitet.

die

Prot.

V, S. 218/9, prol. VII,

*)

S.

Notwendigkeit der Taufe IV,


Die Bezeichnungen civitas dei,

die

295/6, prol. VIII,

18,

S.

356/7.

S. 196.

civitas

(oder regnum) Christi

Grndung der Kirche von Otto meist als


identisch gebraucht; aber da der ideale Begriff der civ. dei in der
Betrachtung der irdischen Geschichte vllig verschwinde und erst
im Jenseits wieder zur Geltung kommen werde (so Schmidlin, Die
Weltanschauung Ottos von Freising S. 75 ff.), ist nicht richtig. Als
und

ecclesia

werden

seit

Brger dieser idealen Gemeinschaft werden die in der Gegenwart


lebenden heiligen Mnche bezeichnet (VII, 34, S. 336), als principes
derselben (hier statt
Lebzeiten schon die

civ.

dei:

regnum

Cliristi)

erscheinen

bei

ihren

Mnche Paulus und Antonius (IV, 5, S. 182);.


und so die civitas dei im weiteren und engeren Sinn unterscheidend,
sagt Otto, da das Wort ecclesia (welche civitas dei sei, III, 22, S. 153,
oder auch civitas Christi seu regnum

eius,

prol.

VIII, S. 356)

con-

sideratione potior is partis (nmlich der wrdigen Mitglieder) gebraucht

Zweites Kapitel.

8&

Otto von Freising usw.

Aber auch das Wort Kirche hat neben der weitern


noch eine engere Bedeutung, und in dieser bezeichnet es
das hierarisch geordnete Priestertum, das sacerdotium,
wie Otto kurzweg sagt. berall da, wo die Kirche als eine
handelnde Macht auftritt, wo sie, was Otto besonders hervorhebt,
ist

in

sie

Sakramente spendet und

Jurisdiktion

ausbt^),

diesem engeren Sinne gemeint, und da

denn auch,

ein

als

ihr gesondertes

von

tritt

ihr

Gemeinwesen, der

christliche Staat gegenber. 2)

aber haben wir unter diesem zu verstehen? Wenn


Otto, wie eben bemerkt, neben dem rmischen Reich auch
andere Staaten als vornehme Glieder der Christenheit
bezeichnet, so knnte man daraus folgern, da er neben

Was

Kirche im engeren Sinne die Glieder des christlicheuropischen Staatensystems als Trger der Geschichte
angesehen htte; aber in Wirklichkeit erzhlt er, soweit
es sich um die politische Geschichte handelt, vom Tod
des Theodosius bis zum Fall des westrmischen Reiches
die Geschichte des einen Rmerreiches und flicht die Ein-

der

brche der germanischen Vlker nicht


die

Emprungen von

viel

anders

ein,

Statthaltern und Provinzen.

als

Seit

des westrmischen Reiches verluft dann


nur mit wohlberechneter BercksichWeise,
in hnlicher
tigung des neugegrndeten Frankenreiches, als eines von
der Rmerherrschaft getrennten Staates 3), die Geschichte
an den Wandelungen des ostrmischen Reiches, um end-

dem Untergang

werde, obgleich die Unwrdigen zu der wahren c/v. dei nie und nimmer
gehren knnen" (prol. VII, S. 296: in aeternum non pertinebunt. Man
darf aber den Akkusativ in aeternum nicht mit Schmidlin S. 76 bersetzen erst in der Ewigkeit"). Das Richtige hat auch Hauck, Kirchengeschichte Deutschlands IV, S. 482, Anm. 4.
:

Prol.

1)

4 Man

IV, S. 171.
also nicht

<iarf

fortan nur von

dem

ohne Einschrnkung sagen, da Otto


einen (Gottes-)Staat zu handeln habe. (So Hauck

IV, S. 482.)

quomodo a Romanorum principatu seiuncti in


3) Franci
.,
Romani qui in Galliis habitaproprio auctoritate manere coeperint.
exterminati sunt (IV, 32). Von Chlodwig ab teilt er neben
bant ..
der Liste der Kaiser diejenige der Frankenknige mit (V, 2, 5, 9, 11,,
.

13, 16).

90

Zweites Buch. Die christlicii-mittelalterliche Geschichtschreibung.

seit der Kaiserkrnung Karls d. Gr. fast ausschlieden Geschicken des frnkischen, dann des deutschen
Reiches, beider als Trger des rmischen Kaisertums, zu
folgen. Es ist eine Behandlung der Geschichte, deren Grundsatz sich in den Worten ausspricht: ,, aller Vlker und Reiche
Geschichte geht auf den Stand des rmischen Staates als
ihre Quelle zurck." Oder noch schrfer: ,,der kaiserlichen
Gewalt steht der Schutz des ganzen Erdkreises zu." Ja,
diese Gewalt bedeutet kurzweg ,, Herrschaft ber die Welt".^)
Gleichwohl, wie diese stetige Fortdauer des rmischen
Reiches genauer zu bestimmen sei, scheint dem Geschichtschreiber doch keineswegs klar geworden zu sein.
Um
die Identitt des Reiches mit dem unverkennbaren Wechsel
der Staaten, welche seinen Namen trugen, zu vereinigen,
greift er zu der Auskunft einer mehrfachen Translation".
Aber was versteht er unter dieser bertragung? Die erste
bertragung, welche von Konstantin vorgenommen und
150 Jahre spter unwiderruflich wurde, bedeutete unmitteU
bar eine Verlegung der Residenz von Rom nach Konstantinopel 2); aber da dieser Verlegung die durch die angebliche
Schenkung Konstantins vollzogene berweisung der Westhlfte des Reiches an den Papst vorausgingt), und ihr dann
die Eroberung derselben Westhlfte durch die Germanen
folgte, so bedeutete sie zugleich eine Reduktion des Staatsgebietes auf die Osthlfte; und indem nunmehr der Geschichtschreiber die in diesem verkleinerten Reich vorwaltende Nation als Trger des Staates auffat, sagt er:
das Reich der Rmer war auf die Griechen bertragen.
Weiter fgt er dann als unerbittliche Folge hinzu: die Stadt
Rom, deren Bewohner frher das Weltreich erobert hatten,
gab jetzt dem Reiche nur noch den Namen.*)

lieh

lich

Chron.
Gesta Friderici (ed. Waitz 1884), prooemium S. 9.
S. 335; V, 29.
2) Sedis mutatio (IV, 31, S. 214).
^) In einer lionfusen Darstellung erklrt Otto zuerst (IV, 3 s. f.),
den Streit ber die Wirklichkeit der Schenkung nicht entscheiden zu
wollen, um ihn gleich nachher (IV, 4, S. 180) als entschieden zugunsten
der rmischen Kirche vorauszusetzen.
*) Mansitque (regnum Romanum) propter antiquam urbis dignitatem solo nomine ibi (Romae), re hie ( Constantinopoli) (IV, 5). Regno
1)

VII, 34,

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

91

Eine noch tiefergreifende Wandelung bedeutete die


zweite bertragung. Als ein vom Rmerreich vllig abgetrenntes Staatswesen, ja, wie er meint, unter Ausrottung
der in Gallien wohnenden Rmer, hatte sich das Reich der

Franken gebildet i), um sich dann zu einer den Westen


Europas berschattenden Macht zu erheben. Als nun gleichzeitig mit diesem Emporsteigen das ostrmische Reich niederging, waren es eben die Franken und ihr Herrscher
Karl d. Gr., auf welche jetzt kraft einer neuen bertragung
das rmische Kaisertum berging. Zeitweilig wurde freilich dieser Wechsel wieder gefhrdet, als auch das frnkische Weltreich dem Geschick der Auflsung unterlag, und
whrend der Auflsung Verwirrung in der Reihenfolge der
Kaiser einri. Aber wie sich nun aus den Trmmern des
auseinandergehenden Staatswesens zwei neue und dauerhafte Reiche zusammenfgten, ein westliches, dessen Einwohner die rmische Sprache annahmen, und ein stliches,
dessen Angehrige sich der teutonischen Sprache" bedienten 2), und wie dann dieses stliche Frankenreich sich
bald zur vorwaltenden Macht erhob, ging unter Otto d. Gr.
das Kaisertum auf diese stlichen, die teutonischen Franken" 3), ber: diesmal war es nicht eigentlich eine neue bertragung, sondern eine Rckfhrung von obskuren Zwischenherrschern in Italien zu den alten Inhabern, nmlich den
Franken.*)
Jedenfalls aber bewhrte sich bei diesen neuen Wandelungen erst recht die Wahrheit, da die Stadt Rom fr
dieses Reich nur den Namen herlieh^), und da ihr von dem
alten Ruhm und der alten Wrde nur noch ein Schatten
gelegentlich
vestigium) geblieben war.)
(wrtlich:
Ja,
legt dieser Gegensatz von Schein und Wirklichkeit dem
ad Graecos seu ad Francos derivato urbis tantum antiquae dignitatis
ac nominis manet vestigium (IV, 31).

89 Anm.

1)

Vgl.

2)

IV, 32, S. 116.

8)

Prot.

VI, 22, 24.


Potestas temporalis

*)

S.

I,

S.

Vgl. VI, 11, 17.

S. 6.

lata est (V, 36).


)

3.

90 Anm.

4.

sab

Romano nomine

ab

Francos

trans-

92

Zweites Buch. Die cliristlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Geschichtschreiber die

Bemerkung

in

den Mund,

da der

Staat Karls des Groen gewissermaen aus zwei Reichen,


dem frnkischen und dem rmischen, bestanden habe^),
allerdings

vom

nur gelegentlich, denn sonst betrachtet

-Kaiser

beherrschte

Staatsgebiet

als

er

einheitliches

das
r-

misches Reich. 2)
Aber, so wird
gesichts

man fragen, warum hlt denn Otto anWidersprche an dem Fortleben des altReiches fest?
Der Hauptgrund liegt wieder

dieser

rmischen
zwei in die Geschichte hineingetragenen Voraussetzungen: einmal in der von Augustin vererbten Anschauung, da die Geschichte nun einmal an einer Reihe von
Weltreichen ablaufen msse, einer Anschauung, welche
durch die Forderung, da der christlichen Weltkirche ein
staatliches Weltreich zur Seite stehen msse, verstrkt
wurde, sodann in der theologischen Meinung, da nach
Daniels Offenbarung das rmische Reich unwiderruflich
das letzte sein msse. Neben diesen Voraussetzungen sind
es eigentlich nur zwei greifbare Tatsachen, auf welche der
rmische Charakter des Reiches gegrndet wird: einmal der
Umstand, da die Kaiser seit Karl dem Groen in Rom zwar
nicht den Sitz ihrer Herrschaft aufgeschlagen haben
denn
aber doch die oberste Gewalt daselbst
der ist in Aachen
besitzen^), sodann da die Kaiserkrnung in Rom durch
den Papst erfolgt.
in

Modo duo regna, Romanorum et Francorum (V, 32 s. f.). Sonst


vom Kaiser beherrschte Staatsgebiet als einheitliches
imperium, das also je nach der dem Kaiser zufallenden Macht ver^)

erscheint das

Die klare Unterscheidung


grert oder verkleinert wird (z. B. VI, 1).
des regnum und des imperium innerhalb der Herrscherbefugnisse des
deutschen oder bereits des frnkischen Monarchen wird man in der
Chronik nicht finden, wohl aber ein Schwanken der Bedeutung beider
Worte: bald werden sie als gleichbedeutend, bald als verschieden
gebraucht, bald bezeichnen sie das rumliche Staatsgebiet, bald die
unkrperliche Herrschaft.
imperium) Ro2) Das deutsch-rmische Reich ist regnum (=
manorum schlechtweg im Gegensatz zu dem westfrnkischen Reich
als regnum Francorum (V, 35, S. 251). Leitha und March bilden den
limes Romani imperii {Gesta I, 32),
*) Gegenberstellung von sedes regni und imperium: V, 35, S. 251.
Vgl. V, 32, VI, 18, S. 270.

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

Indes gerade diese kaiserliche Herrscliaft in


anderseits wieder nachdrcklich eingeschrnkt.

93

Rom

wird

Wohl

gibt

Otto Belege dafr, da die Kaiser in Rom eine hchste


Richtergewalt ausbten i); aber dann hebt er wieder hervor, da die Kirche, d. h. der Papst, die von Konstantin
ihr dort bergebene weltliche Hoheit durch lange Zeitrume
machtvoll gehandhabt habe 2), und an anderer Stelle weist
er darauf hin, da gerade Rom der Schauplatz eines gewaltigen Umschwunges geworden sei: frher war die Stadt
das Haupt der Welt, nachher wurde sie das Haupt der
Kirche.^) Es sind dies Stellen, in denen wir jene andere
Macht, nmlich die Kirche, deren Verhltnis zum Reich
den eigentlichen Inhalt der christlichen Geschichte ausmachen soll, gleichsam vor unseren Augen als eine mit dem
Reich zugleich verbndete und rivalisierende Macht sich
erheben sehen. Wenden wir daher, nachdem Ottos Ansicht vom Reiche dargelegt ist, unsere Aufmerksamkeit
nunmehr der Kirche zu, insbesondere den Beziehungen,
v/elche sich im Sinne unseres Geschichtschreibers zwischen
ihr und dem Reich bilden.
Was nun hier von vornherein auffllt, ist wieder die
alte formalistische Auffassung. Wenn Otto auf das innere
Leben der Kirche eingeht, so bringt er nur einige uere
Daten vor, die sich nach hergebrachten Kategorien (S. 77)
auf die Ausbreitung der Kirche und ihren Kampf mit den
Ketzereien, auf kirchliche Schriftsteller, Mnche und Heilige beziehen.
Was er dagegen vorzugsweise behandelt,
die Beziehungen zwischen Kirche und Reich, beschrnkt
sich im wesentlichen auf die Entwicklung des Verhltnisses
uerer Macht, und hier wieder drngt sich in den Vordergrund eine hchst pessimistische Auffassung.
Wie nach Augustinus ein in seinen Grnden verborgener, aber hchst gerechter Ratschlu Gottes die Minderheit der Menschen zur Beseligung, die Mehrheit zur Verdammnis bestimmt hat, so hat nach Otto ein nicht minder
V, 33, VI, 24, S. 278 (Ludwig d. Fr. und Otto I.).
Per multos annos secularem urbis honorem potentissime habuit
(VII, 27). Man kann den Sinn nur in freier bersetzung wiedergeben.
1)

2)

3)

Prot.

III,

S. 122.

94

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

verborgener Ratschlu angeordnet, da die Kirche wie zu


einem geistlichen, so auch zu einem irdischen Reich, und
zwar dem mchtigsten unter allen, emporwachsen, zugleich
aber entsprechend diesem Wachstum ein fortschreitender
Niedergang des rmischen Reiches erfolgen sollte.^) Der
Anfang dieses Steigens und Fallens wird zurckgefhrt
bis auf Nero: damals entsprach dem Martyrium der Grnder der rmischen Kirche ein unter Niederlagen und Unglcksfllen 2) beginnender Rckgang des rmischen Staates.
Dann folgte ein zweiter viel tieferer Abschnitt, als Konstantin sich zugunsten der rmischen Kirche des Westreiches entuerte, und als gleichzeitig die Quelle der Schenkungen von Grundbesitz an die Kirche erffnet wurde.
Dem Hhepunkt aber strebte die Entwicklung zu, als die
Ppste einerseits den verfassungsmigen Bestand der
Kirche von allen Eingriffen des Kaisertums zu befreien^),
anderseits Kaiser und Knige sich zu unterwerfen begannen:
da entsprang aus dem Vorgehen des Papstes Stephan,
mitals er den zum Knigtum emporsteigenden Pipin
samt den Franken von ihrem Eid, den sie dem Merovingerknig geleistet hatten, entband, die Befugnis der Ppste,
die Herrschaft ber die Reiche zu ndern; seit der (vermeintlichen) Bannung Lothars II. durch Nikolaus I. begannen die Ppste ber die Knige zu richten, und als sie
vollends mit der Bannung die Absetzung Heinrichs IV.
durchzwangen, dann den Verzicht des Reiches auf die InDie Meinung Schmid1) IV, 4, S. 180; 5, S. 182, prol. IV, S. 171.
(Weltanschauung Ottos von Freising S. 71 ff.), da der Niedergang
des christlich-rmischen Reiches im Sinne Ottos daraus zu erklren
sei, da es unter dem Fluche" des heidnischen rmischen Reiches
Die in Anm. 5, S. 72
gestanden habe, halte ich fr unbegrndet.
zitierten Worte tamquam sopita civitce mundi haben mit dem in den
Verband der Kirche eingetretenen rmischen Reich nichts zu tun.
2) Diese entnimmt er aus Orosius (VII, 7); der Zusatz aber,
quod aposiolis in urbe martyrio coronatis secularis illius dignitas urbis
minui coepit, ist sein Eigentum (III, 16).
lins

V, 33, 34: Leos IX., Alexanders II. und Gregors VII. Kampf
Gegenstand: Freiheit der Papstwahl.
libertas der Kirche.
Dann Kampf pro simonia extirpanda ac incontinentia dericorum reprimenda. VII, 16: Durch den Verzicht auf die Investitur (Wormser
)

fr

die

Konkordat)

ist

die Kirche libertati ad

plenum

restituta.

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

95

war der Hhepunkt der Weltherrschaft


Kirche erreicht. Jetzt herrscht sie ber die Knige,
die dem Papst die Adoration leisten und von ihm gerichtet
werden; das Reich aber, das die Kirche mit seinen Gtern
und RegaHen berschttet hat, ist selber ausgezehrt und
vestitur errangen,

der

entkrftet.i)
ist nun, wie den aszetisch gesinnten Gevor dieser weltlichen Macht und Pracht
und im Hinblick auf die Kriege und Kriegsgreuel, welche
die Kirche, um ihr Ziel zu erreichen, entfesselt hat, ein
Grauen beschleicht, und wie er nun, im halben Widerspruch
mit seiner Prmisse, da die ganze Entwicklung aus gttlichem Ratschlu erfolgt sei, doch wieder die Frage stellt,
ob auf dem Ergebnis dieses Verlaufs das gttliche WohlSeine dagegen auftauchenden Bedenken
gefallen ruhe.*)
wei er dann auch eigentlich nicht zu widerlegen, sondern
Die rmische
nur durch Gewaltstze niederzuschlagen.
Kirche meint er, erkennt ihre Errungenschaften als berechDer Prophet Daniel,
tigt an, sie aber kann nicht irren.
sagt er weiter, sah in gttlicher Erleuchtung, wie gegen
Ende der Tage die ihm gezeigte wunderbare Bildsule durch
einen vom Berg herabstrzenden Felsblock zertrmmert
wurde: dieser Fels aber ist, wie es scheint^), die Kirche,
und die Bildsule ist das Reich.
So kommt er auf den Glauben an ein von Gott verhngtes Schicksal zurck. Damit aber sieht er sich nun
auch zu der weiteren Folgerung getrieben, da die letzte
Erfllung dieses Geschickes, nmlich der Zusammenbruch
der irdischen Welt, ganz nahe*) bevorstehe. Freilich von
dem Mann, der den Aufschwung der scholastischen Theologie in Frankreich erlebt hatte, mchte man erwarten,

Merkwrdig

schichtschreiber

V, 23, VI, 3, 35, 36; prol. VII, prol. IV, S. 171.


er die Grnde fr und wider die Statthaftigl<eit
der weltlichen Erhhung der Kirche angefhrt hat, ohne eine Entscheidung zu treffen, sagt er: utrum deo magis placeat haec ecclesiae
suae
exaltatio quam prior humiliatio, prorsus ignorare profiteor
1)

2)

Nachdem

(Prol. IV, S. 173).

ber die Deutung


') Sine melioris sententiae praeiudicio (VI, 36).
11.
des Steins auf die Kirche bei Augustin u.a. Hashagen S. 84 Anm. 8
*) In proximo: II, 13.

96

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

da er den Mimut ber die staatliche Zerrttung, die ihn


umgab, durch die frohe Hoffnung auf einen groen Fortschritt wissenschafthcher Eri<enntnisse und damit durch
die Zuversicht, da der Welt doch noch weitere Zeitrume
gegnnt sein mten, aufgewogen htte. Aber man wrde
hierbei bersehen, da der Gedanke eines eigentlichen
Fortschrittes dem Freisinger Bischof fremd war. Seiner Andie
menschliche Wissenschaft auf dem
Entwicklung, hnlich wie die Folge der
Weltreiche, vom Osten nach dem Westen eingeschlagen hat,
in Griechenland alles, was mit menschlicher Vernunft ber
die gttliche Natur ermittelt werden kann, ausgeforscht, i)
Von Griechenland und Rom her sind gegenwrtig ihre Lehren in Frankreich unh Spanien aufgenommen, aber eben
nur aufgenommen; denn die Welt tut gleichsam, wie zum
hchsten Greisenalter gelangt, ihre letzten Atemzge.^)

nach

hat

Wege, den

ihre

sicht

Den

Grundgedanken

dieser

trbseligen

Geschichts-

betrachtung hat Otto einige Jahre spter in seinen ,, Taten


Kaiser Friedrichs" ausgesprochen: alles Geschaffene ist
ein Zusammengesetztes, dessen Teile auf der Hhe der
Entwicklung des Ganzen die hchste Harmonie erreichen,
hierauf aber unaufhaltsam der Auflsung entgegengehen.')
In diesem Sinne sieht er nunmehr die gesamte Menschheit,
die Einzelnen sowohl, wie die groen Gemeinwesen, ihrem
baldigen Untergang entgegengehen. Da er hier originell ist,
kann man nicht eigentlich sagen: er hat nur den Gedanken
des heiligen Augustinus in pessimistischer Weise fortgebildet.
S. 70.

1)

II,

2)

Prol. V, S. 218.

8,

Prol.

Wenn man

I,

S. 6/7.

Ausfhrungen mit ihrer stillschweigenden Anwendung auf Friedrich I. (melius est ad summum
quam in summo, c. 4 und 5 am Ende) erwgt, so mu man sagen, da
die trbe Grundstimmung auch in den gesta nicht verschwunden
ist.
Wieweit im brigen die amaritudo animi {prol. I, S. 2) die in
der Chronik vorgetragenen Anschauungen beeinflut hat und sie als
nur zeitweilige kennzeichnet, ist nher wohl nicht zu bestimmen. Der
Schlusatz in dem Schreiben an Rainald ber die Deutung des Steins
)

Gesta

I,

5.

diese

im Buche Daniel kann weiter nichts als eine Retraktation hinsichtlich


der unmittelbaren Nhe des Weltendes enthalten (so Schmidlin S.122),
er kann aber auch den Zweck haben, die Deutung des Steins auf die
Kirche in Zweifel zu ziehen.

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

97

Greifen wir berhaupt noch einmal zu der im Anfang


Frage zurck, wieweit Otto von Freising ber

gestellten

Augustinus hinausgekommen sein drfte, so kann wohl


nur gesagt werden: unter abgeschwchter Wahrung der
von seinem Meister in die Geschichte hineingetragenen
Grundgedanken hat er die Darstellung der alten Geschichte
mit einer aus meist abgeleiteten und trben Quellen genommenen Auswahl wichtiger Tatsachen ausgefllt, dann
fr seinen eigenen Abri der christlichen Geschichte das
noch von Augustinus stammende Schema der Beziehungen
zwischen Kirche und Staat zugrunde gelegt, es aber in

Weise und mit pessimistischer Frbung auf


Beziehungen zwischen dem mittelalterlichen Reich und
der mittelalterlichen Kirche angewandt.

eigenartiger
die

Trotz dieses beschrnkten Verdienstes blieb gleichwohl Ottos Chronik auf Jahrhunderte hinaus der einzige
verhltnismig hervorragende Versuch, die Weltgeschichte
Was seine
unter hheren Gesichtspunkten aufzufassen.
einer
Sammlung
die
Nachfolger erstrebten, war entweder
Tatsachen, wie wir sie im
Beauvais, im 15. von
Vinzenz
von
von
13. Jahrhundert
Antonin von Florenz in bunter Masse zusammengetragen
finden, oder umgekehrt die Verkrzung zu einem drren
Kompendium, wie es in der zweiten Hlfte des 13. Jahrhunderts zum Gebrauch von Theologen und Juristen Martin
von Troppau verfertigte, in beiden Fllen ohne einheitliche
Verarbeitung und ohne Rckgang auf die ursprnglichen
Quellen.
So konnte es nochmals ein halbes Jahrtausend
greren

Flle

geschichtlicher

dauern, bis der Frst der Gallikaner, der Bischof Bossuet,


den Versuch machte, unabhngig von Otto von Freising,
den er nicht kannte, die Geschichtskonstruktion Augustins

neuer Fassung vorzutragen. Sein Discours sur rhistoire uninach rckwrts so eng an Augustinus an und scheidet sich nach vorwrts so scharf von
den neuen Richtungen der Geschichtswissenschaft ab,
da man ihn wohl noch als einen Auslufer der christlichmittelalterlichen Geschichtschreibung mit den Vertretern
derselben zusammenfassen kann,

in

verselle (1681) schliet sich

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenscliaft.

'

98

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Natrlich kann bei einem Geiste wie Bossuet und bei


der groen Erweiterung geschichtliclien Wissens, die er vor
sich

von einer unselbstndigen Wiedergabe AugustiGedanken nicht die Rede sein. Gleich in den Aus-

sah,

nischer

gangspunkten der Darstellung finden wir neben der bereinstimmung im Wichtigsten auch Abweichungen im einzelnen. bereinstimmend mit Augustinus, fat auch Bossuet die Befreiung der Menschheit vom Fluch der Snde
als das Ziel auf, dem die Geschichte zustrebt, und zerlegt
demgem ihren ganzen Lauf in zwei Hlften: die Zeit,
da die Menschheit auf die Erlsung vorbereitet, und die Zeit,
da der Segen derselben ihr zugewandt wurde; aber die Vorstellung von den zwei idealen Gemeinwesen lt er fallen
und stellt dafr zwei fabare Erscheinungen auf, von denen
alle

Geschichte ausgeht: die Religion und die Staatsgewalt. i)

Gegenstand seiner Betrachtung


christliche

Volk

und

Zeit

und
die

die

ihnen

jdische

gegenber

heidnischen

Reiche,

ist

die

fr

also

die

die

nachchristliche

die christliche Religion, die christliche Kirche

dem Boden

fr

vor-

und

das jdische
heidnischen Religionen

Religion

und

die

Zeit

auf

rmischen

Reiches gegrndeten christlichen Staaten und Nationen.*) Der Vorrang unter diesen
geschichtlichen Erscheinungen kommt der jdischen, und
des

der aus ihr keimenden christlichen

Religion zu, oder, da


andern Religion nur eine Entstellung der
einzig wahren erkennt, der Religion schlechtweg. Als das
hchste Gut des Menschengeschlechts entspringt sie aus
gttlicher Offenbarung, ist so alt wie die Menschheit selber
und steht unvernderlich und stets sich gleich ber allen
Vernderungen der geschichtlichen Bewegung. Nur das
eine schliet ihre Unvernderlichkeit nicht aus, da sie
Stufen
von unvollstndiger zu vollstndiger
auf zwei
Offenbarung fortgeschritten ist: die erste Epoche ist die
Zeit, da man den Erlser erwartete, und die Menschen

Bossuet

in jeder

^) La religion et le gouvernement politique sont les deux points^


157.
Ich
sur lesquels roulent les choses humaines. (S. 6, vgl. S. 155
zitiere nach der Ausgabe in den Oeuvres t. 35.)
^) ber letztere: nations qui ont envahi Vempire romain, deren
Knige sich setzten, chacun dans sa nation, la place des empereurs

(S. 441).

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

99

auf sein Evangelium vorzubereiten waren, die zweite, da


er erschien, und der Menschheit fortan die Flle seiner
Wahrheiten und Gnaden zugefhrt wurde.

Hiernach

die vornehmste Aufgabe des GeschichtGrundideen dieser Religion auf ihren zwei
Stufen in markiger Krze auszuprgen.^)
Bossuet versucht es, natrlich in der berzeugung, da der Inhalt der
Religion in allen Jahrhunderten im wesentlichen unver-

schreibers,

ist es

die

wie in seiner Exposition de la dodrine catholiquey


aber seine knappe Charakteristik zeichnet sich
durch solche Kraft des Gedankens und solche Schnheit
der Sprache aus, da man sie wohl an die Spitze aller hnlichen Versuche bis auf Lotze^), Ranke') u. a. stellen kann.
Es ist eine Erfllung der aus Augustins Werk sich ergebenden Forderung, den Inhalt der groen Erscheinungen des
ndert,

bestand;

Geisteslebens darzulegen.

Wie nun, so fhrt Bossuet fort, die Religion als ein


unvernderliches Element in dem Wandel der Geschichte
dasteht, so teilen diese Festigkeit mit ihr diejenigen Gemeinwesen, welche zu ihrer Bewahrung berufen sind, das jdische Volk und die katholische Kirche: ersteres freilich
nur bis zur Erscheinung Christi und trotz der seinen Bestand im ganzen nicht aufhebenden Erschtterungen im
einzelnen, letztere von der Erscheinung Christi ab bis zum
Ende der Welt. Den Gegensatz gegen diese Festigkeit
geben sodann die Staaten ab, und zwar zunchst fr die vorchristliche Epoche die heidnischen Staaten. Deren Geschichte

einem grausamen Kampf der Vlker um die


und in einem erschtternden Wechsel von
Emporsteigen und Niedergehen, Macht und Untergang.
Hiernach wird nun der Geschichtschreiber im Hin-

bewegt sich

in

Herrschaft*)

blick auf die vorchristliche Zeit die Geschichte des Volkes


Vgl. ber die Anfnge der Religion S. 159ff.
S. 267ff.
Man
dagegen die weitschweifigen theol. Abhandlungen ber Leben,
Wirken und Lehre Christi und der Apostel in Antonins Chronik (Ausg.
Lyon 1586) I, S. 196-414.
1)

stelle

Mikrokosmos

(2.

Aufl.)

III,

S. 149ff.

Weltgeschichte (Originalausg.) III, S. 163ff.


*) Ce jeu sanglant o les peuples ont dispuU de l'empire
puissance (S. 449).
)

7*

et

de la

100 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.


Israel

deren

Das

auf der einen, der heidnischen Staaten auf der anSeite in paralleler Darstellung vorzufhren haben.
Muster ist hier wieder Augustinus, wenn auch mit

dem

selbstverstndlichen Unterschied, da Bossuets Erzhlung trotz strenger Beschrnkung auf die wichtigsten
Tatsachen doch ungleich reichhaltiger und lichtvoller ausfllt, als die drftigen Grundzge seines Vorgngers.
Vor
allem folgt er diesem auch darin, da er fr die Geschichte
des jdischen Volkes sich unbedingt den Aussagen des
Alten Testamentes anschliet: dessen geschichtliche wie
lehrhafte Angaben beruhen ihm auf gttlicher Eingebung^),
die Bcher Mosis sind ,, unbestreitbar das lteste Buch der
Welt".2)
Wie bei Augustin, so verluft demnach auch
bei ihm die jdische Geschichte unter fortlaufender gttlicher Einwirkung. Gott sah den Dienst der falschen Gtzen
wie eine ansteckende Krankheit alle Vlker ergreifen: also
wurde zur Erhaltung und Pflege der wahren Religion ein
besonderes Volk von ihm ins Leben gerufen und unter seine
Diese Leitung war keine den
feste Leitung genommen. 3)
freien Willen des Volkes aufhebende: also wechselte es
zwischen Treue gegen seinen gttlichen Fhrer und Untreue;
aber Gott bewirkte, da als Strafe der Untreue ebensooft
sich Niederlagen und Unglck einstellten, und so das Volk
auf die rechte Bahn zurckgeworfen wurde, bis die Zeit
kam, da es seinen Beruf erfllt und zugleich das Ma seiner
Frevel erschpft hatte, und nun die Auflsung des Staatswesens und die Zerstreuung des Volkes in alle Welt erfolgte.*)
Zwei Punkte werden bei dieser Darstellung der gttlichen Fhrung mit besonderem Nachdruck hervorgehoben:
einmal die Lnge der Zeit, whrend deren Gott die Menschheit auf die Ankunft des Erlsers warten lie
sie wird
damit erklrt, da an dem berma ihres Irrtums und

^)

Auch

viritables en tout, donnies de Dien meme (S. 397)


den Makkaberbchern spricht der Heilige Geist (S. 515).

Ecritures

in

2)

S. 158.

3)

bereinstimmend mit

stindus a
*)

vgl. Civ.

Civ. dei

XV,

8,

S. 72:

populus

dei, di-

ceteris gentibus.

Alles Stze, die fast wrtlich mit Augustinus

XVI,

43, S. 202,

200, 210, 222, 316ff.

XVII,

2, S.

stimmen.

Man

206/7; 23 mit Bossuet S. 156/57,

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

101

Elendes den Menschen die Notwendigkeit der gttlichen


Errettung erst deutlich zum Bewutsein kommen sollte^)
sodann die messianischen Weissagungen, in denen man
ebensowohl die nachdrcklichsten Bettigungen gttlicher
Leitung, wie die unwidersprechlichsten Beweise der WahrMit hnlichem Eifer,
heit der Heiligen Schrift erkennt.
wie Augustinus, und gleich ihm der in der Theologie inzwischen noch befestigten Deutung der betreffenden Aussagen folgend, fhrt Bossuet eine stattliche Auswahl der

vornehmsten Weissagungen vor.


Das Gegenbild des Volkes Israel geben dann die heidnischen Vlker und Staaten ab. In der Darstellung ihrer
Geschichte sehen wir zu'^'-iist die unbedingte Feindseligkeit Augustins gegen alles Heidnische wieder hervorbrechen:
der Gtterglaube und -dienst ist nur als teuflischer Gegen-

satz gegen die

sind

wahre Religion zu verstehen,

Dmonen. 2)

die Gtter selbst

Indes, wie schon Augustin in den heid-

Staaten auch Groes und relativ Gutes erkannt


diesem Sinne die sittliche Eigenart des im rmischen Staat geeinten Volkes zu erfassen versucht hatte,
so wendet Bossuet das gleiche Verfahren mit reicherer
Kenntnis und tiefer dringendem Urteil auf die vornehmeren
Staaten des Altertums berhaupt an. Den wahren Grund
des Wachstums und Verfalls der Staaten sucht er, soweit
es auf menschliche Ursachen ankommt, darin, da, wie die
fhrenden Mnner, so auch die Vlker einen besonderen
Charakter", einen gemeinsamen Geist" haben.) Erfindet

nischen

und

in

diesen Volksgeist in den sittlichen Eigenschaften, die sich


nicht nur im Privatleben sondern auch im Staatsleben uern,
1)

S. 171.

2)

Nach Psalm 95

(96): ious les dieux des gentils sont des

dimons

(S. 387).

L'ancien esprit de la Grhce: S. 498. L'esprit


3) Caradhe: S. 448.
Temde la ripublique (Romaine) : S. 516. Esprit des peuples: S. 522.
Anerkennung, die Voltaire diesen Ausfhrungen
perament: S. 523.
zollt: Essai sur les moeurs (Werke nach der Pariser Ausgabe 1876,
V. Mller htte daher in seinen Untersuchungen ber
X, S. 121).
den Begriff des Volksgeistes dem Bischof Bossuet einen Platz nach
Grotius und Harrington einrumen knnen (iVlitteilungen des Instituts fr sterreichische Geschichte

XXX,

S. 24ff.).

102 Zweites Buch. Die chrlstlich-mittelalternche Qeschichtschreibung.

findet ihn vornehmlich auch in den Einrichtungen der


Staatsverfassung und des Kriegswesens, in den Grundstzen,
welche die Kriegfhrung, die innere und die uere Politik
beherrschen 1), teilweise auch in der Ausgestaltung der
er

Wirtschaft, der Knste, der Wissenschaften und mit flch-

tigem Seitenblick^)

und der

in

den obersten Ideen der Philosophie

Religion.

Diese Betrachtung der Staaten und Nationen als Persnlichkeit fhrt weit ber die Aufzhlung uerer

Daten
den mittelalterlichen Weltchroniken hinaus. Wie von
Bossuets Schilderung des Geistes des Christentums, so kann
man auch von seiner Charakteristik des rmischen Volkes

in

und Staates sagen, da

sie eine tiefere Behandlung der


Staatengeschichte anbahnt; trotz ihrer Irrtmer und Willkrlichkeiten darf sie als Vorlufer von Montesquieus Be-

trachtungen ber die Ursachen der Gre und des Niedergangs der Rmer angesehen werden.
Vermochte nun aber Bossuet die Geschichte der heidnischen Staaten auch in ihrer Gesamtheit, statt nach der rmlichen

Idee

vom Wandel

der Weltreiche, im Lichte einer

In der Hauptsache vermag


doch nur, indem er an der Hand seines Augustinus
und nach den Aussagen der Propheten diese Mchte mit
dem ganzen Reichtum ihrer Entwicklung als Werkzeuge anschaut, die Gott fr die Leitung des Volkes Israel brauchte.
Aus den Shnen Jakobs mute das jdische Volk unter
fremder Herrschaft erst erwachsen und unter gemeinsamen
Leiden geeint werden: dafr war das Reich der gypter
da.*) Fr ihre Untreue gegen Gott muten die Juden nach
so vielen leichteren Zchtigungen zuletzt die schwerste
Strafe des Verlustes ihrer Freiheit und ihres Wohnsitzes
erleiden: das hatten die Assyrer und Babylonier auszufh-

innern Einheit anzuschauen?


er es

ren.

Zum Lohn

fr ihre

Bue

sollte der

Kern der Juden

zu einer beschrnkten Selbstndigkeit zurckgefhrt werden: dafr traten die Knige der Perser ein. Mit dem Ein*)
')

S.

Besonders in dem Abschnitt ber gypten S. 458 ff.


In den Betrachtungen ber den Charakter der Griechen:

258/59, 259ff., 492, 493/94.


) S. 190 ff.

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

103

Christentums endlich sollte das jdische Volk zerwerden, und die Ausbreitung einer Weltreligion
unter dem Schutze eines Weltreiches vor sich gehen: das
war der Beruf des Rmerreiches. ^)
berall sehen wir hier einen nach einem hchsten
Zweck gerichteten Gang der Geschichte vorgefhrt. Aber
die Ansicht von dem Zwecke selbst und der Verwirklichung
desselben durch Gottes Eingreifen in die Geschicke der
Vlker ist aus den Aussagen der Heiligen Schrift, vornehmlich des Alten Testamentes, und hier wieder aus einer berheferten Deutung seiner Aussagen entnommen. Sie steht
und fllt, je nachdem der Sinn und die Autoritt dieser
Aussagen beurteilt wird. Erst in einem neuen Abschnitt,
da der Geschichtschreiber sich zu der christlichen Religion und der katholischen Kirche wendet, glaubt er, auch
abgesehen von inspirierten Zeugnissen, in dem Gang der
Dinge selber die Gewhr der gttlichen Leitung zu erkennen:
sie liegt in der Stetigkeit der Entwicklung von Religion
und Kirche, die von den ersten Zeiten der Vorbereitung
im Alten Testament bis zur Gegenwart, getragen von immer
wechselnden Menschen und Vlkern, als eine unwandelbare Macht ber allem Wandel der Zeiten steht. Mit Hnden meint Bossuet hier das Eingreifen Gottes zu erfassen
und vor einem ununterbrochenen Wunder zu stehen.^)
Es ist dies ein Gedanke, den eingehender zu verfolgen, dem Geschichtschreiber vor allem auch die nachchristliche Zeit Gelegenheit gegeben htte.
Aber leider
hat Bossuet seine Absicht, die Geschichte bis zur Gegenwart zu fhren, nicht ausgefhrt; bei der Kaiserkrnung
Karls d. Gr. hat er die Feder niedergelegt. So knnen
wir am Schlu unserer bersicht nur noch einen Rckblick
auf das ganze Werk tun, um die Frage zu stellen, wie sich
die in dieser Fortsetzung von Augustins Gedankenarbeit
hervortretenden obersten Anschauungen zu denjenigen des
mittelalterlichen Nachfolgers Augustins, nmlich Ottos von
Freising, verhalten. Vor allem sehen wir da den Pessimismus
tritt des

sprengt

1)
*)

S. 440 ff.
Enchatnement merveilleux:

Miracle toujours subsistant:

S. 434.

S. 431.

MirdcU

perpituel: S. 392.

104 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

dem Hauch der neuen Zeit verHatte Otto das Weltende nahe heranl<ommen
sehen, so schiebt Bossuet es, dem Apostel Paulus folgend,
hinaus bis zu der Zeit, da alle Heiden und zuletzt die Juden
bekehrt sein werden, i) Eine zweite Lossagung trifft den
Aberglauben von der Fortdauer des rmischen Reiches.
Vergeblich, sagt Bossuet, hatte das rmische Reich sich
ewige Dauer versprochen; ewige Dauer kommt nur der Kirche
zu 2). Wohl sind die mittelalterlichen Staaten auf dem Boden
des zerstrten rmischen Reiches erwachsen^), und wohl
haben sie, da die christliche Religion die wichtigste Angelegenheit des Menschengeschlechts war und ist, in dem Schutz
der Kirche ihre hchste Aufgabe erkannt; aber ein rechtlicher
Vorrang, sei es der Macht, sei es der Ausbung des Kirchenschutzes, kommt keinem unter ihnen zu, und soweit ein
tatschlicher Vorrang besteht, ist er den franzsischen Knigen zuzusprechen: diese sind vor allen andern in den Weissagungen der Propheten als Schutzherren der Kirche vorausgesehen*), und gegenwrtig, unter Ludwig XIV., steht
die Macht Frankreichs unvergleichbar da auf der ganzen
Erde; erstaunt ber seine Kriegstaten bekennt die Welt,
da es nur von ihm abhing, seinen Eroberungen Grenzen
zu setzen".*)
Mit solchen Reden trat nun freilich der Hofbischof
ganz und gar aus den mittelalterlichen Anschauungen heraus.
Aber sehr viel wollten doch diese wie die anderen Abweichungen von dem geistigen Vermchtnis Augustins und
Eine
seines mittelalterlichen Nachfolgers nicht besagen.
unendlich grere Tragweite hatte es, da Bossuet, whrend
er sein Geschichtswerk schrieb, sich bereits gentigt sah,
die tiefste, mit seinen Vorgngern ihm gemeinsame Grundlage der geschichtlichen Anschauung gegen einen unaufhaltsamen von auen kommenden Ansturm zu verteidigen.
des Freisinger Bischofs vor

schwinden.

1)

S. 306/7.

2)

S. 441, 444.

Jeder Knig der neugegrndeten Reiche trat dans sa nation


la place des empereurs (S. 441).
3)

*)

S. 445.

S. 439, 518.

Zweites Kapitel.

Otto von Freising usw.

105

Diese Grundlage war die Wertsciitzung des Alten


Testamentes als lteste und untrgliche Quelle nicht nur
religiser, sondern auch geschichtlicher Erkenntnisse, und
zwar nicht nur geschichtlicher Tatsachen, sondern auch des
gttlichen Planes, in den der Lauf der Geschichte sich einWar aber die hergebrachte Bestimmung der Zeit
fge.
und der besonderen Umstnde der Entstehung der alttestamentlichen Schriften haltbar? Und vertrug sich jene
hergebrachte Deutung, welche man den Aussagen, besonders
den prophetischen oder als prophetisch geltenden Aussagen
des Alten Testamentes gab, mit den unumstlichen Regeln
einer vernunftgemen Erklrung? In seinem Geschichtswerke selber^) sah sich Bossuet bereits zu einer zornigen
Polemik gegen die radikale Kritik Spinozas, nach welcher
der Pentateuch und die anschlieenden geschichtlichen
Bcher des Alten Testamentes in der uns vorliegenden Zusammenstellung erst nach dem Exil von Esra redigiert sein
sollten, veranlat, und schon drei Jahre vor dem Erscheinen
seines Werkes begann er
zunchst noch nicht auf dem
Felde der Literatur, sondern durch Einwirkung auf die
Zensurbehrde
den erbitterten Kmpft) gegen die vorsichtige, aber tiefgreifende Kritik Richard Simons, als deren
Konsequenz er ganz richtig die fortgesetzte Verdrngung
der von den Kirchenvtern vererbten Deutung des Alten
Testamentes durch eine auf den Grundstzen philologischhistorischer Interpretation beruhende Textbehandlung voraussah. Trotz aller Einsprache Bossuets ging aber die hiermit
begonnene doppelte Bewegung voran; ihr Ergebnis war die
Einsicht, da man vor Annahme der Augustinischen Geschichtskonstruktion erst ber ihre Grundlagen ins reine
kommen msse.

Und nun noch


mittelalterlichen

nischen

Vlker

ein weiteres!
Fr Augustin und seine
Nachfolger war die Geschichte der heidnur ein verhltnismig geringwertiges

408 ff.
Da er unter den von ihm bekmpften impies
an Spinoza und seinen Tractatus theologico-politicus (vgl.
K.Fischer, Geschichte der n. Philosophie, 4. Aufl., II, S. 322) gedacht hat, ist doch anzunehmen.
2) De la Broise, Bossuet et la bible (1890), S. 337 ff.
^)

(S. 415)

S.

106 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Gegenstck gegenber der Geschichte des Volkes Gottes.


Schon Bossuet hatte aber den Ertrag einer gerade nach jener
Seite immer reichhaltiger sich gestaltenden Forschung teilweise zu verwerten gesucht. Wie dann diese Forscherarbeit
weiter und weiter ging, sank umgekehrt die jdische Geschichte zu einem kleinen Teil der alten Geschichte herab.
Je mehr aber der Geschichte der auerjdischen Vlker ihr
Wert zuerkannt wurde, um so weniger konnte
man sich damit begngen, die reiche Mannigfaltigkeit dieser
Geschichte Ideen unterzuordnen, die aus der Theologie in
Soweit man Krfte anerkannte,
sie hineingetragen waren.
welche den Lauf der Geschichte in eine gewisse Richtung
und auf gewisse Ziele fhren, mute beides, die Ziele und die
Krfte, auf induktivem Wege aus dem Gang der Geschichte
erschlossen und gewertet werden.
So kam es, da Bossuet keinen ihm ebenbrtigen Nachfolger fand. Sein Werk bildet den Endpunkt in der Entwicklung einer bestimmten Reihe der geschichtlichen Anschauungen. Von ihm, als einem in die neuere Zeit vorgeschobenen Posten, knnen wir uns also jetzt wieder zum Mittelalter zurckwenden.
selbstndiger

Nchst den Weltchroniken des Mittelalters sind

es die

partikulren Darstellungen der Geschichte, die wir hier noch


ins Auge fassen mssen, besonders diejenigen, welche der

deutschen Reichsgeschichte gewidmet sind. Da Darstellungen dieser Art, auch wenn sie der jngsten Vergangenheit
gewidmet sind und etwa unter dem Namen von Kaiserbiographien erscheinen^), regelmig annalistisch disponiert
Im Jahre 1866 hielt Steindorf es noch fr ntig, die annalistiStruktur" von Wipos vita Kuonradi besonders nachzuweisen
(Forschungen VI, S. 481). Aber abgesehen von Einhards vita Karoli
weisen alle Kaisergeschichten, mit Ausnahme der summarisch gehaltenen Einleitungen, diese Disposition auf, so auch Widukind, dessen
Buch II und III man als eine historia Ottonis nach dem besonderen
Gesichtspunkt der bella civilia und bella externa bezeichnen knnte.
Merkwrdig ist, wie der Verfasser des chronicon Urspergense unterscheidet das sub stilo historiographo conglutinare und gesta sub singuUs
annis describere und demgem von Konrad II, ab bis Otto IV. die
Kaiserregierungen doppelt erzhlt, erst nach Jahren, dann in sachlicher
1)

sche

Zusammenfassung.

Drittes Kapitel.

Die mitteiaiteriiclie Geschichtsforschung.

107

sind und die Nachteile dieser Anordnung in reichem Mae


an sich tragen, brauche ich nicht besonders auseinanderzusetzen.

Will

so drfte das

man im

am

brigen ihrer Eigenart nherkommen,

sichersten dadurch geschehen,

da man

die

Art der ihnen zugrunde liegenden Forschung einer Prfung


unterzieht.

Drittes Kapitel

Die mittelalterliche Geschichtsforschung


Ich erkenne

die Dinge, wie sie in

mung entsprungenen

meinen aus der Wahrneh-

Vorstellungen

erscheinen.

Dieser

Satz, der fr die unmittelbar beobachtenden Wissenschaften


gilt,

verdoppelt sich fr den

Geschichtsforscher

zu

dem

Satz: wir erkennen das in der Vergangenheit Geschehene,


sofern es nicht etwa als ein fr die Dauer Gewordenes uns

unmittelbar in der Gegenwart vorliegt, nur so, wie es uns


als Aussage der Zeugen, von denen es unmittelbar wahrgenommen war, in abgeleiteter Vorstellung erscheint, oder
nur so, wie es uns erst in abgestufter berlieferung von einem
Zeugnis zum andern, durch mehrfache Ableitung hindurch,
vermittelt wird.
Wenn daher der auf unmittelbarer Beobachtung fuende Forscher die von ihm selber wahrgenommenen Gegenstnde zu untersuchen hat, so steht der
Geschichtsforscher vor der doppelten Aufgabe der Prfung
der subjektiven Zeugnisse fr sich und des Vordringens zu
den jenseits der Zeugnisse liegenden objektiven Vorgngen.
Von diesen beiden Aufgaben ist es die letztere, die Forderung,
den objektiven Vorgang nach seiner Natur und seinen Beziehungen zu erfassen, welche die nchste Anregung zu einer
ber den ersten durch den Bericht empfangenen Eindruck
hinausgehenden Prfung in sich trgt. Beginnen wir also
mit der Frage: hat die mittelalterliche Geschichtschreibung
die Aufgabe erkannt, den geschichtlichen Vorgang sowohl
da,

wo

er als einzelner erscheint, als

auch da, wo

er in

mannig-

108 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

fachen Beziehungen sich verflicht, sachgem zu erfassen

und zusammenhngend darzulegen.


Die mittelalterliche Geschichtschreibung war den staatVorgngen gewidmet, und auch wo sie der Kirche ihre
Aufmerksamkeit zuwandte, betrachtete sie dieselbe vornehmlich von Seiten ihrer Machterweise, besonders auch ihres
Macht- und Rechtsverhltnisses zum Staat. Hieraus ergab
sich fr den Geschichtschreiber die Aufgabe, vor allem von
lichen

solchen Vorgngen eine, klare und zusammenhngende Anschauung zu gewinnen, welche Staats- oder kirchenrechtlicher
Natur waren, sei es, da zu zeigen war, wie ein neues Recht
etwa durch Gesetz oder Vertrag entstand, sei es, da es sich
darum handelte, wie ein bestehendes Recht in einer wichtigen
Verhandlung, etwa einer Knigswahl oder einem politischen
Proze, zur Anwendung gebracht wurde. Zweierlei war hier
erforderlich: einmal da die wichtigern Gesetze und Verhandlungen ihre gebhrende Beachtung fanden, sodann da
sie mit derjenigen Genauigkeit bestimmt wurden, welche
gerade die Natur des Rechtes in besonderem Mae erheischt.
Nehmen wir also zunchst, um eine Probe zu erhalten,
wieweit unsere Geschichtschreiber dieser Aufgabe gerecht
wurden, die weltbewegenden Gesetze, welche Papst Gregor VII.
gegen die Laieninvestitur in den Jahren 1075, 1078 und 1080
erlie. Unter den deutschen Annalisten wei von dem ersten
keiner etwas^), das zweite wird immerhin von zweien mitgeteilt^), und das vollstndigste dritte wird nur von einem
einzigen berliefert, von diesem aber zum Jahr 1074^). Otto
von Freising, von dem man doch vor allem eine richtige

Wrdigung
bei

erst

dieses Gesetzes erwarten sollte, lt seine Leser


Gelegenheit der Auseinandersetzungen zwischen

Heinrich V. und Papst Paschalis erfahren, da die Investitur


Gegenstand des Streites zwischen Kaiser und Papst

einen

bildete.
^)

Bd.

2,

Meyer von Knonau, Jahrbcher Heinrichs


S.

454

IV.

und Heinrichs

V.,

ff.

*) Von
dem schwbischen Annalisten (Pseudo-Berthold) und
Das zweifelhafte
Hugo von Flavigny (a.a.O. III, S. 163 Anm.).

Verbot der Mrzsynode von 1078 lasse ich, beiseite.


^) Hugo V. Flavigny (Jahrbcher II, S. 452 Anm.

7).

Drfttes Kapitel.

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

109

Verbinden wir mit dem Investiturgesetz den Austrag


darber entstandenen Streites durch das Wormser
Korkordat. Hier knnen wir die Fhigkeit unserer Autoren,
eine umfassende Rechtssatzung nicht nur als bedeutsam zu
wrdigen, sondern auch in freier Form den Inhalt derselben
wiederzugeben, genauer feststellen denn neben zwei deutschen
Annalisten, weiche den Vertrag im Wortlaut einrcken,
stehen acht andere, welche frei den Inhalt wiedergeben.^)
Unter letzteren finden sich zwei 2), die sich in drftigster
Allgemeinheit auf die Benennung der zwei vornehmsten
gegenseitigen Konzessionen
kanonische Wahl und Erteilung der Regalien
beschrnken: nur diese aber knnen
zugleich als frei von Undeutlichkeit, Verstmmelung und
Miverstndnis bezeichnet werden, Fehler, an denen alle
anderen Berichte leiden, besonders stark der des Otto von
Freising, der doch in seiner persnlichen Stellung sowohl,
wie in seiner besonderen Hervorhebung des Verhltnisses
von Reich und Kirche die Aufforderung zu einer richtigen
Auffassung dieser Dinge htte finden sollen.
des

Bei so oberflchlicher Behandlung verhltnismig einGesetze wird man von den Berichten ber solche

facher

Verhandlungen, die der Anwendung eines bestehenden Rechtes


dienen und in ihrem Gang sich in einer Mehrheit aufeinander
folgender und ineinander eingreifender Vorgnge entfalten,
noch weniger eine klare und zusammenhngende Auseinandersetzung erwarten.

Zur Veranschaulichung des hier beobachteten Verfahrens whle ich zunchst den Bericht Widukinds ber die

Erhebung Ottos
ganz

in

I.

zum

Knige. Der Autor zerlegt den Vorvon denen der erste in die Regierung
dieser, so heit es, versammelte alles Volk

drei Akte,

Heinrichs

I.

fllt:

und designierte" Otto zum Knig. Was unter dem Wort


Volk" zu verstehen ist, bleibt dunkel, ebenso was es bei
1)

Anm,

Nach der Zusammenstellung in den Jahrbchern VII, S, 206


Ich zhle nicht die auslndischen Autoren, noch die zwei Stellen

Gerhohs theologischen Abhandlungen.


Ich ziehe ferner ab die
ann. Laubienses, die ann. Aquens., ann. s. Disib. und Cont. I der gesta
Trev., weil sie nichts ber den Inhalt des Vertrags sagen.

in

*)

Honorius Augustodun. und Annales Rosenveldenses.

HO

Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

der Handlung, die als Designation bezeichnet wird, zu tun


hat, und wenn dann das Ergebnis des Ganzen in den Worten
zusammengefat wird: ,, Heinrich machte Otto zum Haupt

Frankenreiches", so wird damit auch nicht


ob die Feststellung lediglich vom regierenden Knig
oder vom Knig und den Versammelten ausging. Bei einem
hnlichen Vorgang, nmlich der Anordnung der Nachfolge
Ottos II. bei Lebzeiten Ottos I., bemerkt Widukind (111,76)
hinterher und vorbergehend, da mit dieser Feststellung
auch gleich ein Treuschwur an den Nachfolger, sei es blo&
der Versammelten, sei es weiterer Kreise, verbunden worden
war. Erhebt sich nun aber die Vermutung, da in gleicher
Weise auch durch Heinrich die Nachfolge Ottos I. gesichert
worden sei, so lt Widukind die Fragenden ohne Antwort.*)
Auf diesen ersten Akt, den er als Designation bezeichnet,
ohne das Wort brigens als technisch zu gebrauchen 2),
des gesamten
klarer,

lt

Widukind zwei weitere folgen, die er beide unter dem


Wahl (electio) zusammenfat: den letzten als eine

Begriffe

allgemeine"

Wahl

{electio universalis),

also als eine partikulre.

Worin

den vorausgehenden

freilich dieser

Unterschied

von allgemein und partikulr bestand, erfahren wir wieder


nicht, da er ber den Gang der ersten Wahl weiter nichts
sagt, als da das ganze Franken- und Sachsenvolk sie vornahm, wobei denn die Interpretation freie Wahl hat, die
Franken und Sachsen nur in der Besonderheit ihres Stammes
oder als Vertreter des gesamten Reiches zu fassen. Aus1)

(VI,

Jedenfalls darf man aus seinem Schweigen nicht mit


S. 173) schlieen, da es nicht geschehen sei.

2. Aufl.,

Waitz

Auch

Designation erwhnt Widukind den Treuschwur nicht


(III, 1), whrend andere Zeugnisse (bei Waitz, S. 173, Anm. 4) ihn
hnlich bergeht Thietmar den fr Otto III. bei Lebsicherstellen.
zeiten des Vaters geleisteten Treuschwur (III, 24, 26), um ihn nachher
(IV, 1, 4) als geschehen zu erwhnen.
*) Thietmar gibt Widukinds designatio mit der konfusen Wortverbindung decretum et petitio wieder (II, 1). Widukind selber braucht
fr Ludolfs Designation (III, 1) das Wort creare statt designare. Wenn
er dagegen fr die Rolle, die dem Herzog Eberhard bei Heinrichs I.
Wahl zufiel, das Wort designare braucht, so wird man nicht aus der
Gleichheit des Wortes auf die Gleichheit oder auch nur hnlichkeit
des Vorganges bei der Wahl Heinrichs nach seines Vorgngers Tode
bei

Ludolfs

und Ottos

bei seines Vaters

Leben schlieen drfen.

Drittes Kapitel.

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

111

vernehmen wir dann aber ber den letzten Akt,


bemerken jedoch sofort, da es sich in Wahrheit um gar
keine Wahl, sondern nur um die Gesamtheit der SchluThronsetzung, Akklamation des Volkes und Weihe
akte
welche zur Einfhrung des erwhlten Herrschers in das
fhrlicheres

Knigtum

erforderlich waren, handelt.

Wenn

also bei Widukind ber die eigentlichen Wahlvorgnge gar nichts Fabares berichtet wird, so bilden dagegen diese den Hauptgegenstand der Schilderung, welche
Wipo von der Erhebung Konrads H. gibt. Wird man aber
aus ihr ein klares Bild der Vorgnge gewinnen? Der Autor
erzhlt, da ein Wahltag anberaumt wurde: wer ihn anberaumte, sagt er nicht. Er berichtet, wie infolge einer ersten
Reihe von Verhandlungen die Zahl der zur entscheidenden
Wahl zu Stellenden auf zwei reduziert wurde: in welcher
Form diese Sichtung vor sich ging, bleibt wiederum dunkel.
Dann folgt eine schwungvolle Erzhlung der Schluwahl:
nur da in dem Strom der Rede klare Angaben ber Form
und Ordnung der Stimmenabgabe vermit werden.
Die Ungenauigkeit und die Zusammenhanglosigkeit
in der Folge der Teilvorgnge, welche so diese beiden Erzhlungen kennzeichnet, kehrt in allen .Wahlberichten des
10. bis 12. Jahrhunderts wieder; der heutige Forscher steht
vor der fast verzweifelten Aufgabe, aus einem Wust unvollstndiger, vieldeutiger und widersprechender Nachrichten
ein deutliches und vollstndiges Bild von dem Wahlrecht
und den Wahlvorgngen zu ermitteln.
Um noch ein drittes Beispiel fr die Behandlung eines

lngeren

und

verwickelten Verlaufs

hinzuzufgen, weise
Verfahren gegen Heinrich den
Lwen und die verschiedenen Berichte darber, deren Abfassung von der Zeit des Prozesses selber bis in das vierzig
Jahre davon entfernte dritte Jahrzehnt des 13. Jahrhunderts
reicht. 1) Die Frage, ob die Klage gegen Heinrich mit Verweigerung der Heeresfolge im Lombardenkrieg zusammenhngt, wird von den zwei ltesten Berichterstattern wenigich auf Kaiser Friedrichs

stens nicht bejaht; hlt

I.

man

sich an die spteren

Von den gleichzeitigen Pegauer Annalen


Chronik und dem Chronicon Montis sereni.
^)

bis

Angaben,

zur Ursberger

12 Zweites Buch, Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

denen sie bejaht wird, so hat man die Wahl zwischen sieben
Erzhlungen^), von denen jede die Vorgnge, unter denen
die Verweigerung erfolgte, verschieden darstellt. Im brigen
erhalten wir als Grund des Verfahrens Angaben, die sich
unter die Begriffe Landfriedensbruch und Hochverrat,
aber ohne nhere Bezeichnung der Tatsachen, unterordnen.
Und nun das gerichtliche Verfahren selber! Klar ist nur,
da eine Reihe von Gerichtstagen angesetzt wurde, und da
in

Heinrich schlielich, weil er jeden versumte, im Ungehorsamsverfahren verurteilt wurde. Fragt man aber, ob ein
oder aufgrund zwiefacher Klagen ein zwieeinfaches,
faches Verfahren gegen ihn eingeschlagen, und an welchen
Gerichtstagen dasselbe verlaufen ist, so erhalten wir von
unseren Geschichtschreibern auf die erste Frage gar keine,
auf die zweite von jedem eine abweichende Antwort, zu der
sich neue Abweichungen gesellen, wenn man nach dem Inhalt
des Urteils fragt. Wieder sieht sich der Forscher vor der halb
verzweifelten Aufgabe, aus diesem Wirrwarr von Erzhlungen,
die er nur durch die Aussagen einer ungeheuerlich stilisierten, blo auf die Ausfhrung eines Teiles des Urteils
bezglichen Urkunde kontrollieren kann, den wirklichen
Hergang zu ermitteln.
Das Ergebnis ist immer dasselbe: der mittelalterliche
Geschichtschreiber gab sich nicht die Mhe, weder das einzelne Ereignis in seiner Bestimmtheit, noch den zusammengesetzten Verlauf in dem inneren Zusammenhang seiner
Teile genau und vollstndig zu erfassen. Es tritt uns hier
der gleiche Mangel entgegen, dem wir schon in der antiken
Geschichtschreibung begegneten (S. 20 f.), nur da er noch
wesentlich verstrkt erscheint. Wie nun aber von da aus die
Darstellung ihren Weg weiter ging und sich besonders zu der
Aufgabe einer einheitlichen Staats- oder Kirchengeschichte
stellte, braucht nur mit wenig Worten berhrt zu werden.
Die antike Geschichtschreibung hatte den rmischen
Staat als ein Gemeinwesen erfat, das sich durch JahrhunIn
derte hindurch in organischer Entwicklung entfaltete.
hnlichem Sinne das deutsche Reich oder die katholische

1)

So

viele zhlt

Giesebrecht auf: VI,

S. 525.

Drittes Kapitel,

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

113

Kirche aufzufassen und ihr Werden und Wachsen in gleichmiger Berctcsichtigung der inneren und ueren Verhltnisse fr grere oder kleinere Zeitrume zur Anschauung
zu bringen, war der mittelalterlichen Geschichtschreibung
versagt.
Genug, wenn reichsgeschichtlich bedeutende oder
lokalgeschichtlich interessante oder allgemein menschlich
auffallende Ereignisse in ihrer zeitlichen Folge in das Jahreseingetragen wurden. Wenn ein sie einigender

verzeichnis

Mittelpunkt gesucht wurde, so fand man ihn in der Person


der Knige und Frsten, der Kirchenhupter und Heiligen,
welche die Ereignisse hervorriefen.
Aber einen Frsten als bewegende Kraft der Zeitgeschichte hinstellen, heit

zum

Verstndnis bringen, wie er


und in welcher

die Dinge der Welt, die er leiten will, auffat,

er auf dem Grund seiner intellektuellen und sittlichen


Eigenart auf sie einwirken will und kann. Da einzelne

Art

Autoren diese Aufgabe erkannt und sie, wenn auch in sehr


beschrnktem Mae, zu lsen gesucht haben, ist nicht zu
verkennen: so Widukind, wenn er die Standhaftigkeit beschreibt, mit der Otto I. die groen Prfungen der inneren
und ueren Kriege {bella civilia
bella externa) berwand,
so Otto von Freising und sein Fortsetzer Rahewin, wenn sie
aus dem Eintreten Friedrichs fr seine Herrscherrechte gegen
Papst und Lombarden den stahlharten Charakter dieses

Kaisers

hervorleuchten

lassen,

so

in

hchst

eigenartiger

Weise Matthias von Neuenburg, wenn er den Wechsel der


Geschicke und den Zwiespalt im Charakter Kaiser Ludwigs
des Baiern in den packenden Worten zusammenfat: ein
Adler von langsamem, aber dauerhaftem Flug, der emporsteigt trotz angebrannter Flgel, weise in seiner Torheit,
geschftig in der Unttigkeit, ungestm in der Schlaffheit,
frhlich in der Niedergeschlagenheit, tapfer im Kleinmut
und vom Glck getragen mitten im Migeschick.
Es wrde nicht schwer sein, aus deutschen und englischen, franzsischen und italienischen Autoren zahlreiche
Beispiele hnlicher Art zu sammeln, gar nicht zu reden von
den Heiligenleben, in denen sich neben gedankenloser Hufung von Tugendprdikaten vielfach eine wohldurchdachte
Entwicklung des sittlich religisen Charakters findet. AllerRitter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

114 Zweites Buch. Die christlich -mittelalterliche Geschichtschreibung.

man

dabei zu dem Schlu kommen, da die mittelGeschichtschreibung doch auch hier wieder hinter
der antiken weit zurckbleibt und die Hhe der Charakteristik
eines Tacitus oder auch nur des Plutarch durchaus nicht
erreicht hat. Die Hauptsache ist abermals, da der Sinn
fr die Wirklichkeit der Erscheinungen noch sehr unvollkommen entwickelt ist.
Hier liegt aber auch der Schlssel fr das Verstndnis
der Eigenart mittelalterlicher Quellenforschung und Quellendings wird
alterliche

kritik.

Um
mu

ein Ereignis der

Vergangenheit kennen zu lernen^

ich natrlich zuerst einen Bericht erhalten; allein erst

von dem Augenblick, da ich die durch den Bericht erhaltene


denkend bearbeitet und die Prfung angestellt
habe, ob der in ihr gegebene Vorgang sich als mglich und
in seinen Merkmalen vollstndig darstellt, ob sich zwischen
ihm und den nach Ort und Zeit vorausgehenden, ihn begleitenden und ihm folgenden Vorgngen zusammenstimerst
mende Beziehungen oder Widersprche ergeben
dann pflege ich mich zu dem Bericht und den Berichten
zurckzuwenden, um sie einer kritischen Prfung zu unterziehen, die dann in dem Mae sich verallgemeinern und verfeinern wird, wie das Interesse an der genauen Erkenntnis
berichteter Ereignisse wchst. Da entwickelt sich denn eine
der urkundlichen wie der
methodische Kritik der Quellen
die in den zwei hchsten Forderungen gipfelt,
erzhlenden
von den abgeleiteten zu den ursprnglichen Zeugnissen vorzudringen und die ursprnglichen Zeugnisse vollstndig zu
sammeln, um sie in gegenseitiger Abwgung auf ihren ErDiese Diskussion wird alsbald
trag und Wert zu prfen.
ber eine bloe Betrachtung der Quellen an sich hinausgefhrt werden: unausgesetzt wechselnd zwischen der Untersuchung der subjektiven Zeugnisse und dem Durchdenken

Vorstellung

der objektiven Vorgnge, wird sie ersteren immer reichere


und reinere Aufschlsse abgewinnen, von letzteren aber mit
immer neuen Fragen zu den Quellen zurckkehren. Festzuhalten ist dabei immer, da der eigentliche Zweck aller
Quellenkritik dahingeht, die objektiven Vorgnge rein und
allseitig

zu erfassen.

Drittes Kapitel.

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

115

Dieses Ziel wurde von den mittelalterliclien Gescliichtschreibern niclit klar erkannt, und daraus ergab sich ihre
allerdings sehr bequeme Art der Benutzung der subjektiven Zeugnisse. Will man diese Art sich vergegenwrtigen,
so mu man ebenso wie in der antiken Geschichtschreibung
unterscheiden zwischen solchen Werken, deren Verfasser
eine selbst durchlebte Zeit mit dem lebendigen Anteil, den
die eigene Erfahrung oder gar die eigene Mitwirkung mit
sich bringt, behandelt, und die er deshalb auch mit grerer

Flle

und Ausfhrlichkeit

darstellt,

und anderseits solchen,

in denen der Autor eine ber die nchste Gegenwart zurckreichende Zeit bearbeitet. Gehen wir von letzteren aus und
bercksichtigen wir vornehmlich die der Reichsgeschichte
gewidmeten Arbeiten.
Hier bemerken wir von vornherein, da der Kreis der
Quellen, welche der Autor heranzog, in der Regel sich auf
solche beschrnkte, welche den Stoff bereits in geschichti);
licher, d. h. annalistischer Darstellung geformt hatten
der
dadurch
innerhalb des so schon verengten Quellen Vorrats,
noch mehr verengt wurde, da bei dem zwar nicht fehlenden,
aber noch mangelhaft entwickelten Bcheraustausch zwischen Klstern und Domschulen die Zahl der geschichtlichen
Aufzeichnungen, ber die der Einzelne verfgte, in der Regel
eine sehr beschrnkte war, bettigte sich nun jene Methode,
die man wohl als Einquellenprinzip bezeichnet hat. Natrlich darf das Wort nicht gepret werden. Die Bindung an
eine einzige dem Autor durch uere Umstnde nahegebrachte Vorlage konnte nur bei den drftigsten Kpfen
stattfinden; der denkende Schriftsteller bettigte sein Urteil
dadurch, da er den Hauptfhrer mit Rcksicht auf seine
Vorzge auswhlte, da er fr die verschiedenen, bald greren, bald kleineren Abstze seiner Darstellung zwischen
den jedesmal besser geeignet scheinenden Fhrern wechselte,
oder auch die dem vornehmsten Gewhrsmanne entnommenen Angaben durch Bruchstcke anderer Quellen, sei

V Heranziehung von Urkunden fr ltere Zeiten, wie wir sie


Othios Bearbeitung von Willibalds Leben des hl. Bonifazius oder
in Adams von Bremen Hamburger Bistumsgeschichte finden, ist Aus-

in

nahme.
8*

116 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Hand genommenen,

nach dem
da
der Anschlu an den Fhrer sich nicht nur auf den Sinn,
sondern auch auf den Wortlaut erstreckte, so da die eines

aus subsidir zur

Gedciitnis,

ergnzte.^)

Aber Regel

es

sei

blieb

es

doch,

zelnen Bestandteile der Darstellung sich bald wie eine Abschrift, bald wie ein gekrzter Auszug, bald wie ein aus verschiedenen Mustern zusammengesetztes Mosaik ausnahmen.
Gleichmigkeit des Stils, wie sie aus selbstndigem Durchdenken und Gestalten des Stoffes entspringt, Tilgung von
Widersprchen und Ergnzung von Lcken, wie sie aus
kritischer Prfung hervorgeht =^), war nur in kmmerlichen
Anfngen vorhanden. Recht treffend bezeichnet daher auch
einer dieser Chronikenschreiber seine Arbeit als Bltensammeln aus anderen Bchern, welches ntzlich sei, aber keine
Leistung wissenschaftlichen Denkens.^)

anders

Vielfach

wenn

ein

gestaltete

sich

wie

Geschichtschreiber,

Erzhlung der Regierung Ottos

z.

d. Gr.,

natrlich

die

Arbeit,

Widukind in seine
Lampert von Hersfeld

B.

Schilderung des ersten Abschnittes der Regierung


Heinrichs IV., oder Otto von Freising und Rahewin in der
unvollendeten Geschichte Friedrichs L*), eine selbsterlebte
Zeit behandelte, fr welche ihm eine annalistische Darstelin

der

^)

Scheffer-Boichorst, Annales Patherbrunnenses S. 62: die mittelForm, in welcher sie eine berliefe-

alterlichen Annalisten pflegen die

rung vorfinden, unverndert zu lassen oder zu verkrzen, nicht zu


erweitern.

(Mit letzterem

Wort

will

der Verfasser natrlich nicht

Einfgung einer andern berlieferung ausschlieen.)


2) Charakteristisch ist die schwankende Art, in der z. B. Otto
Vgl. das
von Freising seine etwaigen kritischen Zweifel vorbringt.
Ferner 11, 1 (Folge der medischen
S. 90 Anm. 3 angefhrte Beispiel.
und persischen Herrscher), IV, 1, S. 176 (Konstantins Taufe). Eine
positive Entscheidung, hier aber Ekkehard-Frotulf folgend, wagt er
nur bei den falschen Angaben ber die Zeit Theoderichs zu geben: V, 3.
Leidinger, Quellen und Errte3) Andreas Ratisponensis (ed.
rungen, N. F. I, S. 4): quod exflorare libros sit utile, non tarnen subtile.
die mosaikartige

sich um eine irgendwie vollstndige bersicht der


Geschichtschreibung handelte, so wre diese Beschrnkung auf Beispiele aus der deutschen Historiographie, also die
bergehung italienischer, franzsischer, englischer Geschichtswerke,
durchaus unzulssig.
Fr den besonderen Zweck dieser Darlegungen
Weshalb ich auch nicht schon
durfte aber die enge Auswahl gengen.
in diesem
Kapitel neben den Darstellungen der Reichsgeschichte
*)

Wenn

es

mittelalterlichen

Drittes Kapitel.

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

117

lung von einigem Umfang noch nicht vorlag, er also auf die
Verarbeitung teils eigener Erinnerungen, teils mndlicher
oder schriftlicher Mitteilungen der Zeitgenossen und Mithandelnden angewiesen war. Formell gehren diese Werke
zu den besten Leistungen mittelalterlicher Geschichtschreibung; sie sind ausfhrlicher, lebendiger und zeichnen sich
gelegentlich, wie das Werk Lamperts von Hersfeld, durch

und einheitlichen Stil aus. Trotzdem


kann man auch von ihnen sagen, da die Methode der Quellenbenutzung, also die Bindung an einen jeweiligen HauptEs wird
bericht, auch bei ihnen vorzuherrschen scheint.
einen selbstndigen

gengen, diese Arbeitsweise an einem einzigen Beispiel zu


zeigen.

Wenn

ein

an den ffentlichen

Geschften beteiligter

Geschichte seiner Zeit schreibt, so pflegen ihm


Urkunden zu Gebote zu stehen, und gerade in der Verarbeitung von Urkunden, d. h. in der Ermittelung eines einheitlichen Verlaufes aus einer Masse von Zeugnissen, deren jedes

Autor

die

Natur nach auf ein einzelnes Moment gerichtet ist,


hat sich die Gestaltungskraft des Geschichtschreibers zu bewhren. Wie aber verfhrt hier der mittelalterliche Autor?
Fr ihn gibt es nur zwei Extreme: entweder er rckt den
Wortlaut der Schriftstcke in kleinerer oder grerer Zahl

seiner

in seine

Erzhlung

ein^),

oder er fat ihren Inhalt in einen

Bericht zusammen, der sich nach dem, was bereits oben


(S. 109) bemerkt wurde, in der Regel als eine oberflchliche,
verallgemeinernde bersicht ber das Ganze und als un-

genaue Auffassung der wesentlichen Einzelmomente kennzeichnet, 2)


hinab zu den Stdtechroniken, besonders den Florentinern,
wird sich im dritten Buch (S. 131) zeigen.
^) Zu den bekanntesten Beispielen gehrt Rahewins aktenmige
Darstellung des Schisma von 1159. Als Grund gibt er an, da er dem
Leser nur das Material zu eigenem Urteil vorlegen wolle (IV, 49, 65).
Aber der Geschichtschreiber soll nicht blo Material vorlegen.

tiefer

steige,

*)

Man

vergleiche

um unter zahllosen

Beispielen eines heraus-

Erzhlung des Verfahrens Johannes XXII. gegen


Kaiser Ludwig d. B. bei Johann von Victring und Matthias von Neuenburg mit den ihnen bekannten Erlassen des Papstes und des Kaisers.
Ein interessantes Beispiel fr ein Verfahren, das zwischen wrtzugreifen

die

118 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Dieser Mangel an selbstndiger Forschung zog

nun aber

fr den Fortgang der mittelalterlichen Geschichtschreibung


eine weitere schlimme Folge nach sich. Da man bei der Behandlung der weiter zurckliegenden Zeiten sich lieber an
jngere und bequemer zusammenfassende Kompilationen
als an die zeitgenssischen und ausfhrlicheren Darstellungen
hielt, da ferner das Ausschreiben der Vorlage meist auch auf
eine Verkrzung derselben hinausging, so sank mit dem Fortschreiten der Jahrhunderte die jeweilig ltere Schicht der
berlieferung grtenteils in Vergessenheit, whrend zugleich die seit dem 13. Jahrhundert hervortretenden neuen
Chroniken, wie die aus dem Dominikanerorden hervorgehende
Chronik des Martin von Troppau und die im Minoritenorden
entstandenen Flores temporum, immer drftiger ausfielen.
Der Stand der geschichtlichen Kenntnisse sank gegenber
den systematischen Wissenschaften tief herab.
Aber dieser Verengung stand anderseits eine hchst bedenkliche Erweiterung gegenber: sie erfolgte durch die Geschichtsflschungen. Um deren Grund und Bedeutung zu
verstehen, gehe ich von den groartigsten unter ihnen aus,

denjenigen nmlich, die

zum

Vorteil der Hierarchie

und

ihres

Hauptes unternommen wurden.


Tritt

man

innerhalb dieser Klasse wieder der bedeutend-

sten, nmlich der

um

das Jahr 850 verfaten pseudoisidori-

und blo referierender Wiedergabe einer Urkunde steht, scheint


mir Ottos von Freising Bericht ber die Erhebung sterreichs zu
einem Herzogtum zu bieten. ber den Inhalt der darauf bezglichen
Urkunde berichtet er aus dem Gedchtnis (ut recolo); aber da er die
Urkunde selber mit unterschrieben hat und noch keine zwei Jahre
seitdem verflossen sind, so kann er die Jahresdatierung und einen
Teil des sachlichen Inhaltes mit partieller Anlehnung an den Wortlaut der Urkunde wiedergeben, whrend er in dem schwerer zu behaltenden Tagesdatum irrtmlich von ihr abweicht und den Inhalt
insofern jedenfalls oberflchlich wiedergibt, als er das Vorrecht der
weiblichen Sukzession, das doch im Zusammenhang mit der Mitbelehnung der Gemahlin des Herzogs auch bei summarischer Darstellung
nicht bergangen werden durfte, gleich allen anderen erteilten Vorrechten bergeht.
(Vgl. Levison im Neuen Archiv XXXIV, S. 210,
der sich aber der einfachen Erklrung, da man ber eine Urkunde
mit wrtlichen Anklngen und doch nur aus dem Gedchtnis berichten
kann, nicht bedient.)
licher

Die mittetalteriiche Geschichtsforschung.

Drittes Kapitel.

119

sehen Sammlung nher, so fllt alsbald die Planmigkeit


in denjenigen Teilen, die dem Werk seinen besonderen Charakter geben, imponierend in die Augen. Vor der Seele des
Verfassers stand das scharf umrissene Bild einer Kirchenverfassung,

die

auf

voller

Selbstherrlichkeit

der

Hierarchie

gegenber Staat und Laien und auf straffer Zentralisation


der kirchlichen mter unter einem absoluten Papsttum
beruhte. Er hatte eine nicht minder klare Anschauung von
den Grundgesetzen, durch welche Kraft und Zusammenhang
einer derartigen Verfassung bedingt war. Da er nun sein
Verfassungsideal als tatschlich berliefert nachweisen wollte,
so hatte er den erforderlichen Bestand solcher Grundgesetze
beizubringen, welche, dem traditionellen Charakter der
Kirche entsprechend, von ihren Anfngen an in allen Jahrhunderten ergangen und, der Allgewalt des Papsttums entsprechend, vorzugsweise aus ppstlicher Gesetzgebung entsprungen sein sollten. Da er jedoch ppstliche Erlasse aus

den ersten drei Jahrhunderten nicht fand, so flschte er


frischweg deren sechzig an der Zahl von Klemens bis auf
Melchiades (f 314) und fgte fr die folgenden vier Jahrhunderte noch fnfunddreiig hinzu. Diese Flschungen
enthielten gewi auch viel Unwichtiges, aber ber den wichtigeren stand in klar durchdachtem Zusammenhang jenes Bild
kirchlicher Verfassung, das der Autor verwirklicht sehen
wollte und als verwirklicht in dem geschichtlichen Proze
einer durch acht Jahrhunderte hindurchgehenden Gesetzgebung darstellte. In diesem Sinne konnte ein so phantasie-

Mhler die trockene Sammlung geradezu


Gedicht bezeichnen.) Der Verfasser hatte eben das,
was den Chronisten fehlte, nmlich einen ausgebildeten
Sinn fr die Wirklichkeit, in diesem Fall fr die Wirklichkeit
der kirchlichen Verfassung, wie er sie teils bereits vor sich
sah, teils in der Zukunft gestaltet sehen wollte; nur da er
voller Forscher wie

als ein

das,

was

in der

Zukunft

erst

werden

sollte, als in

gangenheit bereits geworden darstellte.


eine

der Ver-

Es war gleichsam

umgekehrte Geschichtsdarstellung.
^)

46.

Weizscker, Der Stand der pseudoisidorischen Frage. H. Z.

III,

120 Zweites Buch. Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung,

Und auf diesem selben Wege, d. h. der Erdichtung von


Gesetzen oder rechtlich bedeutsanien Vorgngen, die alle
auf die Verwirklichung eines Verfassungsideals abzielten, war
dem Pseudoisidor schon vorgearbeitet und wurde ihm von
anderen nachgearbeitet: von den an den Namen Papst
Sylvesters anknpfenden Flschungen aus dem Anfang des
6. Jahrhunderts bis zu der in der zweiten Hlfte des 13. Jahrhunderts geschmiedeten Schrift^), aus welcher Thomas von
Aquin die geflschten Zeugnisse griechischer Vter und Konzilien zum Erweis der ppstlichen Gewaltflle entnahm.
Wehrlos war diesem Treiben gegenber die kritiklose Geschichtsbehandlung; die wichtigeren Flschungen gingen als
glaubwrdige Zeugnisse der Vergangenheit in die kirchlichen
Rechtssammlungen, in die Schriften der Juristen, Theologen
und Geschichtschreiber ber.
Es war der Mangel an Wirklichkeitssinn, der die Geschichtsforschung kritiklos gemacht hatte und den Flschern
ihren Erfolg ermglichte; eine geradezu erschreckende Verleugnung des Wahrheitssinnes aber war der fruchtbare
Boden, auf dem nicht nur diese in ihrer Planmigkeit groartigsten kirchlichen Erdichtungen, sondern daneben eine
ppige Saat von kleineren, aber gleichartigen Flschungen
zum Vorteil der Staaten und Korporationen, der Bistmer
und Klster emporwuchsen und die echte Geschichte berwucherten. Und nicht genug mit dieser einen Klasse von
Erdichtungen, neben ihr sehen wir noch zwei andere Gruppen
hervortreten: die erbauliche und die poetische.

Da die gttliche Sendung und Begnadigung der Kirche


durch die groe Zahl ihrer Heiligen besttigt werde, war von
Augustinus eingeschrft und von seinen Nachfolgern eifrig
wiederholt. Bossuet, der im Lauf der Geschichte berall
das Wunder hervorleuchten sah, erkannte in der Zahl und
den Tugenden der Heiligen den Hhepunkt der die Kirche
begleitenden Wunder.*) Sehr begreiflich, wenn da die Abfassung von Heiligenleben das vielleicht am eifrigsten gepflegte Gebiet mittelalterlicher Geschichtschreibung wurde.
*)

III. Kl.
*)

Darber Reusch in den Abhandlungen der JVlUnchener Akademie


XVIII, 3.
Le miracle des miracles {Hist. un. S. 310).

Drittes Kapitel.

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

Zu dem Hauptzweck
Nachahmung

Hingabe an

die Kirche,

121

Anspornung

noch strker wirkenden Nebenzwecke der Verherrlichung des Bistums oder


Klosters durch seinen Schutzheiligen, der Sicherung oder
Vermehrung seines Besitzes mittels der Auffhrung ehemaliger Erwerbungen oder durch den Hinweis auf die Belohnung der Schenker durch den Heiligen. Aber auch hier
rief die Tendenz sofort die Erdichtung und Flschung hervor.
zur

gesellten sich die oft

In der Reichsannalistik pflegt der jngere Verfasser die ltere

Quelle, die er ausschreibt, zu verkrzen, in den Heiligenleben

Regel der Erweiterung. Der Autor,


der ltere Biographien oder drftige Notizen oder gar nur
einen Namen als Vorlage hat, wei mit Hilfe eigener Erfindung oder der bertragung von Vorgngen aus anderen
herrscht dagegen die

Heiligengeschichten die Tugenden seines Helden auszumalen,


die

Wunder

zu hufen oder auch durch Einfgung angebTatsachen seinen praktischen Zwecken zu dienen,
endlich in der Legende vielfach die vllige Wandlung der

licher
bis

Geschichte ins Mrchen erfolgt.


Natrlich wurden diese Erdichtungen geschaffen, um
Nicht so stand es urals wirkliche Geschichte zu gelten.
sprnglich mit den Sagen, die sich in Lied und Erzhlung
an groe Personen und Ereignisse anknpften. Aber auch da
vollzog sich der bergang von der Dichtung zur Geschicht-

schreibung vielfach wie von selber. Auf der Wende vom


11. zum 12. Jahrhundert z. B. wurde die Sage von den gewaltigen Kmpfen Kaiser Karls und seiner Helden mit den
spanischen Sarrazenen im Gewand eines geschichtlichen Berichtes und unter dem Namen des zeitgenssischen Bischofs
Turpin verarbeitet; im 13. Jahrhundert rumt Vinzenz von
Beauvais, im 15. Jahrhundert Antonin von Florenz diesen
abenteuerlichen Erzhlungen einen Platz in harmloser Nachbarschaft neben den Berichten lauterer Quellen ein.
Letztere Erscheinung hngt damit zusammen, da in
den Welt- und Reichschroniken sowohl, wie den Heiligenlegenden seit dem 13. Jahrhundert die Kritiklosigkeit eher
noch zu- als abnahm. Und eben mit Rcksicht hierauf kann
man fragen, wie denn ein Ende dieser Verflschung der Geschichte abzusehen war. Aber das Heilmittel ergab sich schlie-

122 Zweites Buch. Die christlicli-mittelalterliche Geschichtschreibung.

dem bel

selber. Nicht eigentlich ein theoretisches


sondern der Widerstand gegen die aus den Flschungen gezogenen praktischen Folgerungen war es, welcher
die erste krftige Gegenwirkung gegen die Entstellung der
Geschichte hervorrief. Und wie diese Gegenstze am schrf-

lieh

aus

Interesse,

dem kirchenpolitischen und auf dem innerkirchlichen


Gebiet aufeinander trafen, so war auch hier der eigentliche
Schauplatz des Erwachens der historischen Kritik.

sten auf

Vom

Jahrhundert war die europische Welt


Reihe kirchenpolitischer und innerkirchlicher
Kmpfe durchzogen. Wie nun die Vorkmpfer der Hoheit
der kirchlichen ber die staatliche Gewalt, der Zentralisation
der kirchlichen Verfassung unter dem absoluten Papsttum
ihre krftigsten Beweise den tendenzisen Flschungen entnahmen, so trat an ihre Gegner die unabweisbare Forderung
heran, diese Beweise auf ihre Stichhaltigkeit zu prfen.
Der Anfang war, da bezglich bestimmter fr die Rechtsentwicklung magebender Vorgnge oder Anordnungen die
Aussagen der Quellen einander gegenbergestellt und nach
bereinstimmung oder Widerspruch abgewogen wurden.
Und wie nun im stetigen Fortgang der groen Kmpfe das
Bedrfnis der Prfung der subjektiven Berichte auf ihre
Wahrheit, des Durchdenkens der objektiven Vorgnge und
Zustnde nach den Erfordernissen der Wirklichkeit und des
Zusammenhanges nicht blo in vorbergehenden Anwandelungen empfunden wurde, wie das ja angesichts greller sachlicher oder chronologischer Widersprche bald hier, bald da
geschah, sondern stark und nachhaltig zum Bewutsein kam,
war der vornehmste Ansto zur Entwicklung einer kritischen
Forschung gegeben.

von

11. bis 15.

einer

Da war es z. B. im Investiturstreit der Verfasser des


Buches de unitate ecdesiae, welcher die Behauptungen der
Gregorianer, da Papst Innozenz I. den Kaiser Arkadius
exkommuniziert, da Papst Gregor 1. ber die Knige,
welche seine Klosterprivilegien verletzen wrden, die Absetzung verhngt habe, da endlich das Knigtum Pipins
lediglich durch die Autoritt des Papstes Zacharias begrndet
sei, an der Hand seiner beschrnkten Hilfsmittel einer scharfen Prfung unterwarf und berall zu einer verneinenden

Drittes Kapitel.

Die mittelalterliche Geschichtsforschung.

123

Antwort kam.*) In den Zeiten Friedrichs I. waren es die von


Otto von Freising 2) als Freunde des Kaisertums bezeichneten Gelehrten, welche in hnlicher Weise die Schenkung
Konstantins prften und verwarfen. Als vollends der Kampf
zwischen Ludwig dem Baiern und dem Papsttum ausbrach,

dann

die

innerkirchliche

Bewegung

welche in die
ausmndete, da

folgte,

des 15. Jahrhunderts


Untersuchung einzelner Streitfragen und einzelner
Quellenaussagen weit zurck vor dem Versuche umfassender

groen

Konzilien

trat die

positiver Konstruktionen.

Man

wollte das

Wesen

des Staates

und der Kirche und das Verhltnis beider zu einander in


systematischer Darlegung erfassen. Dazu aber war nicht nur
Begriffsbestimmung

scharfe

der

Verfassungseinrichtungen

Gemeinwesen und lebendige Auffassung ihres Zusammenhangs erforderlich, sondern auch Nachweis des
beider

In
Grundes, auf dem sie erwachsen waren.
Beziehung leisteten wohl das Bedeutendste die Vorkmpfer der Konzilien, Mnner wie Gerson und Ailly, und
in hherem Grade Tudeschi, Johannes von Ragusa, Nikolaus
von Cues; in ihren Streitschriften ber den Ursprung der
kirchlichen Gewalt und deren Verteilung an die Organe der

historischen
letzterer

Kirche vom Konzil herab bis zum einfachen Priester erkennt man einen groen Fortschritt sowohl in der Aufsprung, als in der vergleichenden Kritik der Quellen der
altkirchlichen Geschichte.

Indes

so

achtunggebietend

die

Gelehrsamkeit

eines

Johann von Ragusa uns entgegentritt), so grell die Zweifel


des Nikolaus von Cues an der Echtheit der Konstantinischen
Schenkung und der ltesten pseudoisidorischen Papstbriefe, an der ppstlichen Translation des Kaisertums und
der ppstlichen Stiftung des Kurfrstenkollegs in den trben
Dunst der Flschungen hineinleuchteten*), so blieb doch noch
lange die grere Masse der Urquellen alter wie mittelalterlicher Geschichte dem Gesichtskreis der Forscher entrckt.
cap. 2,

911.

1)

I,

2)

Chron. IV, 3.
Vgl. seinen Traktat von 1438 (Reichstagsakten XIII, n. 161,

3)

S. 253).
*)

Concordantia catholica (1433)

III,

S.

2-^.

124 Zweites Buch, Die christlich-mittelalterliche Geschichtschreibung.

Da

Motiv ein, das vorantreibend in die


Forschung eingriff: das war das literarische
Getragen vom Humanismus, ging es zunchst

trat ein zweites

gesciiichtliche
Interesse.

darauf aus, die Schtze der beiden klassischen Literaturen


des Altertums nicht eklektisch, sondern vollstndig wieder
zu erlangen und zum geistigen Eigentum zu machen; in unaufhaltsamem Fortgang aber richtete es sich dann in hnlicher Weise auf die altkirchliche und die historisch-mittelalterliche Literatur.
Von da aus wirkten dann einerseits
die neuen Studien, anderseits eine groe Wendung der
ffentlichen, kirchlichen wie politischen Angelegenheiten zusammen, um eine neue Epoche der Geschichtswissenschaft,
die des Humanismus und der Reformation, herbeizufhren.
Vom Mittelalter konnte diese neue Zeit, soweit es auf
die Erforschung der Geschichte ankam, wenig lernen; aber

Gegenstnde geschichtlichen Denkens und


Epoche ein doppeltes geistiges Vermchtnis.
Das erste war beschlossen
nicht in einem wirklichen Muster, aber in der aufgestellten
und nicht mehr abzuweisenden Aufgabe einer einheitlichen
Universalgeschichte. Das zweite lag in einem anderen, ernstlich noch kaum in Angriff genommenen, aber immer strker
hervortretenden Problem: es war die Idee der Nation als
einer lebensvollen, unter dem Schutz des Staates erwachsenen,
durch die Organe des Staates ihre Kraft bettigenden Gemeinschaft. Erwacht war der Gedanke bei den Deutschen,
seitdem sie ihr Volk und ihr Staatswesen als den kraftvollen
Kern des zerfallenden rmischen Reiches erfaten, bei den
Italienern, da sie gegenber der kaiserlichen Fremdherrschaft und der eigenen staatlichen Zerrttung sich der lteren
Grundlagen eines gemeinsamen Staatswesens und Volkstums
erinnerten, bei Franzosen und Englndern, indem sie die
kraftvolle Entwicklung ihrer Staaten anschauten. Die Bedeutung der Nation im Gang der Geschichte zu begreifen,
trat somit als eine zweite groe Aufgabe an die neue Zeit
hinsichtlich

der

Darstellens hinterlie die dahingegangene

heran.

Drittes

Das

Zeitalter des

Buch

Humanismus, der

Reformation und Gegenreformation

habe ich mit dem Hinweis geschlosda fr den Anbruch einer neuen Epoche der
Geschichtswissenschaft zwei Antriebe zusammenwirkten:
der erste, dem Innern wissenschaftlicher Arbeit entstammend,
kam vom Humanismus, der zweite, aus dem ffentlichen
Leben an den Betrachtenden herantretend, ergab sich aus
den kirchlichen und bald auch den staatlichen Umgestaltungen. Beginnen wir die neuen Betrachtungen mit einem
Wort ber den Humanismus.
In den Beziehungen des Humanismus zur Geschichts-

Das

letzte Kapitel

sen,

wissenschaft

kommen

weniger die auf die klassischen Spra-

chen, als die auf ihre Literatur gerichteten Studien in Be-

und

den von diesen Studien ausgehenden Anwieder zwischen solchen, die mittelbar,
und solchen, die unmittelbar wirkten, unterscheiden mssen.
Um nun zunchst die mehr mittelbaren Einwirkungen zu
wrdigen, ist von dem Unterschied des Humanismus und der
ihm verwandten wissenschaftlichen Bestrebungen des Mittelalters auszugehen.
tracht,

in

regungen wird

Im

man

Mittelalter

hatte

man

klassische

die

Literatur

kennen gelernt in einer nach zuflligen Rcksichten getroffenen Auswahl", bei welcher ,,der Kern ihrer besten und
geistvollsten Vertreter" groenteils unbekannt blieb^); der
Humanismus dagegen suchte, wenigstens grundstzlich, die
beiden

dann
die

klassischen

Literaturen,

zunchst

die griechische, endlich beide in ihrer

altkirchliche
^)

Literatur,

in

ihrer

Bernhardy, Rmische Literatur

die

lateinische,

Ausmndung

in

ganzen noch erreich-

18.

128

Drittes Buch. Zeitalter d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

baren Flle zu umfassen. Und nicht nur umfassen, auch


verstehen wollte er sie, sowohl in der Eigenart ihrer einzelnen
Hervorbringungen, wie in der ihr zukommenden Bedeutung innerhalb des gesamten antiken Lebens.
Hierbei erhob sich einerseits die Aufgabe, die einzelnen
Schriftwerke nach ihrem besonderen Charakter, zunchst in
bezug auf Sprache, Stil und zeitliche Entstehung, zu unterscheiden, anderseits ging die Erkenntnis auf, da die Literatur nicht blo fr sich zu betrachten sei, sondern als ein
Medium, in dem das Leben des Volkes, aus dem sie hervorgegangen war, in all seinen Entfaltungen auf materiellen,
wie ideellen Gebieten sich abspiegele, so da aus der schriftlichen berlieferung die Wirklichkeit des Lebens zu erfassen,
wie umgekehrt aus der Kenntnis des Lebens ein tieferes Verstndnis der Schriftwerke zu gewinnen sei. Zur Erklrung
der alten Schriftsteller, sagt Erasmus, bedarf es der Kenntnis
der Geschichte, des Staates, der Einrichtungen, der Sitten,
alles

Wissens der Alten, i)


solche Erkenntnisse, in genetischem

Zusammenhang

geschichtlicher Natur waren und, wenn

in die geschicht-

Da
erfat,

aufgenommen, derselben eine unabsehbare


Bereicherung zufhren muten, liegt am Tage. Es war eine
Anregung, wie sie in beschrnkterem Sinn schon Augustinus
gegeben hatte, als er zeigte, wie man die Wrdigung des
sittlichen und religisen Charakters der Vlker und im Zusammenhang damit ihre hchsten Gedanken von Gott,
Menschheit und Natur in die geschichtliche Betrachtung
aufnehmen knne. Aber hnlich, wie damals, erhob sich
liche Darstellung

auch sofort die Frage, ob die Jnger des Humanismus besser


Nachfolger Augustins zu einer derartigen Auffassung
des Lebens der Vlker und zur Einarbeitung solcher Er-

als die

kenntnisse

in

die

geschichtliche Darstellung befhigt

sein

wrden.

Man kann

diese

Frage, soweit es sich

um

eine blo

rezeptive Auffassung zunchst natrlich auf dem Gebiet


zu einem gewissen
der Altertumswissenschaft handelt,
bis

Ne croirait-on pas, be1) Durand de Laur, Erasme II, S. 29.


merkt Laur, qu'Erasme trace par avance le portrait des philologues
d' AUemagne?

Vorbemerkung.

129

Grade bejahen. Fhrende Geister, wie Erasmus, der in seinen


mehr als 4000 aus allen Winkeln der griechischen und lateinischen Literatur gesammelten Kernsprchen
und Tropen nebst beigefgter Erklrung, eine berflle von
Proben der Weisheit und Sitte, der Geschichte, Sagen und
Einrichtungen der Griechen und Rmer ausgo, oder Skaliger,
der in den zu Gruters Inschriftensammlung gearbeiteten
Indices die bunten Massen, die man als Antiquitten begriff,
adagia, d. h. in

unter festen

Sammelbegriffen ordnete
solche Mnner
und webten in einer Anschauung des antiken Lebens,
deren Weite und berreiche Mannigfaltigkeit an Einzelheiten
schwer berboten werden konnte. Allein etwas anderes ist
es, massenhafte Einzelzge aus dem Leben eines Volkes in
sich aufnehmen, und ein anderes, sie zur Einheit histo,

lebten

rischer Darstellung verarbeiten.


Soweit Versuche letzterer
Art gemacht wurden, zeigten sie doch, da die Geister fr
diese hhere Aufgabe noch nicht gerstet waren. Und so
kam es, da jene mittelbaren Anregungen der Altertumsstudien jahrhundertelang wohl im stillen das Forschen und
Denken beeinfluten, da sie aber erst im 18. Jahrhundert
sich zu einer die Geschichtschreibung nachhaltig bestimmenden Idee verdichteten, nmlich zu dem Gedanken der

Kulturgeschichte.

Frs erste war es eine viel unmittelbarere Unterweisung,


welche der humanistische Geschichtschreiber, soweit es sich
um eigene Hervorbringungen handelte, in der klassischen
Literatur suchte: es

war

die

Einfhrung

in die direkte

Nach-

ahmung

der Alten. Wie man Sprache und Stil nach dem


Vorbild der lateinischen Klassiker formte, so suchte man der
geschichtlichen Darstellung reicheren Gehalt und ange-

menere Form zu geben, indem man


schreiber,

die antiken Geschicht-

vornehmlich die der rmischen

Zeit,

als

Muster

zur

Nachahmung

eine,

Diese Schulung in der klassischen Literatur war nun


aber nicht die einzige Triebkraft, welche auf den mch-

whlte.

Aufschwung der neueren Geschichtschreibung wirkte.


sie allein geherrscht, so wrde sie sich vor allem da
bettigt haben, wo die Anlehnung an die antiken Autoren
und das gelehrte Interesse an den Vorgngen selbst am
tigen

Htte

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

130

Drittes Buch. Zeitalter d.

strksten war, also auf

oder doch

dem

Humanismus,

d.

Reformation

u. Gegenref.

dem Gebiet der- alten Geschichte


wo der Untergang der rmischen

Grenzgebiet,

Welt und die Erhebung einer neuen Staatenwelt sich berhren.


In Wahrheit jedoch blieben Arbeiten ber rmische Altertmer, wie sie Pomponius Latus und Flavius Blondus verfaten, ber die Geschichte des untergehenden rmischen
Reichs und der jungen germanischen Staaten, wie sie
Blondus und Beatus Rhenanus unternahmen^), nur Vorarbeiten, in denen die geschichtlichen Quellen sorgfltiger
gesammelt und gewertet, und eine genauere und reichhaltigere Feststellung einzelner Vorgnge und Zustnde versucht wurde. Dagegen bemerken wir, da diejenigen geschichtlichen Darstellungen, in denen sich wirklich eine neue
Zeit ankndigte, entweder der Zeitgeschichte gewidmet
waren, oder einer Vergangenheit, welche mit den Verhltnissen und Bestrebungen der Gegenwart in deutlich erkennbarem Zusammenhang stand. Sie waren von Mnnern verfat, die sich wo; an der klassischen Literatur gebildet und
antike Geschichtschreiber zum Muster genommen hatten^
aber zugleich ber die groen kirchlichea und staatlichen
Bewegungen ihrer Zeit und das, was ihnen zugrunde lag, ein
freies und eindringendes Urteil gewonnen hatten.
1

Und

hier zeigt sich

eben die zweite groe Triebkraft

der Entwicklung der neueren Geschichtschreibung: sie


liegt in dem erschtternden Eindruck, den seit der Wende

in

vom 15. zum 16. Jahrhundert die bis an die Wurzeln greifenden Bewegungen und Umgestaltungen in den staatlichen
und kirchlichen Ordnungen hervorriefen. Indem diese Vorgnge in Mnnern, die sie mitwirkend angeschaut hatten,
das Bedrfnis weckten, ihre Gegenwart geschichtlich zu
verstehen und ihre Erfahrungen den Zeitgenossen mitzuteilen, indem dann die Werke der klassischen Autoren ihnen

den

Weg

wiesen, wie geschichtliche Vorgnge darstellend zu

Wo

Blondus ber das Zeitalter der Karolinger hinaus die mittelJahrhunderte durchmit, drfte er nicht wesentlich ber
den sptem mittelalterlichen Chronisten, etwa einem Antonin von
Florenz, stehen. Auch des Rhenanus rerum Germanicarum libri tres
haben ihre eigentliche Bedeutung nur in den Abschnitten, die bis zum
^)

alterlichen

Ausgang der Karolinger

reichen.

Erstes Kapitel.

Machiavelli.

131

waren, entstanden die ersten Meisterwerke der


neueren Geschichtschreibung.
Nher angesehen, sondern dieselben sich in zwei Reihen:
einerseits solche, die sich mit der Geschichte, und zwar vornehmHch der inneren Geschichte eines einzelnen Staates
befassen, anderseits solche, welche die politischen Beziehungen
und kriegerischen Konflikte eines greren Kreises von
Staaten behandeln. In den nun folgenden Betrachtungen
beginne ich mit der ersten Reihe und stelle hier ein Werk
an die Spitze, welches in dem Lande entstand, das zugleich
das Geburtsland des Humanismus und der Schauplatz der
erschtterndsten politischen Umwlzungen war.
gestalten

Erstes Kapi

tel

Machiavelli
Werk, das ich
Daslung
der

als das bahnbrechende in der Entwickneueren Geschichtschreibung ansehen mchte,


sind die florentinischen Geschichten" des Niccol Machiavelli.
Eine Wrdigung dieses Werkes, das in dem kurzen
Zeitraum von fnf Jahren (1520 1525) vollendet wurde, hat
natrlich vor allem von den Anschauungen und Studien
seines genialen Verfassers auszugehen; aber vorher ist ein
Wort ber den Zusammenhang, der Machiavellis Arbeit
mit der mittelalterlichen Geschichtschreibung verbindet,
zu sagen.
In Betracht kommen hier hauptschlich die als Stdtechroniken bezeichneten Geschichtsbcher, die in Deutschland und Italien vom 13. bis zum 15. Jahrhundert hervortraten und in der mittelalterlichen Geschichtschreibung eine
hervorragende Stellung einnehmen.
Ihre Bedeutunt]; verdanken diese Chroniken nicht etwa einem durchdachten
Plan, der ihrer Abfassung zugrunde lge, im Gegenteil, ihre
Erzhlung verliert sich bald in Kleinigkeiten des rtlichen
oder Familieninteresses, bald weitet sie sich aus zu einer
Abart der Weltchronik. Allein die leichtere bersicht der

stdtischen Verhltnisse

und der lebhaftere Anteil der Brger

132

Drittes Buch. Zeitalter d,

Humanismus,

d,

Reformation

u.

Gegenref.

an den stdtischen Vorgngen brachte es doch mit sich,


da in diesen aus den Stdten hervorgegangenen Aufzeichnungen gelegentlich eingehendere Darstellungen von Zustnden stdtischer Verwaltung und brgerlichen Lebens,
besonders aber von Kmpfen der brgerlichen Klassen und
den daraus hervorgehenden Verfassungsnderungen Platz
fanden, Darstellungen, die dann vielfach gerade das hatten,
was den mittelalterlichen Annalen fehlte, nmlich Anschaulichkeit und lebendige Auffassung der Wirklichkeit: die
Stadt erschien als ein gleichsam persnliches, sein Leben
einheitlich von innen heraus entfaltendes Gemeinwesen.
Ein Forscher der mit hellem Sinn fr Einheit und Kontinuitt der Vorgnge begabt war, konnte sich wohl eingeladen fhlen, aus solchen Fragmenten eine zusammenhngende innere Stadtgeschichte zu gestalten.
Zu einer derartigen Arbeit konnten wieder die italienischen Stdte eher auffordern, als die deutschen. Denn die
aus ihnen hervorgegangenen Chroniken waren reichhaltiger
und fr das ffentliche Leben verstndnisvoller, und die
Geschichte der Stdte selbst, besonders derjenigen, die
sich zu Stadtstaaten erweiterten, bte bei dem Reichtum
ihrer Innern und uern Entwicklung, bei der Flle und
Gewaltsamkeit der sie begleitenden Kmpfe einen unvergleichlich starken Reiz auf den Betrachtenden aus. Bevorzugt stand aber wiederum unter diesen Stdten die Republik
Florenz da. An Bedeutung ihrer Geschichte nur wenigen
jener glnzenden Gemeinwesen nachstehend, bertraf sie
dieselben alle durch ihre einheimische Geschichtschreibung:
eine Reihe ebenso einsichtiger wie reichhaltiger Chronisten
begleitete

ihre Geschichte in fast

vom Ausgang

lckenloser Entwicklung

des 13. Jahrhunderts an.

So fand Machiavelli das Feld, das er bestellen sollte,


von seinen Vorgngern schon einigermaen bearbeitet. Bemerken wir denn auch gleich hier, da er insofern in den
Schranken mittelalterlicher Geschichtschreibung blieb, als
er die Forderung allseitiger Quellenforschung nicht an sich
stellte.
Fr die einzelnen greren Abschnitte, in die seine
Geschichte

zerfiel,

folgte

jngste Vergangenheit

er,

(seit

soweit es sich nicht

um

die

1464) handelte, jedesmal einem

Erstes Kapitel.

Machiavelli.

133

oder einigen wenigen jener von ihm sorgfltig ausgewhlten i)


Chronisten. 2) Seine eigenste Arbeit begann erst da, wo es
galt, von unklaren und zweifelhaften Berichten zur wahren
Natur der Vorgnge vorzudringen und die nur bruchstckartig vorliegenden Begebenheiten und Zustnde zur Stetigkeit eines geschichtlichen Ablaufs zu verbinden.
Hier nun kamen ihm zur Lsung einer derartigen von
kaum gewrdigten Aufgabe seine weiter
ausgreifenden Studien zur Hilfe. Er war lngst bemht, in
das Verstndnis der alten, besonders der rmischen Geschichte einzudringen und daneben eine genauere Kenntnis
der Zustnde und Wandelungen der ihn umgebenden Staaten
zu gewinnen. Wie nun solche Arbeiten ihn von selber auf
die Vergleichung der geschichtlichen Erscheinungen verschiedener Zeiten und Vlker fhrten, so war es natrlich,
da er die hier gewonnenen Anschauungen mit den Vorgngen und Verhltnissen, die seine Florentiner Chroniken
ihm vorfhrten, verglich. Geschichtliche Analogien wurden
seinen Vorgngern

so fr ihn das Mittel,

um die wahre Natur und die Verknpfung

Begebenheiten und Zustnde


schichte sachgem zu erfassen.

der

in

der

Florentiner Ge-

Es wird ntig sein, um dies Verfahren kennen zu lernen,


wenigstens seinen Grundanschauungen vom Gang der innem
Geschichte Roms und der Verwertung derselben in seiner
florentinischen Geschichte nher zu treten, dies um so mehr,
da er vor und whrend der Abfassung seines Geschichtswerks damit beschftigt war, die Ergebnisse seiner vergleichenden Geschichtsstudien, in denen die nach Livius und
den lateinischen bersetzungen von Polybius^) und Plutarch
angestellten Forschungen ber die Geschichte Roms den
Kern bildeten, in einem tief eingreifenden Werk zusammen1)

2. Aufl.

Cautissimo
1897,

III,

nella

scelta

delle

sue

fonti

(Villari,

Machiavelli.

244).

2) Nachweise bei Villari


III, S. 232, 242, 243, 244, 255, 256,
268, 271, 278. ber die Art der Quellenbenutzung: III, S. 253, 266
267, 272, 280281.

2) ber die Benutzung des Polybius, besonders des 6. Buches,


handelt zuletzt Tommasini, Machiavelli II (Rom 1911) S. 152/3, 165
A. 2, 230 A. 3.

134 Drittes Buch. Zeitalter


zufassen.

Es waren

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

die Diskurse ber die erste

Gegenref.

Dekade

des Titus Livius", die vielfach in unmittelbarer Beziehung


der Gedanken zu der florentinischen Geschichte stehen.

Von grter Bedeutung ist hier gleich die Ansicht von


der Natur des Staates. In der mittelalterlichen Geschichtschreibung erscheint der Staat, im Grund genommen, doch
nur wie eine uerliche Sammelstelle fr denkwrdige Begebenheiten, in Machiavellis Anschauung dagegen ist magebend das gelegentlich ausgesprochene Wort: der Staat
ist ein zusammengesetzter Krper i), mit dem er ungefhr
dasselbe meint, was die Neuern in dem Ausspruch befassen:
der Staat ist ein lebendiger Organismus. In diesem Sinne
erscheint ihm der Staat als eine nach Analogie der individuellen Person gedachte Macht, welche Geschichte wirkt
und erleidet, und zwar einerseits als innere Geschichte, indem
seine Organe untereinander in bald friedliche, bald gewaltsame Wechselwirkung treten, wobei sie selbst und ihr Verhltnis zueinander,

d.

h.

die

Staatsverfassung, einer fort-

gehenden, bald unmerklichen, bald tief eingreifenden Umgestaltung unterliegen, anderseits als uere Geschichte,
indem entsprechende Wechselwirkungen und Umgestaltungen
zwischen den in einem grern System befaten Staaten
vor sich gehen. Die Geschichte vollzieht sich somit in der
Entwicklung der einzelnen Staaten und der Staatensysteme.
Machiavellis Aufmerksamkeit richtet sich vornehmlich
auf die innere Geschichte der Staaten, und hier wieder in
erster Linie auf die rmische Republik. Als deren Hauptorgane betrachtet er einerseits die in der Verfassung geord-

neten staatlichen Gewalten, anderseits die als politische


Parteien angesehenen Klassen der Patrizier und Plebejer.
Zwischen diesen Klassen unter sich und zwischen ihnen und
Ich zitiere nach der
1) Corpo misto.
(Discorsi III, 1, S, 309.
den principe und die discorsi enthaltenden Ausgabe Firenze 1848.)
Mit der freien Wiedergabe glaube ich den Sinn des Ausdrucks misto
brigens kehrt
besser zu treffen als mit wrtlicher bersetzung.
der Ausdruck wieder in den Istorie Fiorentine (diese zitiere ich nach
der unvollendeten Ausgabe der opere, Firenze 1873, B. I), wo als Analogie

die corpi semplici erscheinen, wie in der zuerst angefhrten Stelle die

corpi degli uomini.

Erstes Kapitel.

Machiavelll.

135

den Staatsgewalten sieht er dann die fortlaufende Auseinandersetzung vor sich gehen, aus welcher sich die Wandlungen der rmischen Verfassung ergeben.
Ein oberster
Gegensatz waltet als leitendes Motiv ber all' diesen Kmpfen:
es ist das Verlangen des Adels nach Herrschaft und das Streben des Volkes nach Behauptung seiner Freiheit, seines

Eigentums und seiner Sicherheit. i) Also der alte Streit


von Freiheit und Macht! Aber unter diesen Trieben entdeckt
Machiavell noch eine andere, im stillen wirkende und gleichsam allgegenwrtige Kraft: er nennt sie das Prinzip des

Was

Staates.

er darunter versteht, hat er ausdrcklich nicht

wenn

er als uerungen des Prinzips des rmischen Staates Gerechtigkeit und Gehorsam gegen die Vorschriften der Religion, Verehrung der guten Brger und Enthaltung von Gewalttat und Ehrgeiz nennt und schlielich
als die oberste dieser Ideen die Gottesfurcht hervorhebt^),
so erkennt man, da er sittliche Maximen meint, welche als
Keime in die Anfnge eines Staates gesenkt sind und mit
der Macht der berlieferung ihn weiter beherrschen.

erklrt; aber

Und nicht nur der Staat, auch die Parteien^) werden


von solchen Prinzipien beseelt, unter denen als das fr sie
wichtigste die Idee des Gemeinwolils und der Unterordnung

der Sonderinteressen unter seine Erfordernisse erscheint.'*)


Gerade in den Parteien zeigt sich aber auch besonders deutlich der Fluch der Vernderlichkeit: ihr Prinzip verkehrt
sich ins Gegenteil,

indem

die Sonderinteressen die

Und dann, wenn

gewinnen.

Oberhand

die Prinzipien zerfallen, beginnt

zugleich der wohl zeitweilig aufzuhaltende^), aber

im ganzen

Principe cap. 9 (S. 29), 19 (S. 56). Disc. I, 16 (S. 131132).


1, S. 124; VII, 1, S. 324.
2) Osservanza della religione e della giustizia.
Ordini . .
contra
alV ambizione ed alla insolenza degli uomini. Stimare i buoni cittadini
1)

Ist.

Fior. III,

(Disc. III,

1,

S.

309310).

Timore di Dio:

I,

11.

regno o repubblica (Disc. III, 1, S. 313).


Auch die
Religion hat ihr principio (a. a. O. S. 312) oder principale ordine oder
3)

setta

fondamento
*)

(I,

12,

Istor. Fior.

S. 121).

VII,

S.

323324.

Aufzuhalten z. B., wenn im Staat an die Stelle der Furcht


Oottes die Furcht vor einem energischen Tyrannen tritt (Disc. I. 11
^)

S. 120).

136 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Verfall der Parteien wie der Staaten.


daher eine wahre Lebensaufgabe, ihre PrinDies
zipien zu erhalten, herzustellen und auszubilden.
geschieht im Staat einerseits durch Gesetze und Obrigkeiten, welche den sittlichen Geist des Volkes erhalten,
anderseits durch groe Mnner, die durch gewaltsames Einoder durch groe
greifen heilsamen Schrecken erregen
antreiben.
Nacheiferung
Tugenden zur
i)
Hier ist ein Punkt, wo Machiavellis geschichtliche Be-

unwiderbringliche

Fr beide

ist es

trachtung auf die Bedeutung der Einzelperson stt. Statt


ihm aber auf diesem Gebiete zu folgen, knnen wir seine
Ausfhrungen ber die Grundlagen der Innern Entwicklung
Roms abschlieen, um uns zu der Frage zu wenden, woher
er nun das Recht nimmt, derartige der Geschichte eines
einzelnen Staates angehrige Erscheinungen zur Erluterung^
der Geschichte anderer Staaten zu verwenden. Seine Auseinandersetzung ber diesen Punkt ist eine sehr einfache.
er den Satz des Thukydides, da die Natur

Zugrunde legt
der Menschen

da mithin, wenn die


gleichen Verhltnisse und Vorgnge auf Wille und Vordieselbe

stets

ist^),

stellung der Einzelnen, wie der Gemeinschaften einwirken^


auch die gleichen Rckwirkungen erfolgen. Hieraus schliet

welcher lehren will, hat aus den Ereignissen


ermitteln, welche Folgen diese oder jene
zu
der Geschichte
Maregeln der Machthaber im Leben der Staaten nach sich
ziehen werden; der Geschichtschreiber anderseits, der in die
Wirklichkeit und die Ursachen der berlieferten Ereignisse und Zustnde eindringen will, hat verwandte Ereignisse und Zustnde anderer Zeiten und Vlker zur Ver-

er: der Politiker,

gleichung heranzuziehen.

So
seiner

Machiavelli

schritt

vorbereitet

florentinischen

zur

Bis zur

Geschichte.

Ausarbeitung

Grndung der

Tyrannis des Cosimo Medici (1434) war es vornehmlich die


innere Geschichte des florentinischen Freistaats, die ihn
beschftigte. Im zweiten Teil des Werkes, der bis zum Tod
des Lorenzo Medici (1492) reichte, setzte er die innere Ge1)

Disc.

2)

Gli

III,

1,

uomini

medesimo ordine

S. 310f.,
.

(Disc.

I,

nacquero,
I,

11,

18,

S.

1351

vissero

S. 120.

Vgl.

morirono sempre con


III,

43, S. 410).

un

Erstes Kapitel.

13T

Machiavelli.

schichte fort, lie aber nun auch die auswrtigen Beziehungen


Indem ich mich
in ausfhrlicher Darstellung hervortreten.

zur nheren Betrachtung des Werkes wende, werden es


zunchst nur die den Innern Verhltnissen gewidmeten
Abschnitte sein, die ich ins Auge fasse.
Nach seinem Grundsatz der Erluterung geschichtlicher
Vorgnge aus der Analogie verwandter Erscheinungen beginnt
Machiavelli mit einem Rckblick auf die rmische Ver-

ihm durch die Gegenstze der


Klassen des Adels und Volkes bedingt erscheint.
Die innere Geschichte von Florenz, meint er nun, bietet
hnliche Gegenstze, nur da sie sich hier noch viel reicher
entfalten. Wie in Rom tritt uns an der Schwelle der florentinischen Geschichte, in der ersten Hlfte des 13. Jahrhunderts^
als herrschende Klasse der alte Adel entgegen hinter ihm sehen
wir dann in der zweiten Hlfte des Jahrhunderts die hhere
Schicht des Brgertums sich erheben, um alsbald in einen

fassungsgeschichte, wie sie


sozialen

Kampf um die politische Gewalt mit dem Adel einzutreten,


der im Jahre 1343 mit der vlligen Niederwerfung des letzteren endet. In dem Augenblick dieser Entscheidung ist aber
schon ein neuer Klassengegensatz erstarkt: es ist der Gegensatz zwischen dem in den sieben hhern Znften gegliederten

vornehmen Brgertum und dem

in fnf,

dann vierzehn niedern

Znften organisierten Mittelstand. Endlich, als die letzte


dieser Bildungen, tritt kurze Zeit darauf mit ausgeprgtem
Klassenbewutsein und grender Unzufriedenheit die Masse
der im Dienst der Znfte gegliederten Arbeiter und Proletarier in die Kmpfe des politischen Lebens ein.

Der leitende Gedanke in Machiavellis Darstellung ist


es nun, da jede dieser Klassen, sobald sie zum Vollbewutsein ihrer Zusammengehrigkeit und Kraft gekommen ist,
ihren Anteil an der staatlichen Gewalt erheischt und somit
Verfassungskmpfe und als Frucht derselben Verfassungsnderungen hervorruft. Die Frage freilich, aus welchen
Lebenszwecken und Lebensmitteln diese gesellschaftlichen
Klassen ursprnglich entstehen und erstarken, wird von
Machiavelli

kaum

Augenblick, da

berhrt; er erfat dieselben erst in dem


genossenschaftlich entwickelt, mit poli-

sie,

tischen Forderungen in die

Kmpfe

des ffentlichen Lebens

138 Drittes Buch. Zeltalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

mit andern Worten, da sie politische Parteien


Und das Bild, das er alsdann vom Parteienleben entwirft, gestaltet sich um so reicher, da er innerhalb
der groen Klassen
in der alten Zeit im Kreise des Adels,

eingreifen,

geworden

sind.

in der

sptem Zeit innerhalb des patrizischen Brgertums

sich wieder besondere Fraktionen bilden sieht, die unter-

um

den Alleinbesitz der staatlichen Gewalt ringen.


ist nun wohl, da diese Ansicht von dem
Kampf um den Anteil an der staatlichen Machtbung, als
oberstem Prinzip, wiederum an den Mngeln einer formalieinander

Unverkennbar

Aber da Machiavelli
mit klarer Konsequenz durchfhrte, da er aus den zerstckelten Berichten der alten Chroniken die innere Geschichte
von Florenz in zwei stetige und berall ineinandergreifende
Entwicklungsreihen zusammenfate
auf der einen Seite
die Aufeinanderfolge der sozialen Klassen und politischen
Faktionen, auf der andern die Wandlungen der Verfassung
und des Verfassungslebens
das machte sein Werk zur
eigentlich bahnbrechenden
Leistung humanistischer Gestischen Geschichtsauffassung krankt.
sie

schichtschreibung.

Sodann

aber, jene formalistische Auffassung beherrschte

Nicht umsonst war ihm bei Polybius


Bedeutung der sittlichen Krfte im Leben
der Vlker entgegengetreten. Die hierdurch gegebenen Anregungen wute er dadurch in eigenartiger Weise zu verwerten, da er zurckgriff zu seiner oben besprochenen
Lehre von dem sittlichen Prinzip" der Staaten und zugleich
zu seiner Methode der Vergleichung rmischer und neuerer
ihn doch nicht allein.

und Livius

die

Geschichte.

Whrend
aufgrund

in

Rom,

tchtiger

so meint

Prinzipien

haften, aber schon auf richtige

er, in der Zeit der Knige


und einer noch mangelBahnen weisenden Verfas-

dann in der Zeit der Republik bis zu den Gracchen


aufgrund zweckmiger Entwicklung der Verfassung, guter

sungi),

befestigender und ausbildender Gesetze und


des Eingreifens groer Patrioten ein freier, mchtiger und
sittlich gesunder
Staat erwuchs, keimte in der Stadt

die Prinzipien

^)

primi ordini

dalla diritta via che

li

se

furono

defettivi,

nondimeno non deviarono

potesse condurre alla perfezione (Disc.

I,

2, S. 95).

139

Machiavelli.

Erstes Kapitel,

Florenz von Anfang an ein bles Prinzip: es ergab sich


aus der Knechtschaft, in der die Stadt erst unter der Rmerherrschaft, dann unter den Tyrannen, welche in Italien die
zertrmmerte Rmerherrschaft ablsten, ihr Leben fhrte.^)
Wohl erhob sie sich dann nach dem Tode Kaiser Friedrichs II.
-ZU einer ihre Freiheit begrndenden politischen und militrischen Verfassung^), und als sie vollends nach berwindung innerer Entzweiungen eine Fortbildung ihrer Verfassung erzielte, bei welcher Adel und hheres Brgertum
sich das Gleichgewicht hielten, erstieg sie gegen Ende des
13. Jahrhunderts rasch den Hhepunkt ihre Glckes und
ihrer Macht.^) Aber bald machte sich der unheilvolle Ausflu

des

schlecht

gelegten

geltend:

Prinzips

es

war der

Faktionsgeist.

Eine Mehrheit von Parteien, lehrt Machiavelli, ist in


Republiken, welche ihre Herrschaft erweitern und dabei
durch Aufnahme von Neubrgern ihre wehrhafte und freie
Bevlkerung stets vermehren, weder zu vermeiden, noch
als bel zu betrachten; unheilvoll wird sie erst dann, wenn
das Sonderinteresse der Parteien ber das gemeine Wohl
gesetzt wird. Eben das aber war im Gegensatz gegen Rom
Mit diesem Satz stellt sich der
der Fall in Florenz.*)
Geschichtschreiber die Aufgabe, in den sittlichen Charakter

der Parteien einzudringen.


Gleich auf den ersten Blick erkennt Machiavelli einen
hervorstechenden Charakterzug des florentinischen Parteiwesens in dem Verfahren der siegreichen Partei gegen die
besiegte. Whrend er in den rmischen Parteikmpfen bis
zu den Gracchen nur ganz vereinzelte Akte der Strafe oder
Rache findet^), weist ihm die florentinische Geschichte
eine fortlaufende Reihe unzhliger Verbannungen, Konfiskationen und Hinrichtungen auf. Er erkennt hier das Stre1)

Principio servo (Disc.

2)

Con

questi

ordini

loro liberi (Istor. Fior. II, 6,

N^ mai

fu la

*)

Disc

4, 6, S.

>)

Disc.

')

citt

I,

49, S. 189).

militari

civili

fondarono

Fiorentini la

S. 70).

nostra in maggiore e piii felice stato (II, 15,

S. 81).
I,
I,

4,

103

S. 97.

f.

Ist.

Fior. III,

1,

S. 124;

VII,

1,

S. 324.

140

Humanismus,

Drittes Buch. Zeitalter d.

d.

Reformation

u.

Gegenref,

ben der Parteien, nicht sich gegenseitig zu beschrnken^


sondern den Gegner zu vernichten, damit der Sieger den
Wie aber dies
Alleinbesitz der staatlichen Macht gewinne.
ein Ausflu von Sittenverderbnis ist, so zeugt es, weiter
Ist eine Partei,
wirkend, immer schlimmere Korruption.
so lesen wir zum Jahre 1372, in den Besitz der Macht gelangt,
so gibt es keine Tat der Ungerechtigkeit, Grausamkeit und
Habsucht, deren sie sich nicht untersteht.^) Das Vaterland,
so lt der Geschichtschreiber sechzehn Jahre spter einen
edlen Brger klagen, ist dem bermut und der Habsucht
eines kleinen Kreises, d. h. der herrschenden Oligarchenpartei,
preisgegeben. 2) Und wieder, achtzig Jahre spter, lt erPiero
Medici seiner eigenen Partei vorhalten: ich glaube nicht,
da es in ganz Italien so viele Beispiele von Gewaltttigkeit
und Habsucht gibt, wie in dieser einen Stadt.^)
Natrlich wtet die sittliche Krankheit auch im Innern
der Partei. Ihre Mitglieder sind aneinandergekettet durch
das Bedrfnis des Schutzes, der Befriedigung des Ehrgeizes
und der Habsucht oder auch durch die gemeinsame Schuld
begangener Frevel*), und die

sie alle

erfllende Selbstsucht

bringt es mit sich, da die Partei, welche ihre Gegner niedergerungen hat, im Besitz der Gewalt sich bald wieder in kleinere

Faktionen spaltet^), wie denn z. B. das brgerliche Patriziat,


sobald es die politische Entrechtung des Adels durchgekmpft
hat, sich in die tdlich verfeindeten Faktionen der Ricci
und Albizzi trennt. Und nicht minder verderblich, wie nach
innen, wirkt die Faktion nach auen, auf die Gesamtheit

der Brgerschaft.

Das

alte

Rom

hatte,

wie oben bemerkt (S. 136), drei

Mittel, das sittliche Prinzip des Staates zu befestigen, gute

Anordnung der verfassungsmigen


Gewalten und krftiges Eingreifen groer Patrioten. Von
diesen blieben nach Machiavelli die zwei ersten der Republik
Florenz versagt, weil sowohl die Gesetze, welche nach
Gesetze, zweckmige

Fior.

III, 5,

1)

Ist.

2)

III, 23,

3)

VII, 23, S. 353.


S. 130,

*)

III,

6)

Istor. Fior.,

5,

S. 131.

S. 163.

131.

proemio

S. 6,

III, 5,

S. 131;

VII,

1,

S. 324.

Erstes Kapitel.

141

Machiavelli.

strmischen Zeiten die Einzelnen wieder an ein dem Gemeinwohl entsprechendes Verhalten gewhnen, als auch die
Verfassungsnderungen, welche den vorangegangenen Entzweiungen durch eine Neuordnung der obrigkeitlichen Gewalten ein Ende machen sollten, regelmig der Rache,
dem Eigennutz und der Alleinherrschaft der siegreichen
Partei dienen muten. i) So trugen beispielsweise die im
Jahre 1293 erlassenen und spter mehrfach erneuerten Satzungen des Stadtfriedens {ordinamenta iustitiae) bei ihrer
parteiischen Hrte gegen den Adel vielfach den Charakter
von Ausnahmegesetzen, und so drngte die rcksichtslose
Restauration der Herrschaft des Patriziats im Jahre 1382

Brgerschaft in unvershnliche Feindschaft


Ordnung. Das einzige Mittel, das
bestehende
gegen
nicht fehlte, war das dritte, nmlich die starken Mnner,
welche durch ihre persnliche Energie die Krfte des Staates
ber dem Hader und Eigennutz der Faktionen zusammenzuhalten vermochten, z. B. whrend der fnf Jahrzehnte,
die nach dem im Jahre 1382 hergestellten Oligarchenregiment
verflossen, Maso degli Albizzi und Niccol da Uzano. Allein
die

niedere
die

wenn das Wirken

solcher

Mnner nach Machiavelli

allerdings

konnten
doch dem Staate das nicht geben, was er ber alles
ntig hatte, nmlich Stetigkeit seiner Einrichtungen und
Strkung des sittlichen Geistes der Brgerschaft. Whrend
daher die Verfassung im Kampfe der Parteien von der Willkr der Massen und der Tyrannei der Parteien^) gleichmig
mibraucht wurde, so da die Stadt den Namen einer wahren
Republik gar nicht verdiente*), ging zugleich die Sittlicheine den Patrioten erhebende Erscheinung

ist^),

so

sie

keit der Brgerschaft tief darnieder.

Sein Urteil ber den sittlichen Charakter der Republik


einmal in den schneidenden Satz: diese

fat Machiavelli

Stadt, da

sie

rumpiert. 5)

immer im

Und

er

Parteitreiben gelebt hat,

49, S. 189.

Istor. Fior.,

proemio

Disc.

2)

Istor. Fior.,

3)

Dallo stato tirannico al licenzioso (Istor. Fior. IV,

<)

Disc.

^)

Istor. Fior. IV, 27,

I,

kor-

S. 6/7; III, 5, S. 131

1)

I,

ist

meint die Zeichen dieses Verderbnisses

proemio

S. 6.

49, S. 189.
S. 206.

1).

f.

142

Drittes Buch. Zeitalter d.

Humanismus, d. Reformation

u.

Gegenref.

berall, sowohl in den privaten, wie den politischen Beziehungen der Brger zu erblicken. Die Jnglinge, so hren
wir schon zum Jahre 1372, sind faul, die Alten lasziv, in
jedem Alter und Geschlecht greifen gemeine Sitten um
sich."i) Das politische Verhalten der Brger ist vor allem
gekennzeichnet durch das Erlschen des kriegerischen Sinnes
und des stolzen Freiheitsgefhls. Der erstere Verlust, der
den Verfall der Wehrhaftigkeit des Staates nach sich zog,
war die Folge der politischen Entrechtung des Adels^); in
der Abnahme des Freiheitsgefhls bildete eine erste Stufe
der bei der Signorie des Herzogs von Athen (1343) zutage
tretende Zustand, in dem die Florentiner die Freiheit
nicht zu behaupten verstanden und die Knechtschaft nicht
zu ertragen vermochten"^), die letzte Stufe aber war schon
erreicht bei Ausgang des 14. Jahrhunderts, da die Brgerschaft als ein Volk bezeichnet werden konnte, das durchaus
in Knechtschaft stehen wiir'."*) Sehr natrlich ist es, wenn
ein solches Volk das, was ihm von politischem Einflu
brig ist, nach seinem Geldeswert einschtzt. Und in diesem
Sinne heit es denn auch von Florenz um das Jahr 1430:
alle Brger sind bereit, die Republik zu verkaufen, und

schon haben
funden."5)

Das

sie

den

Wort

Kufer

(es

ist

Cosimo Medici) ge-

Schilderung des Sittenverderbindem er endlich noch einen


Blick auf die Entwicklung der christlichen Religion und Kirche
Im Grunde derselben sieht er ein hohes sittlichwirft.
letzte

in dieser

nisses spricht Machiavelli au?,

religises Ideal; aber

1)

III,

5,

s. 130.

2)

III,

1,

S. 125.

8)

II,

*)

Voler far libero

36, S. 112.

wie steht es mit dessen Verwirklichung?

Wiederholt

III,

un popolo che
Derselbe Ausdruck

5,

S. 132.

voglia in ogni

modo

essere servo

342: voler far


libero urj popolo che voglia viver servo. (Eins der vielen Beispiele, wie die
Anschauungen der Istor. Fior. bis auf den wrtlichen Ausdruck mit
denen der gleichzeitig gearbeiteten Discorsi zusammentreffen und umgekehrt. Daher ich auch kein Bedenken trage, die Aussagen der florentinischen Geschichte durch die entsprechenden der Discorsi zu erlutern
(III,

27,

S. 169).

und zu ergnzen.
')

Istor. Fior. IV, 27,

S. 206/7.

Disc. III,

8,

S.

Erstes Kapitel.

Schon einmal war

es

infolge

Machiavelli.

143^

der Sittenlosigkeit der Pr-

laten in Gefahr, ausgelscht zu werden; da fhrten es die


Heiligen, Franz und Dominikus, in die Seele der Menschen
ist es den Vlkern durch das bse BeiHofs
und durch die schlimmen Prlaten,
rmischen
spiel des
welche an die ewige Vergeltung, die sie lehren, selber nicht
glauben, von neuem verleidet, und besonders von den dem
rmischen Hof am nchsten benachbarten Italienern darf

zurck.

Jetzt aber

sie alle Frmmigkeit und Religion verNicht nur Florenz, sondern ganz Italien
ist mehr, als alle andern Lnder, korrumpiert.^)
Es tritt uns hier ein Pessimismus der geschichtlichen
Beurteilung entgegen, der trotz der Verschiedenheit des
Ausgangspunktes an die finstern Ansichten eines Augustinus
und Otto von Freising erinnert. Sollte aber hier, wie dort,
nicht eine voreilige Verallgemeinerung von Eindrcken vorliegen, die aus einem zu eng begrenzten Forschungsgebiet
entsprangen? Diese Frage ntigt mich, die Darlegung von
Machiavellis Anschauungen zu unterbrechen durch einen
nochmaligen Rckblick auf seine Forschungsmethode.
Wie oben bemerkt, benutzte Machiavelli als Quellen

man

sagen,

da

haben".!)

loren

Da war es denn
von vornherein unvermeidlich, da gerade dem bedeutendsten Teil seines Werkes, nmlich der Entwicklung der Florentiner Verfassung, doch auch Mngel anhafteten, die bei

seiner Geschichte lediglich die Chronisten.

der Oberflchlichkeit seiner Berichterstatter nicht zu vermeiden waren. Gemessen an den Forderungen, die heute
an eine Verfassungsgeschichte gestellt werden, knnte die
von Machiavelli gegebene Beschreibung der wichtigsten

Einrichtungen weder als vollstndig, noch als genau anerkannt werden, und als vollends drftig mten die Andeutungen darber, wie denn diese Institute sich im Leben des
Staates wirksam erwiesen, bezeichnet werden. Indes bedeutsamer als diese auf beschrnkter Quellenforschung beruhen1)

Disc.

I,

12,

S.

122;

III,

1,

S. 312.

(Non temono

Questa provincia

zione che non veggono e non credono.


duto ogni divozione ed ogni religione.)
2)

Provincie corrotte, com

S. 199/200.

Noch

bitterer

II,

i:

la Italia

sopra

Vorr. S. 216).

quella puni-

(Italia)

haper-

tutte le altre (Disc.

I,

55^

144

Drittes Buch. Zeitalter d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

den Mngel sind andere, die auf dem beschrnkten Umfang


der als Gegenstand geschichtlicher Verarbeitung anerkannten
Vorgnge beruhen.
Machiavelli hatte die Beziehungen zwischen Verfassung
und sozialer Gliederung der Brgerschaft erkannt, allein
der alte Adel, die in Handel und
die sozialen Gruppen
Gewerbe selbstndig ttigen Znfte, die als abhngige

treten in seiner Darstellung


Arbeiter lebenden Proletarier
auf, als sie, Anteil an der Machtbung des

nur insoweit

Staates erheischend, in seine Regierung und Gesetzgebung

Da ihr Lebensgrund ein eigenartiger und in


den groen Gebieten der Landwirtschaft, der Gewerbe und
des Handels zu suchen ist, da ihre Bettigung einerseits
und der Wirkungskreis des Staates anderseits in Wechselbeziehungen stehen, die viel inhaltreicher sind, als das bloe
Jagen nach dem Besitz staatlicher Macht, wird von ihm nicht
weiter bercksichtigt. Und ebensowenig Beachtung schenkt
er den Ttigkeiten idealer Natur, obgleich ihn die gelegentlich
erwhnten Bauten der Republik Florenz und ihrer groen
Brger^) auf das Aufblhen der bildenden Knste, die Frderung der humanistischen Studien durch Cosimo und Lorenzo
Medici auf die geistige Macht des Humanismus^), die flchtig
gestreiften Konflikte mit dem Papsttum^) auf die Bedeutung
der christlichen Religion und Kirche weisen konnten. Es
scheint im Gegenteil, als ob sein eng gefater Staatsbegriff
ihm eine gewisse Abneigung gegen solche Entfaltungen der
Kultur einflte. So erscheint ihm der auswrtige Handel
als ein Prinzip der Korruption"*), die Pflege der Wissenschaften ist ihm eine zwar edle, aber die Tatkraft einschlfernde und darum den Ruin des Staates vorbereitende Beeingreifen.

schftigung^),

und

die christliche Religion vollends hat,

nicht durch den Kern,


1)

S.

II,

so

11, S. 76/77, 15, S. 81, 31, S. 101;

239; VII, 4; VIII, 36, S. 420/1.


2) VII, 6, S. 332; VIII, 36, S. 421.
3) III, 7, S. 135; VII, 11.
55, S. 200/1.

Disc.

')

Istor. Fior.

I.

V.

1,

wenn

doch durch die feigherzige Aus-

S. 218.

IV, 23, S. 199; V, 15,

Erstes Kapitel.

legung ihrer Lehre, sich

dem

145

Machiavelli.

tapfern Wirlcen fr den Staat

entgegengestellt.^)

So beschrnkte sich also die geschichtliche Forschung


auf einen eng umgrenzten Kreis von Vorgngen der Innern und uern Staatsgeschichte. Damit
aber war jenem sittlichen Verdammungsurteil, von dem
diese letzte Errterung ausgegangen ist, die volle Geltung

Machiavellis

abgesprochen.

Denn

es ist ja klar,

da solche Urteile nicht

aus einem kleinen Ausschnitt des politischen Lebens, sondern


nur aus Beobachtung der vollen Entfaltung des vom Staat

umschlossenen Volkslebens hervorgehen knnen.

Betonung des sittsie fhrt den GePermagebenden


der
Charakteristik
schichtschreiber zur
die
Darstellung
seine
in
damit
bringt
snlichkeiten und
auch
das
ist
Beachtenswert
Lebens.
persnlichen
Wahrheit
Kunstmittel, dessen er sich zur Einfhrung solcher Beschreibungen bedient; es besteht in den nach dem Muster antiker
und den Grundstzen humanistischer Geschichtschreibung
Gleichwohl

entspringt

aus

dieser

lichen Momentes ein besonderer Vorzug:

In ihnen vornehmlich finden sich


Kennzeichnungen der Parteien und der

ausgearbeiteten Reden.^)
die

schneidenden

Brgerschaft, allerdings Charakteristiken nicht


einzelner Mnner, sondern zunchst jener Kollektivpersonen.
Erst in dem weitern Verlauf der Dinge, da die Medici sich

gesamten

der Herrschaft bemchtigen, tritt auch die individuelle


Personenschilderung in ihre Rechte; es folgen jetzt die mit
sichtlicher Liebe ausgearbeiteten Charakteristiken der Hupter
dieses

1)

Hauses von Giovanni

bis Lorenzo^),

wobei denn die

Disc. II, 2, S. 224.


Die wichtigsten sind:

Rede mehrerer Signori an den H.Athen,


1342 (II, 34), Rede guter Brger an die Signorie, 1372 (III, 5), Rede
Benedetto Albertis, 1387 (III, 23); die von Gervinus (Histor. Schriften
bewunderte Rede eines
I, S. 196; vgl. Tommasini II, S. 524) mit Recht
Fhrers der niedern Arbeiter, 1378 (III, 13); Rede des Nicc. Uzano,
Villaris umvor 1434 (IV, 27), des Piero Medici, 1465 (VII, 23).
sichtige Beurteilung der Reden Machiavells wird dem hier hervorgehobenen, nicht ausschlielichen, aber wesentlichen Zweck derselben
2)

nicht gerecht.

VII, 5, 6, 23, S. 353/4.


3) IV, 3, S. 175; 16, S. 189 f.; 26, S. 203.
VIII, 36, S. 420f. Beachtenswert ist, da Machiavelli seine Ansicht
1^
Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

146 Drittes Buch. Zeitalter

Form

der

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref

Rede vor der unmittelbaren Schilderung zurck-

dem berblick
ber Cosimos Wirken und Wesen sich entschuldigt wegen
des Hinausschreitens aus der Form der Staatsgeschichte in
tritt,

nicht jedoch ohne da Machiavelli bei

die einer Frstenbiographie.

Mit diesen Bemerkungen wrde, wenn Machiavelli


nur eine innere Geschichte von Florenz geschrieben htte,
unsere Betrachtung zu Ende sein. Aber das Geschichtswerk hat noch eine andere Seite. Wir finden im ersten Buche
desselben einen raschen berblick ber die Geschichte
Italiens vom Untergang des rmischen Reiches bis zum
Jahre 1424, mit besonderer Rcksicht auf die Bildung der
fnf Staaten 1), die seit dem 15. Jahrhundert als die fhrenden Mchte hervortreten (Mailand, Venedig, Florenz, KirchenIn den vier letzten Bchern sodann wird
staat, Neapel).
der Faden, der am Ende des ersten fallen gelassen war,
wieder aufgenommen, und nun in Verbindung mit der Innern
Geschichte von Florenz die Darstellung der auswrtigen Beziehungen nicht blo dieser einen Republik, sondern der
fhrenden fnf Mchte als wesentlicher, ja dem Umfange nach
Also
als vorwaltender Teil in die Darstellung verwebt.
nicht nur Wiederaufnahme eines verkrzten berblicks,
sondern eingehende Behandlung der allgemeinen italienischen
Geschichte.
Vielleicht

war

es

einfach der

Gang der Dinge

die

Mchte und der


einfachere und grere Zug, den unter ihrer Fhrung die
innigere Verflechtung der Politik der fnf
italienischen

Dinge

erhielten

welcher

den

Geschicht-

von der Korruption des Staatslebens auch fr die Epoche der Medici
indem er die uerungen dieses Verderbnisses auf die
aufrechthlt
Mitglieder ihrer Partei, die Tugenden dagegen (Gte, Gemeinsinn,
knigliche Freigebigkeit) auf das jeweilige Haupt derselben fallen lt.
Auch bei Schilderung der zur Befestigung des mediceischen Regiments
gebten S hand- und Schreckenstaten erscheinen als Urheber die
Parteimnner, whrend das Haupt im Dunkel verschwindet.
^) / cinque principati (als principato" wird auch die republica"^
Venedig bezeichnet, I, 28, S. 48) che di poi governarono VItalia (I, 26,
S. 45). Genau genommen werden im ersten Buch die Anfnge der vier
Hauptstaaten auer Florenz erzhlt (I, 9, 10, 16, 27, 28, 29) und Flo,

renz

dem

zweiten Buch vorbehalten.

Erstes Kapitel.

147

Machiavelli.

zu dieser Erweiterung seines Plans bestimmte.


Aber dabei geht ein Gesichtspunkt durch seine Darstellung
hindurch, welcher fr die Entwicklung der allgemein ge-

Schreiber

schichtlichen

Anschauungen von

tiefgreifender

Bedeutung

ist.

In allgemeiner Betrachtung^) gedenkt Machiavelli einmal geographisch geschlossener Lande^), deren Einwohner
durch Gleichheit oder doch hnlichkeit der Sprache, Sitten
und Einrichtungen 3) verbunden sind, um von ihnen zu bemerken, da ihre getrennten Teile sich leicht in einem Staat

An anderer Stelle*) hat er wiederum


lassen.
Lande im Auge, indem er sagt: kein Land war jemals
geeint und glcklich, wenn es nicht in seiner Gesamtheit
vereinigen

solche

unter

die

Herrschaft

einer

Republik oder eines Frsten


und Spanien geschehen ist.
Wort Land" das in demselben

gelangte, wie es in Frankreich

Natrlich hat er unter dem


wohnende Volk, das durch

Einheit des

Geisteslebens zu-

Auge, also diejenige Gesamtheit,

sammengeschlossen ist, im
die wir als Nation" bezeichnen, wie er denn auch an anderer
Stelle sich eben dieses Wortes bedient.^) Nation und Staat
sind ihm nicht identisch, kann doch eine Nation unter verschiedenen Staaten zerrissen sein, und umgekehrt unter den
Einrichtungen eines Staates mehrere Nationen zusammengefat sein; aber zwischen Staat und Nation besteht eine
so enge gegenseitige Beziehung, da ihr Zusammenfallen
ein glckliches, ihr Auseinandergehen ein unglckliches
Verhltnis

ist.

Eine Nation bilden nun, ebenso wie Spanier und


Franzosen, auch die Italiener. Wie aber steht es mit deren
staatlichem Zusammenschlu? Im alten Rmerreich, meint
Machiavelli, war derselbe wenigstens insofern erreicht, als
Italien das relativ geschlossene Kernland des Reiches bildete; allein nach dessen Untergang blieb den Italienern,
Principe cap. 3, S. 7.
So darf man den Ausdruck statt
provincia" wohl wiedergeben.
1)

'^)

2)

Lingua, costumi, ordini.

4)

Disc.

*)

Disc. Ili, 43, S. 411: vedere

1,

12,

medesimi costumi

quali sono della

medesima

S. 123.

una nazione lungo tempo

tenere

etc.

10*

148 Drittes Buch. Zeitalter d. Humanismus, d. Reformation

u.

Gegenref.

abgesehen etwa von der vorbergehenden Herrschaft des


Odoaker und des Theoderich^), die Wohltat eines gemeinsamen Staatswesens unter kraftvoller Leitung^) versagt;
denn die Herrschaft der frnkischen und deutschen Kaiser
war weder innerlich fest noch jemals ber ganz Italien
ausgebreitet^), und in dem Zeitraum vom Tode Friedrichs II.
bis auf Ludwig den Baiern brach sie vollends zusammen.
Einen partiellen Ersatz schufen dann freilich die aus eigner
Kraft sich erhebenden Stdte und Kleinstaaten^), und den
Hhepunkt dieser Entwicklung haben wir in jenem System
der fnf Mchte vor uns, dessen Geschichte der letzte Teil
von Machiavellis Werk behandelt. Die nationale Leistung

da sie Italien lange Zeit


von der Herrschaft der Fremden freihielten. Aber dann
rchte sich die staatliche Zerrissenheit. Innere Entzweiungen
und Verfall der Wehrkraft fhrten seit dem Ausgang des
15. Jahrhunderts mit dem Einbruch Karls VIII. von Frankdieser Kleinstaaten besteht darin,

Wendung

reich die tragische

und

herbei, in deren Folge

Italien

die italienische Nation der Fremdherrschaft, teils un-

mittelbar, teils mittelbar, preisgegeben wurden.

Wir haben

Gedankenreihe vor uns, welche

eine

hier

geeignet war, in die Ansichten von den die staatliche Geschichte beherrschenden Krften ein neues Leben zu bringen.

Von Haus aus meinte

ja Machiavelli, wie er in der Innern

Entwicklung der Staaten einfach die formalen Antriebe von


Freiheit und Macht walten sah (S. 138), so auch in der
uern Machtentfaltung der Staaten lediglich diese selben
Grundkrfte herrschen zu sehen: eine Republik als Ganzes,
meint er, hat zwei Ziele, ihre Herrschaft zu erweitern und
ihre Freiheit zu behaupten.^) Aber wie er fr die Erkenntnis
der Innern Entwicklung jene rmliche Formel durch die
1)

Istor. Fior.

2)

Sotto

^)

I,

3,

stehend hervorgehoben
*)

Istor. Fior.

V,

(Decades, Basel 1559,


*)

S. 15, 4,

S. 16.

un virtiioso principe (V, 1, S. 219).


Die Ausscheidung Sditaliens wird als seit Karl

L'uno (Jine

29, S. 152).

(1,
1, S.

S. 27,

11,

219.

S. 30)

16,

d. Gr.

be-

S. 32).

Als Vorlage dieser Stelle hat Blondus

gedient.

e) l'acquistare,

Valtro

il

mantenersi libera (Disc.

I,

Erstes Kapitel.

Machiavelli.

149

Ansicht vom Prinzip" des Staates erweitert hatte, so entdeckte er jetzt, zunchst bei Betrachtung der uern, aber
alsbald auch bemerkbar in der innern Geschichte des Staates,
ein anderes Lebewesen, dessen Bettigung viel zu inhaltreich war, um nur nach den Trieben von Freiheit und Macht
beurteilt zu werden, eben die Nation.
Als Muster fr den Begriff der Nation nahm Machiavelli
nicht so sehr die alten als die neu gebildeten Vlker, Franzosen und Spanier, Italiener und Deutsche. An ihnen konnte
er ja auch den Werdegang einer Nation anschauen, wie sie
erwchst aus einer Mehrheit von ursprnglich getrennten
Volksteilen unter dem Druck und Schutz eines gemeinsamen Staatswesens, sei es da dieses Staatswesen, wie in
Frankreich, ein sich zeitig zentralisierendes oder, wie in
Deutschland, ein sich rasch dezentralisierendes war, oder
auch da seine Einheit, wie in Italien, nur auf dem gemeinsamen Ursprung und einer Art von fderativem Zusammenhalt nach auen hin beruhte. Allein auf diesem Grunde
in
das Wesen und die geschichtliche Wirksamkeit der
Nation tiefer einzudringen, blieb Machiavelli doch versagt.
Weder die Frage, ob der Ursprung der Nation nur auf dem
Boden eines, wenn auch noch so primitiven Staates zu
denken sei, oder ob Staat und Nation ihren besonderen
Lebensgrund haben, hat er gestellt, noch auch den Versuch
gemacht, im Lauf der hellen Geschichte das Wechselverhltnis zwischen Staat und Nation
letztere eine Zusammenfassung der den Staat ausfllenden persnlichen Krfte,

ersterer die Ordnung der diese Krfte schtzenden, regelnden


und lenkenden Gewalten
zur Anschauung zu bringen.
Wenn trotzdem seinem Hinweis auf die Bedeutung der

Nation die grte Wichtigkeit in der Entwicklung der ge-

Anschauungen beizulegen ist, so liegt das nicht


der Lsung, aber doch in der Aufstellung eines groen

schichtlichen
in

Problems: die

Geschichtschreibung sollte durch die Auf-

deckung der lebensvollen Beziehungen zwischen Staat und


Nation aus der Enge formalistischer Behandlung heraustreten. Dieser Fortschritt aber war nur mglich, wenn die
Darstellung von einem kleinen Staatswesen, wie der Republik
Florenz, die blo den Bruchteil einer Nation in sich schlo,

150 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismns,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

ZU den groen nationalen Staaten sich wandte, wobei sie


denn zugleicii oder eigentlich an erster Stelle zu zeigen hatte,
da sie den andern von Machiavelli gegebenen Anregungen
einer vervollkommneten Geschichtschreibung gerecht zu
werden vermochte.
Ein derartiger Fortgang tritt uns in der Tat in der nun
folgenden Epoche entgegen, und zwar naturgem vor allem
in denjenigen Landen, deren Inneres durch gewaltige Um-

wlzungen erschttert wurde:


formation, in Frankreich,

wo

wo

in

Deutschland,

wo

die

Re-

die Religionskriege, in England,

Sehen wir, wie in jedem


Lande die Geschichtschreibung sich an einem hervorragenden Werke, das sich wesentlich den Innern Verhltnissen des Staates und seiner jngsten Vergangenheit zudie groe Revolution ausbrach.

dieser

wandte, weiter entwickelte.

Zweites Kapitel

Sleidan.

Thuanus. Clarendon

Jahre, nachdem Machiavelli seine florentinischen


Geschichten beendet hatte, im Sommer 1545, trat in
Straburg Johann Sleidan an die Ausarbeitung seiner Denkwrdigkeiten, betreffend Religion und Staat unter Kaiser
Karl V." heran. Nach zehn weiteren Jahren, im April 1555,
konnte das Werk, nachdem es, kaum begonnen, durch die
Kriegsstrme in Deutschland unterbrochen, dann aber im
Oktober 1552 wieder aufgenommen und in raschem Zug
niedergeschrieben war, verffentlicht werden. Es reichte in
25 Bchern vom Oktober 1517 bis Ende Februar 1555; die
letzten Abschnitte des letzten Buches waren in aller Eile,
zum Teil erst whrend des Druckes (begonnen Oktober
1554), zugesetzt^), und in einer der neuen Ausgaben, die im
Jahre 1558 erschien, waren in einem 26. Buch auch noch

Zwanzig

1) Der letzte Satz (schon in den Ausgaben von 1555 befindlich)


beginnt mit den Worten: cum hucusque perventum esset, nunciatum ab
Anglia fuit etc.

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Thuanus.

Clarendon.

151

die Ereignisse bis zum September 1556, einem Monat vor


des Verfassers Tod, aus seinem Nachla eingetragen. i)
Wenn man das Werk flchtig durchsah, so konnte man
leicht auf den Gedanken kommen, da es seiner Anlage
nach sich von den gewhnlichen Kompilationen der Zeitgeschichte wenig unterscheide. War es nicht einfach eine
ohne rechte Wahl und rechten Plan gemachte Sammlung
bedeutender und vielfach auch unbedeutender Ereignisse,
die nach der Jahresfolge geordnet waren?
Sichtlich fiel
der grere Teil der Aufzeichnungen in den Rahmen der

Reichsgeschichte, und hier


wrtige, aber bis

mehr

zum Jahre

Umfang Vorgnge

in

die innere als die aus-

1531 waren auch in hnlichem

aus der Schweizer Eidgenossenschaft auf-

genommen, und vom Jahre 1534 ab erschienen Fragmente


der franzsischen und mehr noch der englischen Geschichte,
die dann das Werk bis zum Ende begleiteten; gar nicht zu
reden von andern vollends vereinzelten Nachrichten, bis zu
Notizen ber Miwachs und Heuschreckenplage, ber Aus-

und die Explosion eines Pulverturms ip


Mecheln. Mit Gewiheit konnte man da doch sofort sagen:
eine Auffassung vom Staat als dem groen Lebewesen, in
dessen Wirken und Leiden sich eine stetig voranschreitende
Geschichte vollzieht, und er selber eine stetig voranschreitende Entwicklung erlebt, wie Machiavelli sie in der Geschichte der kleinen Republik Florenz vorgetragen hatte,
war hier keineswegs auf das groe und verwickelte Staatswesen des deutschen Reiches bertragen.
treten des Tiber

In

dieser

Beziehung also fhrte kein Fortschritt von

Machiavelli zu Sleidan hinber.


Fortschritt ergab sich doch,

Aber

ein anders gearteter

wenn man das deutsche Werk

genauer untersuchte. Er lag einerseits in einem bestimmten,


wenn auch keineswegs streng durchgefhrten Plan der
Darstellung, anderseits in der Wahl, dem Reichtum und
der Art der Verarbeitung der Quellen. ber seinen Plan hat
der Verfasser sich selber ausgesprochen. 2)
')

Winckeimann

N. F. XIV,
2)

von

Am

S.

587

in

der Zeitschr.

f.

d.

Gesell,

des Oberrheins,

f.

Widmungsschreiben an Kurfrst August und Apologie (Ausg.


Ende, 1785, I, S. 4, 14).

152 Drittes Buch. Zeltalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Er war von dem Gedanken erfllt, da er eine unverund bedeutende Zeit durchlebte. i) Auf der
einen Seite hatte er gesehen, wie Karl V. auf dem Grunde
des tief gesunkenen rmischen Reiches durch die Verbindung
seiner Erblande eine Macht grndete, wie sie seiner Ansicht
nach die Welt seit Karl d. Gr. nicht gesehen hatte, auf der
andern Seite war er Zeuge, wie unter so vielen groen Er-

gleichlich groe

eignissen, die dieses Weltreich erfllten, als das grte die


von Luther herbeigefhrte Wandlung in der christlichen

Religion hervortrat, eine Wandlung, welche alle hnlichen


vorausgehenden berragte.^) Unter dem Eindruck so
ergreifender Vorgnge nun fate er den Entschlu, die Ge-

ihr

bedeutendsten Teils derselben, nmlich der


Umgestaltung, zu beschreiben. Da indes diese
groe Bewegung und alle daran hngenden Fragen seit Luthers
Vernehmung am Wormser Reichstag vor das Forum des
Reiches gezogen waren und fortan vor diesem Forum in einem
schweren Kampfe zwischen den auf Luthers Seite tretenden
dem Kaiser, der kathoPeichsstnden und deren Gegnern
Reichskammergericht
lischen Stndemajoritt und dem
zu entscheiden waren, so mute die religise Wandlung
mit besonderer Rcksicht auf die Beziehungen, in die sie
zu den Reichsgewalten trat, erzhlt werden.)
Vom Standpunkt einer sptem Erweiterung der Aufgaben der Geschichtschreibung knnte man hier auf den
des

schichte

religisen

ersten Blick eine groartige Aussicht erffnet sehen. Uns ist


ja, ebenso wie der Begriff einer Staatsgeschichte, so auch

der einer Geschichte der Religion oder der Wissenschaften,


der Knste oder der wirtschaftlichen Produktion gelufig
geworden, d. h. von den lebendigen Einzel- und Kollektivpersonen trennen wir jene unpersnlichen materiellen oder
geistigen Kulturgter, die dem Leben der Menschen seinen
1)

Maxima

sunt igitur atque

(Widmungsschreiben
*)

summa

quae nostra haec

vidit

memoria

S. 6).

Omnium maxime

illustris vicissitudo (S. 4).

inprimis est institutum opus, verum politica


tamen etiam propter ordinem inserenda putavi (S. 7). Bellicas res et
quicquid est eiusmodi non quidem omitto, ... sed tamen ex professa
')

De

religione

non sumpsi tractandas

(S. 9).

Zweites Kapitel.

Thuanus.

Sleidan.

153

Clarendon.

Inhalt verleihen, und unterwerfen sie einer besonderen


geschichtlichen Betrachtung. Ist nun etwa Sleidan, indem
er von der Geschichte des Reiches im Sinne eines sich stetig
entwickelnden Gemeinwesens absah, anderseits aber von

den Kmpfen einer Zeit berhrt wurde, der die Ausgestaltung


der Religion mehr und mehr als die wichtigste Angelegenheit
der christlichen Vlker erschien, auf den Gedanken gekommen, aus der Geschichte des Kulturguts Religion einen
hochwichtigen Abschnitt darzustellen?
Um hierauf zu antworten, mu man zunchst fragen,

was sich unser Geschichtschreiber dachte, wenn er die


Worte Religion" und nderung der Religion" in den Mund
nahm. Leicht ergibt es sich da, da er, wie, von wenigen
Ausnahmen abgesehen, die Theologen und Staatsmnner
seiner Partei durchweg, sich trotz der

Lossagung von der

kirchlichen berlieferung des letzten Jahrtausends doch in


einem streng dogmatischen Gedankenkreis bewegte. Religion

bedeutete

in

dieser Auffassung

im wesentlichen

zweierlei:

einmal eine in festen Definitionen ausgeprgte Lehre, deren

bereinstimmung mit den im Neuen Testament


niedergelegten Anschauungen als gewi galt, sodann ein
System kirchlicher Einrichtungen, die, teils aus dem Neuen
Testament abgeleitet, teils nach den Bedrfnissen der Gegenwart ergnzt, dazu bestimmt waren, jene Lehren ins Leben
Hat Sleidan nun, diesen
der Gemeinden berzufhren.
Voraussetzungen entsprechend, seine Aufgabe darin gesucht,
das Werden und die schlieliche Gestalt der lutherischen
Lehre und Kirchen Verfassung darzulegen?
genaue

Soweit es sich

um

die Lehre handelt, scheint er dieser

Forderung wenigstens einigermaen nahegetreten zu sein.


Nach seiner gleich nher zu besprechenden Methode nimmt
er in seine Darstellung eine reiche Flle von Auszgen aus
Schriften

Luthers auf, und ein Leser, der sich die

Mhe

nicht verdrieen lie, diese Auszge sorgsam durchzugehen,


konnte daraus eine Vorstellung von Luthers Lehren gewinnen.
Aber freilich durch Klarheit, durch Heraustreten des Wesentlichen vor dem Nebenschlichen, durch Unterscheidung der

Hauptzge

in der

Entwicklung der Lehre wrde diese VorDa auch der Ge-

stellung sich nicht ausgezeichnet haben.

154 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Schichtschreiber eine derartige Einfhrung seiner Leser sich


nicht im- vollen Ernst vorgenommen hat, kann man schon

daraus ersehen, da er von den drei magebenden Reformschriften des Jahres 1520 die babylonische Gefangenschaft
nur mit einer flchtigen Angabe der dort vorgetragenen
Sakramentenlehre, die Schrift von der christlichen Freiheit
mit bloer Nennung des Titels, das Sendschreiben an den
Adel gar nicht bercksichtigt.^)
Noch weniger Aufmerksamkeit schenkt er der Entstehung der lutherischen Landeskirchen. Was da zunchst
die strmischen Anfnge der Reformation (1521
1524)
angeht, da die niederen Schichten der Geistlichkeit und der
Stadtbevlkerung sich eigenmchtig zur kirchlichen Umgestaltung erhoben, und die daraus entstehende Bewegung
immer weiter und tiefer in die deutsche Nation eindrang
ein Vorgang, der Sleidans Aufmerksamkeit zugleich auf
die von Machiavelli geahnte, von ihm aber wiederum nicht
gewrdigte Bedeutung der Nation htte richten knnen
so werden jene sich erhebenden Massenkrfte nur ganz

nebenbei gestreift 2): als die wirklich Handelnden in dem


Werk der kirchlichen Umgestaltung beachtet Sleidan nur
die obrigkeitlichen Gewalten, d. h. den Kaiser und die Reichsstnde, und ihnen zur Seite die ratgebenden und antreibenden
Theologen. Lt er uns denn aber wenigstens erkennen,
wie und in welchen Formen unter deren Leitung das neue
lutherische Kirchenwesen sich erhob? Wie wenig er sich
auch diese Aufgabe gestellt hat, zeigt am deutlichsten das
Schweigen, mit dem er an der Grndung der kurschsischen
Landeskirche, der eigentlichen Mutterkirche im protestan-

Wenn er anderseits
vorbeigeht.
Deutschland,
ber die protestantische Umwandlung der Stdte Straburg
und Zrich, Bern und Basel einige, nher angesehen auch
recht lckenhafte Angaben macht, so kann man den Grund
dieser Mitteilsamkeit wohl nur in dem zuflligen Umstand
erkennen, da seine Straburger Freunde und das Straburger Archiv
wie es scheint, das einzige Archiv, das
ihm geffnet wurde
ihm hierfr reichere Belehrung boten.

tischen

S. 94,

124.

I,

2)

So die Bewegungen

in

Wittenberg 1521, 22

(I,

S. 165,

112).

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Thuanus.

Clarendon.

155

Also den festen Untergrund der Religionsnderung,


nmlich die Lehre und Kirchenverfassung, hat der Verfasser
nicht darlegen wollen. Aber was bildet denn nun in seiner
Bei Beantwortung
Darstellung den eigentlichen Kern?
dieser Frage wird man unterscheiden mssen zwischen der
Zeit vor und nach 1526. Die erste Epoche ist erfllt von einem
Kampf um kirchliche Reform, in dem auf der einen Seite
die Theologen,
Luther, auf der andern seine Widersacher
der Papst und, seit dem Wormser Edikt, der Kaiser
stehen,
und zwischen beiden die aufeinanderfolgenden
Am
Reichstage einer festen Entscheidung ausweichen.
Speirer Reichstag von 1526 erscheint dann aber, und zwar
in unvermitteltem Hervortreten, ohne da ber die Anfnge
und erste Entwicklung berichtet wre, eine reichsstndische
dem schsischen
Partei, bestehend aus zwei Frsten
sowie mehKurfrsten und dem hessischen Landgrafen
reren reichsstdtischen Magistraten, welche jetzt bestimmt
fr die lutherische Lehre {evangelii doctrinay) eintritt und
sie gegen die Unterdrckungsversuche der kaiserlichen Regierung und einer seit zwei Jahren sich zusammenschlieenden2) Majoritt katholischer Reichsstnde zu behaupten
unternimmt.
Hiermit ist der Anfang der zweiten Epoche, die den
Hauptinhalt des Werkes bildet, gegeben. Wie fortan die
neugebildete Partei durch fortgehende, aber wieder nur
uerlich registrierte Beitritte wchst, und ihre Mehrheit
sich zu einem Bndnisse zusammenschliet, wie sie mit
den katholischen Organen der Reichsverfassung den begonzunchst in Verhandlungen und kleinen
nenen Kampf
gewaltsamen Zusammensten, zuletzt in einem greren

fortfhrt, bis im Religionsfrieden fr die lutherische


Krieg
Lehre und ihr Kirchenwesen ein rechtlicher Bestand errungen
wird, das ist der eigentliche Gegenstand der Geschichts-

erzhlung.

Hiernach

ist

klar: wie Sleidan es nicht vermochte, die

Reichsgeschichte an

dem

lebendigen Organismus des Reichs

s. 327.

1)

I,

2)

ber den Regensburger Konvent vom Juni 1524 berichtet

Sleidan

I,

S. 240.

156 Drittes Buch. Zeitalter

d,

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

ZU entwickeln, so verstand er es auch nicht, seinen an sich


so bedeutenden, vornehmlich auf die religise Seite der
Ereignisse gerichteten Plan in der Weise auszufhren, da
er die Geschichte der Religionsvernderung aus dem idealen
Grunde der protestantischen Lehre und an der lebendigen
Erscheinung des protestantischen Kirchenwesens entwickelt
htte. In dieser Beziehung war ein Fortschritt im groen,
wie er nach dem von Machiavelli im kleinen aufgestellten
Muster sich denken lie, nicht gemacht. Gleichwohl war es
schon der Gegenstand und der verhltnismig reiche Inhalt
der Erzhlung, welcher dem Werk eine auerordentliche Bedeutung verlieh; grer noch wurde aber seine Bedeutung
durch den zweiten eben angedeuteten Vorzug, durch die
Wahl und die Art der Bearbeitung der Quellen.
Machiavelli hatte sich vornehmlich auf solche Berichte
verlassen, in denen die Vorgnge bereits in einer, wenn auch
primitiven geschichtlichen Darstellung verarbeitet waren;
Sleidan dagegen sah als Hauptquelle diejenigen Schriftstcke an, welche, ausgehend von den handelnden Personen,
Bei
die Ereignisse unmittelbar bewirken oder begleiten.
seiner engen Verbindung kirchlicher und staatlicher Geschichte
galt ihm demnach als zuverlssige Quelle ebensowohl eine
theologische Schrift, mit der Luther die Menschen zu religisen Wandlungen fortzureien wute, als eine Denkschrift oder Instruktion, die eine politische Handlung vorbereitete, oder ein Protokoll, das eine derartige Verhandlung
begleitete, oder ein geschftlicher Bericht oder Abschied,
der ihren Abschlu bildete. Natrlich konnte er es nicht
umgehen, fr zahlreiche vereinzelte sowohl, wie zusammengesetzte Ereignisse, besonders fr kriegerische Vorgnge
fr die franzsischen und trkischen Kriege, fr Bauernkrieg
und Mnsterschen Aufstand, Schmalkaldener Krieg und
ausgearbeitete DarstelAufstand des Kurfrsten Moritz
lungen in der Weise Machiavellis herberzunehmen; aber je
enger die Vorgnge mit seinem Hauptthema sich berhrten,
um so mehr ging er darauf aus, seine Darstellung auf die
Quellen urkundlicher Art zu grnden.
An Vorgngern fehlte es dem Sleidan auf diesem Wege
nicht. So hatte das Baseler Konzil den Johann von Segovia

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Thuanus.

Clarendon.

157

durchweg auf Akten aufgebauten Chronik dieser


Versammlung veranlat, einem gewi wrdigen Vorlufer des
Sleidanschen Werkes. Aber die deutsche Kirchenumgestaltung
war ein geschichtlicher Verlauf, der an Reichtum und
Mannigfaltigkeit der Vorgnge hoch ber der Baseler Kirchenversammlung stand, und ebenso hoch stand ber dem Werk
des spanischen Prlaten nach Reichtum und treffender Auswahl der Urkunden die Arbeit des deutschen Chronisten.
Eben diesem aktenmigen Charakter verdankte nun auch
das Werk vor allem die hohe Wertschtzung der Juristen
und Politiker: sie sahen in ihm einen zuverlssigen Fhrer
in den wichtigsten Fragen des Reichsrechtes und seiner
Wandlungen. Gleichzeitig freilich brachte dieser Versuch,
die Geschichte aus den Akten zu entwickeln, auch neue
Schwierigkeiten und neue Aufgaben mit sich, die man am
besten kennen lernt, wenn man die dabei hervortretenden
Mngel ins Auge fat.
Da waren zunchst die dem Zutritt zu den Urkunden
und Akten entgegenstehenden Hindernisse. Allerdings, da
der Charakter der Reformation es mit sich brachte, da die
staatlichen und kirchlichen Vorgnge in einem bis dahin unerhrten Mae ans Licht der ffentlichkeit gezogen wurden, so
konnte Sleidan von vornherein ber einen stattlichen Vorrat
von gedruckten Urkunden und authentischen Berichten verfgen. Aber er wute, da er, um tiefer in die Ereignisse einzudringen, des Zutrittes zu den Akten der reichsstndischen
Archive bedurfte. Da jedoch trat ihm ngstliche Geheimschwerlich
haltung entgegen; das einzige Archiv, das ihm
geffnet wurde, scheint das der Reichsohne Vorbehalt
stadt Straburg gewesen zu sein.^) Und auch bei Verwertung
solcher Schtze war er an eine weitere Unterscheidung

zu'^seiner

') Baumgarten (ber Sleidans Leben und Briefwechsel) kann nur


ber unerfllte Gesuche bei Kursachsen und Hessen berichten. ber
die geringe Wahrscheinlichkeit einer nachtrglich gewhrten Benutzung
kurschsischer Akten vgl. Kasenclever in der Zeitschrift fr die Geschichte des Oberrheins Bd. 63, S. 364. Auf Benutzung des hessischen
Archivs knnte die zuerst von Sleidan mitgeteilte Aufzeichnung der
Konferenzen zwischen Karl V. und Landgraf Philipp vom Mrz 1546
schlieen lassen. Allein wie dieses Protokoll von Philipp an die Reichsstadt Augsburg gesandt wurde (v. Druffel, Briefe und Akten I, Nr. 9,

158

Drittes Buch, Zeitalter d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

gebunden zwischen dem, was verffentlicht und was nicht


verffentlicht werden durfte.
Die Unterscheidung beruhte auf einer berall hervortretenden Zweiteilung der Akten sowol staatlicher, wie kirchlicher Vorgnge. Auf der einen Seite stehen Schriftstcke, in

denen Ergebnisse vorausgehender Verhandlungen zusammengefat werden. So gipfeln die Vorverhandlungen eines Reichsoder Bundestags in der bei Erffnung der Versammlung

vorgetragenen Proposition; die Ergebnisse der hierauf gefhrten Verhandlungen werden in den zwischen den ver-

Gruppen der Versammelten oder zwischen der


Versammlung und ihrem Haupte gewechselten Schriften
schiedenen

zusammengefat, das letzte Ergebnis endlich wird in dem


Abschied oder offenen Erlassen ausgefertigt. ber solche
Schluakten, die meist in feste geschftliche Formen gefat
und aus dem Zusammenarbeiten groer oder kleiner
Kreise entspringen, fhrt dann aber eine andere Masse zurck,
welche mit den Ursprngen und der ersten Entwicklung
der Entwrfe und Entschlsse zusammenhngt. Hier haben
wir Schriftstcke, die vielfach freier in der Form, in dichteres
Geheimnis eingehllt und dem Verkehr enger und engster
Kreise angehrig sind, wenn sie nicht gar aus der Arbeit
sind

Von diesen
beiden Massen nun durfte Sleidan hauptschlich nur die
erstere benutzen; zu den strenger gehteten Akten hatte er
im allgemeinen keinen Zutritt, und wo er etwas daraus
erfahren hatte, wie aus den Unterhandlungen des Schmalkaldener Bundes mit Frankreich und England in den Jahren
eines einzigen leitenden Geistes entspringen.

1545 und 1546, da durfte

er's nicht verraten.

da der Urkundenvorrat Sleiseinen Reichtum bewunderten, in Wahrheit sehr unvollstndig und auerdem, da er
vornehmlich nur von einer Partei stammte, auch ein-

Aus alledem

dans, so sehr

ergibt sich,

die Zeitgenossen

seitig war.

Wie aber stand


arbeiten?

es mit seiner Art, die Akten zu verErinnern wir uns hier, da Sleidan die Religions-

S. 7), so drfte es

gekommen

sein.

aus gleichem Grunde auch der Stadt Straburg zu-

Zweites Kapitel.

kmpfe

Thuanus.

SIeidan.

Clarendon.

159

Reihe von Streitigkeiten zwi-

als eine fortlaufende

schen der katholischen und der protestantischen Partei im


Reich betrachtete, die mit dem partiellen Sieg der Protestanten, nmlich der Erringung des Religionsfriedens, abschlo.
Wenn er nun auch diese Vorgnge, wie eben bemerkt, aus

Grnden nicht abzuleiten vermochte,

ihren tieferen
er

doch die ueren Akte,

denen der

in

Kampf

so konnte

sich vollzogt

aus seinen Quellen entnehmen und sie in ihrer urschlichen


Verbindung als Glieder einer Kette miteinander verknpfen.
Allein auch zu dieser Verarbeitung der Quellen erhob SIeidan
sich nicht. Sollte ich seine wirkliche Methode von vornherein
mit einem Worte bezeichnen, so wrde ich sagen: sie ist
gekennzeichnet durch das Haften am einzelnen Aktenstck
und an der einzelnen Tatsache.

Nehmen

wir zunchst das erstere, so finden wir allerdings Partien in seiner Darstellung, die jenem Urteil widersprechen. Wo er z. B. die Anfnge des mit der Umwandlung des Kirchengutes und der Aufrichtung des protestan-

Kirchen- und Unterrichtswesens verbundenen Zusammenstoes der protestantischen Reichsstnde mit dem
Kammergerichte erzhlt und dort den Inhalt der dartischen

zwischen

ber

dem

Gericht,

dem

Kaiser, den Protestan-

Jahre hindurch (1532


gewechselten Schriften auf wenigen Seiten^) zusammenfat, da bietet er einen gedrngten Bericht ber
ten

und dem rmischen Knig

drei

bis 1535)

aus

einen

vielen

und verstreuten Aktenstcken

sich

er-

eben

Allein dieses Verfahren ist


Tatbestand.
Sein eigentlicher Grundsatz ist,
gewhnliches.
reden zu lassen, d. h. die
selber
die Akten als einzelne
bringen, indem er die mit
zu
zur
Anschauung
Ereignisse
ihrer Entstehung eng verknpften Dokumente im Auszug
oder in einer bis zur bersetzung fortschreitenden Wiedergabe einrckt. Statt freier Erzhlung der Vorgnge reiht
er seine Aktenauszge wie lose Blcke, die des Baumeisters

gebenden

nicht sein

warten, aneinander.
Dies

ist,

was

bezeichnet habe.
1)

I,

s.

544

f.

ich als das

Was

am

einzelnen Aktenstck

unter

dem Haften an der

Haften

aber

ist

160

Drittes Buch. Zeitalter d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

einzelnen Tatsache zu verstehen? Hier ist davon auszugehen,


da das Aktenstck doch nicht mit der Tatsache, die es ja
nur bezeugt, verwechselt werden darf, da mithin an den
Geschichtschreiber, wenn er auch noch so sehr seine Darstellung aus Akten herzustellen sucht, doch immer wieder
zugleich mit der Frage, wie er seine Aktenauszge verbinden
soll, die schwerere Frage herantritt, wie sich die Tatsachen
untereinander verbinden. Fr Sleidan lste sich die Frage
leicht, wenn, wie bei seiner Geschichte des Augsburger
Reichstags von 1530, jeder wichtige Akt der Verhandlungen
mit einem Stck der zwischen den Beteiligten gewechselten
Schriften zusammenfiel, also Aktenstck und Tatsache
sich in gewissem Sinne deckten, aber sehr schwierig wurde
sie, wenn er sich vor so groe Vorgnge, wie die Entstehung

Schmalkaldischen Krieges oder des Aufstandes des


Kurfrsten Moriz gestellt sah, die sich schlechterdings
nicht als eine Reihenfolge von Aktenstcken darstellen
lieen, sondern, wenn man auch nur von ihren unmittelbaren und letzten Anlssen ausging, auf ein verschlungenes
Netz von entgegengesetzten Bestrebungen, Konflikten und
Vorbereitungen, hemmenden und vorantreibenden Verhltdes

nissen zurckfhrten, welche nur

zum

Teil in geschftlichen

Schriftstcken offen ausgesprochen waren. Hier erhob sich


unabweisbar die Forderung, nicht an einzelnen Dokumenten
kleben zu bleiben, sondern die Gesamtheit der vorbereitenden

ihrem Zusammenhang mit der


erfassen.
zu
schlielichen Katastrophe
Aufgaben nur durch
derartige
wir,
da
Heute wissen
knnen, das sich
werden
gelst
Denken
kombinierendes
ein
in ein unmittelbares Verhltnis zu den aus subjektiven
Zeugnissen gewonnenen objektiven Tatsachen setzt, um

Taten

und

Gedanken

in

scheidend und verknpfend in die Natur jeder einzelnen,


wie in die Beziehungen zwischen ihnen allen einzudringen
und dann schlielich mit freier Hand das Bild der ineinander
greifenden Wirkungen und Gegenwirkungen zu zeichnen.
einer solchen Auffassung seiner Aufgabe war
Sein Bestreben ist vielmehr
noch weit entfernt.
darauf gerichtet, da, wo die Akten ihn verlassen, wenigstens

Von

Sleidan

die

anderweitig

sichergestellten

Tatsachen,

als

einzelne,

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Thuanus.

Clarendon.

161

mglichst richtig wiederzugeben und nach der Zeitfolge,


ihrem Schauplatz und ihrer Gleichartigkeit zu ordnen.
Da Tatsachen, wie diejenigen, die dem Schmalkaldischen
Krieg oder dem Aufstand des Kurfrsten Moriz vorausgehen,
auch in einem urschlichen Verhltnis zu diesen Katastrophen
stehen, ist ihm freilich wohl bewut, aber wo der Zusammenhang nicht gerade durch eine Aussage der Beteihgten, die
dann selber als Tatsache dasteht^), behauptet wird, sondern
erst durch Schlsse zu ermitteln ist, pflegt er ihn nur leise
anzudeuten und es mehr dem Leser zu berlassen, ihn aus
den Folgen zu erraten. Diesem Verfahren verdankt er das
Lob der Gewissenhaftigkeit, aber seine Erzhlung fllt dadurch noch uerlicher aus, als sie bei der fehlenden Kenntnis
der Geheimakten ohnehin schon ausfallen mute. Da bei
solchem Mangel der Motivierung einzelner hervorragendster
Ereignisse vollends an eine Verbindung smtlicher berichteter
Begebenheiten zu einem festen, von den Gesetzen von Ursache und Zweck beherrschten Gefge nicht gedacht werden
kann, versteht sich wohl von selbst. Aber nicht so selbstverstndlich ist gerade bei dem humanistisch gebildeten
Geschichtschreiber ein anderer Mangel.
Geschichtliche Ereignisse bestehen nur in Verbindung
mit den Personen, Einzelnen oder Kollektivpersonen, von
denen sie hervorgebracht werden, und wie diese Personen
nicht mechanisch auf empfangene Einwirkungen zurckwirken, sondern ihnen die Eigenart besonderer Anlagen, einer
bestimmten Ausbildung und berkommener oder selbstndig
erdachter Lebenszwecke entgegenbringen und damit den
Ereignissen die Besonderheit ihres Charakters aufprgen, so
wird eine in die urschliche Verkettung der Vorgnge eindringende Darstellung die wahren Grnde alles Geschehens
Da ist es
in den geschichtlichen Persnlichkeiten finden.
nun einer der empfindlichsten Mngel Sleidan'scher Dar1) In diesem Sinn liebt er es, ber die den ueren Vorgngen
zugrunde liegenden geheimen Motive statt eigener Kombinationen die
Meinungen der Zeitgenossen anzufhren.
Z. B. bei
Sendung des
Kardinals Ffarnese zum Wormser Reichstag, 1545 Mai: quae fuerit
advenlus causa non quidem affirmare possum, sed excitandi belli causa
contra Lutheranos venisse pro certo putatur (II, S. 387). Dann zu Januar
1546: coepit spargi rumor Caesarem occulte moliri bellum (S. 411).

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

11

162 Drittes Buch. Zeitalter d. Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

da sie von der Charakteristik gnzlich absieht.


handelnden Personen erscheinen bei ihm wie leere
Nummern, an denen die Ereignisse angeheftet werden;
kaum da ihm die berwltigende Persnlichkeit Luthers
da, wo er von seinem Tode berichtet, einige Angaben, die zur
Aber ist dieser trockene
Charakteristik dienen, abzwingt.^)
Ton der Darstellung, so wenig er den Idealen humanistischer
Geschichtschreibung entspricht, nicht durch die besondere
Geschichtliche Personen
Arbeitsweise Sleidans bedingt?
erfat man nur, wenn man ihr Wollen und Vollbringen
mitten im groen Zusammenhang der geschichtlichen ErStellung,

Die

Eben

eignisse anschaut.

Manne

diese

fehlen, dessen Blick

Anschauung mute aber dem

an der einzelnen Urkunde und

der einzelnen Tatsache haftete.

Es mute ihm auch noch

ein

anderer Vorzug abgehen:

der Sinn fr die Ebenmigkeit der Teile, aus denen sein


Werk sich zusammensetzte. Wie ungleich die einzelnen
Abschnitte des geschichtlichen Dramas bercksichtigt sind,

dafr nur ein Beispiel unter vielen. Nach dem Plan seines
die beiden Reihen der Reichstage und der
schmalkaldischen Bundestage einen wesentlichen Teil, um

Werkes muten

nicht

zu sagen den

Grundstock seiner Erzhlung bilden.

nun auch einen vollstndigen berblick

Wirklich gibt
ber die Folge der Reichstage, ber die mit der Religionsangelegenheit zusammenhngenden Partien ihrer Abschiede
und einen groen Teil des dieselbe betreffenden Schriftener

wechsels.

Merkwrdig ungleichmig dagegen

fallen

seine

Schmalkaldener Bundestage aus.


Hier teilt er fr die in der Mitte der Reihe befindlichen
von 1537 bis 1540^), ebenso bedeutsame, wie zum Teil weitschweifige Akten mit; gehen wir dagegen rckwrts und
suchen ber die Grndung und Verfassung des protestanMitteilungen

1)

II,

s.

ber

431

die

f.

Tagsatzungen von Schmalkalden, Februar 1537, Braunschweig


und Eisenach, Mrz f. und Juli f. 1538, Frankfurt und Arnstadt,
Februar f. und November 1539, Schmalkalden, Mrz f. 1540. Vornehmlich in Betracht kommen die erste und die letzte Versammlung.
Den Frankfurter Tag, an dem der Frankfurter Anstand beschlossen
wurde, zhle ich mit, da die protestantischen Verbndeten als besondere
Partei zusammenstanden.
"4

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Tliuanus.

Clarendon.

163

Bndnisses Aufschlsse^), so finden wir nur ganz


drftige Notizen, in denen besonders, was die Verfassung
angeht, nur Puntcte aufgezhlt werden, ber die man beriet^),

tischen

was man

nicht aber,

festsetzte;

und

in die gleiche Drftig-

nach vorwrts den Zeitraum von


Ende 1540 bis Frhjahr 1546 behandelt; hier wird sogar
seine Liste der Bundestage unvollstndig.^)
Zur Erklrung dieser Unebenheiten wird man freilich
noch besondere Grnde heranziehen mssen: die Ungleichmigkeit des ihm zu Gebote stehenden Materials, die
Rcksichten, die er zu nehmen hatte, und vor allem auch die
rasche Abfassung des Werkes. An letzterem Umstand, der
uns regelmig bei hervorragenden Geschichtswerken des
Mittelalters sowohl, wie der nchstfolgenden Jahrhunderte
entgegentritt, erkennt man eben deutlich, da man die
Anforderungen der Quellenforschung und des Durchdenkens
der Vorgnge viel weniger genau nahm, als in einer spteren
eine Beobachtung, welche denn auch zum Schlu
Zeit,
noch durch einen Hinweis auf Sleidans Wiedergabe der
Akten erlutert werden mge.
Es ist richtig, wenn man dieser Wiedergabe, nach dem
keit fllt er

zurck,

wo

er

Mae derzeit gemessen,

das Lob der Zuverlssigkeit spendet;

sehr unrichtig aber wre es, wenn man dieses Lob auch an
dem Mastab heutiger Urkundenkritik aufrechthalten wollte.
Sleidans Auszge gengen in der Regel um so weniger, je

krzer sie den Inhalt der Vorlage zusammenzudrngen


suchen^); da sie aber auch da, wo sie bis zur bersetzung
1)

Tage von Schmalkalden (Dezember 1530, Mrz 1531) und

Frankfurt (J""' ^^^ Dezember 1531).


de suffragiis exquirendis, de subi2) Vgl. I, 454: deliberatum
tariis auxiliis, de contribuenda pecunia etc.
.

^) Whrend ich von den Tagsatzungen Dezember 1630 bis Mrz f.


1640 nur die eine von September 1536 (Hberlin, Auszug der allgem.
Weithistorie Xll, S. 14) vermisse, fehlen fr den spteren Abschnitt:
Naumburg 1540 November (Hberlin Xll, 225), Braunschweig 1542
Herbst (Ranke IV, S. 204), Schweinfurt 1542 November (Hberlin
Xll, 383), Nrnberg 1543 April (S. 416), Mhlhausen 1544 ca. Juni

(S. 488).
*)

Dies

Schriften.

gilt

besonders

Wie ganz anders

auch von
ein

Auszug

den

Auszgen aus

ausfllt, der

Luthers
das in der Ent11*

164 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

ausfhrlich werden, an Flchtigkeitsfehlern reich sind, er-

man am

wenn man

Wiedergabe solcher
Bedeutung in
der rechtlichen Anwendung auf die genaueste Wiedergabe des
Wortsinnes ankam. Ein Beisitzer des Kammergerichtes z. B.,
der sich bei einem nach dem Religionsfrieden zu entscheidenden Proze an Sleidans bersetzung dieses Abschiedes
gehalten htte, wrde fast in jedem Artikel des Gesetzes
kennt

Urkunden

besten,

prft,

bei

denen

es

in einen kleineren oder greren

die

wegen

ihrer

Irrtum gefhrt sein.^)

Ziehen wir den Schlu aus allen Betrachtungen ber


Sleidan, so drfen wir sagen: in bezug auf die Verarbeitung
des geschichtlichen Stoffes in lebensvoller und einheitlicher
Darstellung bedeutete sein Werk in Vergleich mit Machiavelli

eher einen Rckschritt als einen Fortschritt; aber ein

war

da er die Geschichtserzhlung, welche


Grenzen eines italienischen Kleinstaates
eingesperrt war, auf den Schauplatz eines groen Staates
bertrug und auf verhltnismig sehr reiche, aus ersten
Fortschritt

es,

bei Machiavelli in die

Quellen geschpfte Zeugnisse begrndete. Dieser Fortschritt,

daneben natrlich die Gre der Vorgnge, die es behandelte,


verschafften dem Werk einen ungeheuren Erfolg, einen Erfolg,
der sich nicht nur in der Masse der Ausgaben und bersetzungen aussprach, sondern auch in dem Eifer der Nachahmung. Sleidans Kommentarien wurden das Muster fr
die Darstellung der Zeitgeschichte. Sucht man aber unter
der Zahl seiner Nacheiferer den vor allen anderen nicht nur
ebenbrtigen, sondern berlegenen aus, so wrde fr die
Zeit des nchsten halben Jahrhunderts die Wahl auf den
Franzosen Jacques Auguste de Thou fallen.
Bei einer Vergleichung des

man

allerdings in

dem Werke

Thuanus mit Sleidan wird

des erstem eine Ausscheidung

Wicklung des theologischen Streites Wesentliche scharf erfat, als ein


solcher, der sich mit dem allgemeinen Eindruck begngt, kann man
z. B. an einem Vergleich von Kstlins Auszug aus Luthers Antwort
gegen Prierias (Luther I^ S. 193) mit dem des Sleidan (I, S. 28)
ersehen.
^)

friedens:
V. u.

Ein einzelnes Beispiel gibt Brandi


Druffel-Brandi,

Briefe

in

der Ausgabe des Religions-

und Akten

IV,

S.

735 Anm. Z.

11

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Thuanus.

Clarendon.

165

Thuanus erzhlt fr den sechzigjhrigen


treffen mssen.
Zeitraum von 1546 bis 1607 die Geschichte smtlicher europischer Staaten, ohne auch nur das osmanische Reich auszunehmen. Aber wie er den Stoff nicht nur in die hergebrachte annalistische Ordnung einfgt, sondern auch innerhalb der Jahre die einzelnen Staaten neben einander und
jeden fr sich abhandelt, so kann man aus dieser losen Masse
von Staatengeschichten die franzsische Geschichte zwanglos
aussondern, und diese Ausscheidung erscheint geradezu als
geboten, wenn man in Betracht zieht, da in der Hauptsache
doch nur die franzsische Geschichte aus reicher Flle originaler Quellen und
mit relativer Selbstndigkeit ausgearbeitet ist. Deshalb werde ich im folgenden nur diesen
Teil des Geschichtswerkes ins Auge fassen und ihn mit
der Reichsgeschichte Sleidans vergleichen.

Man kann bei einem derartigen Vergleich von zwei Seiten


her an die beiden Geschichtswerke herantreten. Einerseits
folgt man den Autoren in ihre Kleinarbeit, wie sie die einzelnen
Tatsachen und Vorgnge feststellen, und nach welchen
Grundstzen sie dabei ihre Quellen auswhlen und ver-

arbeiten; anderseits betrachtet

und

man

ihre

Werke im ganzen

wie sie den Gegenstand ihrer Darstellung sich


gedacht und zur Anschauung gebracht haben. Von vornherein wird man dabei, um die berlegenheit Thuans zu
verstehen, die Verschiedenheit der ueren Stellung wrdigen mssen.
Sleidan hatte humanistische Studien getrieben, stand mit einigen Vertretern derselben in anregendem Verkehr und konnte aus dem bescheidenen Gesichtskreis einer deutschen Reichsstadt einen Einblick in die Gefragt,

Aber was wollte das besagen


gegen die Beziehungen Thuans, der im gastlichen Hause
seines vornehmen Vaters schon in frher Jugend mit berhmten Vertretern der Rechts- und Altertumswissenschaft
bekannt geworden war und als gereifter Mann von den
beiden grten Philologen ihrer Zeit, Joseph Skaliger und
Isaac Causaubonus, von dem einen als langjhriger Freund^),
schichte der Reichspolitik tun.

1)

Hist.

De Thou.
Ausgabe von

1,

S. 727.

Ich

De

zitiere

1733.

vita sua.

(Hist. VII, S. 8) Scaligeriana

s. v.

Thuans Geschichtswerk nach der Londoner

166 Drittes Buch. Zeitalter

von dem andern

als

d.

Humanismus,

Gnner^)

d.

am Hofe

Reformation

u.

Gegenref.

Heinrichs IV., geehrt

wurde, den weiter seine staatliche Laufbahn zu einer der


hchsten Stellen im Pariser Parlament, daneben in den kniglichen Staatsrat und in den Besitz des Vertrauens Heinrichs IV.
der infolgedessen in der Behandlung der grten
Fragen des Privat-, Staats- und Staatskirchenrechtes erfahren
war und gleichzeitig sich in hochwichtigen Verhandlungen
fhrte,

dem Gebiet innerer und uerer Politik bettigte!


Er war kein Staatsmann, der der Welt seine Gedanken auf-

auf

aber ein weitschauender Beobachter, der den gewaltigen Ereignissen seiner Zeit die Empfnglichkeit einer
weichen und reizbaren Natur entgegenbrachte. Da ein
solcher Mann sich, wie Sleidan, frhzeitig zum Geschichtprgte,

schreiber seiner Zeit berufen fhlte, ist leicht begreiflich;


ebenso begreiflich ist es aber auch, da er sowohl hinsichtlich der

ihm zugnglichen Quellen, als auch der ganzen AnWerkes ber den Vorgnger hinauskam.

lage seines

Seine Quellen hatte Sleidan neben zeitgenssischen


Darstellungen vor allem in den mit der Entstehung der Vorgnge selbst verknpften Schriftstcken gesucht, also in
Akten und politischen oder kirchlichen Tagesschriften.
hnlich verfuhr Thuanus, aber unvergleichlich grer und

bedeutender war die Flle von Staatsakten, verffentlichten wie geheimen, von Aufzeichnungen und mndlichen
Mitteilungen handelnder Personen, von Tageschriften und
eigenen Erinnerungen, ber die er verfgte, und deren Kenntnis
ihm gutenteils nur durch seine hohe Amtsstellung und seine
Bei
reichen persnlichen Beziehungen ermglicht wurde.
gleichSleidan
bercksichtigte
Werkes
der Anlage seines
mig nur diejenigen Teile der Reichsgeschichte, die mit
der kirchlichen Trennung zusammenhingen; Thuanus dagegen wollte die innere und auswrtige Geschichte des franzsischen Staates im vollen Umfange beschreiben, wie er
man erkennt daran den Parlamentsrat
denn u. a.
tief in die Einzelheiten der kniglichen Gesetzgebung ein-

M. Pattison, Casaubon (London 1875), S. 128 f.,


beiden Mnnern wre vor allem noch Pierre
Pithou zu nennen, von dem Thuanus sagt: coeptae historiae pensum .
1)

Nheres

194, 200.

bei

Neben diesen

illo

auctore inclioaveram (Hist. V, S. 644).

Zweites Kapitel.

Sleidan.

Thuanus. Clarendon.

woran

167

man den Humanisten erkennt


am
Jahres die verstorbenen, in Kirche und
Staat hervorragenden Mnner, nicht nur Frankreichs, sondern auch der Nachbarlande, mit besonderer Bercksichtigung der Gelehrten, auffhrt und jedem eine kurze Charakdrang oder

jedes

Schlsse

teristik seines

Lebens und Wirkens beigibt.

Unterschiede zwischen Vorgnger und


Nachfolger sind im wesentlichen doch nur quantitativer
Natur. Die Hauptfrage ist, ob sich auch in den Grundstzen, nach denen sich Thuanus' Forschung und Darstellung
Einen qualitativen Unterregelt, ein Fortschritt ergibt.
schied nun in der Art und Weise, wie Thuanus seine Quellen,
besonders wie er die wichtigste Klasse derselben, nmlich
die Akten im weitesten Sinne, verarbeitet, wird man kaum
ermitteln knnen.
Ich knnte, um in letzterer Beziehung
sein Verfahren zu kennzeichnen, nur wiederholen was im
Hinblick auf Sleidan ber das Haften an dem einzelnen
Aktenstck und der aktenmigen Tatsache bemerkt ist.
Und steht es nicht auch hnlich mit der Darstellung im
ganzen und groen? Gewi die Masse der Vorgnge ist
grer, und die Auffassung derselben vielfach eindringender;
aber eine Geschichte des franzsischen Staates in dem Sinne
zu schreiben, da er die zerstreuten Vorgnge als Erscheinungen eines innerlich zusammenhngenden, von persnlichen Mchten getragenen Lebens erfat htte, lag auerhalb seiner Gedanken. Wenn er z. B., wie erwhnt, neben
den groen auf die kirchliche Spaltung bezglichen Gesetzen
auch sonstige Ausflsse kniglicher Gesetzgebung, sofern
sie als Einzelerlasse in die Organisation der Gerichte^) oder
der Finanzverwaltung2), in Privatrecht^) oder Polizei'') eingreifen, zu dem jeweiligen Jahr ihrer Entstehung eintrgt,
Indes

so liegt

^)

S.

ihm doch

Beispiel: Die

559 (1555),
2)

(vgl.

diese

S.

Z. B. die

die Absicht, die

Grndung der

Gesetzgebung

cours prsidiales

l,

S.

Neuordnung Heinrichs

II.

in

der Finanzverwaltung
S.

328/9): S. 427

(1553).

303 (1551),

666 (1557).

Holtzmann, Franzsische Verfassungsgeschichte


8)

als ein in

Erbrecht der Kinder erster Ehe:


Bcherzensur 1563 II (S. 358).

II,

S.

49 (1560).

f.

168 Drittes Buch. Zeitalter d. Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

sich und mit den sonstigen Erscheinungen staatlichen Lebens


zusammenhngendes Ganzes geschichtlich darzustellen, so
fern, da er gerade von den grten Erzeugnissen derselben,
den 86 Kapiteln des Ediktes von Moulins (1566) und den
363 Kapiteln des Ediktes von- 1579/80, von erstem nur
ein paar Proben, von letztern aus dem Inhalte gar nichts
gibt. Ebenso sind die angefhrten, mit umfassender Kenntnis

zusammengestellten Elogien bedeutender Mnner, nicht nur


Frankreichs, sondern auch der Nachbarlande, wenngleich
sie spteren Autoren als wichtige Quelle der Gelehrtengeschichte des 16. und 17. Jahrhunderts dienten^), weder
unter sich, noch mit der brigen Geschichte innerlich ver-

bunden.
Gleichwohl kann

man aus der Masse zerstreuter Berichte


von dem man sagen kann: hier ist
aussondern,
Gebiet
ein
der Unterschied von Sleidan kein blo quantitativer; es
sind die Stellen, in denen die Bedeutung der politischen
Parteien, weiterhin der Nation zur Geltung kommt.
Machiavelli hatte gelehrt, den Trger der Geschichte,
nmlich den Staat, als ein mannigfaltig zusammengesetztes
Gemeinwesen zu erfassen, dessen lebendige Teile in unaufhrlichen Kmpfen und Ausgleichen die Geschichte des
Als solche Teile wies er neben den
Staates hervorrufen.
Staatsgewalten die aus der freien Beteiligung
der Brger an den staatlichen Geschften erwachsenden
politischen Parteien nach und zeigte, wie in einem freien
Staatswesen unter steten Wechselbeziehungen zwischen ihnen
und den staatlichen Gewalten Recht und Regierung des
Staates sich entwickeln. Hher hinaufsteigend, gelangte er
dann von der Betrachtung der Entwicklung seines Volkes

eigentlichen

dem Begriff der Nation, als eines seinem Wesen nach


vom Staate verschiedenen Gemeinwesens, das aber bei vl-

zu

Ausgestaltung alle Formen des Staates erfllt, mit


geistigen Gtern, eigenem Bewutsein und triebartigem Wollen ausgestattet ist und seinen Beruf in steten

liger

eigenen

Wechselbeziehungen zum Staate erkennt. Von ihm erhlt


sie Schutz und verstndnisvolle Frderung ihrer Entwick1) Zusammengestellt und erweitert von Teissier, Eloges des hommes
savans 1683.

Zweites Kapitel.

lung,

und ihm

Thuanus. Clarendon.

169

Krfte und Mittel zur Wahrung


und Macht zu Gebote.

stellt sie ihre

seiner Freiheit

Was nun

SIeidan.

Machiavelli so fr den beschrnkten Schau-

mitteilt, das bildet Thuanus


weiter aus nach den Erfahrungen, welche ihm sein groer,
Allerdings wenn wir
einheitlicher Heimatsstaat gewhrt.

platz des Florentiner Staates

zunchst seiner Behandlung der politischen Parteien nher


treten, so empfangen wir den berraschenden Eindruck,
da er eigentlich widerwillig auf diesen Gegenstand und
mit pessimistischer Auffassung eingeht, was freilich fr
die Bedeutung der betreffenden Vorgnge, die ihm die Be-

Den
ein neues Zeugnis ablegt.
Ausgang nimmt seine Betrachtung natrlich, wie bei SIeidan, von der kirchlichen Spaltung und der Entstehung
einer katholischen und protestantischen Partei. Von da aus
aber eilt er zu der Verbindung der kirchlichen Gegenstze
mit auerkirchlichen Motiven und der daraus hervorgehenden Mischung in dem Charakter der Parteien. Worin liegt
das Wesen dieser Mischung?
Montaigne, auch ein Angehriger des Thuanschen Bercksichtigung abzwingen,

kanntenkreises, hat einmal

in

Hinblick auf die Religionswer aus der Armee

kriege seines Vaterlandes geschrieben:


diejenigen,

die

ihr

durch den

Eifer

Gesinnung

religiser

zugefhrt werden, dazu jene, die nur auf die Verteidigung


der Gesetze des Vaterlandes oder den Dienst der Frsten
sehen, auslesen wollte, wrde noch keine vollzhlige Kompagnie schwerer Reiter zusammenbringen. "i) Ganz in diesem

Sinne hebt Thuanus nicht nur die Verbindung kirchlicher


und auerkirchcher Motive, sondern vor allem den Umstand hervor, da unter den letztern die persnlichen Interder Parteifhrer

essen

keiten hoher Familien

vorwalten.

um

Bald

sind

es

Mein und Dein, welche

Streitig-

die Strei-

tenden in entgegengesetzte Parteilager treiben^), bald und


vorzugsweise ist es der Wettbewerb um staatliche mter
und Wrden, um den herrschenden Einflu auf eine schwache
179 der Ausg. Paris 1886.

1)

Essais

^)

Beispiel der Erbschaftsstreit zwischen Georges Humiferes

II,

12;

III,

S.

und

den Montmorencys, nach dem ersterer Stifter der Ligue in der Picardie,
die letztern Fhrer der Politiker wurden (III, S. 494).

170 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Regierung bis hinauf zu den vermessenen Anschlgen der


Guisen auf den Gewinn der franzsischen Krone. Und selbst
da, wo Thuanus das kirchliche Motiv als solches genauer
betrachtet, sinkt es ihm alsbald von seiner idealen Hhe
herab. So vor allem bei der katholischen Partei.
Dieser Partei, welche

die Alleinherrschaft

lischen Kirche durch Blutjustiz

hin

die

Dekrete

unverzglich
pelten

Satz

und Krieg

des Trienter Konzils

publiziert

wissen

wollte,

die Religion

entgegen:

der katho-

erhalten, weiter-

ausnahmelos und
er den dop-

stellt

ist

das

einzige,

was

den Menschen nicht aufgezwungen werden kann'^); sodann: die Publikation der Trienter Dekrete darf, wie einst
die der Baseler Dekrete in der Pragmatischen Sanktion,
nur nach vorhergehender Prfung in der Form eines knigUm in den Sinn dieser beiden
lichen Gesetzes erfolgen.^)
Aussprche einzudringen, beachten wir etwas genauer seine
Stellung zum Tridentinum. Unmittelbar gilt die sichtliche
Abneigung, die er demselben entgegenbringt, solchen Tendenzen und gefaten Beschlssen, die sich auf Verfassung
und Recht der Kirche beziehen. Aber da auch die dogmatischen Festsetzungen nach der Strenge ihres Inhalts
und ihrer Folgerungen seinen Anschauungen vielfach widerstrebten, lt sich wenigstens vermuten. Nicht von ihnen,
sondern von einer Erforschung des kirchlichen Altertums

erwartete er den Ausgleich der getrennten Kirchen^), und dem


Cassander, der den Glauben an die Erlsung, die Annahme
des apostolischen Bekenntnisses und den Bund gegenseitiger
Liebe als ausreichende Bedingung der Zugehrigkeit zur

Kirche aufstellte*),
unter den Theologen zu.^)

allgemeinen

1)
I,

erkannte

er

die

Palme

Sola religio non imperatur (Widmungssclirelben an Heinrich IV.

S. 3).
2)

De

Vita

sua VII,

S.

153

f.

Vgl.

Hist. V,

S. 844/5.

Quid in religionc Optimum, hoc est quid antiquissimum (Widmungsschreiben S. 12).


") Meine Deutsche Geschichte I, S. 288.
S. 124).
^) Dodissimus ac purissimus hac aetate theologus (II,
Nunquam satis laudatus theologus (lll, S. 159). Vgl. Widmungsschreiben
an Heinrich IV. 1, S. 8.
3)

Zweites Kapitel.

Sleidan, Thuanus. Clarendon.

171

Gleichwohl drfte man hieraus nicht schlieen, da


Thuanus den getrennten Kirchen eine gleiche innere Berechtigung zugeschrieben und daraus seine Ansicht von der
Unzulssigkeit des Religionszwangs abgeleitet htte. Ihm,
der grundstzlich doch der katholischen Kirche angehren
wollte, erschien die Vereinigung aller Christen in dieser einen
Kirche als der gottgewollte Zustand, und im Protestantismus
sah er bei aller Achtung, die er seinen hervorragenden Mitgliedern entgegenbrachte, doch eine Irrlehre^), gar nicht zu
reden von dem Abscheu, mit dem er sich von weitergehenden
Lehren, wie der des Servede, als einer Gotteslsterung abwandte.2) Wenn er gleichwohl zugunsten der Protestanten
die Strafgesetze gegen die Ketzer bekmpfte, so dienten

ihm dabei
steller

teils

des

4.

einige

und

5.

uerungen der kirchlichen Schriftdie indes in Wahrheit

Jahrhunderts,

gegen die Todesstrafe, nicht gegen Bestrafung


Ketzerei berhaupt gingen^), teils die Erfahrung, da
den blutigen Ketzergesetzen des 13. Jahrhunderts
In diesem Sinn
Ketzerei selber stetig gewachsen sei.
mit uerer Gewalt nicht zu bewltigenden Kraft

nur

der
seit

die

der
der

Ketzerei preist er das Beispiel solcher Frsten, welche, vor


die Wahl der Durchfhrung jsines Religionskrieges oder des

Ausgleichs

mit

den

Abgewichenen

gestellt,

sich

fr

den

Ausgleich, selbst unter hrtesten Bedingungen", entschieDer letztere Zusatz beweist zugleich, da ihm das
den.^)

den Protestanten herzustellende Verhltnis mehr im


Lichte abgezwungener Zugestndnisse, als ehrlicher Anerkennung gleichen Rechtes erscheint, eine Anschauung, nach
der er denn auch die von Heinrich III. in den Friedensjahren 15811584 befolgte Politik, die Protestanten durch
Handhabung seines Verfgungsrechtes in jedem Einzelfall
von dem Besitz der mter und der Gunst des Hofes fernzuhalten oder zu verdrngen und dadurch aufs schwerste
mit

1)

Error (mit Bezug auf Baudouin): Widmungsschreiben


III, S. 151 (mit Bezug auf Conde).

S. 9.

Vgl. Hist.
2)

I,

S. 428.

Widmungsschreiben an Heinrich
exemplum extare).
*) Widmungsschreiben S. 7.
3)

IV.

S.

(NuUum supplicii

172 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

eine heilsame Maxime" bezeichnen


Grund dieser schwankenden und oft
ngstlich^) verhllten Anschauungen drfte vielleicht ein
von Thuanus angefhrtes Wort des von ihm so hoch ver-

ZU

schwchen,

kann.i)

L'Hpital^)

Kanzlers

ehrten

nung

als

Als letzten

sei ein

dienen:

von Gott zur Strafe fr

die

kirchliche Tren-

die sittliche

Entartung

der alten Kirche verhngtes bel; zu heben sei das Unheil dadurch, da die Ursache desselben aufgehoben werde.
Ich
Urteil,

brauche wohl nicht nher zu zeigen, da das gleiche

wenn auch durch den Umstand, da

der Verteidigung

stehen,

modifiziert,

sie

mehr

in

ber die Partei der

Protestanten ergeht.

Was
bar,

ist

da

unheilvolle
velli

nun aber

die

die Folge dieser Beurteilung?

Parteien zwar eine groe Macht,

Macht im franzsischen Staate waren.

Offenaber eine

Machia-

hatte wenigstens grundstzlich die Parteienbildung in

mchtigen, nach auen sich ausbreitenden Republiken als


unvermeidlich und ntzlich angesehen (S. 139); in bewutem oder unbewutem Anschlu hieran sagte dagegen
L'Hopital im Hinblick auf Frankreich: Parteien mgen in
einer Republik Platz finden, in einer Monarchie drfen sie
durchaus nicht geduldet werden.^) Dies Wort war auch
Die einzige
dem Thuanus aus der Seele gesprochen.
Partei, die er gnstig beurteilt, und zwar deshalb, weil sie
eigentlich keine Partei war, sondern die extremen Faktionen
^)

Consilium tarn salutare (IV,

S. 258).

er etwas frher diese Maregel, als astu,

cum

Weniger gnstig bezeichnet


vi aperta (agere) non passet,

eingegeben (S. 91).


^) Seine ngstlichkeit erkennt man u. a., wenn man sieht, wie er
in der zwar nicht von ihm selber geschriebenen, aber nach seinen Mitteilungen verfaten Lebensbeschreibung seine nahe Freundschaft mit
dem protestantischen Skaliger damit rechtfertigt, da der groe Gelehrte ihm niemals ber die streitigen Religionsfragen gesprochen habe
(De Vita sua VII, S. 8), oder wie er sich der Beteiligung an den Verhandlungen, aus denen das Edikt von Nantes hervorging, erst (1596)
zu entziehen wute, weil es ihm invidiosum multis nominibus onus
war (V, S. 630), dann (1597) allerdings dem Auftrag des Knigs nach-

kommen mute

(S. 687).

3)

L'Hpitals Rede 1562 Januar

*)

II, S.

156.

(II.

S. 156).

Ebenso Chr. Thuanus 1576: omnes

partes ad eius perniciem pertinere (III, S. 523).

in regno legitimo

Zweites Kapitel.

SIeidan. Thuanus. Clarendon.

173

aufzulsen suchte, ist die der Politil<er, in deren Reihen er


denn auch einen der wenigen Staatsmnner findet, dem er
das vollste Lob eines lauteren Charakters spendet, nmlich

den Herzog Franz Montmorency.^)


Die Anfnge dieser verderblichen

Thuanus

in

Bildungen

findet

Hhepunkt
der letzten Zeit Heinrichs II.,
Ligue,
und
der
Bndnis
in dem katholischen
ihren

erkennt er
zwar vornehmlich

deshalb,

Bund Frankreich

dieser

weil

seinem gefhrlichsten Feind, der spanischen Monarchie, zu


unterwerfen versuchte. Auf dieses letztere Verhltnis mu

noch etwas nher eingegangen werden. 2)


Es braucht kaum gesagt zu werden, da Thuanus
den Machtkampf zwischen Frankreich und Spanien im Mittelpunkt der auswrtigen Politik erblickt. Bei Beurteilung
desselben geht er davon aus, da das franzsische Reich

hier

im Mittelalter das glnzendste und blhendste in der gesamten Christenheit" gewesen^), dann aber gegenber der
Isabella emporstrebenden spanischen
seit Ferdinand und
Macht zurckgegangen sei.-) Um diesen Rckgang nun
aber unwiederbringlich zu machen, dazu habe der spanischen Politik vor allem die Verfhrung der franzsischen
Regierung zur gewaltsamen Unterdrckung der Protestanten, infolge deren das Reich sich in religisen Brgerkriegen

zerfleischte,

als

Mittel

gedient.

Begonnen habe

der Konferenz
GranFrankreichs,
und
Spaniens
Vertreter
die
Peronne
von
vella und der Kardinal Karl von Lothringen, sich ber den
Friedensschlu beider Mchte und die gemeinsame Ausrottung

Verfhrung im Jahre 1558,

diese

1)

II,

111,

S. 673.

Lob

als

bei

gleich bei seinem ersten Hervortreten, 1561:

S. 103.

2) Die Entstehung der Ligue verfolgt Thuanus auf drei Stufen:


provinziale Bndnisse in der Bourgogne, der Guienne, 1564(11, S. 405,
408, vgl. 433); 2. Erneuerung solcher Bndnisse und Ausdehnung
1.

ber das Reich, 1576 (III, S 4931, 505509, 523 f.); 3. Entstehung
der eigentlichen Ligue (IV, S. 73f., 90 f., 220-222, 254260).
Reichs) ad
8) Post dissolutionem imperii (des alten rmischen
haec usque tempora otnnium clarissimum et florentissimum toto orbe
Christiano (I, S. 12).
*)
Paulatim senescente Gallorum fortuna Hispanicum nomen

adokvit (S. 14).

174 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d,

Reformation

u.

Gegenref.

der Protestanten verstndigten i), ihren Hhepunkt erreichte


sie, als nach dem Ausgang der Valois der ReHgionskrieg

Krieg um die Nachfolge auf dem franzsiwurde, und nun Philipp II., um eine protestantische Thronfolge abzuwenden, im Bund mit der
Ligue dahn arbeitete, Frankreich gleichsam zu einer Provinz in dem spanisch-sterreichischen Weltreich herabzuwrdigen. Aber diese Krisis ist es nun, in der Thuar.us cas
Eingreifen der andern Kraft erkennt, die ihm im Innern
des franzsischen Staates entgegentritt, den Willen nmKch
der Nation, keine Einschrnkung ihrer Selbstndigkeit zu

zum

zugleich

schen Thron

dulden.

Die

Stelle,

wo

ipp

ten Generalstnde von 1593,


zu den wertvollsten Partien
Als

hrt.

die

war
und der Ligue

dieses Eingreifen erfolgte,

Versammlung der vcn Phi

II.

deren

die Pariser
beherr::ch-

Geschichte denn auch

des Thuanschen Werkes


her der spanische Knig mit Vorschlgen

Besetzung

des

franz:ischen Thrones

hervortrat,

gelr
die

darauf hinausgingen, Frankreich unmittelbar oder mittelbar


in die Abhngigkeit vom spanisch-sterreichischen Herrscherhause zu bringen, erlebte man ein Aufwallen des Unabhngigkeitsgefhls der Franzosen, unter dem die Einigkeit
der Stnde und ihr Vertrauen auf Spanien zusammenbrach,
und schlielich ihre Verhandlungen im Sande verliefen. Platz

wurde jetzt gemacht fr die NuChio ge Heinrichs IV., aber


auch fr ihn erst, naciidem er sich dem Willen der Nati^ n,
welche keinen protestantischen Herrscher wJlte, durch seine
Kenversion gCigt hatte.
Die Kralt, welche in diesen Wirren entscheidend durchgreilt, ist, wie gesagt, die als Naticn erscheinende Gesamtheit des franzsischen

auf

Vdkes.

Der Ausdruck

,,

franzsische-

dem Thuanus freilich noch nicht gelufig, aber


denselben Sinn kommen die seinen lateinischen Vor-

Nation"

ist

bildern entlehnten Bezeichnungen nomen Gaicum'\ nomen


Francicum'' oder Franco-GaUi" heraus. Grundstzlich kennt
eigentlich auch er nur eine Macht, deren Wille den Staat beherrscht, nmlich das absolute Knigtum, das den Eigenwillen
1)

I,

S.

687/8

Zweites Kapitel.

Thuanus. Clarendon.

SIeidon.

175

der Parteien zu brechen und von den Stnden keine Beschlsse, sondern Beschwerden, Bitten und Rat entgegenzunehmen hat^); aber seine Darstellung zeigt doch deutlich

genug, da es in Wahrheit der unerschtterliche Wille der


Franzosen, nur einem nationalen Knige^) sich zu beugen,,
war, der die Krone auf dem Haupte Heinrichs IV. befestigte.
In hnlichem Sinn war es in andern Fllen die Rcksicht
auf die Ehre der Nation^), welche die Hugenottenhupter
der Auslieferung franzsischer Stdte an die Englnder
widerstehen lie, der kriegerische Geist der Nation war es
auch, der ihrem Herrscher die Notwendigkeit auflegte, die
Krfte derselben, wenn sie sich nicht in Innern Kriegen aufreiben sollten, auf auswrtige Unternehmungen abzulenken.*)
So erscheint unserm Geschichtschreiber unter der
allwaltenden Herrschaft des Knigtums, neben der gesetzwidrigen Macht der Parteien und der hretischen Kirchenbildung der Protestanten in ungewissen Umrissen die groe
Gemeinschaft der Nation als Geschichte wirkende Kraft.
Hat er wol geahnt, d^ diese Gemeinschaft zwar den Schutz

den Formen staatlichen Rechtes, den Inhalt


Lebens aber in Hervorbringung und Genu der Gter
wirtschaftlicher und idealer Kultur besitzt ? Da er die nchsten
Jahre, die Frankreich nach den Friedensschlssen von 1598,
d. h. nach dem Edikt von Nantes und dem Frieden von
ihres Daseins in
ihres

Vervins,

durchlebte, als eine Zeit der Herstellung gesetz-

Ordnung und inneren Wolstandes betrachtete, so lag


es nahe, da er alles das, was ihm als Merkmal des materiellen
und geistigen Wolstandes der Nation entgegentrat, in dem
umfassenden Begriff nationaler Kultur vereinigt und nun
licher

gefragt

htte,

welche Vernderung

ob etwa im Sinne

^) Vgl. die Reden Marillacs und L'Hpitals, die man auch fr


Thuans Anschauungen in Anspruch nehmen darf: II, S. 20, 76.
2) Rex natione Franciis (Beschlu des Pariser Parlaments, 1593

Juni 28, V,

S. 273).

nominis decus (II, S. 198).


So Coligny in dem Gutachten ber den Krieg gegen Spanien,
1572 (III, S. 102). Das gleichartige Gutachten des B. Noailles von 1585
fut ebenfalls auf der optio zwischen externum und civile bellum (IV,
8. 271).
Der Knig soll dedocere Gallos contra Gallos pugnare per belli
^)

Gallici

*)

externi necessitatem restituta inter eos

corcordia (S. 274).

176 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

bloer Wiederherstellung oder wirklichen

u,

Gegenref.

Fortschrittes

im Stand der Kultur des franzsischen Volkes eingetreten sei.^)


Aber seiner alten Art getreu, begngt er sich, zerstreute
den Schutz der gallikanischen Kirchenneue Redaktion der Statuten der Pariser
Universitt, die Frderung bestimmter Gewerbe, die Auffhrung prchtiger Bauten und die Anlage des Canal de
Briare, in hchst summarischer Fassung unter den bezglichen Jahren einzutragen. Fr die Geschichte der Innern
Verwaltung Heinrichs IV. und ihre Wirkungen ist seine
Erzhlung ohne Bedeutung.
Bedeutsam fr die Erkenntnis der Aufgaben des Geschichtschreibers war sein Werk vor allem dadurch, da es
Einzelheiten, wie

freiheiten,

die

tiefern Einblick

in das innere Getriebe des Staates


welche sein vielgestaltiges Leben beherrschen, erffnete. Fragt man, wer auf diesem Wege sich
ihm als nicht nur ebenbrtiger, sondern auch berlegener
Nachfolger anschlo, so htte man wohl in erster Linie
den Englnder, Lord Clarendon, zu nennen, der sich so
den italienischen, deutschen und franzsischen Bahnbrechern
neuerer Geschichtschreibung wrdig beigesellt. Was Thuanus auszeichnet, die zwar pessimistische, aber eindringende
Behandlung des Parteiwesens, tritt uns bei Clarendon in
noch viel ausgebildeter Gestalt entgegen, was ferner Thuanus zwar nicht bersah, aber in seinen Berichten ber
Generalstnde aus der zweiten
die Versammlungen der
Hlfte des 16. Jahrhunderts wenig eingehend behandelte,
nmlich die Auseinandersetzungen zwischen den beiden
obersten Gewalten des Staates, das wurde bei Clarendon
in seiner Darstellung der Entzweiungen zwischen Knigtum
und Parlament der Hauptgegenstand seines Werkes.
Edward Hyde, spter Lord Clarendon, ist reichlich um
ein halbes Jahrhundert (geb. 1609) von Thuanus getrennt.
Gleich diesem kamen auch bei ihm literarische Bildung und
eine in den hchsten Staatsmtern gewonnene Erfahrung
zusammen, um ihn zum Geschichtschreiber seiner Zeit zu
befhigen, und wie bei Thuanus, so war es auch fr ihn

einen

und

in die Krfte,

')

S. 169).

Rex... augendis

rebus

et

opulentiae regni studere coepit (VI,

Zweites Kapitel.

Sleidan. Thuanus.

Clarendon.

177

furchtbare Erschtterung seines Vaterlandes, welche


geschichthchen Darstellung antrieb: es war die
englische Revolution, die er selber als die ungeheuerste und

eine

ihn

zur

verwegenste Emprung bezeichnet, die nur je ein Land oder


hervorgebracht habe. Welche Krfte, so fragte
sich Clarendon, haben diese Bewegung hervorgerufen?

Zeitalter

Frankreich waren die Erschtterungen wesentlich


Ansto ausgegangen, nmlich von den kirchvon
lichen Gegenstzen, zu denen die politischen Motive gleichsam nur als Hilfskrfte hinzukamen: in England wirkten
In

einem

von vornherein politische Grundstze und Ziele selbstndig


neben den kirchlichen Antrieben. Ihrem Gehalte nach gingen
in Frankreich nach Thuanus' Ansicht die Forderungen der
Parteien in kirchlicher Beziehung einfach auf Freiheit oder
Vernichtung des protestantischen Kirchenwesens, in politischer Beziehung wesentlich auf persnliche Interessen, bis
erst die letzten Konsequenzen des Glaubensstreites und des
politischen Ehrgeizes den groen Kampf um die Erbfolge
auf dem franzsischen Thron hervorriefen; in England dagegen hatte die Bewegung von vornherein den radikalen
Charakter eines sowohl kirchlichen, wie politischen Verfassungskampfes, in dem, als die zunchst sich bekmpfenden Gegner, in der Kirche Anglikaner und Puritaner,
im Staate Krone und Parlament einander gegenberstanden.
Aus den Kmpfen dieser Gegner ging eine in stetiger Folge
ihrer einzelnen Akte sich vollziehende Umwlzung der
beiden groen Organismen hervor, die Clarendon in ihrem
geschlossenen Zusammenhang darzustellen unternahm. Diese
Geschichte war also wesentlich eine Geschichte der Verder Verfassungsfassung, der Verfassungskmpfe und
Staate,
anderseits in der
einerseits
im
nderungen, wie sie

Kirche vor sich gingen, Kmpfe, die ihren besonderen Ursprung und Zweck haben, aber zugleich untrennbar ineinander greifen, weil, wie Clarendon bemerkt, beide Gemeinwesen in ihren Ordnungen so miteinander verwachsen (incorporated) sind, da das eine ohne das andere nicht gedeihen kanni): wer in England das Bistum angreift, greift
1)

Book

IV, 40.

Ausgabe von Macray, Oxford 1888.

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

12

178 Drittes Buch. Zeitalter

Humanismus,

d.

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Knigtum an^), und die Gegner eines starken


Knigtums im Staat sind zugleich die Feinde der bischf-

zugleich das

lichen Herrschaft in der Kirche.

Will man sich nun nher vergegenwrtigen, wie auf


dem Boden dieser Anschauungen die geschichtliche Darstellung Ciarendons sich gestaltete, so mu man von vornherein festhalten, da seine Erzhlung zwar von grter Bedeutung fr die Erweiterung und Vertiefung der geschichtlichen

aber kein gleichmig und sorgfltig durchEr schrieb sein Buch in


gearbeitetes Geschichtswerk ist.
in zwei um 23 Jahre
zweimaligen
Exils,
der Mue eines
immer
aber in raschem
Zeitrumen^),
liegenden
auseinander
unvergleicher
seine
denen
Verhltnissen,
in
unter
und
Zug

Auffassung,

lich reiche

Kenntnis der Akten und zeitgenssischen Schriften

Teil aus dem Gedchtnis, zum kleinern Teil


aus den ihm noch zur Verfgung stehenden Dokumenten

zum groen

auffrischen mute.

Der
einer

erste

im ersten Exil geschriebene Teil beginnt mit

einleitenden

bersicht

der

innern

Geschichte

vom

(1625) bis zu den schottischen


Unruhen des Jahres 1639, um dann ausfhrlich die Kmpfe
zwischen Knig und Parlament von April 1640 bis Ende
1643 zu erzhlen^), daneben auch die Vorgnge des Jahres

Regierungsantritt

Karls

I.

besondern, spter in die Fortsetzung des Werkes


aufgenommenen Denkschrift zu behandeln. Der zweite Teil
reicht bis zum Jahre 1660, bis zur Rckfhrung Karls II.
In beiden Teilen berichtet der Verfasser ber Dinge, an
denen er hervorragenden Anteil genommen hat; aber dieser

1645

in einer

Anteil hatte ihn nur in der Zeit bis Anfang 1646 auch rumlich in den Mittelpunkt der Ereignisse innerhalb Englands
gefhrt,

whrend

er in der

folgenden Epoche

in

der

Umgebung

1) Die Entfernung der Bisciife aus dem Oberhaus ist ein antimonarchical ad (IV, 303).
Vor dem
2) Erster Teil 16461648, zweiter Teil 1671 verfat.
zweiten Teil wurde die diesem und der neuen Redal<tion des ersten Teils
zugrunde liegende Selbstbiographie geschrieben, 1668 1670. (Nheres
ber die Abfassung: Ranke, Engl. Geschichte VIII, S. 212, Firth in der
English historical Review 19, S. 26, 464 f.)
3) Da das dem
Jahr 1644 gewidmete 8. Buch erst 1671 ge-

schrieben

ist,

fhrt Firth gegen

Ranke aus

S.

464

f.

Zweites Kapitel.

Sleidan. Thuanus.

Clarendon.

179

des Kronprinzen auerhalb Englands weilte. Zeitlich wurde


der erste Teil unter dem unmittelbaren Eindruck der Vorgnge
geschrieben und war als eigentliche Geschichte gedacht,

der zweite Teil dagegen war in grerem Abstand von den


Vorgngen verfat und lie, da die Niederschrift einer Selbstbiographie
diente,

die

ihm

vorausgegangen

persnlichen

war und

Erlebnisse

des

als

Grundlage

Verfassers

stark

den Vordergrund treten.


Bei dieser Entstehungsweise des Werkes ist es leicht
erklrlich, da die Abschnitte, welche die sptere Zeit, d. h.
die Zeit nach Karls I. Gefangennahme (April 1646) und die
Epoche der Republik behandeln, an Wert fr die eigentlich
englische Geschichte vor dem vorausgehenden Teile weit
zurckstehen, da man aber auch in dem ganzen Werke
keine strenge Genauigkeit in den Angaben, keine gleichmige Bercksichtigung der verschiedenen Vorgnge nach
dem Ma ihrer Bedeutung, nicht einmal genaue bereinstimmung der Urteile, die er ber dieselben oder gleichartige
Dinge ausspricht, erwarten darf. Sehr erklrlich dagegen
ist es, da durch seine Darstellung ein von vornherein gefates Urteil hindurchgeht, nicht nur ber die Krfte, welche
den Lauf der Dinge im groen bestimmt haben, sondern
,auch darber, wie die Dinge sehr wohl einen andern Lauf
htten nehmen knnen und sollen. Eben von dieser Beurteilung mu man bei ihm, hnlich wie bei Thuanus, ausin

gehen.

Wie Thuanus ber

die

Motive und den Charakter der

Religionskriege, so fllt Clarendon ber die Revolution

und

Urheber ein im allgemeinen verdammendes Urteil.


Aber im einzelnen unterliegt dies Urteil doch wesentlichen
Einschrnkungen, Einschrnkungen, welche sich besonders auf
die fnfzehn Jahre zwischen dem Regierungsantritt Karls I.
und der Erffnung des Langen Parlaments (1625 1640)

ihre

beziehen.

Es ist das die Epoche, in welcher die groen Streitfragen


zwischen Krone und Parlament formuliert werden. Gleich
in derjenigen Frage, mit der die Reihe der Kmpfe beginnt, in
der es sich um Umfang und Grenzen des Rechtes der Steuerbewilligung handelt,

fllt

die Schuld der

Entzweiung mehr
12*

180 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

auf die knigliche Regierung als auf das Parlament. Sie


hat die zwei Kriege mit Spanien und Frankreich leichtfertig
begonnen^), unglcklich gefhrt und dann die daraus entstandene Finanznot durch Verschwendung und schlechten
Haushalt noch erhht.^) Die drei ersten Parlamente dagegen
(1625, 1626, 1628) haben wohl durch bertriebene Zurckhaltung gegenber den Steuerforderungen^) und durch heftige
Reden einzelner Mitglieder, aber durch keine ungerechte
gefehlt.^) Und wie dann
Regierung nach Auflsung des Parlaments von 1628/29
die Frage ber regelneue Streitfragen heraufbeschwrt
mige Parlamente durch elfjhrige Nichtberufung dieser
Versammlung, die Frage ber die Grenzen der kniglichen
Verordnungsgewalt durch die Anordnung des Schiffsgeldes,
die Frage endlich ber die Sicherung der Untertanen gegen
willkrliche Verhaftung und Justiz durch das Verfahren
da setzt
der Sternkammer und des kniglichen Rates
sie sich erst recht vor der Nation ins Unrecht. Jetzt werden
viele Wohlgesinnte" {good men) den Einflsterungen zugnglich, da man das Parlament berhaupt beseitigen
wolle, und verstndige Mnner erfllen sich mit der Furcht,
da die rechtlichen Grundlagen der persnlichen Sicherheit
und des Eigentums sich niemals in grerer Gefahr der^
Zerstrung befunden htten: den Widerstand dagegen

Handlung der ganzen Krperschaft

die

empfindet

man

als eine

Pflicht des Gemeinsinnes.^)

Gnstiger, als ber die weltliche, lautet im allgemeinen


das Urteil ber die kirchliche Politik der Regierung; aber
auch hier nicht ohne Einschrnkung. Es hat seinen vollen
Beifall, da der Erzbischof Land, der Vertraute Karls I.,
die in die Kirche eingedrungenen puritanischen Grundstze
und Gebruche zu zerstren sucht, eine Ausschreitung

jedoch erkennt er in
1)

Wars

2)

Excess

dem Verfahren

so wretcliedly entered into

des kirchlichen Gerichts-

( I,

of the court in the greatest

88).

want

(I,

King) very loosely managed (I, 106).


2) Parsimony and retention of the country
(I.

4).
*)
")

I,

7.

Vgl. die

Ausfhrungen

I,

147

155.

4).

Revenue

{of

tlie

in the greatest plenty

Zweites Kapitel.

hofs

der

Sleidan.

Hohen Kommission,

Thuanus. Clarendon.

iiirer

schroffen

181

Handhabung

der DiszipHn gegen Laien, wie gegen Geistliche, ihren bergriffen in die Zustndigkeit der staathchen Gerichtshfe
und in der Verhngung von Geldstrafen als geistlichen

Hierdurch habe die Kommission den mchund das


Parlament gereizt, die Streitfrage ber die Autoritt der
Hohen Kommission und der Bischfe berhaupt in seine

Zuchtmitteln.

tigen Stand der Juristen mit der Kirche verfeindet

Beschwerden einzutragen. i)

Man sieht, Clarendon will die Streitpunkte klarstellen,


an welche im Jahre 1640 der groe Proze zwischen Knig
und Parlament zunchst anknpft, und er ist dabei weit
entfernt von einseitiger Parteinahme fr den Knig. Aber
die Verteilung von Licht und Schatten ndert sich, da er
sich die Frage stellt, ob aus jenen belstnden die Entstehung
der Revolution hinreichend erklrt werden kann. Indem er
hier von einer Betrachtung des Zustandes des gesamten
Reiches ausgeht, findet er, da dieser Zustand im ganzen
trotz jener Bedrckungen im einzelnen, whrend
der zwlf Jahre, die dem langen Parlament vorausgingen,
der glcklichste war, der je einem Land beschieden gewesen:
unter dem tugendhaften Knig geno es vollste Sicherheit

und groen,

nach innen und auen und einen bis dahin nie erreichten
Wolstand; die Kirche blhte unter einer Flle ausgezeichneter Geistlicher und im Glanz der hchsten seit der Reformation erreichten Gelehrsamkeit; im Staat wurde die
Verletzung dieses oder jenes Gesetzes aufgewogen durch
die Beobachtung aller anderen Grundrechte. 2) Und so wollten
denn auch beim Zusammentritt des langen Parlaments die
Vertreter der Nation im Haus der Gemeinen keine eingreifende nderung der Regierung in Staat und Kirche^), und
das Volk im ganzen war besonders auch der letztern keineswegs bel gesinnt.*)
1)

I.

196;

2)

I,

159

Darstellung bei
I,
S. 79 f.
3)

III,

Kein

III,

163,

258.
193.

Abweisende

29.
///

Kritik

dieser

optimistischen

Hallam, Constitutional History (Ausg. London 1872)

talent:

I,

194.

182 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref

das lange Parlament beibegann jener Triumphzug der Revolution, der


in raschem und unerbittlichem Fortschreiten eine nderung
in der staatlichen und kirchlichen Verfassung nach der
andern erzwang und in der Zertrmmerung ihrer beiden
Grundfesten, der Monarchie im Staat und des Bistums in
der Kirche, gipfelte. Die groe Frage, die sich damit fr
Clarendon erhebt, ist die, wie solcher Widerspruch zwischen
Grund und Folge auszugleichen ist.
Er findet die Erklrung in den persnlichen Eigenschaften
und dem persnlichen Verhalten der Menschen. Die Nation
im ganzen konnte ihr Glck nicht ertragen; sie war bermtig geworden und der Regierung gegenber von einem

Und dennoch, kaum war

sammen,

so

Unzufriedenheit und belwollenden Kritik beStaatsverwaltung aber, die das Volk im Zaum
halten sollte, war in der Mehrzahl ihrer Mitglieder genuschtig, eigenntzig und schlaff, in ihrer Gesamtheit auf
die Vermeidung aller gewaltsamen Erschtterungen beGeist

der

fallen;

die

dacht.i)

Natur menschlicher Verhltnisse, da


die Vertreter der Unzufriedenheit und der Neuerung im
Volke bereitwilligen Anhang, in der Regierung schwachen
Widerstand fanden. Allerdings, die groe Masse glaubte
noch im Jahre 1636 das Regiment gegen jede Erschtterung
gesichert; aber sie wute nicht, wie leicht eine allgemeine
Verwirrung von Gesetz und Evangelium angerichtet werden
konnte" 2), sie beachtete auch nicht, da eine Partei, welche
eine derartige Verwirrung betrieb, bereits in der Bildung

Da

lag es in der

Mit dieser Bemerkung kommt Clarendon


begriffen war.
auf das seine weitere Darstellung beherrschende Verhltnis,
nmlich auf die Wirksamkeit der Parteien, zunchst derjenigen Partei, welche in den damals zusammentretenden
Parlamenten den grundstzlichen Widerstand gegen die
Macht des Knigtums und der anglikanischen Kirche vertrat. Noch belief sich allerdings diese Partei, als das lange
Parlament zu tagen begann, nur auf ein kleines Huflein
( handful of men), aber
1)

1,

I,

146, 164.
213.

die

Fhrung hatten Mnner von

Zweites Kapitel.

Thuanus. Clarendon.

Sleidan.

183

groen Gaben und unbeschreiblicher Betriebsamkeit", von


verschlossenem, finsterem Wesen und tadellosem Leben". i)
es, unter deren Antrieb die RevoLeben trat: als eine Geschichte der berwltigung der groen Masse der Nation durch eine kleine Minoder unter erschtternden Wechselritt, als ein Kampf,
fllen von kleinen zu groen Erfolgen, von kleiner zu groer
Gewaltsamkeit fortschreitet, und in dem schlielich auch
die gewaltttige Partei einer andern noch gewaltttigeren

Und

diese

Mnner waren

lution ins

das Feld rumen mu.


Zuerst ist es die parlamentslose Zeit, da die sich bildende Bewegungspartei sich bemerklich macht; sie wei
im Volk den Glauben an einen beabsichtigten Verfassungs-

umsturz zu verbreiten. 2) Wie dann aber das lange Parlament


erffnet wird (November 1640), tritt die Partei bereits mit
einem festen Plan der Umwlzung in dasselbe ein. 3) Zunchst bewhrt sie sich als die treibende Kraft in den die
ersten acht Monate des Parlaments bezeichnenden Verfassungsgesetzen, Anordnungen, in denen Schritt fr Schritt
verfassungsmigen Streitdie
bisher hervorgetretenen
entschieden werden. Noch
Parlaments
fragen im Sinne des
erscheinen diese Gesetze unserm Geschichtschreiber ihrem
Kerne nach als annehmbar, nur da sie in gewissen radikalen
Ausschreitungen ber die einzuhaltenden Grenzen hinausgehen. Aber dann bricht seit den Tagen der groen Remonstranz (November 1641) eine neue Epoche an, in welcher
die Revolutionspartei mit ihren gegen eine starke Monarchie
und gegen die bischfliche Kirchenverfassung gerichteten
Indem sie das Parlament
Anschlgen offen hervortritt.
fortreit zum Angriff gegen das Bistum, gegen die Militrhoheit des Knigs und gegen sein Recht freier Besetzung
der hohen mter und des kniglichen Rats, der Knig dagegen in seinem Schwanken zwischen Nachgeben und Widerstand
1)

die in

Gang gekommene

Flut

mehr

Great parts and unspeakable industry (IV, 36). Reserved and


., of mach reputation for probity and integrity of life

dark natures

<1I, 129).
2)

')

antreibt als ein-

Vgl. oben S. 316/17.


For med design of confusion

(II,

118).

184 Drittes Buch. Zeitalter

kommt

hlt,

d.

Humanismus,

schlielich

es

zum

d.

Reformation

u.

Gegenref.

der dann

Brgerkrieg^),

Jahr nachher (1643) durch das Bndnis des englischen


mit dem schottischen Parlament seinen groartigen Umfang
gewinnt und zugleich die Geschicke der beiden Reiche enger,
als je vorher, miteinander verbindet.
ein

Wenn man nun

Clarendon fragt, mit welchen Waffen

Partei so groe

die kleine

und rasche Erfolge

erzielte,

so

weist er in erster Linie auf die berlegenheit, welche einer

mit folgerechter
gegenber einer zwietrchtigen, von einem unsichern Herrscher geleiteten Regierung und einer kurzsichtigen, ngstlichen Parlamentsmehrheit naturgem zufllt, sodann aber auf ein zweites
Mittel, dem fortan in dem politischen Leben aller Nationen,
eine
in denen ein starkes ffentliches Leben erwachte,
magebende Bedeutung beschieden war, nmlich die Agitation, und zwar die planmige, von einem festen Mittelkleinen

Sthav,

die

ein

klar erfates Ziel

und skrupelloser Tatkraft

verfolgt,

nicht die mehr ungezwungene und nicht


Ganze der Nation ergreifende Agitation frherer
Zeiten. Die Formen, in denen sie sich bewegt, sind die politischen Versammlungen, wie sie neben den Wahlen vor allem
fr Abfassung von Petitionen ans Parlament oder an den
Knig in der gewaltsam erregten Hauptstadt und den Grafschaften gehalten werden^), daneben die Predigten, welche
die Hrer fr politische Fragen erhitzen, zuletzt die Flugschriften, welche von der Gegenwart weiter in die Zukunft
zu wirken bestimmt sind. Das Ziel, auf welches das ganze
Treiben ausgeht, ist, die Massen unter Erregung bald der
Furcht, bald der Erbitterung oder Begeisterung den Absichten der Fhrer dienstbar zu machen und sie in den Stunden

punkt

so

geleitete,

das

der Entscheidung

zum Kampf gegen

die

Widersacher hinaus-

zufhren.

Aber
es

die

durch welche die Bewegungspartei


da im offenen Felde eine parlamentarische

diese Mittel,

erreicht,

^) Clarendon datiert ihn von den Szenen, weiche im Januar 1642


Rckfhrung der angeklagten fnf Parlamentsmitglieder begleiteten

(IV, 203, S. 512 unten).


2)

ber

Petitionsrecht:

die
IV,

Begrndung des
118.

Versammlungsrechtes

auf

dem

Zweites Kapitel.

Sieidan.

Thuanus. Clarendon.

Armee den Krieg gegen den Knig aufnimmt, und im

185

Par-

lament ein Institut der kirciilichen und staatlichen Verfassung nach dem andern umgewandelt wird, lsen Krfte aus,
welche den Gang der Umwlzung ber die von den Urhebern
gesetzten Grenzen hinausfhren. Gegen die Partei der Puritaner im Parlament erhebt sich die Partei der Independenten in der Armee und erheischt, wie in der Kirche die
Freiheit der Sekten, so im Staat die Beseitigung des Oberhauses, den Sturz des Knigtums, die Aufrichtung einer
auf die Theorie von der Volkssouvernitt gebauten Republik.
Dem ersten Abschnitt der Revolution, in dem es sich
um die Unterordnung des Knigtums unter das Parlament
handelt, folgt somit ein zweiter, in dem einerseits in einer
neuen Reihe staatsrechtlicher Akte die Monarchie zertrmmert, die Republik begrndet und eine dauerhafte republikanische Verfassung vergeblich aufzurichten versucht
wird, anderseits, als Fhrer einer fortgehenden Umwlzung, neue Mnner und neue Parteien die alten Kmpfer
ablsen oder auch niederwerfen. Aber zugleich erfolgen die
entscheidenden Umschlge und Rckschlge. Die Nation,
die sich in den Sturm gegen die Monarchie hatte treiben
lassen, wendet jetzt ihren Ha gegen Parlament und Armee,
und statt einer dem Willen des Volkes entsprechenden
Regierung kommt nur die Diktatur eines ehrgeizigen Generals
zustande, der keine Dauer beschieden sein kann.
Es gengt, diese Grundzge von Ciarendons Ansicht
der Revolutionsgeschichte herauszuheben, um einen Begriff
von dem ber Thuanus weit hinausgehenden Reichtum
Reicher und schrfer gefat
seiner Darstellung zu geben.
ist der Gegenstand von Ciarendons Darstellung nmlich eine
bis in die Grundlagen reichende Umwlzung der staatlichen
lebendiger ist auch das Bild,
und kirchlichen Verfassung
das er von den Parteien und den Mitteln ihrer Einwirkung
auf die Massen zeichnet. Wohl bietet in letzterer Hinsicht, in
der Schilderung der Agitation in der Hauptstadt und den
Provinzen, auch Thuanus anerkennenswerte Analogien, wohl
wei er auch die Darstellung der Parteien durch Charakteristiken ihrer Fhrer zu beleben, welche gegen die Drre
der Sleidanschen Berichte erfreulich abstechen; aber gerade

186 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u,

Gegenref.

in letzterer Beziehung bertrifft ihn wieder sein englischer


Nachfolger. Clarendon wurde nicht mde, in seinen aufeinander folgenden Ausarbeitungen immer neue Charakter-

schon entworfenen zu erLeidenschaft fr PerIn ihr verbindet er, meint


sonenschilderung nachsagen.
Hallam2), den khnen Umri der alten Historiker mit der
analysierenden Kleinarbeit eines Retz und St. Simon. Allerdings zieht er sich selber doch eine engere Grenze. Er wolle,
sagt er, von den handelnden Personen nur so weit sprechen,
als die Kennzeichnung ihrer Tugenden oder Laster fr sein
Geschichtswerk wesentlich sei^); genauer ausgedrckt: er will
skizzen

entwerfen und

zu

weiterni),

man kann ihm

die

eine Art

diejenigen Eigenschaften seiner Staats- und Kirchenmnner,


welche die Art ihres ffentlichen Wirkens bedingen, in

zusammenfassender Beurteilung darlegen.

Da damit

die

hchste Leistung der Personenschilderung noch nicht erreicht ist, liegt am Tage.
Noch drfen zwei andere Punkte nicht bergangen
werden, in denen die Verwandtschaft Thuans und Ciarendons
sich zeigt. Einmal die Hervorhebung der Nation als einer
Gesamtheit, deren Wille kaum merklich und doch unwiderin Frankreich
stehlich bei Lsung der schwersten Krisen

der Gefahr der Knechtung des Reiches durch Spanien, in


England der militrischen Gewaltherrschaft und kirchlichen

Sodann die pessimistische


ins Gewicht fllt.
Anarchie
Wie
Beurteilung des gesamten geschichtlichen Verlaufs.
oben bemerkt, erkennt Clarendon nur den Verfassungsgesetzen aus den ersten Monaten des Langen Parlamentes
eine beschrnkte Berechtigung zu, im brigen ist ihm die
Revolution, hnlich wie dem Thuanus die Religionskriege,
nur eine Kette von Freveln und Wahnwitz, politisch eine
Zerstrung von Gesetz und Freiheit, kirchlich eine AufEine
lsung aller Elemente der christlichen Religion.'^)
erhofft
Krankheit
Heilung dieser die Nation zerrttenden
er freilich schon in dem Augenblick, da er seine Geschichte
1)
2)
")

*)

Firth in der angefhrten (S. 314


Const. History II, S. 78.
I,

Anm.

3.

Vgl. die einleitenden Stze

I,

13.

3)

Abhandlung

S.

255

f.

Drittes

Guicciardini.

Kapitel.

Richelieu, Chemnitz.

Pufendorf.

ZU schreiben beginnt, aber hoffen kann er sie nur


einer Herstellung der gestrzten Ordnungen.

187

in Gestalt

Diese pessimistische Anschauung der Dinge, die in


anderer Begrndung ja auch bei Machiavelli hervortritt,
kann natrlich nicht auf einen allgemein gltigen Grund
zurckgefhrt werden; aber zum guten Teil wird sie aus
jener Beschrnkung der geschichtlichen Betrachtung auf
die Formen des staatlichen und kirchlichen Lebens, auf die
Einrichtungen der Verfassung und den Besitz der ffentlichen Gewalt

hervorgehen, bei welcher der Inhalt, den diese

Formen umschlieen, nur vorbergehend berhrt wird.


Die Formen werden berschtzt, ihre Wandlungen bermig beklagt, die voranschreitende Bewegung des wirklichen Lebens aber bersehen.

Hiermit hngt
als

es

zusammen, da im

18.

Jahrhundert,

der Gedanke der Verbindung getrennter Einzelwissen-

schaften neue Kraft gewann, eine Reaktion gegen diese Art


der politischen Geschichte" eintrat. Die einen wollten
ihr reichern Gehalt zufhren, indem sie einen weiteren
Begriff von Staat und Recht zu gewinnen suchten, die

andern dachten dasselbe Ziel zu erreichen, indem sie die


Geschichte aus der Beschrnkung auf den Staat zu befreien
und ihr viel umfassendere Aufgaben zu stellen unternahmen. Ehe ich indes zu diesen neuen Richtungen voranschreite, mu ich mich der Betrachtung eines andern bisher
bergangenen Gebietes zuwenden, der Geschichtschreibung
nmlich, die sich
beschrnkt.

grundstzlich auf die auswrtige Politik

Drittes Kapitel

Guicciardini. Richelieu. Chemnitz.

Pufendorf
Die

bisher besprochenen Geschichtswerke

sind

als

Dar-

Geschichte bestimmter Staaten


betrachtet.
Es soll damit nicht gesagt sein, da sie nicht
auch die auswrtige Politik bercksichtigen, wie ja im Gegenstellungen

der Innern

188

Drittes Buch. Zeitalter d,

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

bei Machiavelli im letzten Teil seines Werkes, bei Thuanus


der Geschichte Heinrichs II. und dem Emporkommen
den
in
Heinrichs IV. gewidmeten Abschnitten diese Bercksichtigung eine sehr ausfhrliche ist; gemeint ist nur, da das
Gebiet, auf welchem jene Autoren vorzugsweise ber origiteil

nale Quellen verfgen und am ehesten eine in sich geschlossene Darstellun bieten, das der inneren Geschichte ist. In
diesem Sinne kann man nun ihren Werken solche gegenberstellen, welche umgekehrt hauptschlich uere Staatengeschichte behandeln und hier ebenfalls einen eigenartigen
Fortschritt der Geschichtschreibung vertreten.
Thuanus und Clarendon hatten von der

Einheit des

in die Mannigfaltigkeit seiner

Staates aus einen tief ern Einblick


lebendigen Teile erffnet; diese andere Art der Geschichtschreibung stieg umgekehrt von der Mannigfaltigkeit der

westeuropischen Staaten zu ihrer Einheit empor:

in

ihren

stetigen bald freundlichen, bald gegenstzlichen, bald zwanglosen, bald durch frmliche Bndnisse gefestigten BeziehunZiele und der Mittel ihrer
von einheitlichem Leben durchstrmtes System. Es war eine Bildung, die nicht ihrem
Wesen nach, wohl aber insofern neu war, als sie seit Ausgang des 15. Jahrhunderts mit ungleich grerer Intensitt
auftrat. In der Betrachtung der zeiigenssischen Geschichtschreiber kam sie vornehmlich in drei groen Vorgngen zum
Ausdruck und zu weiterer Entwicklung: zunchst in den mit
dem Zug des franzsischen Knigs Karl VIII. gegen Neapel
(1494) beginnenden und bis zu den Friedensschlssen von
Chteau Cambresis (1559) fortgehenden Verwicklungen der
italienischen und westeuropischen Mchte, dann in dem noch
ausgedehnteren Gewebe von Kriegen und Verbindungen,
das nach dem Dreiigjhrigen Kriege benannt wird, endlich,
als Hhepunkt, in den durch die Machtpolitik Ludwigs XIV.
hervorgerufenen Bewegungen des gesamten europischen
Staatensystems. Im Anschauen dieser gewaltigen Dramen
ging den Geschichtschreibern der Gedanke einer Darstellung
auf, welche, losgelst von der Innern Geschichte eines einzelnen Staates, die durch ein System von Staaten hindurchgehende Entwicklung von Entwrfen und Allianzen, Kriegen

gen,

in

der

Gleichheit

ihrer

Politik erschienen sie als ein

Drittes Kapitel.

Guicciardini.

Richelieu.

Chemnitz. Pufendorf.

189

und Vertrgen, wechselnden und dauernden Beziehungen,


vorbergehenden und bestndigen Erfolgen in ihrer urschlichen Verknpfung und in der Einheit beherrschender
Zwecke darstellte.
Wie aber so die Vorgnge der Gegenwart dem Geschichtschreiber die Anregung zu neuen Unternehmungen gaben,
so war es ein die innigere Verflechtung der Staaten begleitender Umstand, der ihm zugleich neue Quellen erffnete:
das war die Ausbildung schriftlicher Geschftsfhrung auch
in der

auswrtigen Politik. Die Einrichtung der Posten hatte

eine ungleich ausgiebigere Korrespondenz zwischen den Re-

gierungen zur Folge; die Ausbildung des Gesandtschaftswesens ermglichte einen noch greren Aufschwung des
unmittelbaren Verkehrs der Staaten und seines Niederschlags in den Gesandtschaftsberichten; aus den neu organi.

Behrden des geheimen Rats und des StaatssekreGutachten und Ratsprotokolle hervor, in denen die Aufgaben
der auswrtigen Politik erwogen und festgestellt wurden.
In diesen und hnlichen Schriftstcken huften sich in
wachsender Flle die zuverlssigen Aufschlsse ber den
Gang der auswrtigen Politik an, von den ersten Entwrfen
bis zu den festen Ergebnissen. Und da stellte sich nun zu-

sierten

tariats endlich gingen die Gesandtschaftsinstruktionen,

mit dem Plan grer


auswrtigen Staatshndel der
lung wenigstens vorzugsweise
tenden Akten zu grnden.
Ob die. Mnner, welche an
schreibung herantraten, ber
gleich

angelegter Darstellungen der

Gedanke

ein,

diese Darstel-

auf die den Vorgang beglei-

von Geschichtund Weise, wie aus

diese neue Art


die Art

der wirren Aktenmasse eine der Wirklichkeit entsprechende


Erzhlung zu gestalten sei, mhsam nachgedacht haben,
darf bezweifelt werden; zunchst hatten sie sich einer uern

Schwierigkeit zu fgen, welche in

dem Geheimnis

lag,

in

jene Schriftstcke verborgen waren, und das nur gelegentlich, sei es durch amtliche Verffentlichung, sei es

dem

auch durch Verrat, gelftet wurde. Diese Geheimhaltung


brachte auch im gnstigsten Fall eine doppelte Beschrnkung
mit sich: einmal, die Benutzung der geheimen Akten war
nur solchen Mnnern mglich, die entweder als mitwirkende

190 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Staatsmnner an ihrer Entstehung beteiligt gewesen, oder


von einer Regierung zu ihrer Benutzung fr eine ihnen
aufgetragene geschichthche Darstellung ermchtigt waren;
sodann, es waren in der Regel nur die bei dieser einen Regierung aus- und eingegangenen Schriftstcke, welche zu-

wurden, wobei denn natrlich deren Wert von


der diplomatischen Beziehungen der beReichtum
dem
treffenden Regierung und den Fhigkeiten ihrer Staatsmnner abhing, immer aber der Unterschied zwischen dem
von dem Urheber des Schriftstckes selbst Verhandelten
oder erst aus zweiter Hand Erfahrenen fr die Glaubwrdigkeit magebend war.
Das Geburtsland dieser neuen Art von Geschichtschreibung war wiederum Italien. Wenn Voltaire einmal bemerkt,
da wir bis auf Guicciardini und Machiavelli keine wohl

gnglich

ausgearbeitete

Geschichte besessen haben''^), so hat diese

Zusammenstellung der beiden Landsleute und Zeitgenossen


eine treffende Bedeutung: wie Machiavelli das Muster einer
Staatsgeschichte aufstellte, so hat Guicciardinis
Geschichte Italiens" (14921534) das Vorbild fr die Dar-

Innern

uerer,

stellung

hndel

geliefert.2)

Erzhlung der

in

die franzsischen

unter

sich

zusammenhngender StaatsAufgabe bezeichnet er selbst:

Als seine
Italien vorgefallenen Ereignisse, seitdem
Streitkrfte das Land zu verwirren be-

der Einbruch der Franzosen von 1494


von Kmpfen hervorruft, die, einer aus
dem andern geboren, neben den italienischen Mchten die
Herrscher von Frankreich und Spanien, dem Deutschen
Reich und England in ihren Bannkreis ziehen, so erweitert
sich seine Erzhlung zu einer Geschichte der politischen
Beziehungen zwischen den genannten Mchten bis zum Tode

gannen."

Wie aber

alsbald eine Reihe

Papst Klemens' VII.


Gegenstand seiner Erzhlung sind somit die innerhalb
dieses Systems vor sich gehenden Verhandlungen und Ab1)

Essai chap. 10 (Oeuvres Bd. 10 S. 181 nach der Pariser Ausg.

1876).
2) Der erste wirkliche Historiker, der die Geschichte aus der
Verbindung mit einem bestimmten Staate lst" (Fueter, Geschichte

der neuern Historiographie S. 76).

Guicciardini.

Drittes Kapitel.

Richelieu, Chemnitz.

Pufendorf.

191

machungen, Kriege und Friedensschlsse und, als Ergebnis


die dauernden oder vorbergehenden Verschiebungen des Machtgebietes der einzelnen Staaten. Welches
aber ist der Grund, aus dem diese ganze Bewegung hervorgeht? Es ist der alle jene Staaten in rastlosem Wetteifer
erfllende Trieb, die eigene Macht zu vergrern oder mindestens zu behaupten. Aus diesem Wettstreit gehen die
Kmpfe hervor, die sich aus einander immer neu gebren,
indem jeder Verlust des einen, jeder Gewinn des andern
zur Erneuerung des Ringens antreibt, bis mit der Festderselben,

stellung

sei

es

eines

relativen Gleichgewichtes,

sei

es

des

drckenden bergewichtes einer einzelnen Macht eine Zeit


verhltnismiger Ruhe eintritt.
Als die Trger dieses gewaltsam bewegten Lebens erscheinen in dem Gang der Darstellung nicht die schattenhaften Gebilde der Staaten, sondern die anschaulichen
Gestalten ihrer Herrscher nebst deren Staatsmnnern und
Kriegsobersten.
Wie sie fr ihre Entwrfe die Bundesgenossenschaft, fr ihre Forderungen die Zugestndnisse
anderer Mchte zu gewinnen suchen und ihnen dabei Gegenentwrfe und Gegenforderungen in den Weg treten, wie sie
die so zwischen den Staaten entstehenden Streitfragen

durch Verhandlungen mit allen dabei aufgewandten Knsten


und Listen, in letzter Instanz durch den Krieg mit seinen
verwickelten Operationen zu ihrem Vorteil auszutragen
unternehmen, das macht fr diese Darstellung den Inhalt
der auswrtigen Politik aus.
Bei der Darlegung dieser verwickelten Vorgnge kommt
nun das epochemachende Verdienst Guicciardinis, nmlich
seine Quellenforschung, zur Geltung. i) Aus seiner eigenen
Ttigkeit sammelte er einen ausgiebigen Briefwechsel mit

Staatsmnnern und Kriegfhrern, vor allem aber, es stand


ihm das Archiv von Florenz mit seiner Flle von Gesandtschaftsberichten, Denkschriften und Vertrgen zu Gebote;
daneben kamen ihm reichhaltige Vorarbeiten der in Italien
damals so fruchtbaren zeitgenssischen Geschichtschreibung
1)

Darber

Machiavelli,
weiterfhrt.

Villari in

der die

dem Exkurs am Schlu des 3. Bandes seines


Rankes zum Teil berichtigt, zum Teil

Kritik

192

Drittes Buch. Zeitalter d.

zustatten.

Mit

dem

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

unermdlichen Fleie eines wahren

Forschers suchte er diese ungestalte Masse zu bewltigen.


Noch sind die vier eng geschriebenen Bnde vorhanden,
in denen er seine Abschriften, Auszge und Notizen aus den

Akten, wie den Geschichtschreibern zusammenschrieb, um


dann aus diesem Stoffe sein Geschichtswerk zu gestalten.
Nach einer ungefhren Verteilung der Arbeit entnahm er
dabei die Geschichte der Kriege, berhaupt der tatschlichen
Ereignisse vornehmlich den bestunterrichteten Geschichtschreibern, und zwar in alter Weise in engem Anschlu

an einen Hauptfhrer, die politischen Verhandlungen aber,


ihre Ausgangspunkte, ihren Verlauf und ihre Ergebnisse,
suchte er hauptschlich aus seinen Akten zu ermitteln.
Wrtlichen oder exzerptartigen Anschlu an das einzelne
Schriftstck beobachtete er bei besonders wichtigen Dokumenten, wie Vertrgen oder grundlegenden Errterungen,
im brigen suchte er, ber das Verfahren eines Sleidan oder
Thuan khn hinausgreifend, den Inhalt der Akten in freier
Darstellung des Verlaufs zusammenzufassen.
An einem absoluten Mastab gemessen, mute natrlich
diese Darstellung noch recht unvollkommen ausfallen; denn
der Verfasser war auf Gewhrsmnner angewiesen, welche
weit auseinander liegende, vielfach von den Mchten, die

Geheimnis gehllte Vorgnge nur


zu beobachten vermochten,
mit so beschrnkten
die verschlagene Politik
Gesandter
Florentiner
wie z. B. ein
wenn er sich auch
auerdem,
Und
Hofes.
spanischen
des
sie hervorriefen, in tiefes

Mitteln

zu einer freieren Verarbeitung der Akten zu erheben suchte,


so lag ihm doch die unerbittlich genaue Prfung ihres Textes

und das

kritische

Durchdenken

ihrer

sachlichen

Angaben

noch ebenso fern, wie sie seinen Vorgngern und nchsten


Nachfolgern ferne lag. Aber im ganzen wird man bis auf
eine eingehende Prfung der einzelnen Teile des Werkes
sich an dem Urteil des besten Kenners (Villari) halten drfen,
der Schilderung der Wirklichkeit der geschichtlichen Tatsachen, in der Darlegung ihrer wahren und
unmittelbaren Ursachen und ihrer wahren und unmittelbaren

wenn

er sagt:

,,in

Folgen ist er der hervorragendste Geschichtschreiber eines


Jahrhunderts, das deren so viele und so ausgezeichnete hatte."

Guicciardini.

Drittes Kapitel.

Richelieu.

Chemnitz. Pufendorf.

193

Von dieser Bemerkung ber Guicciardinis Quellenforschung mssen wir uns aber nochmals zurck zu seiner
geschichtlichen Auffassung wenden. Wie bemerkt, scheint
bei ihm dasjenige, was die auswrtige Politik seines Staatensystems zur Einheit verbindet, doch nur in dem wetteifernden
Jagen nach der Macht zu bestehen. Meint er nun, so mu
man hier fragen, da dieser Trieb sich aus sich selber erklrt,
oder da er seine Anste und seine Berechtigung aus einem
tieferen Grunde empfngt, der dann in dem Leben der Vlker
und den diesem Leben seinen Wert verleihenden Gtern,
den schon errungenen und den noch erstrebten, zu suchen ist?
Man kann nicht sagen, da der Geschichtschreiber diese
Frage vllig bersehen hat; aber schrfer ins Auge gefat
hat er sie ebensowenig, wie nach ihm Thuanus oder Clarendon zu den tieferen Grnden vorzudringen suchten, aus
denen die Parteien, deren Kmpfe sie erzhlten, hervorgegangen waren. Kaum zu vermeiden war dann aber die
Folge, da ihm in dem gewaltigen Drama, das er schilderte,
die treibende Kraft als blind, das Ganze wie ein grausames
Spiel des Geschickes erscheinen mute.
In der Tat weisen gelegentliche uerungen auf diesen
Schlu hin. Indem er einmal flchtig den inhaltsvollen
Zweck

staatlicher

Gemeinwohl
sein

Werk

{salute

lehre,

Machtbung streift und ihn


commune) findet, bemerkt er

in

dem

weiter:

wie die unbesonnen zwischen den Staaten


immer den

angerichteten Verwirrungen meist den Urhebern,

zum Verderben gereichen. i) Bestimmter gefat,


man diese Lehre dahin formulieren: die von Guic-

Vlkern

kann

geschilderten Wirren

waren

durch die Machtgier


und schlugen vor
allem fr Italien zum Verderben aus. Fr Italien war die
Epoche vor diesen Kriegen eine Zeit der Blte der wirtschaftlichen wie geistigen Kultur, welche das Land bei allen
Nationen berhmt machte, seit dem Beginn derselben aber

ciardini

italienischer

Herrscher

hervorgerufen

zahllose und entsetzliche Unglcksflle" hereingebrochen, in deren Mitleidenschaft weiter noch ein groer
Teil der Welt" hineingezogen ist.^)
sind

^)

I,

2)

A.

S.
a.

6970, nach der Ausgabe von


O.

f.

Rosini, 1832.

S. 127.

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

13

194 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Man knnte
in einer

eine trstlichere Auffassung der Geschiichte


andern Seite des Werkes suchen. Wie schon bemerkt,

geht ja fr Guicciardini das Getriebe auswrtiger Politik


und Kriege nicht vom Staate als einer schattenhaft gedachten
Persnlichkeit, sondern von den in lebendiger Gestalt vorgefhrten Regenten nebst ihren Staatsmnnern und Generalen aus. Da nun diese doch berall auch von persnlichen
Absichten getrieben werden, so erffnet sich hier vielleicht
ein Reichtum von Motiven, der sich nicht in die rmliche
Formel von Behauptung und Erweiterung staatlicher Macht
einzwngen lt und uns tiefere Einblicke in den Segen
oder Unsegen der politischen Hndel erffnet. Indes zur
richtigen Wrdigung dieser individuellen Wirkungskrfte
ist zweierlei zu beachten: einmal, sie knnen nicht in Ttigtreten, ohne sich jenem obersten Motiv staatlichen
Wirkens unterzuordnen, sodann, die knappen Charakter-

keit

schilderungen Guicciardinis beziehen sich vorzugsweise auf


die besondere Art, auf das Geschick oder Ungeschick, mit
dem diese Personen politische und militrische Angelegenheiten handhabten;

wo

er aber auf ihre persnlichen

Zwecke

etwa auf die Gier nach Familienerhhung Alexanders VI., auf die Habsucht Pescaras oder den Ehehandel
Heinrichs VIII., da kommen durchaus keine Ideale, die dem
Gemeinwohl dienen, in Frage. Der pessimistische Grundzug,
den wir bei Machiavelli und in gemilderter Schrfe bei
Thuanus und Clarendon beobachtet haben, tritt uns hier
wieder in voller Unerbittlichkeit entgegen.
Bei alledem, Guicciardinis Werk erffnete den Einblick
in eine Welt, deren reiches Leben man bisher noch nie in
solcher Flle geschaut hatte. Sehr natrlich also, da es
mit hnlichem Eifer gelesen wurde, und da es eine hnlich
weite und rasche Verbreitung fand, wie die Bcher des Sleidan
und Thuanus. Selbstverstndlich mute es auch zur Nacheiferung anreizen.
Solange nun aber diese Nacheiferung
sich in den Grenzen des von Guicciardini vorgezeichneten
Planes hielt, konnte sie das Muster vornehmlich nur nach
einer Richtung berbieten: man konnte die Darstellung
noch konsequenter auf den geschftlichen Akten aufbauen,
und diese Akten konnten, wenn sie der Regierung eines
eingeht,

Guicciardini.

Drittes Kapitel.

Richelieu, Chemnitz. Pufendorf.

195

Staates entstammten,

dessen Beziehungen ganz anders in


Weite und Tiefe gingen als die des Florentiner Kleinstaates, eine ungleich umfassendere und zuverlssige Belehrung
die

darbieten, als die

Dokumente

Guicciardinis.

Einen solchen Fortschritt weisen denn auch die geschichtlichen Darstellungen auf, welche der Epoche des
Dreiigjhrigen Krieges und weiterhin der Zeit Ludwigs

gewidmet
uns

sind.

In

dem

XIV.

ersten dieser beiden Zeitrume tritt

Werk entgegen, dessen Verfasser, wenn er seine


vom bloen Entwurf zur Vollendung htte fhren

ein

Arbeit

knnen, in der Geschichtschreibung seiner Zeit in hnlicher


Weise herrschend dastehen wrde, wie er selber herrschend
ber der Politik seiner Gegenwart waltete; es sind die Me-

mo

re n

e u s.^)

khnem Wurf

richtete der Kardinal


Heinrichs IV. bis zum Jahre 1638
den Plan seiner Darstellung nicht nur auf die auswrtige,
sondern auch auf die innere Geschichte Frankreichs und
i

fr die Zeit

verfolgte

1 i

In

vom Ausgang

die auswrtige

Politik durch

dem Frankreich mehr und mehr


geheuren Verwicklung

in

einen Zeitraum, in
den Mittelpunkt einer un-

Staaten der lateinischen ChristenZiel geleitet, sich zu dem Amt


eines Schiedsrichters der Christenheit" zu erheben. Teils
heit eintrat,

aller

von dem stolzen

von ihm selbst, teils nach seinen Anweisungen wurden von


einem Abschnitt zum andern die zu benutzenden Akten und
zeitgenssische fr die ffentlichkeit bestimmte Berichte
und Tagesschriften, von denen manche wieder auf die Urheberschaft, die meisten auf die Eingebungen des Kardinals
zurckgingen, zusammengestellt: ein Material, das vor allem
in den groartigen Gutachten des leitenden Staatsmannes
einen unvergleichlichen Einblick in dessen eigenste Gedanken
und die Ziele der franzsischen Politik erffnete. Allein die
Verarbeitung des rohen Stoffes mute der vielbeschftigte
Minister dienenden Geistern berlassen, die vor allem auch

Aufgabe hatten, alle Personen, die dem Kardinal, alle


Staaten, die den Ansprchen Frankreichs in den Weg traten,

die

Unrecht zu setzen und ihre der Verherrlichung Richelieus


dienende Arbeit rasch zu Ende zu fhren.

ins

^)

ber

Jahrg. 1858.

die Art ihrer Abfassung Avenel, Journal des Savants


Neuerdings Lavoll^e, Correspondant t. 235 (N. S. 199).

13*

196 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Kein Wunder, wenn da das Werk einen zwiespltigen


Charakter trug: nach den eingerckten Akten unter den
bald nach den Ereignissen geschriebenen Erzhlungen wohl
die wertvollste, nach der Art der Verarbeitung eine rohe Zusammenfgung von Dokumenten und von ihrem Werte nach
sehr ungleichen Berichten mit zahlreichen Lcken und oft
genug mit Ungenauigkeiten und Versten in der zeitDa vollends die Verlichen Einreihung der Aktenstcke.
ffentlichung des Werkes erst im 19. Jahrhundert erfolgte,
so konnte es auf die Geschichtschreibung seiner Zeit keinen
Bedeutender, weil gleichmiger in der
Einflu ben.i)
Sammlung und Verarbeitung des Materials, waren da zwei
andere Geschichtswerke, die in Schweden und Brandenburg
aus den Auftrgen der dortigen Regierungen hervorgingen,
beide von Deutschen verfat, die ihrem Hauptberuf nach
Gelehrte waren.

Der

erste,

Bogislav Philipp Chemnitz,

erhielt

im

Jahre 1644 von der Knigin Christine den Auftrag, die


Geschichte des Schwedisch-Deutschen Kriegs zu beschreiben,
womit der, brigens schon im voraus ihm gewhrte Zutritt
zu den im Gewahrsam der schwedischen Regierung und
ihres groen Kanzlers Oxenstierna aufgesammelten Akten
verbunden war. Sein Werk greift in der Einleitung auf den
Bhmisch-Pflzischen und Niederschsisch-Dnischen Krieg

zurck und fhrt dann die eigentliche Geschichte seit Gustav


Adolfs Einbruch in Deutschland im Jahre 1630, von einer
greren Lcke abgesehen, bis zum Jahre 1646 fort. Auch
hier waren fr ffentlich sich abspielende Vorgnge vielfach
zeitungsartige Berichte ausgeschrieben, aber im ganzen
walteten als Quellen die geschftlichen Akten, wie deren
viele ihm schon in Druckschriften, besonders in dem groen
Sammelwerk des Theatrum Europaeum, weitaus die meisten
aber erst in den schwedischen Archiven zugnglich waren,
in solchem Mae vor, da sich das Werk dem Charakter
1)

Nach dem Reichtum der Aufschlsse ber

die

auswrtigen

Verhandlungen knnte man teilweise Siris Memorie recondite noch ber Richelieu stellen. Das Werk ist aber in hnlicher
Weise roh gearbeitet und, entsprechend der Ungleichheit der dem Verfasser zugnglichen Dokumente, bald ausgiebig, bald lckenhaft.
politischen

Drittes Kapitel.

Guicciardini. Richelieu.

Chemnitz. Pufendorf.

197

einer rein auf die atctenmigen Zeugnisse der Mithandelnden


gegrndeten Darstellung nherte. i)
Bei einem Vergleich mit Guicciardini spricht zugunsten
des schwedischen Historiographen von vornherein die ungleich grere Flle und Zuverlssigkeit geheimer urkundlicher Quellen, die diesem zu Gebote standen. Er war nicht
auf die Akten kleinstaatlicher Staatsmnner und Generale
angewiesen, sondern auf die gesamten politischen und

militrischen

Dokumente

desjenigen

Staates,

der in

dem

ungeheuren Krieg unter Gustav Adolf die Fhrung, nach


dessen Tod wenigstens eine mit Frankreich geteilte Fhrung
ausbte.
In den ihm hier sich bietenden Gutachten und
Instruktionen, Berichten, Protokollen und Vertrgen erffneten sich ebenso weite, wie zuverlssige Ein- und berblicke ber den Gang der politischen, wie der kriegerischen
Aktionen, und der Plan des Chemnitz ging nun dahin,
beiderlei Vorgnge, die kriegerischen eigentlich noch eingehender als die politischen, darzulegen.
Aber wie diese Massen bewltigen? Entscheidend war
es da, da Chemnitz zu einer wenigstens relativ freien Herausarbeitung der Erzhlung aus seinen Quellen, wie sie im beschrnkten Mae Guicciardini versucht hatte, sich nicht
imstande fhlte. Wo er auf Akten fut, sucht er die wichselber

dann wie ein Teil der Ereignisse


ausnehmen, im Wortlaut oder Auszug unmittelbar

reden

zu

tigsten derselben, die sich

die brigen, vor allem

geschftliche Bezu einer Erzhlung um, aber


so, da er sie oder die ihnen entnommenen Stellen, entsprechend den Vorgngen, die sie behandeln, aneinanderreiht, natrlich mit den der genderten Redeweise angepaten Umstellungen, mit vielfachen Verkrzungen einerseits,
mit gelegentlicher Einfgung ergnzender Stellen
anderseits, immer aber in nahem Anschlu an den Wortlaut der V orlage.^) Nicht anders verfuhr er dann auch,
richte,

lassen,

formt

er

allerdings

1) Fr das Folgende vgl. besonders Frieda Gallati, Der knigl.


Schwedische Krieg des Ph. B. Chemnitz. Frauenfeld 1902. Die Verfasserin weist auch auf den Unterschied geringerer und grerer Sorgfalt, der sich zwischen den beiden ersten und den folgenden Teilen des

Werkes
2)

zeigt.

Trefflich dargelegt

von Gallati

S. 41

f.,

57.

198 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus, d. Reformation

u.

Gegenref.

wenn

er seine Erzhlung in Ermangelung urkundlicher


Quellen auf zeitungsartige Berichte grnden mute.
Hinsichtlich der Wiedergabe der Dokumente rhmte
man ihm mit Recht, hnlich wie dem Sleidan und Thuanus,

Gewissenhaftigkeit und treffendes Urteil nach, und die


Mngel, die hier hervortraten, waren hauptschlich durch die
noch ungengend entwickelten Anforderungen an Kritik

und Interpretation bedingt. Allerdings die Mngel fehlten


keineswegs.
Zahlreich waren Ungenauigkeiten und Miverstndnisse in den Auszgen, vereinzelt auch Entstellungen
der Verherrlichung Gustav Adolfs und Oxen-

zum Zweck

und recht bedenklich war es, wenn gelegentlich


Erwgungen oder wichtiger
Konferenzen den Anschein erweckte, da ihm ein Gutachten
oder eine gleichzeitig gemachte Niederschrift vorliege, whrend er in Wahrheit seine Ausarbeitung nach anderweitigen
Angaben frei entworfen hatte.^)
stiernas^),

seine Schilderung tiefgreifender

Wichtiger indes sind noch zwei andere Fragen: einmal,


die verwirrende Masse der Ereignisse, die er
dem Leser vorfhrte, dem lebendigen Zusammenhang entsprechend zu ordnen wute, sodann, ob seine Geschichte
auswrtiger Staatshndel einen weitern oder engern Schauplatz umfate.
Die erste Frage ist rasch beantwortet. Wie Guicciardini ordnete er die Ereignisse nach der Folge der Jahre,
und innerhalb jedes Jahres stellte er .sie in kleineren, nach
einem oder einigen Monaten gebildeten Abschnitten nebeneinander. Allerdings gerade er zeichnete sich durch eine
klare Anschauung von der Verkettung der Vorgnge des
groen Krieges aus; aber deutlich zu machen wute er den
Zusammenhang doch nur einerseits durch Ausscheidung
des Unwesentlichen und Zuflligen, wodurch die Zusammen-

ob Chemnitz

gehrigkeit des als wesentlich Erkannten von selber hervor-

leuchten sollte, sodann durch ein stetes mhsames Zurckweisen von dem spteren Vorgang auf den zugehrigen
frheren.

Natrlich blieb trotz solcher Auskunftsmittel die


Darstellung schleppend und zerrissen.
1)

Gallati S. 79

*)

A.

a.

f.

O. S. 68

f.

Richelieu. Chemnitz. Pufendorf.

Guicciardini.

Drittes Kapitel.

199

Hinsichtlich der andern Frage mu man von der grundlegenden Ansicht des Verfassers ausgehen. Als den an dem
groen Krieg Schuldigen betrachtet er das Haus sterreich,
welches, den Schutz der katholischen Religion als Mittel
vorwendend, erst die absolute Gewalt im Reich, dann eine
Oberherrschaft
die monachia, wie man damals sagte
ber die Welt oder doch den vornehmsten Teil derselben
erstrebte. Von der vordringenden Macht dieses Herrscher-

hauses sah sich


er

seit

dem Jahre 1626 Gustav Adolf,


noch Werken

weder mit Worten

dasselbe

obgleich
beleidigt

hatte", in seinem eigenen Machtkreis, nmlich in den Gewssern und an den Ksten der Ostsee, angegriffen. i) Der
Krieg, den er hiergegen aufnahm, war also in seinem Grund
ein Verteidigungskrieg, aber von vornherein wurde er auch
in Angriffskrieg, da Gustav Adolf gegen die Beeintrchtigung

der Religion und der politischen Freiheiten der protestanund bald wurde er zu einem

tischen Reichsstnde eintrat,

europischen Krieg, da die Mchte von Polen bis Portugal


denselben hineingezogen wurden.

in

Bei dieser Ansicht htte Chemnitz,


Guicciardinis

gefolgt

wre,

und das Ineinandergreifen


Quellen

es

gestatteten,

die

wenn

Politik

all

er

dem

jener

Vorbild

Mchte

derselben, soweit seine einseitigen


in

den

Kreis

seiner

Darstellung

ziehen mss.en. Aber er zog es vor, den Plan seiner Geschichte


eines Schwedisch-Deutschen Krieges wrtlich zu fassen.

ber die Gegenstze der sich unmittelbar gegenberstehenden Feinde, Schwedens und des Kaisers nebst der Liga,
griff er wel insoweit hinaus, als er die in den Verhandlungen
mit Schweden hervortretenden Verhltnisse und Entschlsse
der protestantischen Reichsstnde, welche deren Verbindung
oder Trennung von Schweden begrndeten, darlegte, aber
schon auf die Politik Frankreichs ging er nur so weit ein,
als durchaus ntig war, um die unmittelbare Untersttzung
oder auch die unmittelbaren Hemmungen, welche die schwedische Kriegfhrung dort erfuhr, verstndlich zu machen.
Vollends die Haltung von England und den Staaten, von
Italien und Spanien wurde nur ganz obenhin von ihm berhrt.
1)

I,

S.

38.

200 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Dies ist der Punkt, auf dem wir den schon genannten
Nachfolger des Chemnitz, Samuel Pufendorf, seinen Vorgnger weit berbieten sehen. Als Inhaber des Amtes eines
schwedischen Historiographen, das vor ihm Chemnitz bekleidet
hatte, verfate Pufendorf zuerst in raschem Zug eine berarbeitung des Werkes von Chemnitz mit Fortsetzung bis zur
Abdankung der Knigin Christine und weiter eine Geschichte
des Knigs Karl X. Gustav; den Hhepunkt seines Schaffens
erreichte er aber erst, als er, zum brandenburgischen Historiographen ernannt, die Geschichte des Groen Kurfrsten,
Friedrich Wilhelms I., im Laufe von nur fnf Jahren (1688
bis 1693) in einem ungeheuren Folianten zusammenschrieb.
In letzterem Werke wollte er, wie Chemnitz, nur Geschichte der auswrtigen Politik, d. h. der Kmpfe um Behauptung und Erweiterung der nach auen gerichteten Macht
des Staates, schreiben; gleich jenem aber sah er dabei seinen
Helden in ein Netz von Verwicklungen und Kmpfen fast aller
europischen Mchte gezogen. Als den an den frheren Konflikten Schuldigen hatte Chemnitz das Haus sterreich mit
seiner Gier nach der Weltherrschaft angesehen; als die europischen Friedensstrer seiner Zeit betrachtete Pufendorf die
beiden Mchte Schweden und Frankreich: ersteres von dem
Bestreben geleitet, die Ostsee zu einem schwedischen Binnenmeer zu machen und zugleich mit ihren Ksten auch den
Seehandel der andern Vlker zu unterwerfen und auszubeuten, letzteres auf die Ergreifung der Diktatur ber
ganz Europa ausgehend^) und zugleich damit den Vorstreit
fr die Herrschaft der katholischen Kirche verbindend.
Die hieraus hervorgehenden Kmpfe und Verwicklungen im
europischen Staatensystem sah er sich vornehmlich in
zwei groen Auseinandersetzungen zusammenschlieen: erst
in dem von Karl Gustav hervorgerufenen Nordischen Krieg
(1655
1660), dann in den aus den bergriffen Ludwigs XIV.
hervorgehenden Konflikten, die mit dem Angriff auf Holland
(1672) begannen und mit der Aufhebung des Ediktes von
Nantes (1685) einen vorlufigen, neue Wendungen ankn-

^) Anschlge super invadendo Europae dominatu


Ea destinata
deinceps (von 1668 ab) maximam huius operis partem impletura sunt
.

<XI,

1).

Drittes Kapitel.

Guicciardini.

Richelieu. Chemnitz. Pufendorf.

201

digenden Abschlu erreichten. Neben den das erste Emporsteigen des Kurfrsten bezeichnenden Jahren sind es daher
diese beiden Epochen und die Rolle, die damals die brandenburgische Politik in der allgemein europischen spielte, der
sich der Geschichtschreiber vorzugsweise zuwendet.

Sowenig nun der Kurfrst in diesen Hndeln eine leiStellung einnahm, so waren es doch die mannigfaltigen Windungen und Wendungen seiner Politik, die
scharfen Beobachtungen seiner bei kritischen Lagen stets
zur Stelle befindlichen auerordentlichen Abgesandten, welche
dem Erforscher der brandenburgischen Politik einen ungewhnlich umfassenden und tiefen Einblick in die Verhltnisse, Absichten und Maregeln nicht nur der brandenburgischen Regierung sondern auch der mit ihr in Beziehung
stehenden Mchte erffneten. Und die Mittel zu einer derartigen Durchforschung wurden Pufendorf in den Akten des
kurfrstlichen Archivs zur Verfgung gestellt. Da war es
denn seine Absicht, rein aufgrund dieser Schriftstcke
Im Gegensatz
die auswrtigen Staatshndel darzustellen.
tende

gegen Chemnitz behandelte er wirklich ausfhrlich nicht


die kriegerischen Vorgnge, sondern die politischen Verhandlungen, in diese aber drang er ein, nicht nur um die
Politik seines Kurfrsten, sondern auch diejenige der gesamten Staaten, in deren Verwicklungen der Brandenburger
sich bewegte, darzulegen, letzteres freilich in vielfach abgestuftem Mae der Bercksichtigung, und nicht eben wie die
Dinge wirklich waren, sondern wie sie den Leitern der

brandenburgischen Politik erschienen.


Das war eine gewaltige Erweiterung des GesichtsGleichwohl nahm dabei
kreises ber Chemnitz hinaus.
Pufendorf den Plan der rein aktenmigen Geschichtschreiso streng, da seine eigene Erzhlung sich meist auf
einleitende und verbindende Bemerkungen beschrnkte; im
brigen erschien das Werk als eine schier endlose Reihe
von Errterungen und Instruktionen, Berichten und Protokollen, ausgetauschten Schriften und Vertrgen, die meist

bung

im Auszug und

in

indirekter Rede, mehrfach auch,

wo

es

sich um Vertrge oder wichtige schriftliche Erklrungen


handelte, im Wortlaut und in direkter Rede vorgetragen

202 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

wurden. Da in diesen Auszgen^) zahlreiche Miverstndnisse, Auslassungen und unstatthafte Einschiebungen mit
unterliefen, versteht sich bei der damaligen Art des Arbeitens von selbst; aber diese Mngel traten zurck vor
dem, was Pufendorfs eigenstes Verdienst war, vor der Schrfe
nmlich, mit der er die Grundgedanken seiner Vorlagen zu
erfassen
und wiederzugeben verstand,
cUerdings eine
Meisterschaft, durch welche doch wieder mehrfach der streng
urkundliche Charakter seiner Darstellung in hnlicher Weise,
wie bei Chemnitz, beeintrchtigt wurde. Auch bei ihm
glaubte man gelegentlich den Auszug eines Gutachtens
ber die jeweilige politische Lage zu lesen, whrend man in
Wahrheit eine aus zerstreuten uerungen der Staatsmnner
frei komponierte Errterung
vor sich hatte; oder man
glaubte den Verlauf einer Konferenz aufgrund eines ausfhrlichen Protokolls zu verfolgen, whrend
heit eine allerdings

man

in

Wahr-

nach aktenmigen Angaben gearbeitete,

aber bei ihrer Zusammenziehung verschiedener Abschnitte


der Verhandlung mindestens den formellen Verlauf derselben entstellende Ausarbeitung

las.

Indes wichtiger als diese Fragen nach der Behandlung

der einzelnen Aktenstcke

nach der Art ihrer


im ganzen.
Und hier lt sich nicht leugnen, da die Mngel der Stoffverteilung in .Chemnitz' Werk bei Pufendorf noch viel greller
hervortreten. Wie jener, so bildet auch er innerhalb des Jahres
wieder kleinere Zeitabschnitte, in denen er nun die einzelnen
Gruppen, in die er die Vorgnge sachlich sondert und zusammenfat, nebeneinander vorfhrt. Nun lt sich ein solches
Nebeneinander am ehesten bei der Erzhlung eines Krieges,
dessen Operationen sich auf verschiedene Schaupltze verteilen, ertragen, am wenigsten aber knnen politische Verhandlungen, die berall ineinander greifen, je nach ihrem
Verlauf zwischen den einzelnen Parteien, im Nordischen
Krieg z. B. nach der Sonderung von Brandenburgs Beziehungen
zu Schweden, dann zu Polen, dann zu sterreich, dann zu
ist

die Frage

Verarbeitung zur geschichtlichen

^)

Darstellung

ber dabei befolgte Methode handelt Droysen in dem Aufsatz


in seinen Abhandlungen zur neueren Geschichte".

ber Pufendorf

Drittes Kapitel.

Guicciardini.

Richelieu. Chemnitz. Pufendorf.

203

Und gerade
usw., auseinandergerissen werden.
Pufendorf.
bei
geschieht
dieses
Verstrkt wird der Eindruck des Leblosen und der unendlichen Langeweile noch dadurch, da Pufendorf, hnlich
Dnemark

wie Chemnitz, von dem Versuch lebendiger Charakteristik,


wie ihn doch Guicciardini unternommen hatte, sich wieder
abwendet. Wie bei Sleidan sind die Personen hauptschlich
nur dazu da, um die Akten reden zu machen.
Wenn also die beiden nordischen Geschichtschreiber
ein Bild auswrtiger Staatengeschichte enthllten von unvergleichlich grerem Reichtum und grerer Zuverlssigkeit, als das ihres italienischen Vorgngers, so vermochten sie
zu einer lebensgetreuen Darstellung der Vorgnge sich doch
sie da auch in ihren obersten Anund Wert der behandelten Geschichte
Allerweiter kamen, ist leicht begreiflich.

nicht zu erheben.

Da

sichten ber Gehalt

nicht sehr viel

dings dem Pessimismus Guicciardinis entsagten sie; sie


schrieben ja die Geschichte eines teils schon erfolgreichen,
Freiheit der
teils noch aussichtsvollen Kampfes um die
Staaten gegen die Herrschsucht bergreifender Mchte. Da

auch

die

um

ihre

Freiheit

kmpfenden Staaten ihren

ge-

schlossenen Charakter der in ihnen lebenden Nation verdankten, wurde wenigstens leicht berhrt, und im Zusammen-

hang damit wurde auch angedeutet, da die Politik dieser


Staaten doch auch durch inhaltreiche Beweggrnde bestimmt
werde: durch das ideale Motiv des Schutzes der protestantischen Religion, durch das wirtschaftliche Motiv des Schutzes
des Ostseehandels gegen die von der schwedischen Herrschaft drohende fiskalische Ausbeutung. Aber in der Hauptsache blieb doch die formalistische Betrachtung der auswrtigen Politik als eines Ringens um Macht und Freiheit
herrschend.
Die Aufgabe, diese rmliche Auffassung zu berwinden,
war somit wie fr die innere, so auch fr die uere Staatengeschichte an die fortschreitende Wissenschaft gestellt, womit sich dann von selber die weitere Forderung, die unnatrliche Trennung uerer und innerer Staatsgeschichte minGleichzeitig
grundstzlich aufzuheben, verband.
aber war es vor allem die nachgerade unertrglich werdende

destens

204 Drittes Buch. Zeitalter

d.

Humanismus,

d.

Reformation

u.

Gegenref.

Behandlung der auswrtigen Geschichte, welche die Mngel


Augen springen lie. Gewi
war es ein groer Fortschritt, da man die politischen Vorgnge aus den mit ihrer Entstehung innerlich verbundenen
Schriftstcken zu erkennen unternahm, aber jenes oft hervorgehobene aberglubische Haften am einzelnen Aktenstck
und an der einzelnen Tatsache mute aus der geschichtlichen Darstellung ein zusammenhangloses Chaos machen.
Sich der richtigen Methode in der Durchforschung und Verarbeitung der Quellen bewut zu werden, und zwar nicht
nur der Quellen fr die einstweilen bevorzugte Geschichte
der jngsten Zeit, sondern aller Zeiten, war mithin eine
weitere Forderung, die sich unabweisbar erhob.
Ein inhaltvollerer Begriff vom Staat und von der Art
der Quellenbearbeitung in die

seiner Bettigung,

eine grndlichere Erfassung der Gesetze

geschichtlicher Forschung, endlich die groe Frage, ob sich


die bis dahin herrschende politische Geschichte einer umfas-

senderen Kulturgeschichte unterzuordnen habe, das waren


die neuen Aufgaben, die in dem nun folgenden 18. Jahrhundert an die Geschichtswissenschaft herantraten.
Ihre
Lsung mute nicht nur von immer neu versuchten geschichtlichen Darstellungen ausgehen, sondern von wissenschaftlichen Untersuchungen verschiedenster Art, welche
bald von dieser, bald von jener Seite her zu einer reicheren
und genaueren Erfassung des Wesens und Zusammenhangs
geschichtlicher Vorgnge und damit des Gegenstandes geschichtlicher Darstellung beitrugen.

Viertes Buch

Das

18.

Jahrhundert

dem Zeitraum, den

In

ich

zuletzt betrachtet habe, stand

Entwicklung der Geschichtswissenschaft unter den


Eine neue
Einwirkungen der humanistischen Studien.
Epoche des Fortschritts wurde fr unsere Wissenschaft kurz
vor der Mitte des 18. Jahrhunderts durch eine Bewegung
heraufgefhrt, die wiederum nicht aus ihr selbst, sondern
aus benachbarten Wissensgebieten entsprungen war. Es war
die geistige Strmung, die dem 18. Jahrhundert den Namen
des Zeitalters der Aufklrung oder auch des philosophischen
Jahrhunderts verschafft hat: ein Inbegriff wissenschaftlicher Bestrebungen, die vornehmlich durch ihren univerMan wollte vom
salen Charakter gekennzeichnet waren.
Grunde der Erfahrung und des vernnftigen Denkens alle
Erkenntnisgebiete, jedes fr sich und alle in ihrem Innern
die

Zusammenhang,
die

ersten

erfassen

Prinzipien

und diesen Zusammenhang auf


Seins und Erkennens zurck-

alles

fhren.

Philosophie nannte man dies wissenschaftliche Ideal,


verstand aber darunter eigentlich ein Doppeltes. Auf der
einen Seite dachte man, indem man sich auf die berkommene
gleichnamige Fachwissenschaft bezog, an den eben bezeichAber anderneten Zusammenschlu aller Wissensgebiete.
seits sah man sich durch die Forderung, nur dasjenige an-

zuerkennen, was aus ursprnglicher Beobachtung und vernnftigem Denken abgeleitet war, doch wieder gentigt, die
selbstndige wissenschaftliche Arbeit auf bestimmte Gebiete
zu beschrnken, wobei denn den exakten Wissenschaften,

und

Physik und Mathematik, der Vorrang


gewann das Wort Philosophie im wesent-

hier wieder der

zufiel.

Hierbei

Viertes Buch.

208
liehen

Bedeutung

die

Das

einer

18.

Jahrhundert

Methode.

Jede Wissenschaft,

sagte man, mu philosophisch betrieben werden, und meinte


damit: einmal die Ableitung ihrer Stze aus den ursprngQuellen, sodann die Zurckfhrung derselben auf
grundlegende Prinzipien, endlich ihre Einordnung in den
geschlossenen Zusammenhang der anderen Wissensgebiete,
mit denen vereint sie zur Auffhrung des Lehrgebudes
einer allgemeinen Weltauffassung dienen sollte.
lichen

diesem Sinne erhoben denn auch Mnner, welche,


Bewegung der Geister, sich durch
die bisherige Behandlung der Geschichte nicht befriedigt
fhlten, den Ruf: die Geschichte mu philosophisch bearbeitet werden.!) War aber in diesem Ruf von vornherein
eine klare Ansicht ber die Mittel zu einer Bereicherung
und Vertiefung der Geschichte enthalten? Die erste Geneman denke an Montesration derjenigen, die ihn erhoben,
In

erfat von der allgemeinen

waren von weit ausgebreiteten


quieu, Voltaire und Hume
Studien,

in

denen die Naturwissenschaften einen hervor-

ragenden Platz einnahmen^), zur Geschichte gefhrt, und in


ihren universal gerichteten Bestrebungen konnten sie der
Geschichte immer nur einen Bruchteil ihrer Geisteskrfte
widmen. Diese Verteilung der Interessen war aber fr das
Ausreifen der geschichtlichen Studien nicht gnstig. Wir
finden daher in den hier in Betracht kommenden Schriften
jener ersten Zeit wohl leuchtende Gedanken ber die Aufgaben einer reicher und tiefer gefaten Geschichtschreibung
ausgesprochen, es wird auch die Lsung der gestellten Aufgaben gleichsam probeweise versucht; aber zunchst kommt
weder eine durchgebildete Theorie, noch eine vorgreifende
Verwirklichung der Theorie durch ein klassisches Geschichtswerk zustande. Immerhin aber treten von Anfang an gewisse Gedanken hervor, welche wie ein Gemeingut all diesen
Reformversuchen vorausgehen und ihnen zugrunde liegen.
^)
So, indem er zugleich den doppelten Sinn des Wortes
Philosophie andeutet, sagt Gibbon (essai sur la litterature 52): si les
philosophes ne sont pas toujours historiens, U serait du moins souhaiter
que les historiens fussent philosophes.
^) La physique et la mathimatique sont prisent sur le trne, sagt
Gibbon in der angef. Schrift ( 142).

Vorbemerkung.

209

Zunchst der Gedanke, da dasjenige, was dem Leben


der Einzelnen, wie der Vlker seinen Wert gibt, nmlich ihre
Lebenszwecke und ihre Lebensgter, aus geschichtlicher
Entwicklung hervorgehe. Die Konsequenz davon war, da
diese Entwicklung in der geschichtlichen Darstellung in
irgendeiner Weise
bercksichtigt werden msse
neben
einer

Staatengeschichte,

welche wesentlich

vom

Gesichts-

punkt jenes inhaltsleeren, die Kmpfe um die Form der


Verfassung und den Umfang des Staatsgebietes hervorrufenden Strebens nach der Macht beherrscht war. Dann der
Gedanke, da echte Wissenschaft von den ersten Prinzipien
aus durch die ganze Entfaltung des Lebens, das sie ergrnden
will, hindurchgehen msse, woraus sich dann ergab, da
die Geschichtschreibung von einzelnen Vlkern zu ihrer
Gesamtheit, von der jngsten Vergangenheit der Vlker zu
ihren Anfngen und ihrer gesamten Entwicklung fortschreiten msse. An dritter Stelle endlich erhob sich eine
auf die Form der Darstellung gerichtete Forderung. Die
Pflege der nationalen Poesie hatte ein lebendiges Gefhl
fr die Verwandtschaft von Geschichte und Poesie erweckt. i)
Wie man nun auch im einzelnen hierber denken mochte,
unbestreitbar schien es, da das Aufreihen der Ereignisse
nach der Jahresfolge, der Zwang der lateinischen Sprache
und die Fiktion der eingeflochtenen Reden mit einer innerlich zusammenhngenden und natrlichen Darstellung unvertrglich waren: fr Sprache und Komposition sollten die
Meisterwerke der nationalen Dichtkunst als Muster dienen.
Sehen wir nun, wie auf diesem Grunde die ersten Vertreter
einer

fortschreitenden

Geschichtswissenschaft weiter arbei-

teten.

Schwanken der Ansichten

ob die Geschichte zur strengen


schnen Literatur (belles-lettres,
litterature) gehre.
Vgl. z. B. d'Alembert im Discours priminaire
zur Encydopedie, Ausg. Lausanne 1878 f., I, S. 34 55.
^)

Wissenschaft

(philosophie)

oder

zur

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

14

210

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

Erstes Kapitel

Montesquieu
die Geschichte reine Staatsgeschichte war, bestand
zwischen ihr und der Staatslehre eine innige, auf gegenseitiger Aufklrung und Frderung beruhende Verbindung.
In dieser Verbindung aber nahmen aufseiten der Staatslehre solche Arbeiten einen bevorzugten Platz ein, die ihren
Gegenstand nicht in systematischer Darstellung behandelten,
sondern von der Betrachtung geschichtlicher Vorgnge aus
zu einer helleren Erkenntnis des Wesens und Wirkens des
Staates emporzusteigen suchten.
So hatte beim Beginn
der vorhergehenden Epoche Machiavelli gearbeitet, und in
hnlichem Sinn schrieb zu Anfang des Zeitraums, in den wir

Solange

jetzt

eintreten,

Montesquieu

sein

Werk vom

Geist

der

Gesetze.

Bei beiden Autoren trat die Verbindung von Staatslehre


und Geschichte auch uerlich hervor: Machiavelli arbeitete
gleichzeitig mit seinen Errterungen ber die erste Dekade
des Livius die Florentiner Geschichten aus, und als Montesseine geschichtliche Skizze ber die Ursachen der
Gre und des Verfalls der Rmer verffentlichte (1734),
war er schon seit einigen Jahren mit den Vorarbeiten fr
den Geist der Gesetze (erschienen 1748) beschftigt. Aber
anders, als bei Machiavelli, tritt in der Leistung Montes-

quieu

Werk

vor dem geMit einer bis


dahin kaum erreichten, erst durch die groen Fortschritte
historischer und geographischer Forschung ermglichten
berschau ber alte und neuere Geschichte, ber europische und asiatische Lnder- und Vlkerkunde gearbeitet,
lehrte es das Wesen der Staaten und staatlichen Einrichtungen
als Erzeugnis eines geschichtlichen Prozesses grndlicher
verstehen und gewann hierdurch auf die Entwicklung der
Geschichtschreibung einen magebenden Einflu. Mit einer
Prfung der nach dieser Seite in Betracht kommenden Teile
quieus

das

staatswissenschaftliche

schichtlichen durchaus in den Vordergrund.

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

des Geistes der Gesetze werde ich daher den


schnitt meiner Betrachtungen beginnen. i)

211

neuen Ab-

nach ist das Werk nicht ausdrcl<lich dem


dem, was das Leben des Staates regelt, nmlich den Gesetzen, gewidmet, und wie es der Geist philosophischer Behandlung verlangt, will der Verfasser nicht
beginnen, ohne in knappen Definitionen den Begriff des
Gesetzes in allgemeinster Bedeutung zu erklren. Dem nicht
ganz klaren Gedankengang, den er hier entwickelt, wird man
nahe kommen, wenn man davon ausgeht, da alles Sein und
Leben in den Beziehungen erscheint, in denen die Dinge,
von den unendlich kleinen bis zu den unendlich groen,
zueinander stehen und sich in unbersehbaren Verkettungen
und Durchkreuzungen verschlingen. Gesetze sind in diesem
die ganze Natur erfllenden Leben die unabnderlichen
Regeln, nach denen die Beziehungen sich bilden und vergehen, sich behaupten und fortsetzen. 2) Gesetze herrschen
demnach in dem Verhltnis zwischen Schpfer und Schpfung,
sie gelten nicht minder innerhalb der Natur und der Menschenwelt, hier freilich mit dem Unterschied, da in der Natur
ihre Befolgung mit Notwendigkeit eintritt, in der Menschenwelt dagegen vom Willen des Handelnden abhngt; dem
Menschen gegenber lautet die Formel: du mut das betreffende Gesetz erfllen, wenn du willst, da diese oder jene
Beziehung der Teile deines eigenen Wesens untereinander,

Seinem

Titel

Staat, sondern

Ich zitiere

^)

nach der Ausgabe von Laboulaye {Oeuvres

III

V,

Paris 1876).

Anfangs (I, 1) drckt er sich so aus, als ob die Beziehung


das Gesetz wre: les bis sont les rapports nicessaires qui derivent de la nature des choses.
Aber wenn er dann in dem ersten
Beispiel sagt, die Geschwindigkeit eines bewegten Krpers regle sich
(c'est s u i V ant les rapports) nach seinem Verhltnis zur Masse und
Geschwindigkeit des bewegenden Krpers, so unterscheidet er schon
das Verhltnis und die in ihm waltende Regel. Vollends dringt diese
Unterscheidung durch, sobald er ins helle Licht staatlicher Verhltnisse tritt (I, 3): les bis dans le rapport que ces peuples oni entre
eux,
dans le rapport de ceux qui gouvernent avec ceux qui sont gouvernes,
dans le rapport que tous les citoyens ont entre eux.
Fr
den Sinn des Wortes ,, Beziehungen" verweise ich auf Lotze, Mikrokosmos IX, 1 (1112, S. 461 f.): das Sein der Dinge ein Stehen in
2)

selber

Beziehungen."
14*

212

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

oder deiner Person zu andern Menschen oder auch zur

um-

gebenden Natur eintreten soll.


Unter all diesen Gesetzen nun hat Montesquieu nur
solche im Auge, die innerhalb der Menschenwelt herrschen
und unter ihnen nur diejenigen, die das Leben des Staates
regeln.
Auch vor deren nherer Betrachtung aber greift
er zunchst wieder zu den Prinzipien zurck.
Er beginnt mit den Anfngen des Staates, die er in drei
Abschnitten verlaufen lt. Erst Zustand der Vereinzelung,
in der die Menschen von steter Gefahr und Furcht gehetzt

Dann

sind.

Fortschritt zur Stiftung der Gesellschaft {eta-

dem

die Menschen durch das


Beschaffung der Nahrung,
Sicherung gegen Gefahr und Annherung an ihresgleichen
zu geselligem Leben vorschreibt, getrieben werden.
Da
aber die hierdurch gewonnene Verstrkung zunchst allgemeinen Krieg erzeugt
der Gesellschaften untereinander
und der Genossen innerhalb jeder Gesellschaft
so ist der
dritte Schritt erforderlich, der damit getan wird, da die
Menschen mittels der Vereinigung ihrer Willen (reunion des
volontes) allgemein geltende Gesetze^), mittels Vereinigung
der Willen und Krfte {reunion des forces) eine oberste Gewalt (force generale, souveraine puissanceY) zur Durchfhrung der Gesetze ins Leben rufen und damit den Staat
grnden.

blissement des

natrliche

zu

societes),

Gesetz,

ihnen

das

Zwei Gewalten, die persnliche der Regierung und die


der Gesetze, bilden somit die Grundkrfte

unpersnliche

Daher Gesetzgebung

als volonte de l'itat (XI, 6; Oeuvres IV,


Die nhere Bestimmung volonte ginirale" soll nur besagen, da die Anordnungen des Gesetzes ins allgemeine gehen, im
Gegensatz gegen die richterlichen Urteile, die als volontis particulitres
gegen den Einzelnen sich richten (IV, S. 9. Nicht ganz richtig gefat
bei Jellinek, Ailgem. Staatslehre, 2. Aufl., S. 452).
Einen andern
Unterschied zwischen allgemein und besonders macht M., wenn er
sagt, die loi en general sei gleichbedeutend mit la raison humaine, en
tant qu'elle gouverne tous les peuples, whrend les lois
de chaque
naiion ne doivent etre que les cas particuliers oii s'applique cette raison
^)

S. 10).

humaine
2)

(I,
I,

3;

3;

III,

II,

S. 22).

2 (III, S. 98, 102).

von einem Vertrag

spricht.

Zu beachten

ist,

da M. nirgends

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

213

Staates. Die Gesetze wieder teilt Montesquieu ihrem


Ursprung nach in solche ein, welche Gott in die Natur aller
Menschen gelegt hat (lois de la nature), und in solche, welche
die Menschen aufgestellt haben (lois positives); ihrem Inhalte
nach unterscheidet er sie, je nachdem sie die Beziehungen
der Staaten zu einander oder der Regenten zu den Regierten,

des

oder

endlich

der Staatsangehrigen

zu einander

regeln,

Gruppen des Vlkerrechtes, Staats-

woraus

sich

rechtes

Die beiden
und brgerlichen Rechtes ergeben.
Gruppen sollen den Hauptgegenstand seiner Er-

letzten

die

drei

rterungen bilden. Wie er ihnen aber nher tritt, erhebt er


auch sofort die Frage, welche seinem Werke als eigentliches
Thema zugrunde liegt. Wie kommt es, lautet sie, da die
Gesetze, die doch als stetig und gleichmig gedacht sind,
sich in Wirklichkeit als verschieden nach der Verschiedenheit der Staaten, als vernderlich nach dem Wechsel der
Zeiten darstellen?

Der Gedanke, der ihn bei der Beantwortung dieser Frage


besagt, da bei Entstehung und Vernderung der

leitet,

Gesetze zwei entgegengesetzte Krfte wirken: auf der einen


Seite walten jene Beziehungen, in welche die Menschen bei

Verfolgung und Genu ihrer Lebenszwecke, d. h. bei Ausstattung ihres Daseins mit materiellen und idealen Gtern,
durch die Natur dieser Gter zu einander gefhrt werden, auf
der andern Seite steht die Macht der Gesetze, d. h. nach
der eben gegebenen nhern Bestimmung vornehmlich die in
der Staatsverfassung und dem Recht der Brger unter
sich und gegenber dem Staat zum Ausdruck gebrachten
formalen Satzungen, deren Aufgabe es ist, mit Gebot und
Verbot jene inhaltsvollen Beziehungen festen Regeln zu unterwerfen. Zwischen den Beziehungen nun und den Regeln besteht ein Verhltnis der Gegenseitigkeit: der besonderen
Natur der inhaltsvollen Beziehungen entsprechen die formalen Regeln der Gesetze, beide Glieder sind entstanden,
weil sie sich gegenseitig bedingen, und in ihrem Verhltnis
erfolgt keine

Vernderung des einen

Glieds,

ohne eine ent-

sprechende Vernderung des andern zu erheischen.


Dieser
Gedanke, wie gesagt, ist leitend im allgemeinen. Aber nachzuweisen ist nun im besondern, ob und wie weit ein der-

Viertes Buch.

214

Das

18.

Jahrhundert.

auf den Hauptgebieten des Lebens der


Vlker wirklich zum Ausdruck kommt; das jedoch kann
nur geschehen mittels eines tiefern Eindringens in den geschichtlichen Verlauf der hier in Betracht kommenden Vorgnge, der dann je nach der Verschiedenheit der Zeiten und
der Staaten und der durch beide gegebenen Bedingungen
zur Herstellung sehr verschiedener Zustnde fhrt und von

artiges Verhltnis

den Zustnden wieder zu neuen Vernderungen hinberleitet.


Hiernach bestimmt sich die Aufgabe Montesquieus
genauer dahin: er hat zu zeigen, wie aufgrund jenes stetigen
Wechselverhltnisses und dieser wandelbaren geschichtlichen

Ordnungen der Staaten sich


Verschiedenheit bilden und in ihrer Vernderlichkeit

Bedingungen
in ihrer

umbilden.

die gesetzlichen

Wenn

er sein

Werk

berschreibt

vom

Geist der

Gesetze", so versteht er darunter eben jenes Wechselveres zu erfassen, zerlegt er einerseits die Masse
hltnis, i)
der staatlichen Gesetze, anderseits die Hauptgebiete der

Um

materiellen wie idealen Bettigung der Vlker in gegenberstehende Gruppen, deren Eigenart fr sich und deren Beziehungen zueinander er darzulegen hat.
Den Ausgang seiner Betrachtungen nimmt er von den

Formen der Staatsverfassung bestimmenden Gesetzen.


Als reine Formen der gesetzlichen Anordnung der ffentlichen
er selber sagt, als Natur der Regierung" {nature
Gewalt
ergeben sich ihm dabei die Verfassungen
du gouvernement)
der Monarchie, Demokratie, Aristokratie und des Despotismus. Aber die Grundgesetze dieser Verfassungen enthalten

die

Tous

1)

ces

rapports forment ensemble ce qu'on

appelle l'esprit

Zu diesem einen Verhltnis kommt


3; Oeuvres III, S. 100).
allerdings noch ein zweites, das sich aus den Beziehungen einer gesetz-

des lois
lichen

(I,

Ordnung zu

ihren Konsequenzen, d. h. zu den weiteren Anord-

Ergnzung oder Beschrnkung,


Sicherung und Verwirklichung jener grundlegenden Einrichtungen,
oder auch der Verteidigung oder Vergrerung des Staates im ganzen
dienen. In diese Klasse gehren die Gesetze qui dirivent directement
de la nature du gouvernement" (II), ferner die ber Kriegswesen (IX, X)

nungen

und

die

ergibt, die der Befestigung, der

im Buch

XXVI XXIX

zusammengefaten.

Auch sonst

kreuzen sich beide Klassen vielfach unter einander. Ich bercksichtige


hauptschlich nur die Verhltnisse erster Art, weil in ihrer Behandlung
vor allem der Wert fr die tiefere Auffassung der Geschichte liegt.

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

215

nur leblose Regeln; ihnen gegenber entspringt die lebendige


Kraft des Wirkens erst aus einer besondern jeder Staatsverfassung entsprechenden Richtung der sittlichen Krfte
der Staatsangehrigen, welche Montesquieu, einen Gedanken
Machiavellisi) weiterfhrend, als ,, Prinzip der Regierung"
bezeichnet.2) Das Prinzip der Demokratie ist ihm die Tugend,
das der Monarchie das Ehrgefhl, das der Aristokratie die
Mahaltung, das des Despotismus die Furcht. Fassen wir
nur die beiden ersten etwas nher ins Auge.
Die unter den Brgern einer wahren Demokratie herrer denkt vornehmlich an die Bltezeit
schende Tugend
wird sorgsam unterschieden
von Athen, Sparta und Rom
von der Tugend im hchsten moralischen oder religisen

Sinn: es ist eine auf das Gemeinwohl gerichtete Gesinnung.^)


er
Das Ehrgefhl sodann, von dem die Monarchie lebt
mu, da die Tugend
zielt vornehmlich auf Frankreich

nach Ausweis aller Geschichte in dem Volk der Monarchien


schwer anzutreffen ist*), als ein Ersatz fr die Tugend eintreten. Whrend die letztere auf gttlichem Gesetz beruht,
entspringt die Ehre aus gesellschaftlichem Vorurteil^); whrend der Tugendhafte das Gute um seiner selbst willen*)
tut und den Staat mehr liebt als sich selbst'), sucht der Ehrliebende sich selber: er strebt in seinem Handeln nicht nach
dem, was gut ist, sondern nach dem, was schn und gro
erscheint und ihn vor anderen glnzen lt; so ist er denn
freimtig, um seine furchtlose Unabhngigkeit zu zeigen,
oder er ist hflich, weil im hflichen Verkehr beide Teile
sich durch gegenseitige Auszeichnung geschmeichelt fhlen.*)

III,

1)

Vgl. S. 135

Ce qui

le fait

^)

III, 5;

Oeuvres

ff.

agir (III,
III, S.

1).

129

Anm.

Vgl. Averiissement de l'auteur,

S. 88.
*)

III, 5.

*)

Prejuge de cfiaque personne et de chaque condition (III,


Z. B. verite par amour pour eile (IV, 2; III, S. 143).

6).

III, 6; IV, 5.
Bei dieser ziemlich pessimistischen Definition ist es erklrlich,
schlielich diese ganze Art von Ehre als faux honneur erscheint,
')

*)

da

als ein

kmmerlicher Ersatz fr

die Brgschaft der Erfllung der staat-

lichen Pflichten, welche die christliche Religion bietet (III, 7,

XXIV,

6).

Viertes Buch.

216

Das

18.

Jahrhundert.

Die idealen Gter von Tugend und Ehrgefhl stehen


Verbindung mit dem Grundgesetz der Demokratie und Monarchie: ohne jene sittlichen Krfte wrde
das Grundgesetz nicht entstanden sein, und das Gesetz
wieder wirkt befestigend und fortbildend auf die sittlichen
Es ist ein Verhltnis, das wir als
Eigenschaften zurck.
pflegen; Montesquieu nennt
bezeichnen
Wechselwirkung zu
Allerdings zunchst wird
Reaktion
(V,
1).
es Aktion und
dies Verhltnis lediglich behauptet; aber indem der Verfasser nun in Einzelheiten der Gesetzgebung, wie sie unter
also in inniger

verschiedenen Verfassungen sich gestaltet hat, einund hier das vorausgesetzte Verhltnis in jedem besonderen Fall als hervortretend nachzuweisen sucht^), indem er weiter auf Vernderungen der Staatsverfassungen
eingeht und auch hier die entsprechende Vernderung des
Prinzips" berall anzutreffen glaubt^), scheint ihm der

den

dringt

Beweis fr seine Behauptung erbracht zu sein.


Da ich hier nur die Gedanken, die Montesquieu einer
tiefern Behandlung der Geschichte zugrunde legte, nachzuweisen, nicht aber die weitere Ausfhrung dieser Gedanken kritisch zu verfolgen habe, so wird es gengen,
diese weitern Ausfhrungen nur an einem Beispiel zu veranschaulichen, welches den Gesetzen der Monarchie ent-

nommen

ist.

Unter den Stnden der Monarchie richtet Montesquieu


seine Aufmerksamkeit vor allem auf den Adel, wobei er
wesentlich den franzsischen Hof- und Kriegsadel im Auge
hat und, der Stimmung der Zeit entsprechend, es an sarka-

Nebenbei

sei bemerkt, da zu den vielen Anklngen Montesquieus


an Machiavelli auch seine pessimistische Beurteilung der Menschen
gehrt. Man vgl. Aussprche wie: parceque les hommes sont michants,
la loi est obligie de les supposer meilleurs qu'ils ne sont (VI, 17). Les hom-

mes, fripons en detail, sont en gros (nmlich


honnetes gens (XXV, 2).

wenn

sie urteilen)

de tres

VII. Auch im weitern


1) Speziell geschieht es in den Bchern IV
Verlauf des Werkes kommt er an zahlreichen Steilen auf das Verhltnis
zurck.
^) La corruption de chaque gouvernement commence presque toujours par celle des principes (VIII, 1). ber die Vernderung zum

Schummern handelt

das achte Buch.

217

Montesquieu.

Erstes Kapitel.

diesem Adel
Gebot wieder
die vollste Hingabe an den Dienst des Monarchen erheischt,
verkrpert, ja so ausschlielich verkrpert, da er darber
die andern Volksklassen fast ganz aus dem Auge verliert.^)
Er weist dann auf das Sonderrecht, welches Gesetze und
Herkommen fr den Adel geschaffen haben: auf der einen
Seite erscheint die groe Bevorzugung dieses Standes im
Hof- und Kriegsdienst, im Familien- und Vermgensrecht bis zu
den obrigkeitlichen Befugnissen auf seinen Gtern, die ihn zu
einer der Zwischengewalten {pouvoirs intermediaires) zwischen
Knig und Untertanen erheben; auf der andern Seite aber
fehlen auch die Beschrnkungen und Lasten nicht, so das
Verbot des Handelsbetriebs (XX, 21, 22), die Schranken
bei Vererbung und Veruerung der Gter, die Forderung
eines kostspieligen Luxus. Indem nun gefragt wird: wie ist
dieses Sonderrecht entstanden? lautet die Antwort: aus dem
Bedrfnis, die Standesehre des Adels zu schtzen und zu
pflegen und damit seine besondern Dienste und Dienstbereitschaft der Monarchie zu sichern.
stischen

Seitenblicken nicht felilen lt.^)

In

sieht er das Prinzip" der Ehre, deren erstes

Mit solchen Betrachtungen ber das Verhltnis zwischen


Staatsverfassung und sittlichem Charakter der Staatsangehrigen hatte Montesquieu zunchst seinen Standpunkt
auf

dem

Lebens genommen. Aber nun


Wanderung durch die Hauptgebiete

Gipfel staatlichen

galt es ihm, die groe

menschlicher Bettigung anzutreten und berall ein hnliches Verhltnis zwischen Lebensinhalten und staatlichen
Gesetzen nachzuweisen. Folgen wir seinen Beobachtungen,
ohne uns jedoch streng an die Ordnung zu binden, die er
selber seinem

Werke gegeben

hat, so fhrt

von dem Thema

der Staatsverfassung der nchste bergang uns zu einem

1)

Vgl. III, 5, 10 (der

Hofmann

frchtet sich lcherlich zu machen


XX, 22. Consid^rations

durch Berufung auf die Gesetze der Religion),


chap.

XII (Duellwut).
*)

AmtsVorzug
aus der Konstruk-

Allerdings gedenkt er gelegentlich mit Auszeichnung des

adels, besonders der Parlamentsaristokratie.

Aber da

et vertu" erkennt (XX, 22), so fllt sie


tion des Prinzips" der Ehre heraus.

in Sffisance

er deren

Viertes Buch.

218

Das

18.

Jahrhundert.

Gegenstand, dem der Verfasser wohl seine grte Vorliebe


zuwendet, zu der politischen Freiheit.
Sehr einfach lautet die Definition, die er von der Freiheit
im Staatsleben gibt: es ist die Befugnis zu tun, was die Gesetze nicht verbieten, mit der entsprechenden Verpflichtung
zu tun, was sie gebieten (XI, 3). Beides schliet die Notwendigkeit einer doppelten Sicherung in sich: der Brger
untereinander gegen gesetzwidrige bergriffe, der Brger

gegenber der Regierung gegen Mibrauch der Staatsgewalt.^)


Freiheit in diesem Sinn ist ein sittliches Gut, das durch einen
geschichtlichen Proze in verschiedenem Mae verwirklicht
wird, und zwar in der Weise, da die Gesetze nach ihren
In der europischen
Erfordernissen eingerichtet werden.
Staatenwelt der Gegenwart waren es die vom Norden gekommenen germanischen Vlker, welche die Verbindung
von Monarchie und Freiheit begrndet und dadurch den
Vorrang vor allen Vlkern der Welt gewonnen haben (XV 1, 6).
Unter den von ihnen gegrndeten Verfassungen aber ist es
eine, welche diese Verbindung am vollkommensten ausgeprgt hat: es ist die Verfassung Englands, in welcher eben
1

die Verwirklichung der politischen Freiheit als der eigentliche

Staatszweck erscheint (XI, 5). Hauptschlich aus ihr, d. h.


denn ob das wirkliche Leben
aus ihren formalen Gesetzen
will Montesihnen entspricht, soll dahingestellt bleiben^)
quieu das Verhltnis von Freiheit und Gesetz darlegen.
Die Gesetze, welche jene doppelte Sicherung der Brger
gegen ihre Mitbrger und gegen die Staatsgewalt bezwecken,

sind vor allem in der Verfassung des Staates niedergelegt,


und hier erscheinen sie am vollkommensten in einer Anordffentlichen Gewalten, welche als die Theorie von
der Teilung der Gewalten berhmt geworden ist. Die Staatsgewalt, so besagt sie, darf nicht in einer Hand ruhen. Nach

nung der

ihren wesentlichen Bestandteilen mu sie einerseits an verschiedene, sich gegenseitig beschrnkende und dadurch von
bergriffen zurckhaltende Inhaber, die, jeder in seiner
1)

Qu'un citoyen ne puisse pas craindre un autre citoyen (XI, 6;


Qu'on ne puisse abuser du pouvoir (XI, 4).
XI, 6; IV, S. 23. Vgl. Jellineks treffende Bemerkung S. 587

IV, S. 7).
)

Anm.

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

219

Zustndigkeit, sich frei bewegen, verteilt werden, anderseits


mssen zwischen diesen Teilgewalten und ihren Inhabern
wieder diejenigen Beziehungen, teils der gegenseitigen Abhngigkeit, teils des Zusammenwirkens bestehen, welche
durch die Einheit des Wirkens und des Zweckes geboten sind.
Jene Teilgewalten sind drei an der Zahl: die gesetzgebende Gewalt, welche den Willen des Staates im allgemeinen
(S. 212 Anm. 1) aufstellt, die ausfhrende Gewalt, welche das
Recht des Staates nach auen vertritt^), nach innen die
Gesetze ausfhrt, und zugleich den Befehl ber die Streit-

krfte des Staates fhrt, endlich die richterliche Gewalt,


welche bei Verletzungen der Gesetze und bei Streitigkeiten
ber gesetzliche Rechte straft und entscheidet. Eine Abhngigkeit der beiden letzten Gewalten von der ersten versteht sich, da diese ihnen ja die Normen ihres Wirkens vorschreibt, von selbst; damit aber auch die Gesetzgebung
nicht in schrankenlose Willkr ausarte^), mu die gesetzgebende Versammlung wieder von der Berufung und dem
Veto des Hauptes der Exekutive abhngen. Nur fr die
richterliche Gewalt kann, da die richterliche Kontrolle ber
die Exekutive der gesetzgebenden Gewalt vorbehalten wird,
eine berordnung ber die beiden andern Gewalten nicht
beansprucht werden; sie erscheint aber darum auch im
Vergleich mit ihnen von durchaus geringerer Bedeutung.^)
Aber gerade bei ihr tritt uns zunchst wieder eine andere
Reihe von Verfassungseinrichtungen entgegen, die eine
zweite Klasse von Brgschaften der Freiheit enthalten soll:
es ist die Teilnahme des Volkes an der Bildung und Ttigkeit
der staatlichen Organe. An den Gerichten sollen, um sie
1)

Gewhnlich findet

man

fr die ausfhrende Gewalt nur dieses

Attribut angegeben (vgl. Jellinek S. 588 Anm. 2; Lor. Stein, Die vollziehende Gewalt I, S. 17). Aber als zweites Attribut folgt das executer
les bis bei Montesquieu bald nach seinen ersten Errterungen (XI,
6; IV, S. 8, 9, 11). Unter den besondern Befugnissen der Exekutive
hebt er das Recht der Verhaftung (beschrnkt durch das Habeas
corpus) hervor (S. 11). Im allgemeinen vgl. auch fr seinen Begriff
der Exekutive XI, 17.
*) Der gesetzgebende Krper knnte bei vlliger Unabhngigkeit
se donner tout le pouvoir qu'il put imaginer (XI, 6; IV, S. 17).
3) En quelque fagon nulle (XI, 6; IV, S. 14).

Viertes Buch.

220

Das

18.

Jahrhundert.

gegen die Gefahr der berschreitung ihrer Macht zu schtzen,


die Urteilfer dem Volke entnommen werden, und die Gerichtssitzungen drfen nicht stndig, sondern nur periodisch sein.
Und wie soll es mit der Gesetzgebung gehalten werden?
Gesetze, so heit es jetzt, denen ein wahrhaft freier Wille
sich unterwerfen soll, mssen aus diesem Willen selber
hervorgehen^); also wird in einem freien Staat die Gesetzgebung, zu der wieder die Steuerbewilligung als wichtigster
Teil gehrt^), von einer Vertretung des Volkes ausgehen, die
nach englischem Muster aus dem Adel und dem selbstndigen
Teil des brigen Volks zu bilden ist.
Den weitern Ausfhrungen zu folgen, wie nun zwischen
den drei Hauptgewalten und innerhalb jeder wieder zwischen

Organen

ihren

jenes

System gegenseitiger

Beschrnkung

und das eben dadurch erzwungene Zusammenwirken^) sich


im einzelnen gestaltet, ferner wie die in den individuellen
Lebenskreis der Brger eingreifenden Gesetze*), besonders

dem Gebiet des Strafrechtes und Strafverfahrens, mit


der Aufgabe der Wahrung und Pflege der Freiheit in Einklang zu bringen sind, drfte fr meinen Zweck berflssig

auf

Genug, da auch hier wieder zwischen einem sittGut und der staatlichen Rechtsordnung ein gleiches
Wechselverhltnis aufgestellt wird, wie es uns in den vorausgehenden Errterungen entgegentrat. Auch darin stimmt
diese zweite mit der frheren Betrachtung berein, da die
sein.

lichen

Lebensinhalte,

um

die es sich hier handelt, in unmittelbarer

Beziehung zum Rechte

Anders steht

des Staates gedacht sind.

es in dieser Hinsicht

mit einer Reihe von


zu denen

und Bettigungen,

menschlichen Eigenschaften
die Untersuchung Mohtesquieus jetzt weiter schreitet: sie
treten uns nicht fertig entgegen, sondern ergeben sich erst
aus natrlichen Bedingungen, bevor sie in Beziehung zur
1)

Dans un

doit etre gouverni


2)

3)

komme qui est censi avoir une me


meme (XI, 6; IV, S. 11).

etat libre tout

par lui

libre

le plus important de la legislation (XI, 6; IV, S. 20).


Elles {[es trois puissances) seront forcees d' aller de concert (XI, 6;

Le point

IV, S. 20).
*)

Unterscheidung von liberti politique dans son rapport avec la


und dans le rapport qu'elle a avec le citoyen (XII, 1).

Constitution

Montesquieu.

Erstes Kapitel.

221

Rechtsordnung des Staates treten knnen. Diese natrlichen


Bedingungen sind nach Montesquieu gegeben einerseits durch
das Klima, anderseits durch die besondere Art des Bodens
Unter Klima versteht er einfach die
{nature du terrain).
Wrmeverteilung in dem die Erde umgebenden Luftkreis,
nach welcher er die kalte, heie und gemigte Zone unter,, Natur
des Bodens" denkt
scheidet; bei dem Worte
er an die Gestaltung der Erdoberflche, wie sie bedingt
ist durch die Unterschiede von Ebene und Gebirge,
von
Binnenland und Kstenland, von fruchtbarem und armem
Boden.
Auf das Hervorgehen nun der Anlagen und Bettigung
der Vlker aus diesen beiden Bedingungen hatten in der
Philosophen und Mediziner, Geschichtund Geographen hingewiesen; in neuerer Zeit hatte
der originelle und vielfach als Vorlufer Montesquieus anLiteratur

alten

schreiber

zusehende Jean Bodin (1530


Belesenheit
Einflssen

ein

1596)

phantastisches

Bild

aus der Flle seiner

von der aus solchen

hervorgehenden verschiedenen Art der Vlker

entworfen. 1) ber diese Vorgnger strebte dann Montesquieu,


soweit es sich zunchst um die klimatischen Einflsse han-

den das starke Interesse seiner


Naturwissenschaft gleichfalls er-

delte, insofern hinaus, als er,

Zeit

fr

beobachtende

wenn auch unvollkommenen Versuch


Einwirkungen genauer aus physiologischen
Beobachtungen zu erklren^) und die gewonnene Erklrung
mit vorsichtiger gewhlten Beispielen aus alter und neuer
Geschichte und Vlkerkunde zu belegen. Wie weit dabei
freilich auch er dem Fehler voreiliger Verallgemeinerung
unterlag, braucht hier nicht untersucht zu werden.
Das Hauptergebnis der klimatischen Einflsse sieht er
in den Abstufungen der Reizbarkeit der Nerven und in der
Verschiedenartigkeit der Bedrfnisse nach Nahrungs- und
Genumitteln. So, um ein bestimmtes Beispiel heranzuziehen,
findet er bei den Vlkern der heien Zone die Extreme
physischer und seelischer Erregbarkeit auf der einen und
rascher Erschlaffung auf der andern Seite, Migkeit in
hatte,

griffen

machte,

einen

jene

^)

Besonders Methodus ad facilem historiae cognitionem, cap. V.

Vgl. das

Experiment XIV, 2; IV,

S. 148.

222

Viertes Buch.

Speise

und

Das

18.

Jahrhundert.

geistigen Getrnken auf der einen,

Unmigkeit

geschlechtlichen Genssen auf der andern Seite.

Diese
besondere Anlage der tropischen Vlker zieht nun eine
entsprechende besondere Bettigung auf den verschiedensten
Gebieten nach sich, so auf dem Gebiete der Religion, vor
worauf es hier vornehmlich ankommt
sie
allem aber
wirkt mchtig auf die staatliche Rechtsordnung ein. Hier
in

zeigen sich

diese

Wirkungen

schaft: einer staatlichen, die

in einer dreifachen Knechtim Despotismus, einer privat-

rechtlichen, die. in der Sklaverei, einer huslichen, die in der

meist mit Polygamie verbundenen Unfreiheit der Frau zum


Ausdrucke kommt.
In diesen, wie den andern dem Klima gewidmeten Betrachtungen ist der Grundgedanke der einer leidenden Unterwerfung des Menschen unter die Einwirkungen der Natur.
Aber Montesquieu kennt auch eine Schranke dieser Einflsse: da, wo sie den Menschen unter seine Bestimmung
herabzudrcken geeignet sind, sollen die Krfte der Religion
und Sitte, vor allem aber die Gesetze und die Regierung eine
entgegengesetzte Wirkung hervorrufen {forcer la nature du
climat, XVI, 12), wie denn u. a. in China die vom Klima
erzeugte Trgheit durch die Gebote der Gesetzgeber und
Regenten ins Gegenteil gewandt wurde.^)
Dieser Gedanke von der Besiegung der Natur durch
menschliche Arbeit tritt bei Montesquieu erst recht in den
Vordergrund, sobald er sich zu den aus der Natur des Bodens
hervorgehenden Einflssen wendet. Nicht was der Boden
aus dem Menschen, sondern was der Mensch aus dem Boden
macht, wird jetzt die Hauptfrage. Nach einem kurzen berblick ber die Zustnde der Jger- und Hirtenvlker^) ist
es demnach vor allem der Ackerbau, der seine Aufmerksamkeit fesselt.
Hier aber knnen wir nach dem inneren Zusammenhang auch gleich diejenigen Errterungen anschlieen,
welche den sonstigen Gebieten der Volkswirtschaft gewidmet sind.
Besonders umfassend zeigt sich freilich hier die berschau nicht. Der Verfasser beschrnkt sich in der Hauptsache
1)
)

XIV,

5, 8; XVIII, 6.
XVIII, 1114, 1721

Erstes Kapitel.

223

Montesquieu.

neben der Bodenkultur auf Geldwesen, auswrtigen Handel


und Bevlkerungslehre, und da die Eigenart dieser Ttigkeiten tief und frdernd erfat wre, kann man nicht sagen.
Wenn er z. B. die wesentlichen Unterscheidungsmerkmale des
Handels darin erblickt, ob er dem Luxus oder der Ersparnis
dient und darnach die Handelsvlker in solche einteilt, die
vorzugsweise den Bezug und Vertrieb von Luxuswaren bezwecken, und in solche, welche mit der Form des Zwischenhandels und mit migem Profit sich begngend, den gegenseitigen Austausch der Bedrfnisse unter den Vlkern vermitteln, so gibt er damit den von den Gegenstzen des franzsischen und hollndischen Handels empfangenen Eindruck
wieder, aber das Wesentliche des Gegenstandes ist damit
lange nicht erschpft. In hnlichem Sinn Lt seine Lehre
vom Geld und Geldwesen reich an treffenden Beobachtungen
fr die Zeitgenossen doppelt anziehend, weil sie darin
vielfach die Ausschreitungen der Finanzpolitik des Regenten
Philipp von Orleans gekennzeichnet fanden; allein ber eine

und

ziemlich

der

flchtige

Irrtmer

Wiedergabe

seiner

und

auch

kam Montesquieu

nicht

der

Zeitgenossen

Ansichten

hinaus.^)

Gleichwohl
artige

kommt auch

Bedeutung

zu.

Sie

diesen Ausfhrungen ihre eigenwieder in der gegenseitigen

liegt

Beziehung, welche zwischen den wirtschaftlichen Vorgngen


und den Bestimmungen von Verfassung und Recht aufgewiesen werden. Wenn der Verfasser z. B. die Fortschritte
der Bodenkultur vom Hirtenleben zum Ackerbau, von dem
Gesamteigentum am Boden zum Sondereigen verfolgt, so
ist sein Hauptzweck, zu zeigen, da jeder dieser Stufen ein
Fortschritt

im Familien- und Erbrecht entspricht: von wech-

selnden Geschlechtsverbindungen zum Recht der Einehe,


von der ausschlielichen Erbfolge des ltesten Sohnes zum
Eintritt der jngeren Shne, endlich der Tchter in das
Erbrecht.2) Das Ergebnis seiner wirtschaftsgeschichtlichen
1) So wenn er den Geldpreis hervorgehen lt aus dem Verhltnis
zwischen der Masse der im Verkehr befindlichen Waren und des im Umlauf befindlichen Geldes (XXII, 7, 8. Vgl. Rscher, Nat.-konomie I,
123 Anm. 2).

2)

XV III,

13, 21, 22, 24.

Viertes Buch.

224

Das

18.

Jahrhundert.

Betrachtungen ist, da aus den besondern Wirtschaftsstufen sich besondere Gesetzessysteme ergeben, sehr rmHche aus der Herdenwirtschaft, zunehmend reichere aus dem

Ackerbau und dem Handel.^)


Wiederum aber bemerkt er auch das entgegengesetzte
Verhltnis: die Begrndung, oder doch die Frderung, oft
genug auch die Zerrttung^) der Wirtschaft durch die Anordnungen der Gesetze. Er sieht endlich Grenzen, jenseits
deren sich das Wirtschaftsleben frei von den Eingriffen der
Gesetze, z. B. von widernatrlichen Preistaxen (XXII, 7),
zu bewegen hat.
Wenn aber so das Wirken des Staates von der auf materielle Gter gerichteten Arbeit einen festen Inhalt empfngt,
mu dann nicht die gleiche Bedeutung der auf die idealen

Gter gerichteten Ttigkeit zukommen? Gleich bei Beginn


seiner Untersuchungen war Montesquieu auf den Zusammenhang zwischen der Staatsverfassung und bestimmten sittlichen Eigenschaften der Vlker gefhrt; von der Hhe,
die er jetzt erreicht hatte, schien ein gerader

Weg

ihn auf

die Hauptgebiete der Pflege idealer Lebensgter zu fhren.


In der Tat betrat er diesen Weg, zunchst, um auf einem
der hier in Betracht kommenden Gebiete mit seiner Forschung einzusetzen: es war das Gebiet der Religion.
Die Geschichte der Religion, als ein besonderer Teil der

allgemeinen Geschichte, war seit den ersten Jahrhunderten


des Christentums in Aufnahme gekommen, und seit den
Zeiten der Reformation hatte sie unter dem doppelten Antrieb des humanistischen Strebens nach allseitiger Sammlung
und Sichtung der Quellen und des Streites der getrennten
Kirchen und Kirchenparteien unermelich an stofflicher
Bereicherung gewonnen. Die Auffassung des Gegenstandes
aber beruhte hauptschlich auf der Gleichsetzung von ReBehandelte man in diesem
ligion und christlicher Kirche.

Sinn die Geschichte der nahen Vergangenheit, so haftete


der Blick vornehmlich an dem Kampf der katholischen und
1)

XVIII,

8,

13.

du commerce durch die mittelalterlichen Zinsverbote (XXI, 20). Dagegen Hebung des englischen Seehandels durch
die Navigationsakte (XX, 12).
*)

Z. B. destrudion

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

225

um die Herrschaft oder mindestens


Geltung; umfate man die Geschichte der
Kirche in ihrem Gesamtverlauf, so wurden die Vorgnge nach
der Folge der Jahre und innerhalb der Jahre nach den von
Eusebius ererbten, von Flacius schlielich auf die Zahl von
sechzehn gebrachten Kategorien, wie uere Verbreitung und
Verfolgungen, Lehre und Ketzereien usw., zerschnitten und
protestantischen Kirche

um

rechtliche

aufgereiht.

alle

Demgegenber stellt sich Montesquieu die Aufgabe,


ihm zugnglichen Religionen einer vergleichenden

Prfung zu unterziehen, nicht, wie er sich ausdrcklich


um nach ihrer Wahrheit oder Falschheit, ihrer
Wirkung auf Seligkeit oder Verdammnis zu fragen, sondern
um ihre bereinstimmungen und Abweichungen zu bestimmen und darnach das verschiedene Verhltnis zu begrnden,
das zwischen ihnen und den staatlichen Gesetzen besteht.
verwahrt,

Bei der

Bestimmung des Wesens der Religionen

tritt

vor allem

eine Seite derselben in den Vordergrund: ihr Verhltnis zur


Sittlichkeit.

Es gibt Religionen, sagt

ten Richtungen auf den sittlichen

er,

welche nach bestimm-

Geist lhmend, ja ver-

nichtend wirken^), aber im ganzen verfolgen

sie

den Zweck,

die Vorschriften der Sittlichkeit zu verwirklichen,

und

am

hchsten hat diese Aufgabe die christliche Religion gelst.


An diesem Punkte erinnert er sich aber, da es neben der
Religion noch einen aus anderer Quelle stammenden Inbegriff von Regeln des sittlichen Handelns gibt.
Er fat
sie zusammen unter dem Namen Sitten und gesellige Gebruche {moeurs et maniires) und sucht sie nach Ursprung
und Gehalt durch eine einigermaen geknstelte Gegenberstellung mit den Gesetzen zu bestimmen.
Gesetze, heit

es,

sind Einrichtungen des Gesetzgebers,

und Gebruche sind Einrichtungen der Nation im


ganzen; Gesetze werden (mit berlegung) angeordnet, Sitten
und Gebruche sind ,, inspiriert"; Gesetze gehen auf Handlungen des Staatsbrgers, Sitten und Gebruche auf HandSitten

lungen des Menschen.


die

Sitten

1)

und

Beispiele

die

Untereinander scheiden sich wieder

Gebruche dadurch, da jene

XXIV,

14,

sich auf

15.

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

l5

Viertes Buch.

226

Das

18.

Jahrhundert.

das innere Verhalten beziehen, d. h. auf SittHchl<eit im wahren


Sinne des Wortes, diese dagegen auf das uere Benehmen,
indem sie in den Verkehr der Menschen Anmut, FreundHchkeit und Lebendigkeit zu bringen suchen. i)
Religion, Sitten und Gebruche verbinden sich demgem,
um mit den Gesetzen in fortlaufende Wechselbeziehung:

Einwirkungen gestalten
da beide Ordnungen bei aller Verschiedoch vielfach wieder mit ihren Vorschriften auf

einzutreten,
sich

um

denheit
gleiche

und

diese gegenseitigen

so enger,

Handlungen gerichtet sind und alsdann

sich strken

und ergnzen, allerdings gelegentlich auch sich schwchen


und durchkreuzen. 2)
In gewohnter Weise werden nun diese Beziehungen an
tatschhchen Vorgngen aus den verschiedensten Lndern
und Zeiten erlutert. Die reiche Flle dieser Beispiele kann
ich

wie anderwrts, veranschaulichen; aber


deshalb besonders herausgreifen, weil es
dient, eine Lcke in den bisherigen Dar-

hier so wenig,

eines mchte
zugleich dazu

ich

Zur nheren Bezeichnung dieser


legungen zu ergnzen.
Lcke zunchst eine allgemeine Bemerkung! Es ergibt sich
bei genauerer Prfung, da alle an der Hand Montesquieus
bisher betrachteten, auf materielle oder ideale Lebenszwecke gerichteten Ttigkeiten, da nicht minder alle verwirklichten Lebenszwecke, die wir als geistige oder materielle Gter bezeichnen, in Wahrheit nicht auer, sondern
nur in dem geistigen oder physischen Leben der Menschen
bestehen. Wissenschaftliche Erkenntnisse, sittliche Grundstze mgen in Bchern oder in berlieferten Satzungen
niedergelegt sein, aber das Buch oder der Wortlaut der
Satzungen sind tote Zeichen, bis ihr Sinn im Denken oder
Wollen des Menschengeistes wieder auflebt.

Knstlerische

oder wirtschaftliche Erzeugnisse mgen in massiver Krperlichkeit uns entgegentreten, aber Kunstwerke oder Besitztmer sind tot, bis sie in den Genu oder Gebrauch des
Zunchst nun ist es der Einzelne, in
Menschen eingehen.
dessen Bewutsein jede Ttigkeit und Errungenschaft ihm

als die seinige


1)

2)

XIX,
XIX,

erscheint; aber dies individuelle Bewutsein


16,

13,

14,

21,

XXIV,

58.
14,

1619.

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

227

ihm zum Gemeinbewutsein, indem er einsieht,


nur in gegenseitiger Einwiri<ung und Verbindung mit
andern, nur in dem aus Mitgefhl und Hingabe entspringenden Zusammenleben mit andern zu hherer Entfaltung
seiner Ttigkeiten, zu Aneignung und Genu, zu Gebrauch,
gegenseitigem Ausgleich und zur Vermehrung der geistigen
und materiellen Gter gelangen kann. Diese .Andern" aber
stellen sich bei nherer Betrachtung als ein hchst verwickeltes
System von teils losen, teils organisierten, teils groen, teils
kleinen Gemeinschaften heraus, unter denen der Staat, als
das mchtigste und am festesten organisierte Gemeinwesen
zuerst die Aufmerksamkeit der Theoretiker auf sich gezogen
hat.
Eine der Wirklichkeit entsprechende Betrachtung
mte folglich davon ausgehen, da alle Lebenszwecke nur
verwirklicht und als verwirklichte nur angeeignet, gebraucht
und genossen werden knnen im Leben der Einzelnen und
der Gemeinschaften und in den gegenseitigen Beziehungen,
welche die uerungen ihres Lebens untereinander verflechten, also da jene persnlichen Wesenheiten und ihr Leben
der wahre Gegenstand der Forschung und Darstellung seien.
Aber so weit fhrenden Betrachtungen hat Montesquieu
sich nicht hingegeben.
Hchstens der Staat erscheint bei
ihm, wenn auch noch in unbestimmten Umrissen, als ein
persnliches Wesen, in dessen bewegtem Leben Gesetz und
erweitert sich

da

er

Recht entsteht, sich bettigt und verndert; bezglich der


andern Lebensinhalte bedient er sich der Fhigkeit "des begrifflichen Denkens, dieselben von ihrem persnlichen Trger
loszulsen und wie selbstndig bestehende Wesenheiten, als
Tugend, Ehre, Handel, Ackerbau usw., hinzustellen, um sie
dann unter sich und mit dem Staat, oder auch mit den
vom Staat losgelsten gesetzlichen Ordnungen in Wechselwirkung treten zu lassen.
Nicht persnlich lebensvolle
Mchte, sondern Abstraktionen erscheinen damit als die
eigentlich wirkenden Krfte.
Wenden wir uns von dieser Abschweifung nunmehr zu
den zuletzt von Montesquieu aufgefhrten Lebensinhalten,
so knnte es uns scheinen, als ob ihm einer von ihnen, nmlich das ideale Gut der Religion, und hier doch wieder die
in den Vordergrund tretende christliche Religion, die der
15*

Das

Viertes Buch.

228

18.

Jahrhundert.

entsprechende Einsicht frmlich htte aufdrngen mssen. In der christlichen Kirche trat ihm sowohl
fr die Zeit ihrer Einheit, als auch nach ihrer Zerteilung
in eine Vielheit von Kirchen ein mit dem Bewutsein der
Wirklichkeit

Unabhngigkeit
die religisen

Gemeinwesen entgegen,

erflltes

in

dem

Ideen von Anfang an ihr Dasein hatten und

Entwicklung und Ausbreitung empfingen. Die Kirche


gegenber der Staat waren die lebendigen Gemeinwesen, in deren gegenseitigen Beziehungen denn auch die fortlaufende Auseinandersetzung zwischen Religion und Recht
In den Grund dieser Beziehungen einzudringen
erfolgte.
und die aus ihnen fr beide Teile hervorgehenden Folgen
darzulegen, wre also die Aufgabe des Geistes der Gesetze
ihre

und

ihr

gewesen.

Aberwieder sehen wir Montesquieu sich so hochgespannten


Forderungen entziehen. Gewi hing es auch mit seinem
geringen Interesse fr Religion und Kirche zusammen, da
er berall, wo er auf deren Beziehungen zu Staat und Recht
kam, sich auf eine recht flchtige Behandlung des Gegenstandes beschrnkte. Im wesentlichen begngt er sich mit
Betrachtungen ber den Zlibat (XXV, 4), ber Einschrnkung des kirchlichen Vermgens (XXV, 5), und vor allem
ber die Frage des rechtlichen Bestandes der getrennten
Kirchen und der auerchristlichen Religionsgemeinschaften.
In letzterer Hinsicht erscheinen ihm, dem Jnger der Aufklrung, die Strafgesetze gegen das Bekenntnis der Religion
verwerflich; aber wie der Gedanke, da das Ringen getrennter
Kirchen nach der wahren Religion die hchste Pflicht der

Menschen

in sich schliet,

und da

in dieser Pflicht die Gleich-

streitenden Kirchen

berechtigung der

kommt

festen

ihren

am Ende

Grund

nicht ber den

ihm fremd
Grundsatz hinaus: wenn man's in der Hand hat, eine neue
Religion aufzunehmen oder nicht, so lasse man sie sich nicht
bleibt, so

hat,

festsetzen;

(XXV,

ist

sie

festgesetzt,

er

so

mu man

bersehen wir diese


andersetzungen,

einigermaen

in

drftigen

so lt sich nicht leugnen:

fr einen Kreis idealer Bestrebungen

sie

ertragen

10).

diesem Fall die

Religion den

Ausein-

die Aufgabe,

und Errungenschaften
lebendigen Trger zu

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

229

finden und mit der persnlichen Macht des Staates in Beziehung zu setzen, war nicht erfat, geschweige denn gelst.
Allein,

wenn wir den Gedanken Montesquieus noch

Schritt weiter folgen, so finden wir das

einen

Problem doch noch

von einem umfassenden Gesichtspunkt aus angeund in fruchtbarer Weise behandelt.


Indem er den Standpunkt seiner Betrachtung auf der
Hhe des Staates nimmt und innerhalb desselben nicht
ein einzelnes, sondern die Gesamtheit der von ihm behandelten
Verhltnisse
also gegenber den gesetzlichen Ordnungen
des Staates alle von ihnen geregelten Lebensinhalte
ins Auge fat, erkennt er, da diese letzteren von einer
umfussenden Gemeinschaft getragen werden: das ist das
Staatsvolk oder d'e mit ihm gleichgesetzte Nation. Er fat
einmal
griffen

nach der Analogie der individuellen Persnlichkeiten auf.


diese ihre Bestimmtheit in einem besondern Charakter
gewinnt, so grndet er auch die nhere Beschreibung der
Nation auf die Annahme eines ihr eigenen Charakters. In
diesem Sinne lehrt er, da in dem Volke eines sich stetig
entwickelnden Staates unter dem Zusammenwirken all der
einzeln von ihm behandelten Lebensverhltnisse
der Gesie

Wie

setze einerseits, der Wirtschaft, Religion, Sitte

und

freiheit-

Entwicklung, zu denen dann noch die klimatischen


Einflsse hinzukommen, anderseits
inbezug auf gewisse

lichen

und praktische Grundanschauungen, auf eine


gewisse Richtung und Spannkraft der intellektuellen und
sittlichen Krfte und auf die physische Beschaffenheit eine
hchst bedeutsame Gleichfrmigkeit nebst einem Bewutsein
derselben und ihres Wertes entsteht.
Er bezeichnet diese

theoretische

Gleichfrmigkeit

als

Gemeingeist

{esprit general)

oder als

Geist der Nation oder als ihren Charakter.^)

Als Erluterung dieser Ansicht entwirft er dann Skizzen

vom

Charakter einer Reihe vorwaltender Nationen mit


eindringender Beobachtung ihres Verhaltens im politischen,
wie im privaten Leben und gegenber all den verschiedenen
synonym

erscheinen die Ausdrcke esprit geniral, esprit de


(XIX, 4, 5, 10, 11). Im weitern Verlauf des
19. Buchs werden aber auch diese allgemeinen Begriffe ifnd der besondere
Begriff moeurs et maniires vielfach miteinander vermischt.
1)

Als

la nation, caractere, ginie

Viertes Buch.

230

Das

18.

Jahrhundert.

Gerechte Bewunderung
errang dabei vor allem das Kapitel, das die Eigenart des englischen Volkes entwickelt (XIX, 27), der Nation, die sich
am besten unter allen Vlkern der Welt die drei groen
Gter, Religion, Handel und Freiheit, zu eigen zu machen
gewut hat" (XX, 7). Aber auch den Franzosen, Spaniern

dem Menschen

gesteckten Zielen.

und Chinesen widmet


krzere,

aber

er

scharf

an zerstreuten Stellen seines Werkes

eindringende

Charakteristiken.^)

In

diesem ganzen Thema schliet er sich, wie auch sonst so oft,


an Machiavelli^) als seinen Vorgnger an; aber die Gedanken
des Florentiners erscheinen bei ihm viel tiefer begrndet

und

viel reicher ausgestaltet.

Gleichwohl fehlt bei genauerem Zusehen diesen Ausfhrungen der feste Grund. Die Nation ist in Wahrheit
nur eine oberste Gemeinschaft, der zahlreiche besondere
Gemeinschaften untergeordnet sind. Nur in sorgfltiger
Scheidung dessen, was jedem der unteren Kreise allein angehrt, und derjenigen Elemente, die, als ihnen allen gemein-

same Zge, der obersten Gemeinschaft der Nation zukommen,


konnte die Auffassung der Eigenart derselben vor berVerallgemeinerungen bewahrt werden. Eine solche
Scheidung aber lag Montesquieu fern. Dazu kam ein zweiter
Mangel.
Mag man das Gemeinwesen des Staates der Nation

eilten

unter-

oder

berordnen,

jedenfalls

unterscheidet

es

sich

nach seinen ihm eignen Zwecken und Ttigkeiten unberschreitbar von der Nation und allen in ihr zusammengefaWollte also Montesquieu den Lauf
ten Gemeinschaften.
der Geschichte eines Staates mit ausgebildeter Nationalitt
verstehen, so mute er, wie das formale Gesetz den inhaltsvollen Lebenszwecken, so auch den Trger des erstem,
nmlich die persnliche Macht des in all seinen Organen
ttigen Staates, dem Trger der letztern, nmlich der
persnlichen Macht der in allen ihr eingeordneten Gemeinschaften ttigen Nation gegenberstellen und beide in
ihrer

Wechselwirkung zu erfassen suchen.


1)

XIX, 510,

Vgl. S. 147

tesquieu S. 237/8.

f.

Statt dessen be-

1720; XX III, 8, 9.
ber sein Verhltnis zu Vico

13,

vgl. Vian,

Mon-

Erstes Kapitel.

Montesquieu.

231

die Nation als ein fertiges Gemeinwesen zu


ohne auf ihre Entstehung und ihr Verhltnis
zum Staat nher einzugehen.
Kommen wir nunmehr zu einem abschlieenden Urteil.
Die groe Bedeutung Montesquieus fr die Geschichtschreibung lag darin, da er eine tiefere Auffassung der Innern

gngt

er sich,

beschreiben,

Geschichte des Staates anbahnte.


Nicht in vereinzelten
Beobachtungen, sondern planmig und, soweit es auf die
Absicht ankam, erschpfend, lehrte er die innere Entwicklung der Staaten verstehen aus der Wechselwirkung zwischen
den formalen Gesetzen und den inhaltsvollen Lebensverhltnissen oder, wie wir heute sagen wrden, zwischen Recht
und Kultur. Da er dabei mit einer mehr begrifflichen
Auffassung der Kultur- und Rechtsverhltnisse sich begngte
und die persnlichen Mchte, die dahinter stehen, nur gleichsam in unbestimmten Umrissen erkennen lie, ist ausfhrlich genug besprochen. Ein besonderer Vorzug dagegen war
s, da er berall auf greifbare geschichtliche Vorgnge und
zurckging, um aus ihnen seine allgemeinen
Stze abzuleiten oder doch an ihnen zu veranschaulichen.
Vielfach wuchsen sich dann diese historischen Beobachtungen
Verhltnisse

2U umfassenden und hchst anziehenden Darstellungen aus.


So flocht er seinem Werk eine bersicht ber den Gang des
Welthandels (XXI, 6 22) ein, weiter ber die Geschichte
der politischen Freiheit im alten Rom (XI, 12
19) und vor
allem die Skizze einer Geschichte des Lehenswesens im
frnkischen Reich von den Anfngen bis zur Begrndung
der Territorialhoheit (XXX), die durch den festen Zusammen-

schlu, in dem die aufeinanderfolgenden Rechtsstze auseinander entwickelt und mit der gleichzeitigen Geschichte
in Verbindung gebracht wurden, die gerechte Bewunderung
der Zeitgenossen erregte.
Allerdings, es war auch wieder dieser historische Unterbau, welcher bei den groen Massen, die Montesquieu umspannte, bei der Raschheit, mit der er arbeitete, am ehesten
die Kritik herausforderte. Es fehlte neben der bis zur Bewunderung gesteigerten Anerkennung des Werkes denn
auch nicht, besonders nach jener Seite hin, an frhzeitigen

Angriffen, wobei denn in die vorderste Reihe kein Geringerer

als Voltaire trat.i)

ein

Das

Viertes Buch.

232

Register

von

Indem

18.

nach Montesquieus Tod

er bald

wirklichen,

teils

spielen kritikloser oder entstellter

und

Jahrhundert.

angeblichen

teils

Bei-

Wiedergabe der Quellen

voreiliger Verallgemeinerungen aufstellte, schlo er mit

einem fast vollstndigen VerdammungsurteiF); nur der Widerspruch gegen Tyrannei und Aberglaube fandseinen Beifall.
Indes, zunchst handelte es sich hier um Mngel, die
von einer voranschreitenden Forschung gehoben werden
konnten, wenn nur der Weg, den Montesquieu zur Vervoll-

kommnung
richtige war.

Geschichtswissenschaft

der

Aber auch

dieses

gezeigt

stritten, der die unerbittliche Kleinkritik

der

am

Geist der Ge-

unternahm es, der Geschichtandere Aufgaben zu stellen.

setze gebt hatte.

schreibung vllig

hatte,

wurde von dem Manne be-

Voltaire

Zweites Kapitel

Voltaire
vornehmste Geschichtswerk Voltaires,
DasBetrachtung
beschrnken wird,
sich

auf das unsere


ist

erst

nach

und nach, in verschiedenen Teilen und mit verschiedenen


Titeln, ans Licht getreten. Wie es endlich in der Ausgabe
von 1769 vollstndig vorlagt), begann es in einem discours
preliminaire

einem

mit

Geschichte bis

raschen

zum Untergang

berblick

ber

die

alte

des westrmischen Reiches;

Hauptwerks, unter dem Titel


und den Geist der Nationen
und die vornehmsten Tatsachen ihrer Geschichte", eine allgemeine Geschichte von Karl dem Groen bis zum Tode Ludwigs X 1. als zweiter Teil schlo sich daran das ursprnglich
selbstndig bearbeitete Zeitalter Ludwigs XIV.", dem end-

dann

folgte als erster Teil des

eines Versuchs ber die Sitten

Dictionnaire philosophique, s. v. Lois, Zuerst erschienen 1771


Comin den Questions sur l'encyclopidie.
mentaires sur quelques principales maximes de l'esprit des lois.
Spruchs von Geist und Buchstabe
2) Unter Verwendung des
1)

(Montesquieu starb 1755)

et la lettre n'apprend rien.


nach der Ausgabe der Werke Paris 1869

sagt er: l'esprit igare


)

Ich zitiere

f.

Zweites Kapitel.

233

Voltaire.

das Zeitalter Ludwigs XV. ananderer Art sein sollte


gefgt war.
als die bisherigen geschichtlichen Darstellungen, sprach der
Verfasser mit gewohntem Selbstbewutsein aus: als Philosoph
lieh wieder, als Fortsetzung,

Da

dieses

Werk ganz

wollte er fr philosophische Leser

schreiben.

Fragte

man

denn die Unterscheidungsmerkmale bestnden,


so waren leicht nur die negativen Momente zu kennzeichnen.
Zwei Vorwrfe macht Voltaire der bisherigen Geschichtschreibung: einmal, da sie Dinge darstelle, die der Darstellung nicht wert seien^), sodann, da sie Wahres und Falsches ungeprft aufnehme.^) Unter den ersten Vorwurf fllt
vor allem die zu ausfhrliche Erzhlung der Aktionen des
Kriegs und der auswrtigen Politik.^) Da er in diesen Vorgngen, wenigstens der Regel nach, keinen andern Beweggrund zu finden wei, als den Ehrgeiz der Herrscher, keinen
hhern Gehalt, als menschliche Raserei und menschliches
Elend^), so wrde es gengen, die Ergebnisse, zu denen sie
inbezug auf Gre und Machtverhltnisse der Staaten gefhrt haben, und das, was in ihrem Gang als charakteristisch
fr die Zeit hervortritt, darzulegen, ohne in die Einzelheiten
Aber was soll nun an die
ihres Verlaufs hinabzusteigen.
aber, worin

Stelle

dieser

Ereignisse

als

wirklich

wertvoll

eintreten?

In einer mehr hingeworfenen als genauer ausgefhrten


Unterscheidung stellt Voltaire den Tatsachen der Geschichte
(Jaits) die Sitten {moeurs) oder auch den Geist der Menschen
als dasjenige gegenber, dem seine Darstellung vorzugsweise
offenbar eine Formulierung der Aufgabe,
gewidmet sei^),
vor der sich sofort zwei Fragen erheben: erstens, was der

1) Tout ce qui s'est fait ne merite pas d'etre icrit {Siede de Louis XIV,
chap. 1; Oeuvres XII, S. 116).
2) Von den Kompilatoren der alten Geschichte sagt er, sie copient tant d'auteurs, sans en examiner aucun {Essai Introd. 11; Oeuvres

X,

S. 27).
3)

XII,

Les ditails

et les ressorts

de la politique {Sitcle chap. 34; Oeuvres

S. 423).

) Les nations, dans les monarchies chritiennes, n'ont presque


Jamals d'lntiret aux guerres de leurs souverains {Siede chap. 6; Oeuvres
XII, S. 163). La fureur et la misere humaine {SiMe chap. 11 Oeuvres
XII, S. 196).
SiMe, Introd. {Oeuvres
6) Essai chap. 197 {Oeuvres XI, S. 516).
XII, S. 113); chap. 11 (S. 196).
;

Viertes Buch.

234

Verfasser unter den


zweitens, ob alles,

Das

18.

Jahrhundert.

Worten Sitten" und Geist" versteht,


was er darunter versteht, sich zu einer

lebendigen Einheit zusammenschliet.


ausWenn Voltaire einmal dem Getriebe der Politik
als vorberwrtige Politik und Kriege sind gemeint

gehenden Vorkommnissen, drei Dinge von dauerndem Wert


entgegensetzt, nmlich gute Gesetze und Einrichtungen,
zweitens die Errungenschaften der Wissenschaft und endlich
die Denkmler der Knste^), so kann man daraus eine ungefhre Beantwortung der ersten Frage entnehmen. Als
wertvoller Inhalt der Geschichte wird jenen vorbergehenden Ereignissen entgegengestellt: die staatliche Rechts-

ordnung und Verwaltung, soweit sie unmittelbar dem Wohl


der Menschen dient, dann die Wissenschaften, unter denen
die mathematisch-physikalischen durchaus als die fhrenden
angesehen werden, endlich die Knste, unter denen er so-

wohl

die an die Sinne oder die Phantasie sich

eigentlichen Knste, als die

wendenden

dem Nutzen dienende Technik

versteht. Diesen Gebieten fgt er an andern Stellen als zwei


nicht minder wichtige bei: zunchst die Sitten*'^), worunter

er dasselbe versteht,

was Montesquieu

als

Sitten

und Ge-

bruche bezeichnet hatte (s. o. S. 225), und


auch noch der Wohlstand der Vlker, ihr Handel und Gewerbflei einige Bercksichtigung findet, sodann an zweiter
Stelle die Religion, deren hohe Bedeutung er nach ihren
Grundstzen sittlichen Handelns in den Beziehungen der
Menschen zu einander beurteilt, whrend er eine ausgebildete
in

deren Gefolge

ber die Idee des Weltschpfers und allenfalls der Unsterblichkeit^) hinausgehende Dogmatik als den Nhrboden geistttender Gedankenspiele und grausamen Fanatismus verabscheut.

Es ist klar, da mit dieser Aufzhlung ungefhr die gesamten Bettigungen des menschlichen Geistes als Gegenstand der Geschichte aufgestellt werden. Macht aber Voltaire mit der Ausfhrung dieses Planes ernst, und zwar in
der Weise, da er versucht htte, alle diese Erscheinungen

Siede chap. 34 (Oeuvres XII,


Essai chap. 197 (Oeuvres XI,

Essai,

1)

Introd. 11.

S. 423/4).
S. 523).

(Oeuvres X, S. 26.)

Zweites Kapitel.

Voltaire.

235

nach ihrem vollen Inhalt zu erfassen und darzustellen?


Gehen wir bei dieser Untersuchung davon aus, da er in den
geschichtlichen Vorgngen und Erfolgen doch wieder einen
Wertunterschied macht. Als die wichtigste Angelegenheit
der Menschen treten bei ihm die Wissenschaft und die
Kunst, ihre Pflege und ihre Errungenschaften, hervor^), und
danach mte man also erwarten, da Entwicklung und
Gehalt dieser beiden Ttigkeiten in der geschichtlichen DarNehmen wir
stellung am eingehendsten behandelt wre.
demnach zur Probe diese beiden Gebiete heraus und die

Behandlung, die ihnen zuteil wird.


Was zunchst die Wissenschaften angeht, so kennt
Voltaire eigentlich nur eine Wissenschaft, nmlich die
Gesamtheit der auf Beobachtung der Natur und des Menschen
gegrndeten Erkenntnisse, die er zusammenfassend als

gesunde Philosophie" bezeichnet. Was aber erfahren wir


von der Entfaltung dieser Erkenntnisse im Lauf der Geschichte? Wir hren, da den Griechen dem geistreichsten
Volk der Erde", die spteren Nationen die Einfhrung, wie
in Kunst und Poesie, so auch in die Philosophie verdankten^);
von dem Inhalt dieser berlieferung aber wird nur gesagt,
da die Elemente der von den Erfahrungswissenschaften
unzertrennlichen Mathematik von Euklid gelehrt seien^);
die griechische Philosophie selber jedoch sei in einem unverstndlichen Wortgefechte aufgegangen'*), und vollends,
wie sie aus den Hnden des Aristoteles dem Mittelalter berliefert und nun mit den nicht minder gehaltlosen theologischen Dogmen in der Scholastik verschmolzen sei, knne
da es in der ganzen Geschichte nur vier Zeitdenkende und geschmackvolle Menschen in Betracht
kommen, so kennzeichnet er die drei ersten nur nach ihrer Bedeutung
fr Wissenschaft und Kunst; erst bei dem vierten, dem Zeitalter Ludwigs XIV., kommen noch andere Errungenschaften zur Geltung (Siede
Ein frherer Entwurf der Parchap. 1; Oeuvres XII, S. 113115).
tien des essai ber Poesie, Kunst und Wissenschaften in der Revue
des deux mondes 1913, VI, 15, S. 103.
2) Essai, Introd. 24 (Oeuvres X, S. 55/56).
Chinesen: Essai chap. 1; Oeuvres
3) Allerdings erst nach den
1)

Wenn

er sagt,

alter gebe, die fr

S. 132.
*)

Essai, Introd. 26 (Oeuvres X, S. 58).

Viertes Buch.

236

Das

18.

Jahrhundert.

nur noch als eine Hlle der Unwissenheit gelten. Das


Wenige, was daneben von mathematischen und physikalischen Kenntnissen fortlebte, sei durch die Araber erhalten.^)
Ein wenig ausfhrlicher werden die Mitteilungen, da die
Erzhlung zu dem Zeitalter Ludwigs XIV. gelangt, aber
auch hier bleibt es bei der Aufzhlung der vornehmsten
Vertreter der so mchtig voranschreitenden Erfahrungswissenschaften mit kurzer Bezeichnung ihrer Entdeckungen
und dem abschlieenden Urteil, da in jenem einen Jahrhundert die Menschheit Europas mehr Erleuchtung gewonnen
sie

habe, als in smtlichen frheren Zeitrumen.^)


Nicht ganz so drftig fallen die der Poesie und Kunst
gewidmeten Betrachtungen, wenigstens fr Frankreich und

das Zeitalter Ludwigs XIV., aus. Indem der Verfasser hier


mit der Poesie auch solche Hervorbringungen verbindet, die
die Beredsammit ihr in enger Berhrung stehen
keit der Kanzel, die Geschichtschreibung^), die Behandlung
und diese ganze Literatur in ihrer
moralischer Fragen*)
Bltezeit berschaut, streift er mit einigen Bemerkungen
die Bedingungen ihres Aufblhens und ihres Welkens^) und

fhrt dann eine Reihe klassischer Erzeugnisse vor, um jedes


mit einer kurzen sthetischen Zensur zu versehen. Diese
fertigen Werturteile sind vielfach treffend und regelmig
geistreich zugespitzt, aber einen wirklichen Begriff von Gehalt und Form, von dem das einzelne verbindenden Zusam-

Schpfungen und den Grnden ihres Werdens


und Vergehens knnen sie nicht geben. Noch weniger knnen

menhang

dieser

einen solchen tieferen Einblick die oberflchlicher gehaltenen

Bemerkungen ber

die bildenden Knste,

am

wenigsten die

i) Ignorance scolastique.
Essai chap. 63 {Oeuvres X,
chap. 82 (S. 470471).
2) Siede chap. 31, 34 (Oeuvres XII, S. 405 f., 426 f.).
3) Nur gestreift S. 412 (Bossuet), 414 (Saint R6al).

*)

*)

S.

388/89);

La Rochefoucauld (S. 410), La Bruyfere (S. 413).


Seine Gedanken sind: erst mute die Sprache geregelt und von

Geschmacklosigkeit gereinigt werden, ehe knstlerische Hervorbrin-

gungen mglich waren; der knstlerisch gebildeten Prosa wurde der


Weg gewiesen durch poetische Meisterwerke; der Niedergang der
Literatur nach Ludwig XIV. lag an geistiger Abspannung und der
Erschpfung der zu behandelnden Gegenstnde (S. 410, 414, 419 f.).

Zweites Kapitel.

Voltaire.

237

nur England und Italien umfassenden Seitenblicke auf die


gleichartigen Entwicklungen auerhalb Frankreichs erffnen.^)
Es wrde nach diesem einen Beispiel nur zu Wiederholungen fhren, wenn ich weiter zeigen wollte, wie Religion,
Sitte und Recht in gleich flchtiger Weise, vornehmlich
durch Hervorhebung greller Einzelzge, behandelt sind;
ich

wende mich

statt dessen sofort zu der weiteren Frage,

ob Voltaire all die uerungen des Lebens und neben ihnen


die zwar geringer geschtzten, aber sich doch immer wieder
in den Vordergrund drngenden politischen Begebenheiten
zu einer dem Leben entsprechenden Einheit zu verbinden
vermochte. Man kann sich diese Verbindung, wie schon
frher erwhnt (S. 226), in doppelter Weise denken: entweder die verschiedenen Inbegriffe menschlicher Bettigung,
wie sie teils von Einzelnen, teils aus dem Zusammenarbeiten
von Gemeinschaften ausgehen, mitsamt ihren Ergebnissen,
wie sie teils als vorbergehende, teils als dauernde sich
einstellen, werden so erfat, wie sie wirklich erscheinen,
nmlich als Erlebnisse des menschlichen Geistes, in dem sie
in Denken oder Schaffen, Tun oder Leiden sich vollziehen,
in

dem

jede ihrer Errungenschaften als Erlebnis reproduziert

um

angeeignet und genossen, gebraucht und


Eine Geschichtschreibung in diesem
Sinne wrde den Grund der Einheit des Geschehens in der
lebendigen Persnlichkeit mit all ihren Abstufungen vom
Einzelnen durch die zahllosen Gemeinschaften hindurch

werden mu,

fortgebildet zu werden.

Im Gegensatz zu ihr kann ein anderes Vererkennen.


fahren davon ausgehen, da der abstrahierende Verstand
alle jene Bettigungen und vollends alle ihre Errungenschaften, z. B. Rechtsordnungen, Wirtschaft und wirtschaftlichen
Reichtum, wissenschaftliche Erkenntnisse und knstlerische
Schpfungen, von ihren persnlichen Trgern abzulsen und
als

auf sich selbst gestellte Vorgnge und Zustnde auifzuEine Geschichtschreibung in diesem Sinne

fassen vermag.^)

1) Der
dem Zeitalter Ludwigs XIV. vorausgeschickte catalogue" der franzsischen Schriftsteller und Knstler ist natrlich als
bloe Materialensammlung hier nicht zu bercksichtigen.
'^)
Vgl. die Ausfhrungen Diltheys in seiner Einleitung in die
Geisteswissenschaften S. 52 53, 61
65; weiter in der Abhandlung

Viertes Buch.

238

Das

18.

Jahrhundert.

wird zwar nicht vllig, aber bis zu einem hohen Grad einen
unpersnlichen Charakter tragen und das Hauptgewicht
leicht auf die Zustandsschilderung verlegen. Besonders aber
steht sie vor der Frage, ob das ideale Band zu finden ist,
welches so verschiedenartige Bettigungen zur innern Einheit

im Werden und Wirken verbindet.


Auf den ersten Blick nun knnte es scheinen, als ob
Voltaire von diesen beiden Wegen den erstem htte gehen

Wenn er in einem seiner Ausflle gegen die berschtzung politischer Aktionen ausruft: ,,dem menschlichen
Geschlecht htte man in der Geschichte die Aufmerksamkeit
zuwenden sollen''^), so knnte man meinen, da er als Trger
der Geschichte die denkbar weiteste, aber auch loseste
Gemeinschaft htte aufstellen wollen, eben die gesamte
Menschheit. Indes diese Gemeinschaft erwies sich doch zu
unbestimmt, um in der Einheit von Wirken und Leiden erfat
zu werden. So mu denn Voltaire als Trger des geschichtlichen Lebens eine bestimmter zu erfassende Gemeinschaft
suchen, und da bietet sich ihm aus der Gedankenarbeit
seiner Vorgnger der Begriff der Nation. Nationen werden
denn auch in der Regel als Trger der Geschichte von ihm
wollen.

vorgefhrt.^)
Allein wie ist nun die Entstehung, das Wesen und die
Bettigungsweise der Nation zu denken? Hierauf gibt Voltaire ebensowenig eine befriedigende Antwort, wie seine
Vorgnger. Mit dem kurzen Satz, da aus den Familien
des noch halb tierischen Urzustandes mit Hilfe der neugebildeten Sprache das Volk, die Nation" erwachsen sei^),
wird die Frage nach der Entstehung erledigt, und wenn wir

dann
nur

hren'*),

eine

da

einzige

es

zur Zeit des Weltreiches des Augustus


erscheint die Nation

Nation gab", so

Aufbau der geschichtlichen Welt in den


Abhandlungen der Berliner Akademie 1910.
1) Essai chap. 84 {Oeuvres X, S. 479).

Geisteswissenschaften",,

'^)
So lt er die franzsische Nation den P^re Daniel apostrophieren: je vous demande mon histoire encore plus que celle de Louis le
Gros et de Louis le Hutin {Dictionnaire philosoph. unter Histoire. Oeuvres

XV III.
)
*)

S. 245).
7 {Oeuvres X, S. 17).
Sitae chap. 29 {Oeuvres XII, S. 393).

Essai, Introd.

Zweites Kapitel.

239

Voltaire.

ihrem Wesen nach einfach als die Gesamtheit der Angehrigen eines Staates, mag er ein in sich geschlossenes Gemeinwesen oder ein Weltreich sein. Als gleichbedeutend
werden demnach auch die Worte Nation und Volk gebraucht.

Wie

aber, das wird

nun

die

Hauptfrage

sein, gibt sich

im Lauf

der Geschichte die Bettigung dieser Gesamtheit kund?


Von der Kette der Kriege zwischen den Staaten, die
einen so groen Teil der Geschichte ausfllen, sagt Voltaire

einmal: ,,in den christlichen Monarchien haben die Nationen


fast niemals ein Interesse an den. Kriegen ihrer Herrscher
das Volk, das den Sieg davontrgt, zieht keinen Nutzen
aus der Beraubung der Besiegten, es bezahlt alles und leidet
ebensowohl beim Glck der Waffen, als bei ihrem Unglck."i>
In diesen Worten spricht er den in seiner Darstellung der
auswrtigen Politik der Staaten vorherrschenden Gedanken
aus: die Nationen sind der leidende Teil, der Antrieb zur
Tat geht aus von -den Monarchen, und zwar vornehmlich,
von ihrem Drang nach Ruhm und Macht.^) Und ist es viel
anders mit den im Innern eines Staates vor sich gehenden
Ttigkeiten? Eine Nation, so meint mit richtigem Blicke
Voltaire, unterliegt einem Bildungsprozesse, sie wird gleichsam geformt.^) Fragt man aber, wer diese Bildner sind, sa

XXX

{Oeuvres XI F, S. 162, 398/9).


chap. VI,
Ein Beispiel bietet die Begrndung der auswrtigen Politik.
Ludwigs XIV. Gleich der Beginn seiner selbstndigen Regierung wird
bezeichnet mit dem Satz: il montre d'abord qu'il ambitionnait toute
Motivierung des DevoSorte de gloires (Siede chap. 7; Xll, S. 169).
lutionskriegs: l'impatience de se signaler et d'etre conquirant (chap. 7;
Angriff gegen Holland: tout ce que les efforts de Vambition
S. 175).
et de la prudence humaine peuvent preparer pour detruire une nation,
Louis XIV l'avait fait (chap. 10; S. 188). Reunionen: l'ambition de
Louis XIV ne fut point retenue par cette paix (Nymwegen) (chap. 14;
S. 215). Krieg von 1688: Ludwigs soif de gloire in seiner hauteur gegenvoulut donner un
ber Innozenz X I. Louis, avec la meme hauteur,
electeur Cologne (chap. 14; S. 221, 222). Der Spanische Erbfolgekrieg:
der ihm vorausgehende diplomatische Krieg n'itait qu'un interet personnel; la nation espagnole etait comptee pour rien (chap. 17; S. 252/3).
1)

SiMe

*)

Allgemeines Urteil:

cette

aviditi de gloire, ces guerres legtrement entre-

Allerdings Ludwigs grter Gegner, Wilwar noch plus ambitieux que Louis XIV (chap. 15; S. 223).
) Die Englnder waren ein peuple si difficile former (Essai
chap. 167; Oeuvres XI, S. 300). Die franzsische Nation wurde formie

prises (chap. 38; S. 479).

helm

III.,

Viertes Buch.

240

Das

18.

Jahrhundert.

rckt der Geschichtschreiber wieder an die erste Stelle


jene Herrscher, welche ihre Vlker besser und glcklicher
gemacht haben".^) Zu ihnen gehren in England die Knigin
Elisabeth, in Frankreich

Ludwig XIV. mit seinen Vorlufern

Heinrich IV.^) und Richelieu. Die Geschichte ihrer inneren


Regierung ist die Geschichte der Fortbildung ihrer Nation.
Allerdings gibt es Vorgnge, in denen sich doch auch
die Selbstttigkeit der Nation dem Geschichtschreiber auf-

Zu ihnen gehren im Sinne Voltaires vor allem die


Erhebung der niederlndischen Provinzen gegen die spanische
Herrschaft und die beiden englischen Revolutionen des

drngt.

17.

Nur auerordentliche Antriebe jedoch


Massen erklren, und er
politischen Freiheit und
Verteidigung
der
der
Freiheit und Religion, sagt er, sind die beiden

Jahrhunderts.

knnen ihm
findet sie in

der Religion,

dieses Eingreifen der

allerdings, um in diesen
Quellen der grten Taten^),
beiden Beweggrnden doch wieder eine scharfe Scheidung
durchzufhren. Bei seinem Widerwillen gegen jede dogmatisch ausgebildete Religion kann er in den Glaubenskmpfen des 16. und 17. Jahrhunderts die Religion nur als
eine entweder unheilvolle oder blo scheinbare Triebkraft

Die Frsten", sagt er, welche eine Religion


oder beschtzt oder gendert haben, hatten
selber in der Regel keine"^); fr die Parteifhrer in den
franzsischen Religionskriegen ,,war Gott der Vorwand,
ihr wahrer Gott war die Manie zu herrschen".^) Die Massen
anerkennen.

festgesetzt

en quelque sorte par Louis XIV {SiMe chap. 29; Oeuvres XII, S. 393).
Vor ihm war sie noch nicht ce qu'elle devint depuis (Essai chap. 176;
Oeuvres XI, S. 405). In seinen Bemhungen pour rendre la nation plus
florissante {Sitae S. 389) macht er d'une nation jusque la turbulente
un peuple paisible qui ne fut danger eux qu'aux ennemis (a. a. O. S. 391).
1)

Essai, avant-propos (Oeuvres X, S. 121).

Nach Heinrichs IV. Tod sah man, combien . l'esprit d'une


nation dipend souvent d'un seul komme (Essai chap. 175; Oeuvres XI,
2)

S. 367).

Essai chap. 179 (Oeuvres XI, S. 429/30).


Vgl. chap. 170, S. 312
Essai chap. 164 (Oeuvres XI, S, 285).
(ber Cond6), chap. 176, S. 382 (Karl V. und Franz I.), chap. 179,
3)

*)

428 (Richelieu).
*) Chap. 171, S. 317.
In der englischen Revolution findet er
brigens wenige derartige esprits deliis". Die Parteien waren im all-

S.

Zweites Kapitel.

241

Voltaire.

welche von ihren Fhrern in die Kriege getrieben


wurden, waren im wesentUchen eine zerstrende Gewalt;
was sie erfllte, war der blinde Fanatismus^), so da man
von einer Partei, wie den englischen Puritanern, sagen kann,
,,sie waren zugleich die verrcktesten und die furchtbarsten
der Menschen". 2)
aber,

So bleibt als wertvoll in dem Massenwirken der Nation


nur das andere Motiv brig, das der Freiheit. Aber wo hat
Kraft nicht blo stoweise gewirkt, sondern eine
dauernde Sttte gefunden? Unter den Monarchien seiner
Zeit kennt Voltaire nur zwei, in denen sich die Volksfreiheif
behauptet habe, England und Polen^), und unter diesen ist
s England, wo er denn auch infolge der Freiheit die Nation
und ihre hervorragendsten Angehrigen als eine selbstttig
wirkende Macht anerkennt. Ja, wenn er einmal den Kern
der englischen Verfassung darin erblickt*), da der Knig,
das Haus der Lords und das Haus der Gemeinen die Vertreter der Nation seien, so erscheint die Nation als das
eigentlich herrschende Gemeinwesen. Sie ist es denn auch,
die nach der schpferischen Regierung der Knigin Elisabeth
als die fortan selbstttig wirkende Macht auf den beiden Gebieten hervortritt, auf denen nach Voltaire damals die grten
Erfolge errungen wurden, auf dem des Handels und der
diese

Erfahrungswissenschaften. Whrend der Geschichtschreiber,


wenn er den groen Aufschwung des franzsischen Handels
und Gewerbefleies in Frankreich schildert, alle Maregeln
gemeinen de bonne foi" (chap. 180, S. 434). Auch Cromwell ist ihm
ursprnglich ein fanatique de la liberte (a. a. O. S. 430), den erst der
Fatalismus der Begebenheiten nach der Alleinherrschaft greifen lie
(S. 439, chap. 181, S. 443 f.).
^)

Enivris de fanatisme {Essai chap. 171,

2)

Chap. 180,

S.

S. 317).

434.

3) Siede chap. 15 {Oeuvres XII, S. 224. Polen freilich in Wahrheit


une ripublique aristocratique, oii le peuple est esclave {Essai chap. 96;
Oeuvres XI, S. 25). Daneben kommen fr ihn besonders die groe
Republik der Niederlande {Essai chap. 164, 187; Oeuvres XI, S. 291,
472) und die kleine Republik von Genf (chap. 125, 166; S. 132, 297)

in

Betracht.
*)

Essai chap. 180 {Oeuvres XI,

Ritter, Entwicklung der

S. 439).

Gesciiichtswissenscliaft.

242

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

von Ludwig XIV. und Colbert^) ausgehen

lt,

seiner entsprechenden Darstellung der englischen

dem Ausgang

sind es in

Vorgnge

mehr das Knigtum,


sondern die Nation im ganzen^), ihre im Parlament in diesem
Punkte eintrchtigen Parteien^), die Tatkraft und der Gemeinsinn groer Kaufleute*), welchen hier die Fhrung
zufllt. Vollends tritt der Einflu des Knigtums da zurck,
wo er sich unmittelbar ja auch am schwersten geltend machen
kann, im Reiche der Wissenschaften. Wenn Voltaire erseit

Elisabeths

nicht

whnt, da Karl II. der aus freiem Zusammentritt entstandenen Gesellschaft der Wissenschaften ein Korporationspatent erteilte, das ihn nichts kostete, vergit er nicht hinzuzufgen: das war aber auch alles, was die Regierung
gab^); denn, so bemerkt er an anderer Stelle, wo er von dem
Aufschwnge der Wissenschaften in England spricht, unter
Karl II. errang der Genius der Nation unsterblichen Ruhm,
obgleich der Regierung nichts davon zufiel.^)
Aber es ist etwas anderes, groen in die Augen fallenden
Taten und Errungenschaften irgend einen lebendigen Trger
unterlegen, und etwas anderes, die Art und die Form, in
denen dieser Trger sich wirklich ttig erweist, zur Anschauung bringen. Dies aber hat Voltaire hinsichtlich der
Nation nicht vermocht; sie erscheint bei ihm als ein Begriff,
nicht als eine sich anschaulich im Leben auswirkende Macht,
an der und durch die alle jene Bettigungen, welche in der
Geschichte dargestellt werden sollen, sich vollziehen. Greifbarer ist die Wirksamkeit jener Bildner der Nationen, der
macht- und ruhmschtigen Monarchen; aber selbstverstndlich kann Voltaire ihnen doch nur einen verhltnismig kleinen Teil der geschichtlichen Hervorbringungen zuschreiben.
1) Les Frangais lui doivent certainement leur Industrie et leur commerce {Siede chap. 30; Oeuvres XII. S. 393).
2) Application
au commerce dans une nation guerridre (Essai
chap. 182; Oeuvres XI, S. 454).

A.

a. O. S. 453.
Essai chap. 167, S. 301: es war bei Grndung gemeinntziger
Anstalten le plus bei efjet qu'eut produit la liberti, da de simples particuliers faisaient ce que fnt aujourd'hui les rois.
') Siede chap. 31 (Oeuvres XII, S. 406).
) Essai chap. 182 (Oeuvres XI, S. 448).
)

*)

Zweites Kapitel.

243

Voltaire.

So sieht der philosophische Geschichtschreiber sich

am

Ende doch auf den zweiten jener beiden Wege gefhrt, auf
dem die Ttigkeiten und Errungenschaften, welche den
Inhalt der Geschichte bilden, von den lebendigen Personen

und als unpersnliche Mchte zu Trgern der


Geschichte gemacht werden. In diesem Sinn hat er denn
z. B. die Geschichte Ludwigs XIV. in fnf nebengeordnete
losgelst

Abschnitte zerlegt: politische und kriegerische Aktionen,


innere Regierung, Zge aus dem persnlichen Leben Ludwigs

und

seiner

Umgebung, Knste und Wissenschaften, kirchAber sofort erhebt sich hier die Haupt-

liche Verhltnisse.

frage,

ob denn so verschiedenartige Bettigungen zu einer

Innern Einheit verbunden sind.


lich

eine solche

Einheit

in

schreiber uns zeigte, wie aus

Denken kann man

sich frei-

der Weise, da der Geschicht-

gemeinsamem Grunde

alle diese

Erscheinungen hervorgehen, wie sie in ihrer Entfaltung sich


gegenseitig bedingen und schlielich einem gemeinsamen
Endzwecke zustreben und so zu einer Einheit der Entwicklung sich zusammenschlieen. Allein Voltaire hat keinen
Versuch gemacht, eine solche Hhe des Verstndnisses zu
erreichen. Er bleibt dabei, die nebeneinander gestellten Gebiete menschlichen Tuns auch nebeneinander zu betrachten.
Noch mehr! Auch das Nacheinander der Vorgnge wei er
in der Hauptsache nur als zeitliche Folge, nicht aber im Sinne
der urschlichen Verkettung der Ereignisse und des fortschreitenden Werdens der geschichtlichen
Anschauung zu bringen.

Bildungen

zur

Betrachten wir nur in dieser Beziehung den dem ZeitLudwigs XIV. vorausgehenden Entwurf einer Weltgeschichte, vornehmlich den ausfhrlichen Teil desselben,
der mit den Zeiten Karls d. Gr. beginnt.
Den breitesten
Raum nehmen hier die Aktionen des Kriegs, der Politik,
der Gesetzgebung ein; es soll gezeigt werden, wie unter ihnen
die mittelalterlichen, besonders die europischen Staaten,
und neben ihnen das verwandte und darum stets mit ihnen
rivalisierende Machtgebilde der kirchlichen Hierarchie, mit
dem allgewaltigen Papsttum an der Spitze, sich erheben
und in ihrem Bestand, Umfang und inneren Zusammenhalt wachsen oder abnehmen, sich krftigen oder verfallen.
alter

16*

244

Viertes Buch.

Das

Was

18.

Jahrhundert.'

hier vorgefhrt wird, sind zu neuen Zustnden fhrende


Begebenheiten, die in der Hauptsache nur zeitlich verbunden
und ihrer Masse nach unter die Staaten und Machthaber,
die sie angehen, verteilt sind. Jene Inbegriffe geistiger und
wirtschaftlicher Kultur aber, die im Sinne Voltaires den
eigentlich wertvollen
Inhalt der Geschichte ausmachen,
werden jedesmal nach Ablauf einer grern Epoche in Anhngen behandelt, in der Form von bersichten, in denen
die verschiedenen Gruppen nicht nur uerlich nebeneinander geordnet, sondern auch, statt in ihrer genetischen Entwicklung, in der Regel als fertige Zustnde vorgefhrt werden.
Als Beispiel nehme man etwa die Behandlung des
Lehenwesens. Montesquieu, in seiner Digression ber die
erste Epoche des Lehenrechtes (S. 231), lie sich von dem
Bestreben leiten, die einzelnen Momente wenigstens der
rein rechtlichen Ausgestaltung in einer geschlossenen Kette
der Entwicklung des einen aus dem andern vorzufhren.
Bei Voltaire tritt uns das Lehenwesen in der Geschichte
des 9. und 10., dann wieder des 15. Jahrhunderts als bestehende Einrichtung entgegen^), ber deren Ursprung wir,
abgesehen von einem willkrlichen Einfall ber die Herzge
im alten Langobardenreich als frheste Vasallen, nichts
Und wre wenigstens die ZustandsNheres erfahren.
schilderung deutlich! Aber aus den konfusen Reden, die
ber das Wesen der Lehenseinrichtungen ergossen werden,
entnimmt man eigentlich nur, da sie der geistlichen und
weltlichen Aristokratie als Mittel dienten, um den Monarchen
zur Ohnmacht, das Landvolk zur Sklaverei herabzuwrdigen.
Man erkennt hier den mangelnden Sinn fr eine genetische Behandlung der geschichtlichen Erscheinungen, daneben aber auch die Flchtigkeit, welche in der Feststellung
des Einzelnen in den dem Zeitalter Ludwigs XIV. vorausgehenden Abschnitten uns berall entgegentritt. Halten wir
uns indes nicht an diesen letztern Mangel, der ja nur ein
Fehler der Ausfhrung ist, sondern lediglich an den Plan,
nach dem das Werk angelegt ist, so knnen wir jetzt abschlieend sagen: das Ganze der Geschichte wird in Epochen

1)

Essai chap. 33, 38, 96, 98.

Zweites Kapitel.

245

Voltaire.

unverbundene Schichten sich


bereinander legen, innerhalb der Epochen wird zwischen
dem Verlauf der politischen Begebenheiten und dem eigentlich wertvollen Gehalt der Geschichte eine Scheidung vorgenommen, bei welcher der letztere in Form von Zustandszerlegt,

wie

die

innerlich

am Schlsse der einzelnen Abschnitte behandelt wird, auch hier jedoch wieder in uerlicher Nebenordnung der verschiedenartigen Erscheinungen.

schilderungen

indes,

Sollte

so

wird

Mangel an einem

dieser

man doch noch

alles

einmal fragen,
verbindenden Gesichtspunkt

wenn man dem Geschichtschreiber bis


auf den Punkt folgt, wo er den Blick ber die einzelnen
Zeitrume hinweg auf das Ganze des geschichtlichen Verlaufs
richtet und nun fragt, ob er etwa hier ein den Ursprung der
Ereignisse, ihren Gang und ihr Endziel bestimmendes Gesetz
nicht verschwinden,

aufzudecken versucht habe. Man kann allerdings nicht


sagen, da Voltaire diese Untersuchung umgangen, aber
auch nicht, da er sie mit besonderer Sorgfalt angestellt
habe. Es sind, sagt er ganz im Geiste Montesquieus, zwei
Krfte, aus deren Gegenwirkung alle Geschichte entspringt:
auf der einen Seite die menschliche Natur, die sich nach
Magabe gewisser zu allen Zeiten und an allen Orten gleichbleibender Eigenschaften bettigt^), auf der andern Seite
wohl
bestimmte ihr gegenberstehende Mchte, die er
unter den Begriffen Klima, Reohne genaue Sichtung
gierung und Religion zusammenfat^) und als einen nach
Zeiten und Orten stets verschiedenen Faktor betrachtet.

Aus der Gegenwirkung beider Krfte entspringen die verschiedenartigen Zustnde der Vlker, und diese, durch die
Macht der Gewohnheit befestigt), prgen ihnen nun ihren
besondern, in ihren Sitten und ihrem Geist {moeurs et genie)
sich

uernden Charakter
1)

ment
2)

hommes

auf.*)

Essai chap. 197 (Oeuvres XI,


la nature

A.

a.

humaine

S.

523): tout ce qui tient intime-

d'un bout de l'univers l'autre.


choses influent sans cesse sur l'esprit des

se ressemble

0. S. 520: trois

etc.

2)

Empire de

*)

A.

la coutume: a. a. O. S. 523.
O. S. 523, 520 {caracttre de notre partie de VEurope und
anderseits der Trken).
a.

Viertes Buch.

246

Das

18.

Jahrhundert.

Welcher Art sind nun aber jene


schaften der menschlichen Natur?

stets gleichen

In erster Linie

Eigen-

ist es

ein

Antrieb, der die Einzelnen ntigt, in die Gesellschaft, dann

den hhern Verband des Staates einzutreten (vgl. S. 238);


weiter aber sind es Lebenskrfte, welche sich in zwiespltiger
in

die der Gemeinschaft


Leidenschaften der Selbstsucht und berhebung, der Gewalttat und der Zerstrung, auf der andern
Seite angeborene Ordnungsliebe, welche Achtung vor den

Weise uern: auf der einen Seite


verderblichen

Gesetzen, Wahrung des Familienbandes, Einschrnkung des


Despotismus erzeugt, daneben der in allen Religionen sich
aussprechende Sinn fr Billigkeit und Wohltun.^) Aus der
Vorherrschaft bald der einen, bald der andern Reihe von
Antrieben entspringt in der Geschichte der Vlker der
Wechsel zwischen Zeiten der Blte und des Fortschrittes,

und Zeiten des

Verfalls

und der Zerstrung.

Ist

aber dieser

wiederholender, oder wird in den


Epochen der Herstellung das, was frhere Generationen
erarbeitet haben, wieder aufgenommen als ein Werkzeug zu
fortschreitendem Knnen, Arbeiten und Erwerben? Geht

Wechsel

ein

sich

ziellos

also durch die Reihe von Umwlzungen (revolutions), in


denen die Geschichte aufgeht, ein stetiger Fortschritt zu
hheren Inhalten und Formen des Daseins hindurch?
Voltaire begngt sich, auf diese Frage mit dem Erfahrungssatz zu antworten, da die europischen Vlker der
Gegenwart sich eines gesicherteren, mit materiellen und geistigen Gtern reicher ausgestatteten Daseins erfreuen, als

irgend ein frheres Zeitalter.^)

Damit aber

ergibt sich

ihm

durchgehende Ansicht der Geschichte ein aus der


Vergleichung der Gegenwart mit den frheren Zeiten geschpftes Werturteil: eine Auffassung, welche bei Voltaire
als einzige

und seinen zahlreichen

Nachfolgern

das

Bestreben,

das

Essai chap. 197 (Oeuvres XI, S. 521523). Vgl. chap. 143,


ber les deux caracres que la nature empreint dans des races
d'hommes diffirentes, nmlich die Leidenschaften und ihr Gegengewicht,
dem Menschen nicht zu tun, was man nicht von ihm erleiden will.
2) Essai chap. 82 {Oeuvres
X, S. 475): la comparaison de ces
sitcles avec le ntre
doit nous faire sentir notre bonheur. Vgl. chap. 80,
1)

S. 211

S. 462.

Zweites Kapitel.

Voltaire.

247

Werden

der geschichtlichen Hervorbringungen zu verstehen,


noch weiter schwchte und dafr die Gewohnheit bestrtcte,
die Schilderung vergangener Zustnde mit rasch fertigen
Urteilen

lich

zu verbinden

einzuflechten.i)

und Spott und Verdammung reichwurde dabei auch das Lob

Allerdings

der Gegenwart empfindlich beeintrchtigt, wenn man fragte,


welchen Klassen der Nation die Segnungen der neuen Zeit
eigentlich zufielen. Voltaire sah freilich, wie aus dem, was
er unter jenen Gtern am hchsten schtzte, der Befreiung
der Geister von Vorurteil und Aberglaube und ihrem Zusammenarbeiten an der Frderung der Erfahrungswissenschaften, eine durch die fortgeschrittenen Nationen hindurchgehende groe Gesellschaft der Geister", vergleichbar
der Gelehrtenrepublik der Humanisten, hervorgegangen war^);
allein, wenn man diesem Kreise auch alle die zuzhlte,
welche die Ergebnisse der Arbeit der Gelehrten empfnglich
aufgenommen hatten, so kam man nur auf eine sehr kleine
Minderheit der Aufgeklrten", der die erdrckende Mehrheit des ungebildeten Volkes (populace) gegenberstand: eine
nur halb gezhmte Masse, immer noch fhig, wenn ihr Aberglaube und Fanatismus gestachelt ist, in scheulichen Untaten auszubrechen. 3) Bis zu ihr drangen die Wirkungen des
neuen Geistes von jenem obersten Kreise her nur langsam
und stufenweise herab, nicht in der Weise, da sie vernunftgemer Erkenntnis sich ffnete, aber doch so weit, da
das Beispiel aufgeklrter Fhrer ihr ein milderes Verhalten,
besonders den Andersglubigen gegenber, beibrachte.^)

Nach alledem kann man nicht

sagen, da der Entwurf

einer neuen Art der Geschichtschreibung reiflich durchdacht,


1) Nocii vom 15. Jahrhundert sagt Voltaire: // ne faut connaitre
Vhistoire de ces temps-l que pour la mipriser (Essai chap. 94; Oeuvres

XI,

S. 21).

34 (Oeuvres XU, S. 427/8).


Die Szenen bei Ermordung der Brder de Witt als horreurs
communes toutes les nations
., car la populace est presque partout la
mime (Siede chap. 10; Oeuvres XII, S. 194). Vgl. Essai chap. 46; S. 306.
*) Elle (la raison) descend aux autres de procfie en proche et gouverne enfin le peuple mime, qui ne la connait pas, mais qui, voyant que
ses supirieurs sont modiris, apprend aussi l'itre (Stiele chap. 36; Oeuvres
2)

Stiele chap.

^)

XII,

S. 455/6).

Das

Viertes Buch.

248

und noch weniger, da

18.

Jahrhundert.

er in mustergltiger

Weise ausgefhrt

war. Es Hegt ein Miverhltnis zwischen Wollen und Vollbringen vor. Dieser selbe Gegensatz tritt uns aber auch entgegen, wenn wir einen Schritt weiter in der Betrachtung
von Voltaires Arbeitsweise gehen: von der Darstellung der

Geschichte im groen zur Erforschung der geschichtlichen


Vorgnge im einzelnen. Wie schon bemerkt (S. 233), wirft
er der Geschichtschreibung seiner Zeit unter anderm auch
vor, da sie die Angaben ihrer Quellen ungeprft hinnehme;
er verlangt also eine neue Methode der Forschung, die von
der so vielfach getrbten berlieferung zur Erkenntnis der
einfachen Wirklichkeit fhrt. Hat er zu dieser Methode den

Weg

gezeigt?
Unzweifelhaft brachte er fr die Lsung der gestellten
Aufgabe eine Eigenschaft mit, die den mittelalterlichen
Geschichtschreibern mangelte, nmlich einen klaren Einblick in den Unterschied zwischen dem wirklichen Vorgang
und der Fassung, in der er in der berlieferung erscheint.
Diese Eigenschaft lie ihn von vornherein den geschichtlichen

Zeugnissen mit groer Freiheit gegenbertreten, die dann


aber noch gesteigert wurde durch seinen Gegensatz gegen den
kirchlichen Glauben. Wenn er sah, wie das Alte und Neue
Testament die Geschicke der Einzelnen, wie der Vlker unter
fortlaufenden, sinnlich wahrnehmbaren Eingriffen Gottes
verlaufen lie, so stellte er dagegen nach dem Vorgang englischer Rationalisten als ersten Grundsatz historischer Kritik
die

Lehre auf:

als

geschichtlich

begrndet^)

knnen nur

solche Vorgnge gelten, die den in den tglichen Erscheinungen der Natur und des Menschenlebens waltenden Gesetzen entsprechen. An diesen ersten Grundsatz fgte er

dann einen zweiten


Gewiheit
^)

an,

der sich aus der Frage nach der


Erkenntnis ergab: Gewiheit,

geschichtlicher

Mit einer ironischen Verbeugung verweist er die biblischen


Bereich der Geschichte in den des kirchlichen Glaubens:
le croit et nous devons le croire {Essai, Introd. Nr. 39; X, S. 86;

Wunder aus dem


l'Eglise

Die anderweitige Konsequenz der kritischen Behandlung des Alten Testamentes, da nmlich die jdische Geschichte bei
Voltaire ihre frhere zentrale Stellung in der Geschichte verliert, habe
ich hier nicht nher auszufhren.

vgl. S. 21, 84),

Zweites Kapitel.

249

Voltaire.

er, ergibt sich nur aus dem mathematischen Beweis;


jede anders begrndete Erkenntnis kann nur bis zu einem
hchsten Grad der Wahrscheinlichkeit fhren. i) Beschrnkung auf die WahrscheinHchkeit forderte er somit auch von

sagte

Naturwissenschaften, aber in umfassenderem Mae


legte er sie dem Geschichtsforscher auf, weil der Inhalt der
Geschichte ja vorzugsweise nicht in sinnlich wahrnehmbaren
Erscheinungen besteht, sondern in Vorgngen des Seelenlebens, die nur unter Beihilfe von Analogieschlssen zu

den

ergrnden sind, die uns ferner nicht durch unmittelbare


Beobachtung, sondern durch Zeugnisse berliefert werden,
und zwar durch Zeugnisse, die zum groen Teil selber wieder
erst durch mannigfache Ableitungen aus der unmittelbaren

Beobachtung des ersten Zeugen abstammen. Eben diese


Natur der geschichtlichen Zeugnisse ergab nun die dritte
Forderung: da die Zeugenaussagen auf ihre Ursprnglichkeit sowohl, wie auf Glaubwrdigkeit und Wert ihres Inhalts
strenger, als es frher geschehen war, zu prfen seien.

Mit dieser letzten Forderung kam Voltaire in Berhrung mit einer wissenschaftlichen Bewegung, welche seit der
zweiten Hlfte des 17. Jahrhunderts vor allem in Frankreich

und

Italien

in

Gang gekommen war und

allerdings

wissenschaftlichen

vor dem mchtigen


Richtungen, die sich mit dem Namen der Philosophie
schmckten, zurcktrat, aber doch eine selbstndige Bedeutung neben ihnen behauptete. Ihr Gegenstand war derjenige
Teil der geschichtlichen Forschung, der sich auf das schriftliche Zeugnis ber geschichtliche Tatsachen, kurzweg gesagt,
Fortschritt

jener

auf die Geschichtsquelle bezog. Der Humanismus, der hier


den Ansto gab, hatte vor allem die mglichst vollstndige
Sammlung der Geschichtsquellen verlangt, und diese Forderung war es denn auch zunchst, die man mit groartiger

Planmigkeit zu befriedigen unternahm: man braucht nur


auf die umfassende Sammlung der mittelalterlichen Quellen
hinzuweisen, wie sie Muratori fr Italien (1723), Bouquet und
seine Genossen fr Frankreich (1738), Mansi fr die allge^)

Extreme probabiliti (Artikel Histoire" im Dictionnaire philo-

sophique).

250

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

meinen Konzilien (1759) veranstalteten. Angesichts der


Masse dieser Quellen und auch hier wieder in Anknpfung
an die Arbeiten der Humanisten erhob sich nun aber eine
zweite Forderung: es gengte nicht, die Quellen in korrektem
Texte zu geben, man mute sie als Geisteserzeugnisse kennen

Zu ergrnden war

lernen, die selber eine Geschichte haben.

also die Entstehung

und

die besondere

Natur jeder Quelle,

Beziehungen zu andern Schriftstcken, wie

ihre

Form von Ableitungen


wandtschaften

oder

des einen aus

Gegenstzen

dem

sie

in

der

andern, von Ver-

erschienen,

der

Einflu

Anschauungen und Grundstze der


Formengebung auf die Abfassung ausbten
alles, um die
Kriterien zur Scheidung von Wirklichkeit und Erdichtung
der bezeugten Vorgnge zu gewinnen und diese selber in
genauem Verstndnis des Berichtes zu erfassen.
Anstze zu einer derartigen kritischen Behandlung der
endlich, den allgemeine

Geschichtsquellen

hatten die humanistischen

macht;

Geist wahrer Wissenschaft verlangt, da

allein der

Forscher ge-

der Forscher sich nicht mit vereinzelten Beobachtungen begnge, sondern sich Rechenschaft gebe ber Inhalt und
Umfang des ganzen Gebietes seiner Untersuchung und die
dabei anzuwendende besondere Forschungsmethode, und
da er demgem seine Arbeit folgerecht und mit steter
Selbstprfung anstelle. Diesen Anforderungen entsprach zunchst auf einem ausgesonderten Gebiet mittelalterlicher
Quellen der franzsische Benediktiner Jean Mabillon. Indem
er den gewaltigen Vorrat von Knigs- und Papsturkunden
von den Zeiten der Merovinger ab, den er zusammengebracht
hatte, in der angegebenen Weise folgerecht behandelte {De
re diplomatica, 1681), entstand ihm unter der Hand^) eine
neue, fortan stetig weiter zu entwickelnde Wissenschaft von
dem Wesen und der Geschichte der mittelalterlichen Urkunde.

Whrend man

also hinsichtlich der Geschichtschreibung

im Hinblick auf die Unsicherheit ber ihren Inhalt und ihre


Forschungsmethode zweifeln konnte, ob sie eine eigentliche
^)

14.

Rosenmund, Die Fortschritte der Diplomatik

seit

Mabillon

Zweites Kapitel.

Voltaire.

251

Wissenschaft oder nur ein Zweig der sog. schnen Literatur"


sei (S. 209 Anm.), sonderte sich aus ihrem Unterbau eine eigene
eng umgrenzte Wissenschaft aus, ebenso wie sich brigens
schon ein Jahrhundert frher {Scaliger, de emendatione

temporum 1583)

die Chronologie abgelst hatte.

Als Hilfs-

wissenschaften der Geschichte wurden beide Disziplinen


Erhob sich nun aber auch die kritische Bebezeichnet.
handlung der Geschichtsquellen, welche erzhlender Natur
sind, zu einer hnlichen

Wenn

Hhe?

ausgewhlter Charakteristiken eine


wirkliche Geschichte der Geschichtschreibung zu geben htte,
so mte ich auf diese Frage mit einer eingehenden Darich

statt

legung der jetzt gleichfalls immer fruchtbarer sich gestaltenden Arbeiten antworten, welche auf grerem oder kleinerem Gebiet der Feststellung geschichtlicher Tatsachen und
Verhltnisse gewidmet waren: so der antiquarischen Beitrge zur rmischen Geschichte, der besonders eindringenden
Untersuchungen ber Lehre und Lehrstreitigkeiten, Verfassung und Disziplin der christlichen Kirche, der teils umfassenden, teils monographischen Forschungen zur mittelalterlichen Geschichte Frankreichs und Italiens, Deutschlands und Englands. Es wrde sich hierbei zeigen, da bei
Feststellung groer und kleiner Fragen bedeutende Fortschritte in der umfassenden Heranziehung, scharfen Interpretation und kritischen Prfung und Vergleichung der

Quellen gemacht wurden. Aber eines fehlte: die historiographischen Quellen, sei es eines Landes, sei es einer bestimmten Zeit, oder auch eines Kreises von zusammengehrigen
Vorgngen, waren noch nicht als solche nach ihrem Wesen
und ihrer geschichtlichen Entwicklung, in der Weise wie

Urkunden, zum Gegenstand einer wahrhaft planmigen


Behandlung gemacht. Zur Beurteilung des geschichtlichen Wertes bald dieser bald jener Quellenstelle oder
auch einer ganzen Quellenschrift gab es treffende Beobachtungen in Menge, aber die zergliedernde Kritik, welche in
konsequentem Verfahren zur Erkenntnis des Wertes oder
Unwertes groer Gruppen der historischen berlieferung,
sowohl im ganzen, wie in allen Einzelheiten, fhrt, war noch
die

kritischen

nicht ernstlich in Angriff

genommen.

252

Viertes Buch.

Nehmen

Das

18.

Jahrhundert.

wir dieses Urteil als magebend hin und wen-

den wir uns nun wieder zu Voltaire, so werden wir von vornherein wenig geneigt sein, in der sorgfltigen Kritik der
schriftlichen Quellen, der urkundlichen sowohl, wie der erzhlenden, bei ihm groe Verdienste vorauszusetzen. Gleichwohl wird es gut sein, die Art seines Verfahrens etwas nher
anzusehen. Man mu dabei unterscheiden zwischen dem
ersten Teil seines historischen Hauptwerkes, in dem er nur
gelegentlich von den neuen Bearbeitungen auf die Quellen
zurckgeht, und dem zweiten, dem Zeitalter Ludwigs XIV.
gewidmeten Teil, in dem er aus einer reichen Flle ursprngallerdings aus den originalen Akten
licher Quellen schpft
der Ereignisse nur gelegentlich^), aber desto ausgiebiger aus
wie die noch
den zeitgenssischen Memoiren, die vielfach
vor dem Druck von ihm herangezogenen Memoiren von
Torcy
auch einen aktenmigen Charakter tragen. Gemeinsam war seinem Verfahren in beiden Teilen des Werkes
das Mitrauen, mit dem er der berlieferung gegenbertrat,
das sich ja auch aus seinen oben mitgeteilten Anschauungen
vom Wesen geschichtlicher Erkenntnis mit Notwendigkeit
Die erste Bedingung fr die Glaubwrdigkeit der
ergab.
Nachrichten ber die Vergangenheit ist ihm, abgesehen
von den in die Gegenwart geretteten literarischen oder technischen Schpfungen, der Rckgang der Berichte auf gleichzeitige schriftliche Aufzeichnung; als Aberglaube erscheint
ihm die Meinung, da solche Niederschriften fr grere
Zeitrume durch mndliche berlieferung ersetzt werden
knnen, denn die mndliche berlieferung, sagt er, unterliegt
einem, mit jeder Generation fortschreitenden Proze der
Entstellung. 2) Wo nun aber gleichzeitige Aufzeichnungen
vorhanden, oder ihr Inhalt aus Jngern Ableitungen zu ermitteln oder zu vermuten ist, da beginnt die zweite Arbeit,
die darin besteht, die Lcken und Widersprche in den
Zeugnissen aufzuspren und durch die Vergleichung der ver-

1)

Er benutzte

Instructions

moi envoyies

des affaires itrangkres (chap. 18; XII, S. 264

den
reich

et

Anm.

puisies dans
2).

U.

a.

le

dipt

kannte er

geheimen Teilungsvertrag zwischen Frankreich und stervon 1668 (chap. 8; XII, S. 175).
*) Artikel Histoire im Dictionnaire pfiilos. XVIII, S. 235.

tief

Zweites Kapitel.

Voltaire.

253

schiedenen Quellen unter sich und mit den durch die Personen, Verhltnisse und natrlichen Gesetze gegebenen

Voraussetzungen den Grad ihrer Zuverlssigkeit und ihres


Wertes zu ermitteln.
Solche Prfungen hat Voltaire, wie oben bemerkt, in
dem ersten Teil seines Geschichtswerkes nur in einzelnen

umfassendem Mae bei Benutzung


Ludwigs XIV. vorgenommen.
der Memoiren fr
wrde dies Verfahren nur
Neuheit
der
Verdienst
Indes das
Konsequenz, und nicht
bewuter
mit
wenn
es
haben,
dann
nur in rasch gemachten Beobachtungen, sondern in einProben, dagegen

in recht

die

Zeit

dringender Beweisfhrung durchgefhrt wre. Statt dessen


bemerkt man leicht, da an der altrmischen Geschichte
Mnner wie Beaufort, an der kirchlichen berlieferung ein
Mabillon oder Ruinart, ein Marca und Thomassin eine ungleich umfassendere und tiefer eindringende Kritik gebt
hatten, als Voltaire an den entsprechenden Partien, und da
bei Behandlung der Geschichte der Jngern Zeit in Humes
englischer Geschichte eine ebenso gesunde Beurteilung der

zeitgenssischen Quellen hervortrat, wie in Voltaires Zeitalter


Ludwigs XIV. In einer Beziehung kann man sogar von
einem Rckschritt sprechen; nmlich gegenber der Forderung

genauer Interpretation und scharfer Fassung der Begriffe, die so


vielen Einzeluntersuchungen jener Zeit nachzurhmen war.
Wenn man z. B. die Kritik prft, die er an die Lebensbeschreibung der Ppste Stephan II. und Hadrian I. anlegt, um zu beweisen, da Knig Pipin dem Papsttum nur
Grundeigentum, aber keine staatlichen Herrschaften geschenkt haben knne^), oder wenn man seine Wiedergabe
der Bestimmungen von Gesetzen und Vertrgen, die fr die
Geschichte Ludwigs XIV. magebend waren, wie die Satzungen des Ediktes von Nantes, oder die Friedensschlsse
von Mnster und Rijswijk, genauer ansieht, so wird man
durch die Lckenhaftigkeit und Ungenauigkeit der Angaben
zu dem Schlu gentigt, da er nicht nach sorgfltiger Einsicht der Texte, sondern nach den von eiliger Lektre im

1)

Du Pyrrhonisme

Vgl. Essai, Oeuvres

X,

de Vhistoire {Oeuvres

S. 191.

XXVIII), chap.

20, 21.

254

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

Erinnerungen arbeitete.

Gedchtnis haftenden

Soweit es

Wortes ankommt,
hat Voltaire hchstens durch die grere Energie und die
packende Form seiner Polemik gegen die ungeprfte Hinnahme der berlieferung, besonders auch der Wunderauf

also

Kritik

die

des

geschriebenen

berichte, tiefer gewirkt.

dem Gebiete jener hhern


den Prfstein fr die Wirklichkeit des geschichtlichen Vorgangs in der ungezwungenen Einordnung desselben
in den Innern Zusammenhang der zugehrigen Vorgnge
Hat

er

aber vielleicht auf

Kritik, welche

seine

findet,

eigentliche

Kraft

entfaltet?

Da

er

solche

Beziehungen zwischen den groen Komplexen


des geschichtlichen Lebens nicht nachzuweisen vermochte,
ist schon oben bemerkt (S. 243 f.); aber er vermochte es auch
nicht inbezug auf die Ereignisse innerhalb dieser Gruppen
im besondern, vor allem nicht fr den Gang der auswrtigen
Politik in ihrem Zusammenhang mit den streitenden Interessen der Vlker, welche diesen Gang bedingen. Hier schrieb
er, wie schon angedeutet (S. 239), den persnlichen Leidenschaften der Monarchen und ihrer Diener eine Macht zu,
vor deren Walten er die tiefer liegenden Motive bersah.
Konnte er doch z. B. in der Erzhlung des Spanischen Erbfolgekrieges, als Ursache der Wendung der englischen Politik,
die zum Frieden von Utrecht und den ungeheuren Vorteilen
lebendige

der englischen See- und Handelsmacht fhrte, die elenden


Kabalen um die Gunst der Knigin Anna und die persnlichen

Interessen einiger fhrender

grund

stellen

und

sich

dabei

zu

Mnner

dem

in

den Vorder-

vermeintlich geist-

reichen Ausruf versteigen: ein Paar Handschuhe, von der


Herzogin von Malborough der Knigin abgeschlagen, eine

Schale Wasser von ihr auf das Kleid der Lady

Masham

ver-

schttet, nderten das Antlitz Europas.^)


Natrlich soll damit nicht gesagt
hier die Gegenstze der Whigs und Tories
Motive
(S, 306) und die durch den Tod Josephs I. eingetretene Vernderung
vllig bergangen sind; aber sie werden
der Machtfrage (S. 308/9)
so oberflchlich gestreift, da sie vor den anekdotenhaften und rein
persnlichen Momenten in den Hintergrund treten. Gleich zu Anfang
heit es: eine Englnderin (die Herzogin von Marlborough) fhrte durch
1)

sein,

Stiele chap. 22; XII, S. 307.

da

die groen

Zweites Kapitel.

255

Voltaire.

Angesichts dieser Schwchen darf man wohl sagen,


da auf dem Gebiete der Forschung die neue, allumfassende
Behandlung der Geschichte eher verflachend, als vertiefend

Behandlung selber lag doch ein mchvon Nachfo.gern Voltaires sorgten


tiger Anreiz;
Anregungen weiter wirkten.
gegebenen
ihm
die
von
dafr, da
Aber

wirkte.

in dieser

eine Reihe

einen treffenderen Namen, als den einer Geschichte


und des Geistes der Nationen, hatte Voltaire
bereits nahegelegt: er stellte fr das in der Geschichte Wert-

Auch
der

Sitten

volle die Begriffe Zivilisation^)

und Kultur

auf.

Das

letztere

der Regel nicht ohne nhere


Bestimmung, wie Kultur der Poesie, Kultur des Bodens'-^),
aber schon bricht auch die absolute Bedeutung durch, wenn

Wort brauchte

er

freilich

in

menschlichen Natur, als dem berall gleiche Frchte


erzeugenden Boden, die Kultur als Grund der Verschiedenheit geschichtlicher Hervorbringungen entgegensetzt.^) Und
in diesem Sinn bemchtigten sich dann seine Nachfolger des
einen und des andern Wortes; die einen bezeichneten die
neue Art der Geschichtschreibung als Kulturgeschichte",

er der

gaben dem Namen Geschichte der Zivilisation"^


den Vorzug, in beiden Fllen aber besagte der neue Name,
da die Geschichtschreibung fortan gleichsam in zwei Strmen
weiter ging, die teils voneinander getrennt blieben, teils eine
verschiedenartig gedachte Verbindung miteinander suchten.
Diesen zwiefachen Gang hat unsere Betrachtung nunmehr
zu verfolgen. Zunchst wird sie dabei noch einmal nicht
gleich mustergltigen Geschichtswerken begegnen, sondern
die andern

sich

an

solche

Autoren zu wenden haben, welche, statt

Unkiugheit den Frieden herbei (S. 306). Die Politik des Krieges
Ma wird auf die Leidenschaften Eugens, Marlboroughs und Heinsius' zurckgefhrt (S. 299, 300, 310), und Harlay und Bolingbroke
hatten als Vorkmpfer des Friedens kein anderes Interesse, als dem
Herzog von Marlborough den Oberbefehl zu entziehen und durch
seinen Sturz ihr Ansehen zu erhhen (S. 308).

ihre

ohne

1)

de la

Essai, avant-propos {Oeuvres X, S. 125/6): will ,,itudier


qu'il parait avoir iti civilisi".

le

globe

meme manitre

) Essai chap. 6, 80 {Oeuvres X, S. 164, 464). Culture de l'esprit:


Sikle chap. 29 (XII, S. 392).
2) Essai chap. 197 {Oeuvres XI, 523): le fonds est partout le mime^

et la

culture produit des fruits divers.

Viertes Buch.

256

Das

18.

Jahrhundert.

selber Geschichte zu schreiben, den

man

zu fortgesetzt

erweiterter

Weg

und

zeigten, auf

vertiefter

dem

Geschicht-

schreibung gelangen konnte. Der erste dieser Autoren war,


wie in dem vorhergehenden Zeitraum ein Klassiker der
Staatslehre, so jetzt der Begrnder der modernen Nationalkonomie.

Drittes Kapitel

Adam

Smith.

Herder

ganz dreiig Jahre nach Montesquieus Geist der


Adam Smiths Untersuchung ber Wesen und Ursachen des nationalen Wohl-

Nicht

Gesetze, im Jahre 1776, erschien

standes.^) Das Werk hat in der Geschichte der Nationalkonomie eine neue Epoche erffnet; es hat aber auch einen
zwar stilleren, aber sehr tief greifenden Einflu auf die Ent-

wicklung der Geschichtswissenschaft ausgebt. Diese Einwirkung mchte ich aus einigen Grundbegriffen des Buches
heraus klarlegen.

Der Wohlstand, der untersucht werden

soll,

bedeutet

fr den Verfasser die reichliche Verfgung ber die der Er-

dem Genu des physischen Lebens dienenden


Wenn er das Wort national" hinzusetzt, so will

haltung und
Gter.

da nicht die Lage der Einzelnen als solcher in


Betracht kommt, sondern der Wohlstand aller, soweit sie
in der Gesamtheit der Nation zusammengefat sind; und
sooft er dann auf das Wesen dieses Wohlstandes nher eingeht, gedenkt er besonders auch der sehr verschiedenen
er sagen,

Gestalten, in denen derselbe sich


bart, je

nachdem

im Gang der Zeiten

offen-

nicht nur die Menge, sondern vor allem

auch die Qualitt sowohl der Gter, wie der Verzehrung


und der Gensse sich verschieden gestalten. Von solchen
Grundbegriffen aus stellt nun Smith als das erste Hauptthema seiner Untersuchung die Frage nach den Ursachen,
^) Ich zitiere nach der Ausgabe von Thorold Rogers, Oxford 1869.
Die einzelnen Stze berall mit Zitaten zu belegen, scheint mir berflssig zu sein, da das Werk in der nationalkonomischen Literatur ja,
wie kaum ein anderes, durchgearbeitet ist.

Drittes Kapitel.

Adam

257

Smith. Herder.

nach den Krften und nach den Stoffen und Mitteln,


welche bei der Hervorbringung der Gter wirksam sind.
Die einzige Kraft, die zwar nicht fr die Hervorbringung
der Gter in ihrer ursprnglichen Gestalt in Betracht kommt
wohl aber fr ihre Herbeidenn dafr sorgt die Natur
schaffung und Anpassung an den menschlichen Gebrauch,
d. h.

Arten sich unterscheiden, je nachdem


der Arbeiter den Gegenstand unmittelbar angreift oder in
der Inspektion und Direktion" sich bettigt.^) Die Stoffe
ist

die Arbeit, deren

Mittel sodann, welche sich dem Arbeiter zur Herstellung


wenigstens von dem
seiner Produkte darbieten, sind

und

Zeitpunkt ab, da die Menschen den Fortschritt von dem


rohen Naturzustand zum Sondereigentum gemacht haben
Die Arbeit
in Grundeigentum und Kapitalbesitz befat.
selber wieder, wenn sie von den rmlichsten Ergebnissen zu
reicheren Ertrgen fortgehen soll, ist an eine weitere Anordnung gebunden, welche Smith als Teilung der Arbeit

bezeichnet.

Unter den verschiedenen Formen der Arbeitsteilung und


Arbeitsvereinigung, die hier in Betracht kommen^), bercksichtigt Smith diejenigen Teilungen der Arbeit, die man
als Arbeitszerlegung, Produktionsteilung

und Berufsspaltung

unterscheiden kann. Wesentlich ist ihnen allen, da dasjenige, was die Arbeitenden hervorbringen, gar nicht oder
nur in verschwindendem Mae zu ihrem eigenen Gebrauche

Masse einervon Mitteln zu weiterer Produktion, anderseits von


Gtern zum Unterhalt und Genu des Lebens fllt und
erst auf dem Wege eines verwickelten und mit den Fortdient, sondern hauptschlich in die ungeteilte

seits

der Wirtschaft

schritten

sich

immer verwickelter

gestal-

tenden Austausches dem wirklichen Gebrauch der Einzelnen zugefhrt wird. Mit dem hiermit aufgestellten Begriff
des Austausches erffnet sich ein neues Feld von Untersuchungen: erst ber den vieldeutigen Begriff des Wertes,
welcher seiner Grundbedeutung nach die Quantitt des hin1)

I,

merkung
2)

Kap.

6; B. I, S. 51.
Rogers'.

Vgl.

Bcher,

Undertaker:

II,

2; B.

I,

S. 285.

Dazu

Die Entstehung der Volkswirtschaft

(7.

7, 8).

Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

die

^7

An-

Aufl.,

258

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

gegebenen fr das empfangene Gut bestimmen soll, dann


ber die Tauschmittel, welche den Wert vertreten und seinen
Verschiebungen und Zerteilungen zu entsprechen vermgen,
endlich ber das Einkommen, welches sich aus den eingetauschten, teils zu neuer Produktion, teils zur Verzehrung,
teils zur Aufsammlung bestimmten Gtern zusammensetzt.
Und da schlielich die in geteilter und vereinigter Arbeit
vollfhrte Gterproduktion selber durch fortlaufende Tauschhandlungen bewirkt wird, in denen der Arbeiter seine Arbeit
gegen den Lohn, der Kapitalist und der Grundbesitzer
die produktive Nutzung seines Kapitals und Grundeigentums gegen Zins und Rente austauscht, so wird der Austausch
zugleich eine Bedingung der gesamten Produktion.
Statt nun aber dem Verfasser in der Entwicklung dieser
Grundbegriffe jetzt noch weiter zu folgen, stellen wir sofort
die Frage, in welcher Weise den hier gekennzeichneten
Verrichtungen die lebendigen Menschen, d. h. nach der gleich
anfangs gegebenen Bestimmung die in einer Nation geeinten
Menschen, entsprechen. Nach Smith ist es ein in der menschlichen Natur liegender Trieb {a certain propensity), welcher
die Menschen erst zum Austausch ihrer Erzeugnisse, dann,
als Vorbedingung ausgiebigen Austausches, zur Arbeitsteilung
drngt und sie damit antreibt, mittels all jener kurzen oder
dauernden, vorbergehenden oder sich stetig wiederholenden
Verbindungen wieder in besondern Gruppen zusammenzutreten, Gruppen, welche durch die verschiedenen Verrichtungen der Arbeitsteilung und des Austausches, weiter
durch die verschiedene Verteilung von Kapitalien, Grundbesitz und Einkommen und durch die hieraus sich ergebenden
Unterschiede der gesamten Lebensfhrung bedingt werden.
Also ein frei gebildetes, im Fortgang der Zeiten sich immer
verwickelter gestaltendes System von menschlichen Verbindungen ist es, welches die Verrichtungen nationaler
Gterproduktion wahrnimmt, und in dem die Verteilung der
gewonnenen Gter zu Aufbewahrung, Gebrauch oder Genu

Wie soll man dieses System benennen? Smith gibt


Namen an, indem er den Satz niederschreibt: jedermann
vom Austausch und so wchst die Gesellschaft selber

erfolgt.

den
lebt

bei dieser

umfassenden Bezeichnung

ist

an die Gesamtheit

Drittes Kapitel.

der Nation zu denken^)


Verkeiirsgesellschaft

liinein

Adam
in
{to

259

Smith. Herder.

Formen

die

einer besondern

be what is properly a com-

mercial society).

Namen

Unter dem hier aufgestellten

der Gesellschaft

hatten die Staatslehrer der vorausgehenden zwei Jahrhunderte


bei ihren Erklrungen der Entstehung des Staates eine Form
menschlicher Gemeinschaft verstanden, die sie zwischen den
Zustand der vereinzelt lebenden Wilden und den mit den

Organen der Herrschaft ausgestatteten Staat als Zwischenglied einschoben^), um dann weiter ber Wesen und Erscheinungsformen dieser Gemeinschaft in abstrakten Untersuchungen sich zu ergehen. Aus dem Nebel dieser Allgemeinheiten rckte jetzt Smith den Begriff in das Licht greifbarer
Verhltnisse, indem er zeigte, wie zwar nicht die Gesellschaft
berhaupt, aber eine bestimmte, und zwar eine der wichtig-

und grten Formen derselben, als Korrelat der in der


Menschennatur gegebenen wirtschaftlichen Zwecke ins Leben
tritt.
Er suchte dann im besondern zu zeigen, wie beides,
die Verwirklichung der Zwecke und die hierbei notwendigen
Zusammenschlsse der Menschen, in denen sie Arbeit, Kapital und Grundeigentum vereinigen oder austauschen, ihre
Arbeit verbinden und teilen, die gewonnenen Produkte unter
sich austeilen oder austauschen, durch einen in der Menschennatur gegebenen Antrieb und ein in ihr gegebenes Vermgen
erfolgt: es ist, im Zusammenhang mit jenem Trieb des Austauschs und der Arbeitsteilung, einerseits das jeden Einzelnen
erfllende Streben nach seinem Sondervorteil, das sich
aber kraft der Anordnung einer unsichtbaren Macht (mvisible hand, IV, 2) dauernd nur verwirklichen lt durch
gleichzeitige Verwirklichung des Gemeinwohls, anderseits
ist es die Einsicht, in den Wert der zu verfolgenden Zwecke
und die Natur der anzuwendenden Mittel, bei welcher der
Irrtum der Einzelnen regelmig durch das richtige Urteil

sten

1) Der Ausdruck society wird im allgemeinen fr jede Gesamtheit


von Menschen gebraucht, besonders auch fr das Volk oder die Nation;
z.

B.: society or neigtibourhood (I, 7, B.

I,

10; B.

I,

S. 132, Z.

I,

S. 57).

24. Any country

Society gleich people:

or society:

Society gleich the inhabitants of a great country: II, 2;


Society gleich nation: II, 3; I, S. 344, Z. 9, 11.
)

Gierke, Althusius

(2. Aufl.), S.

92

f.

I,

II,

1;

I,

S. 277.

S. 284, Z. 17, 27.

ber Montesquieu

s.

17*

S. 34.

Viertes Buch.

260

Das

18.

Jahrhundert.

Mehrheit berwunden wird. Noch ein letztes, vom


Schpfer in die Menschenbrust gelegtes Motiv glaubte er
diesen Antrieben anschlieen zu knnen, ein Motiv nmlich,
welches die Menschen dahin treibt, ihre wirtschaftlichen
der

Zwecke immer reicher und wertvoller auszugestalten, die Mittel


zur Verwirklichung derselben immer massenhafter und wirksamer zu beschaffen, die Ertrge immer reichlicher einzubringen und damit die diesen drei Faktoren entsprechende
wirtschaftliche Gesellschaft immer reicher und wirkungskrftiger zu gliedern und also den wirtschaftlichen Fortschritt herbeizufhren, kurz gesagt, das die

gesamte Wirt-

Menschen durchdringende Streben jedes Einzelnen,


seinen Zustand zu verbessern".^)
Fr die Theorie der Geschichte kommen nun diesen

schaft der

Begriffsbestimmungen gegenber zwei Fragen


einmal, wie verhlt sich die fr die

in

Betracht:

Zwecke der Volkswirt-

schaft bestehende wirtschaftliche Gesellschaft zu der fr die

Zwecke bestehenden Gemeinschaft der Staatsangehrigen? und wie verhalten sich insbesondere die in der
wirtschaftlichen Gesellschaft vor sich gehenden freien Ttigkeiten zu der mit Zwang wirkenden Rechtssetzung und Verwaltung des Staates? Sodann: entsprechen die Lehren von
Adam Smith nur einem idealen Zustand, oder geben sie ein Bild
von dem, was in der Geschichte der Vlker geworden ist, und
was dann im Fortgang dieser Entwicklung weiter werden wird ?
Da die erste Frage von Smith im Sinne einer scharfen
Scheidung beantwortet wird, ist zu bekannt, um nher dargelegt zu werden. Die wirtschaftliche Gesellschaft ist fr ihn
keine Schpfung von Gesetz und Verwaltung, und in ihrer
Selbstbestimmung soll sie von beiden, wenigstens in der
Regel, weder beschrnkt noch geleitet werden. Indes, scharf
wie die Scheidung ist, sie ist keineswegs unbedingt. Wohl
lt Smith alle tiefer greifenden Handlungen des Austausches
aus den wirtschaftlichen Bedrfnissen entstehen, aber damit
diese Abmachungen gegen Betrug und Nichterfllung geschtzt werden, mu die staatliche Rechtsordnung die Form
gltiger Vertrge feststellen, und die staatliche Verwaltung
staatlichen

1)

II,

3;

I,

S.

346.

344

Powerful enough

progress of things towards improvement.

to

maintain the natural

Drittes Kapitel.

Adam

Smith. Herder.

261

deren Erfllung verbrgen. Nicht anders ist es um die


Herrschaft jedes Besitzers ber seine Sachgter bewandt.
berall zeigt sich die Gegenseitigkeit von Wirtschaft und
Recht, und zwar nicht als eine von jeher gegebene, sondern

mu

als

eine zeitlich

gewordene und

sich stetig neu-

und

fort-

bildende. Ein Beispiel dafr deutet Smith im Wechselrecht


an: reicher und verwickelter Handelsverkehr erzeugte das
Bedrfnis kurzen Kredits und raschen Ausgleichs gegen-

berstehender Forderungen; befriedigt wurde es in der Form


und zwar zunchst durch freien Gebrauch
der Kaufleute, aber gesichert wurden die aus dem Wechsel
entstehenden Forderungen erst dadurch, da whrend der
zwei letzten Jahrhunderte der Wechselverkehr in die Rechtsordnung der europischen Nationen aufgenommen wurde.^)
So zieht jeder Fortschritt im Wirtschaftsleben eine
Fortbildung des im Staat geltenden Rechtes nach sich,
das den neuen Verhltnissen seinen unentbehrlichen Schutz
gewhrt. Aber weit ber diese bloe Gewhrung des Schutzes
des Wechsels,

andere Gedankenreihe des Verfassers hinaus.


die Entfaltung des Wirtschaftslebens auf beganz
stimmte Zwecke und Vermgen zurckfhrte, die er
als die zu allen
wie Machiavelli, Montesquieu, Voltaire
Zeiten und allen Orten unvernderliche Ausstattung der
Menschennatur ansah, so lag ihm doch nichts ferner, als aus
gedachten Voraussetzungen einen blo gedachten Zustand
zu entwickeln; er wollte die Wirklichkeit der wirtschaftlichen Vorgnge und die in der Massenhaftigkeit derselben
hervortretenden Gleichartigkeiten und urschlichen Beziehungen, wie sie in Vergangenheit und Gegenwart walten,
erfassen. 2) Und wie er sich hier berall neben jenen ursprnglich und stetig wirkenden auf die sekundren und
vernderlichen Ursachen gefhrt sah, erkannte er unter den
letzteren als die mchtigsten die von der staatlichen Gesetzgebung und Verwaltung ausgehenden Einwirkungen, welche
bestimmte Zustnde und Verrichtungen des Wirtschaftslebens bald zu begnstigen oder zu hemmen, bald hervorzurufen und zu leiten suchten.

fhrt

eine

Wenn Smith

2;

S. 309.

1)

II,

2)

Vgl. Hasbach,

I,

Untersuchungen ber A. Smith,

S.

393

f.

262

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

Ein Beispiel fr diese positiv eingreifende Ttigkeit des


Staates bot ihm die in einer geschichtliclien Skizze behandelte

Entwicklung des europischen Mittelalters.


den mit dem Sturz
des westrmischen Reiches eintretenden Tiefstand jeglicher
Wirtschaft und dadurch, da aus dieser Verdung nicht
zuerst die Landwirtschaft, sondern Gewerbe und Handel
sich gehoben haben. Der Grund fr jenes Zurckbleiben und
dieses Fortschreiten lag in der Rechtsordnung der Staaten.
Sie hielt zwar nicht durch unmittelbare Eingriffe, aber in
wirtschaftliche

Sie kennzeichnet sich, meinte er, durch

Wirkung die Landwirtschaft darnieder, indem


den zur Vorherrschaft gelangten Grogrundbesitz durch
das Recht der Unteilbarkeit und Primogenitur, sowie durch
Einfhrung der Fideikommisse befestigte, indem sie ferner
die Unfreiheit der Arbeit durch das Recht der Hrigkeit und
drckende Pachtverhltnisse allgemein machte; sie wirkte
dagegen in den Stdten zunchst mittelbar auf das Emporkommen von Gewerbe und Handel durch die Begrndung
mittelbarer

sie

Freiheit und kommunaler Selbstverwaltung,


dann aber auch unmittelbar, indem sie zugunsten bevorzugter Klassen und Stdte jene ausschlielichen Rechte zu
gewerblicher Produktion und zum Handelsverkehr schuf, wie

persnlicher

der Zunftverfassung, der Regelung des Marktverkehrs,


der Sperrung oder Belastung des Handels fr die Zurck-

sie in

in

zudrngenden, in der Beseitigung oder Erleichterung dieser


Lasten fr die Begnstigten lagen, ein Streben, das sich
dann in die neuere Zeit fortsetzte und seinen Hhepunkt
erreichte, als es in den Formen des Merkantilsystems von
den Regierungen der groen und zentralisierten Staaten,
voran Frankreich, ergriffen und wiederum im Sinne einseitiger Frderung der gewerblichen Produktion und des
auswrtigen Handels verfolgt wurde. Nher wird dieses
Merkantilsystem dann an der Politik des Schutzzolls und der
Monopolisierung des Handels zwischen den Kolonien und
ihrem Mutterlande erlutert.
Fr die systematische Nationalkonomie und ihre praktischen Wirkungen war es nun gewi von hchster Bedeutung, da Smith ber den Wert dieser staatlichen Frderung
und Leitung sein in der Hauptsache verdammendes Urteil

Drittes Kapitel.

Adam

SmJth. Herder.

263

aussprach; allein fr die mchtige Anregung, welche gerade


diese Abschnitte auf die Geschichtschreibung ausbten,
fielen andere Momente mehr ins Gewicht: einmal der Nachweis, da Staat und Wirtschaft in einem solchen Wechselverhltnis jahrhundertelang gelebt hatten und gutenteils
noch lebten, sodann und vor allem der Umstand, da gerade
hier die Art, wie dies Verhltnis sich in der Wirklichkeit
gestaltete, anschaulich hervortrat.

Montesquieu hatte ein Wechselverhltnis zwischen Handelsverkehr und


gestellt;

Gesetzen

als

zwei leblosen Begriffen aufals die persnlichen

Smith hatte dann zunchst

Trger dieser Gegenseitigkeit die wirtschaftliche Gesellschaft


die Organe der Staatsgewalt nachgewiesen; nunmehr
erffnete er einen Einblick in die Gliederung jener noch so
unbestimmt gefaten Gesellschaft und in die Wege, auf
denen ihre Beziehungen zur Staatsgewalt vor sich gehen.
Entsprechend den wirtschaftlichen Verrichtungen und Mitteln
sonderte er die mit Kapital arbeitenden Gruppen der Grundbesitzer, der Gewerbetreibenden und der Kaufleute von einander und alle wieder von den ohne Kapital wirtschaftenden
Lohnarbeitern; hierbei aber bemerkte er, da in den Beziehungen dieser Gruppen zu einander der gerhmte Ausgleich zwischen dem besondern und allgemeinen Nutzen
keineswegs stattfinde. Bei Festsetzung des Arbeitslohnes
durch bereinkommen stehen die Interessen der Arbeitgeber und Arbeitnehmer im Gegensatz, da aber dabei
die erstem das bergewicht haben, liegt zum Teil an der
Gesetzgebung; in England z. B. ,, haben wir keine Parla-

und

gegen Verbindungen zur Herabdrckung des


Lohnes, aber mehrere gegen Verbindungen zu seiner Erhhung".^) Bei dem Zollschutz fr die Gewerbe, so bemerkt
er an anderer Stelle, wirkt den nach Freihandel verlangenden
Interessen der Landwirte der Eigennutz der Gewerbetreibenden und Kaufleute entgegen, da aber letztere den Sieg
davon tragen, liegt in England wieder an der Gesetzgebung
des Parlaments. Also Interessenkampf zwischen den Gruppen der wirtschaftlichen Gesellschaft und Schlichtung des-

mentsakte

1)

I,

8; B.

I,

S.

6970.

Viertes Buch.

264

Das

selben durch das staatliche

18.

Jahrhundert.

Gesetz.

Wie kommt

es

aber,

da das Gesetz parteiisch gefat und von der Verwaltung


parteiisch gehandhabt wird? Mit den kurzen Worten, da
in England die Hupter des monopolisierenden Grogewerbes
sich der Regierung und der Gesetzgebung furchtbar zu machen
verstanden haben^), weist Smith auf das Verhltnis hin,
vermge dessen nicht nur die wirtschaftliche Gesellschaft
im ganzen auf Gesetzgebung und Verwaltung drckt, sondern
derartige Einwirkungen auch bald von der einen, bald von
der andern ihrer Gruppen ausgebt werden, wobei die angewandten Mittel sich je nach der Verfassung der Staaten verschieden gestalten, dann aber am wirksamsten ausfallen,

wenn

die

Vertreter des gesellschaftlichen

Sonderinteresses

Gesetzgebung und Regierung des Staates selber eindringen, um dieselbe nach ihren Zwecken zu lenken. Ein
Ausblick wurde 'dabei auch erffnet auf die Motive in den
Kmpfen um Anteil an der staatlichen Gewalt oder um
Einflu auf ihren Gebrauch.
Man versteht es leicht, da die Darlegung solcher Verhltnisse der Geschichtschreibung neue Einsichten erffnen
mute. Auf einem einzelnen, aber einem der ausgedehntesten Gebiete menschlicher Bettigung konnte man jetzt
das Ineinandergreifen von Kultur und Recht verfolgen als
in die

ein Wechselspiel persnlicher

die Gesellschaft,

steht

hrenden

Individuen,

Krfte:

auf

ihre

Gruppen und

auf

der

seine Gewalttrger, seine Parteien

andern

und

der einen Seite


ihnen ange-

die

Seite
alle

ins

der

Staat,

staatliche

Leben Eingreifenden. Und was dabei zum Zwecke der Erhaltung und des Genusses des Lebens oder zur Erhhung
mag es in
der produktiven Krfte erarbeitet wird
materiellen oder nicht materiellen Gtern, etwa in neu
gewonnenen Einsichten und Fertigkeiten oder in Einrichalles stellt sich bei nherem
tungen des Lebens, bestehen
Zusehen nicht als ein von den Personen scharf geschiedenes
Gut, sondern als eine ihr persnliches Dasein durchdringende
Folge von Erlebnissen und Zustnden, oder doch als ein
zwar uerlich von ihnen getrenntes, aber in Wirklichkeit

1)

IV, 2; B.

II,

S.

4445.

Drittes Kapitel.

Adam

und Zustnde

ihre Erlebnisse

265

Smith. Herder.

stets

von neuem bestimmendes

Mittel heraus.

Wie aber steht es mit der zeitlichen Folge all jener


Arbeiten und Errungenschaften? In der Wirtschaft eines
Volkes und den Beziehungen zwischen ihr und dem Staat
gibt es kein zuflliges Hin- und Herspringen, sondern nur
ein urschlich verkettetes Voranschreiten oder Zurckgehen, beides natrlich auf verschiedenen Sondergebieten
sich oft in entgegengesetzter Richtung bewegend, aber immer
auf den Gesamtzustand zurckwirkend. Hieraus ergibt sich
fr den Geschichtsforscher die Aufgabe, die Gesamtheit der
an diesen Vorgngen beteiligten persnlichen Mchte, wie
einen groen Organismus aufzufassen, der im Gang der
Geschichte

einer

stetigen

Entwicklung

unterliegt.

Sein

Blick haftet in viel strkerer Konzentration als bisher, statt


an begrifflichen Zustnden, an der lebendigen Kraft der
die Geschichte tragenden persnlichen Mchte.

Zur Verdeutlichung des groen Fortschrittes, der in


kann der Vergleich mit einem Werke
dienen, das zwlf Jahre vor dem ,, Wohlstand der Nationen"
erschien und, wenn auch auf einem vllig anderen Gebiete,
doch mit gleicher Geisteskraft eine unendliche Kleinarbeit
des Sammeins mit den dies Chaos durchleuchtenden Ideen
verband: ich meine Winckelmanns Geschichte der Kunst
des Altertums (1764). Da die Plastik und Malerei in Griechenland, deren Geschichte den Hauptteil des Werkes ausmacht, durch natrliche Bedingungen sowohl (das Klima
kommt hier wieder zu Ehren), als durch Verfassung und
Geschichte des Staates, sowie den Charakter und die gesamte geistige Bettigung des Volkes beeinflut sei, wird
im Beginn, wie im Verlauf der Darstellung hervorgehoben,
aber so, da mehr nach dem Vorbild Montesquieus diese
Beziehungen wie selbstverstndlich hingestellt, als im Geiste
von Smith in dem steten Ineinandergreifen der persnlichen,

dieser Auffassung lag,

der

gesellschaftlichen

idealer

Hhe und

Krfte

nachgewiesen

werden.

In

nicht weiter verbunden mit jenen niede-

ren Voraussetzungen sehen wir die bildenden Knste

ihrem Wesen nach, wie

sich

das Ideal der


ihren verschiedenen Formen zu verwirklichen

entfalten,

erst

Schnheit

in

sie

266

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

dann ihrer zeitlichen Entwici<lung nach, wie die


verschiedenen Stile" sich auseinander entfalten, endlich
in der uern Folge der Knstler und der Epochen griechischer Staatsgeschichte. Eine dem wirklichen Leben entsprechende Verbindung der Folge knstlerischer Schpfungen mit der auf dem Grunde des Staates sich bewegenden
Geschichte ist nicht erreicht, wohl auch nicht erstrebt.^)
Ein anderes Gebiet, auf dem eine derartige Verbindung
wohl nher lag, war das der Religion. Die Geschichte der
streben,

und Sekten war ja lngst zur staatGeschichte in Beziehung gebracht, aber doch vornehmlich nur vom Gesichtspunkt der Auseinandersetzung
um Bestand, Recht und Macht jener Gemeinwesen. Jetzt
war es der Schotte David Hume, der in seiner ,, natrlichen
Geschichte der Religion" (1755) auf den geistigen Grund
zurckzugehen suchte, aus dem im Lauf der allgemeinen
organisierten Kirchen
lichen

Kirchen und Sekten nur als


neben so vielen andern religisen Bildungen hervorgegangen seien. Indes so gro die Aufmerksamkeit war, die das kleine Buch bei Gegnern und Gesinnungsgenossen hervorrief, was ber den Ursprung und die
Entfaltung religiser Ideen und Zeremonien, ber die Einwirkung der Religion auf den sittlichen und intellektuellen
Geist der Menschen gesagt wurde, war doch zu drftig, und
die wegwerfende Beurteilung, welche teils hier, teils in den
ber die Zeiten der Reformation und Revolution handelnden Abschnitten der englischen Geschichte Humes die Entwicklung von Dogma und Kultus erfuhr, war zu einfach
aus den Vorurteilen des aufgeklrten Philosophen entnommen,
als da sie zu einer wesentlich umfassenderen und tieferen
Auffassung der Bedeutung der Religion in der Geschichte
der Nationen htten fhren knnen.
Vornehmlich und zunchst war es also das IneinanderGeschichte

die

christlichen

Teilerscheinungen

greifen wirtschaftlicher
in der geschichtlichen

in

und

staatlicher Geschichte, welches

Forschung zu bedeutenden Ergebnissen,

der Auffassung zu klaren und reicheren Anschauungen


^)

Vgl.

Winckelmann

Justi
III 2,

der Stilperioden in

ber Winckelmanns ,, antihistorische Gesinnung",


S. 105 f., ber die Einflechtung der Sukzession
den systematischen Teil, S. 126 f.

Adam

Drittes Kapitel.

Erwhnt mge denn auch

fhrte.

Smith. Herder.

hier

noch

267

sein,

da

gleich-

mit dem Fortschreiten der Volkswirtschaftslehre wieder


eine besonders zu ihrer Ergnzung berufene Wissenschaft
geschaffen wurde, nmlich die Statistik. An der Universitt
Gttingen, zu der so viele Beziehungen aus dem geistigen
Leben Englands hinberfhrten, waren es die Geschichtschreiber Spittler, Sartorius^) und Heeren, welche sich mit
vollem Eifer den Lehren von Adam Smith hingaben; neben
ihnen war es Schlzer, der in Anknpfung an die grundlegende Schrift seines Vorgngers Achenwall ber die Staatsverfassung der vornehmsten europischen Reiche" (1749)
eine frmliche ,, Theorie der Statistik" (1804) entwickelte.
zeitig

Ausgehend

Wohl
sei,

davon,

da der Zweck des

Staates

das

seiner Angehrigen, d. h. des Volkes oder der Nation,

stellt er

nungen

des

der Statistik die Aufgabe, diejenigen ErscheiStaats- und Volkslebens ,, herauszuheben",

welche Einflu auf das Wohl (oder auch das Wehe) des
Staates und der Nation habenund sich als fest umschriebene,
sei es umfassende, sei es eng umgrenzte Dinge, Vorgnge
oder Beziehungen kennzeichnen". Da die Gegenstnde der
Statistik zum grten Teil solche sind, die als gleichfrmige
entweder in der Gegenwart massenhaft hervortreten oder
in der Zeitfolge sich massenhaft wiederholen, so wird das
Zhlen und Zusammenfassen in Zahlen eine ihrer wesentlichen
Arbeiten.
Ihr
Ergebnis ist, da sie Zustnde
eines Staates und Volkes darlegt, und zwar ebensowohl
fr die Gegenwart, als fr die auf einander folgenden Epochen
<ier Vergangenheit; in der Schilderung solcher Zustnde
aber von der Vergangenheit bis zur Gegenwart wird sie
natrlich

wesentlichen

einen

aufnehmen, und

in

nieder: Geschichte

Teil der Geschichte in sich


diesem Sinn schreibt Schlzer das Wort

ist

eine fortlaufende Statistik,

tistik ist eine stillstehende

Vllig neu

war

ja

nun

freilich die

triebene Forschung, wie die

weise

^)

auf

die

Rscher,

618 Anm.

Geschichte
Geschichte

und Sta-

Geschichte.

keineswegs;

der

von der Statistik be-

Anwendung

ihrer Forschungsaber neu war der

Nationalkonomik

i.

D.

S.

6151.,

268

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

und umfassende Betrieb der


jungen Wissenschaft und damit zugleich ihr eingreifender
Hier wurden vor
Einflu auf die Geschichtschreibung.
allem zwei ererbte Mngel bekmpft und durch grndliche
Forschung ersetzt: einmal die Unbestimmtheit, mit der
man bei Kennzeichnung der unter einen umfassenden Begriff zu bringenden Erscheinungen im Staats- und Vlkerleben sich so gerne begngte, sodann die Leichtglubigkeit,
mit der man die in den Geschichtsquellen befindlichen,
meist phantastischen zahlenmigen Angaben hinbernahm.
Auch hier jedoch war es zunchst wieder blo e n
Gebiet, das von der neuen Wissenschaft befruchtet wurde:
das Gebiet der Wirtschaft und der materiellen Interessen
und die Beziehungen derselben zum Staat und seiner Ttigkeit. Nun aber htte das 18. Jahrhundert nicht das philosophische Jahrhundert sein mssen, wenn nicht zugleich
das von Voltaire angeregte Streben nach allseitiger Erfassung der Geschichte seine Fortsetzung gefunden htte.
jetzt einsetzende folgerichtige

Der Mann", dem hier die Fhrung zufiel, war ein Deutscher,
es war Johann Gottfried Herder.
Als Herder, im Jahre 1784, den ersten Band seiner
Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit^) verVorrede u. a. auf die Schwierig-

ffentlichte, deutete er in der


keit, ,,die

Heerstrae auszuzeichnen, auf der

man auch nur

die Geschichte der Kultur, geschweige die Philosophie der

ganzen Menschengeschichte mit sicherem Fu ausmessen


knnte". Hier ist ein Unterschied aufgestellt, an den Voltaire bei der Forderung einer im philosophischen Geist behandelten Geschichte noch nicht gedacht hatte, der UnterKulturgeschichte und Philosophie der
schied zwischen
Geschichte. Auf diesen Unterschied zunchst einzugehen,
ist fr meine Untersuchungen um so wichtiger, da ich im
Fortgang derselben auf die Philosophie der Geschichte^)
^)

Ich zitiere

nach Suphans Ausgabe der Werke B.

13, 14 (1887,

1909).
2) Als eine Pseudowissenschaft behandelt sie (und die Soziologie)
17).
Dilthey (Einleitung in die Geisteswissenschaften Buch I, Nr. 14
Verstndlicher Wundt, System der Philosophie IF, S. 211222, nach
dem Geschichte und Geschichtsphilosophie, wenn letztere auf das

Drittes Kapitel.

Adam

Smith. Herder.

269

die durch ihre leitenden, aber nur


aufzunehmenden Ideen dem
Hypothesen
als vorgreifende
Geschichtschreiber zwar manche Anregungen gewhren kann,

als

eine Wissenschaft,

im brigen aber auerhalb seines Forschungsgebietes liegt,


mich nicht weiter einzulassen gedenke.
Eine Beobachtung nun, die wiederholt in dem Werke
Herders aufstt, ist, da als Pfleger der Kultur die
Nationen erscheinen, als die Gemeinschaft dagegen, an
welche die Geschichtsphilosophie sich wendet, das gesamte
Menschengeschlecht bezeichnet wird. An das Menschengeschlecht tritt er also heran, da er zunchst die Aufgabe
der Geschichtsphilosophie zu bestimmen sucht, und er tut
es, indem er die Fragen stellt: welche Lebensbedingungen
ergeben sich fr die Menschheit aus der sie umgebenden

Natur?, welche Bestimmung des Wesens des Menschen soergibt sich aus dem Vergleich mit den anderen organisierten Geschpfen dieser Erde, unter denen er als das hchste
Glied einer aufsteigenden Reihe und zugleich als unterste
Stufe eines ber die sichtbare Welt hinbergreifenden
Geisterreiches erscheint? endlich, herrscht in dem Chaos
menschlicher Begebenheiten und Zustnde ein auf die Verwirklichung bedeutender Zwecke gerichteter Plan", fgen

dann

Vorgnge zu einem Ganzen" zusammen ?i)


Auf die beiden ersten Fragen antwortet er mit einem schwungvoll gehaltenen berblick ber das Ganze der sichtbaren
Welt, der in einen Abri der Anthropologie ausluft; die
dritte Frage sucht er zu lsen, indem er einen die gesamte
Bettigung des Menschen beherrschenden Zweck aufstellt.
Wie der Mensch, so fhrt er hier aus, sich in seinem Denken
an Gesetzen gebunden findet, die sich in jedem Akte des
Denkens geltend machen, und aus deren Beobachtung

sich also diese

Hineintragen spel<ulativer Voraussetzungen" verziciitet, erstere aus


Forsctiungsergebnissen eine sciilieiiciie Erkenntnis des innern
Zusammentiangs der gesamten gesciiiciitlichen Entwicklung der Mensctiheit" zu gewinnen sucht, in ihren Zielen zusammenfallen, in ihren
Mitteln sich insofern gegenseitig ergnzen, als der Geschichtsforscher
dem Philosophen das Material, die geschichtlichen Tatsachen, der Philosoph dem Historiker zur Ermittlung der seelischen Motive" das
Rstzeug der Individual- und Vlkerpsychologie" berliefert.
1) Die hervorgehobenen Worte in der Vorrede.

iliren

270

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

wahre Erkenntnis, aus deren Miachtung der Irrtum hervorgeht, so regt sich nicht minder jedesmal, da der Wille durch
Dinge der Auenwelt oder Bedrfnisse des Innenlebens
zur Bettigung gereizt wird, ein Gesetz in ihm, welches dieser

Bettigung eine bestimmte Richtung und ein bestimmtes


zuweist, dessen Befolgung zur Bereicherung, dessen
Verleugnung zur Schdigung der Krfte und des Inhaltes
Zunchst werden diese Richtungen
seines Lebens fhrt.
mehr dunkel gefhlt als klar erkannt, und vollends geht

Ma

die

Einsicht

in

Wesen und Wert der

dem Menschen

eigentlichen

Ziele,

von dem Augenblicke auf, da er diese Ziele zu erreichen beginnt; aber von
diesem Augenblick an kann er auch zu der Erkenntnis gelangen, da es der zwecksetzende Schpfer^) ist, der jenes
Gesetz in sein Inneres gelegt hat, und fortan ist es Sache
seiner Vernunftentwicklung und der Verarbeitung der auf
ihn eindringenden Einwirkungen der Natur und der Mitmenschen, die ihm gesteckten Ziele immer tiefer zu erfassen
und reicher zu gestalten; Sache seiner freien Willensentscheidung ist es, den erkannten Zwecken wirklich nachzustreben, und eine Vergeltung der gttlichen Weltordnung ist
es, da in dem Mae, wie er seine Zwecke erfllt oder nicht
zugleich seine Anlagen und seine Lebensinhalte
erfllt,
immer reicher und wertvoller sich gestalten oder immer verDie Gesamtheit nun dieser
derblicher zerrttet werden.
kraft eines eingeborenen Gesetzes im Leben der Menschen
wirkenden Zwecke, indem er sie einem obersten Begriffe
unterordnet, bezeichnet Herder als Humanitt. ,, Betrachten
wir", sagt er^), die Menschheit nach den Gesetzen, die in
auf die

sie

hinweisen,

erst

^) Unter den Worten Schpfer, Gott, schaffende Natur, Vorsehung", die Herder allerdings mit dem Vorbehalt, da nicht die Natur,
sondern Gott das selbstndige Wesen sei (Vorrede), durcheinander
gebraucht, whle ich stets das erste, halte mich aber weiterhin von den
Untersuchungen, auf welche Schulbegriffe des Monismus oder Dualismus oder Pandynamismus u. dgl. diese Worte zu deuten sind, respektvoll fern. Ich verweise neben Haym auf Lamprecht, Herder und Kant
(Jahrbcher fr Nat.-konomie B. 69, S. 161). O. Braun, Herders
Ideen zur Kulturphilosophie (H. Z. 110, 292).
*) XV, 1;
Werke XIV, S. 208. Wenn er XV, 3 Humanitt
einfach als Vernunft und Billigkeit definiert, so soll damit nicht der

Drittes. Kapitel.

ihr liegen,

Adam

Smith. Herder.

kennen wir nichts Hheres

so

als

27t

Humanitt

im Menschen."
Zunchst ist es der Einzelmensch, aus dessen Wesen
Herder diese Bestimmung ableitet. Aber es braucht kaum
nher dargelegt zu werden, wie er nun weiter zeigt, da
diese Zweckbestimmung in Wahrheit nur in den groen und
kleinen Gemeinschaften der Menschen, bis hinauf zu der
umfassendsten des Menschengeschlechtes verfolgt und verwirklicht wird. Er gewinnt damit das Prinzip, das fortan
in seiner Philosophie als das den ganzen Lauf der Geschichte
beherrschende gilt.
Halten wir aber hier einen Augenblick inne und stellen
wir die Frage, wie sich etwa Bossuet zu diesem Ziel der Geschichte, wenn es ihm vorgehalten wre, gestellt haben wrde.
Ich mchte meinen, er htte sich unter einer bestimmten
Voraussetzung mit demselben einverstanden erklren knnen,
unter der Voraussetzung nmlich, da der Inhalt der aufZwecke nicht von dem irrenden Menschen erst zu
suchen, sondern ihm in der von der katholischen Kirche
verwalteten gttlichen Offenbarung fertig dargeboten werde,
gestellten

und da

die Verwirklichung der

dem unmittelbarem

Aufgaben unter fortlaufen-

Gottes in die Seele des


Einzelnen wie der Vlker vor sich gehe. Da gegen beides
sich Herder erklrt, macht den Unterschied aus zwischen
dem katholischen Theologen und dem Jnger des philo^
Eingreifen

sophischen Jahrhunderts.^)
Reichtum des entwickelten Begriffs erschpft werden, sondern nur
das bezeichnet werden, was bei Reduktion des Begriffes auf das fr alle
Zeiten und Vlker (bis zu Negern und Troglodyten") Gltige brig
bleibt.
in die helleren Zeiten der Geschichte
Als letztes sicheres Eingreifen betrachtet
er die Schpfung der aufrechten Gestalt des Menschen und die Sprache.
Weiter aber sagt er: je mehr die menschlichen Krfte selbst in bung
bedurften sie dieser hheren Beihilfe, desto
waren, desto
minder wurden sie ihrer fhig, obwohl auch in sptem Zeiten die grten
1)

Das Eingreifen Gottes auch

lehnt er doch nicht vllig ab.

weniger

Wirkungen auf der Erde durch unerklrliche Umstnde entstanden


gewesen" (V, 6, Nr. 4). Wenn er die Vorsehung" anruft, damit sie scheinbar untergegangene Kulturgter ,,in
anderer Gestalt rette", so meint er damit wohl kein spezielles gttliches
sind, oder mit ihnen begleitet

Eingreifen (IX,

I,

Nr. 3).

272

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

Nachdem nun aber Herder die geschichtsphilosophische


Errterung bis auf diesen Puntct gefhrt hat, erhebt sich
fr ihn die Frage: wird jener Inbegriff von Zwecken als
herrschendes Prinzip der Geschichte nun auch durch den
Lauf der wirklichen Geschichte von der Zeit ab, da Literaturen und Monumente zu uns reden, besttigt? und wie
weit und in welchem Zusammenhang finden wir ihn verwirklicht? Bei Beantwortung dieser Frage erlaube ich mir,
eine Unterscheidung, die in der Vorrede des Werkes, wie
schon bemerkt, angedeutet ist und im Verlauf desselben
immer wieder durchscheint, bestimmter, als es von Herder
geschehen ist, zu formulieren und demgem zu sagen: von
jetzt ab,

da

obersten

Gesetzes,

es

sich nicht

mehr

um

die Feststellung eines

sondern, wenigstens zunchst,

um

tat-

schliche Vorgnge handelt, tritt fr den Verfasser die Ge-

schichtsphilosophie

mehr und mehr

als

zurck,

und erscheint ihm

sein

Werk

Kulturgeschichte.

Zunchst erhebt sich hier die Frage:

was versteht

er

unter Kultur und ihrer Geschichte? Im Grunde denkt er


sich dabei nichts anderes als die Verwirklichung des Begriffs
der Humanitt in seinen einzelnen Momenten; denn sie bealle unter den allgemeinsten Zweck der Humanitt

greift

unterordnenden geistigen und materiellen Gter^),


welche von den Menschen erarbeitet, gebraucht und genossen
werden, immer aber mit der nheren Bestimmung, da ihre
Gewinnung, ihr Gebrauch und ihr Genu durch das Ineinandergreifen der menschlichen Krfte in groen und kleinen
Gemeinschaften bedingt ist, ein Ineinandergreifen, welches
teils in der Gegenwart zwischen lebendigen Menschen, teils
im Fortwirken der Vergangenheit in die Gegenwart durch
die
berlieferung der Errungenschaften der Vorfahren
sich

^)

Allerdings fallen seine Definitionen oft schillernd aus; so wenn


Aufklrung setzt und sie dann als Erziehung zu irgend-

er Kultur gleich

Form menschlicher Glckseligkeit und Lebensweise" bestimmt


(IX, 1; Werke XIII, S.348). Anderseits kann man aus XIII, 1, Werke
1 V, S. 97
98 ein umfassendes Verzeichnis der Kulturgter entnehmen
Sprache, Religion, Weltweisheit, Musik, Dichtkunst, Sittlichkeit
(,, Sittenbildung" Nr. 4, S. 114), Gesetze, Wissenschaft, Technik, wozu
dann nach andern Stellen die wirtschaftlichen Gter hinzuzufgen
wren.

einer

Drittes Kapitel.

Adam

Smitii.

273

Herder.

Die nchste Aufgabe wre es also, die Gemeinschaften


zu bestimmen, in denen diese Entfaltung der Kultur vor
sich geht. Hier aber wird die Aufgabe von Herder alsbald
vereinfacht. Abgesehen von einigen gelegentlich noch zu be-

erfolgt.

merkenden Anstzen, kennt auch er, wie Voltaire, nur einen


Trger der Kultur und ihrer Geschichte, nmlich die Nation.
Den Begriff der Nation hat Herder gewi nicht erschpfend, aber doch viel sorgfltiger bestimmt als Montesquieu oder Voltaire. Wie bei letzterem (S. 238f.), so entsteht
auch fr ihn die Nation auf dem natrlichen Weg der Abstammung der Menschen. Vermutlich von einem Paare
herkommend^), gehen die Menschen aus einander und verbinden sich anderseits wieder in den Sonderverbnden der
Familien und Freundschaften, d. h. in dem den Staaten vorausgehenden Stand der Gesellschaft^)

Indem

(vgl. S. 212).

diese Verbnde sich ihrer Zahl nach stetig vermehren, rumund in dieser Trennung den verlich auseinandergehen

schiedenartigen Einwirkungen des Klimas, des Bodens, der


vernderten Lebensverhltnisse unterliegen, bilden sich unter
mannigfachen Wandlungen des ursprnglichen Typus der
zwei
Menschennatur^) die Nationen oder die Vlker'*)

Worte, welche Herder als gleichbedeutend braucht.^)


Wie aber werden nun all die individuellen Krfte, die
so in der Nation zusammenstrmen, zum Ausgleich unter
^)

X,

2.

VIII, 4; IX, 4 (Werke XIII, S. 375): der Naturzustand des


Menschen ist der Stand der Gesellschaft." Allerdings schreibt er auch
ihm schon einen ,, ersten Grund natrlicher Regierung" zu, aber nur
als ein mit dem Familienband gegebenes Werk der Natur". Der Staat
im engeren Sinne des Wortes ist frei vom Menschen gegrndet, als das
feinste Werk seiner Kunst" (a. a. O. S. 382). Daher der khne Ausspruch: wie viele Vlker der Erde wissen von keinem Staat!" (VIII, 5;
Werke XIII, S. 340) oder: alle Staaten entstanden spt" (IX, 5;
2)

Werke XIII,
3)

*)

S. 387).

Metamorphosen": VII,
In

1.

den ltesten Zeiten wuchs jede Nation,

in

einem engen

Familienkreise erzogen, gleich einer vollen Traube auf ihrer eigenen


Zusammenhngend handelt
Staude" (XVII, 1; Werke XIV, S. 294).
ber Bildung und Bestand der Nationen Buch VI u. VII.
^) Zum Zweck grerer Deutlichkeit halte ich mich an den einen

Ausdruck Nation.
Ritter, Entwicklung der Geschichtswissenschaft.

18

274

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

einander und zum Zusammenwirken mit einander gefhrt?


Bei dieser Frage weist Herder, allerdings in wenig klarer
.Weise, auf das Verhltnis der Nation zum Staat. Es ist,
sagt er, Aufgabe des Staates, zwischen den zunchst ,,in
wilder Verwirrung" wider einander laufenden Krften der
Nation das Band der Vereinigung" zu knpfen und sie
auf die ihnen gesetzten ,, guten Zwecke zu lenken". i) Also
Stiftung von Harmonie zwischen den nationalen Krften
und Richtung derselben auf gemeinsame Ziele schreibt

Herder dem Staate zu. Wenn er dann weiter sagt, da


kein Volk (Nation) untergehen kann, dessen Staat wohler selber auch berwunden wird"^),
Nation durch ihre Ausbildung im Staat
eine Festigkeit erlangen kann, kraft deren sie fortdauert^
wenn auch der staatliche Verband, in dem sie ursprnglich erwachsen war, durch Fremdherrschaft gesprengt wird:
,,so ist's mit China, mit den Brahmanen und Israeliten."^)
Allerdings die naheliegende Frage, wie eine hellenische, eine
keltische, eine altgermanische Nation erwachsen sei, da man
doch in den geschichtlich zugnglichen ltesten Zeiten
keinen ihr entsprechenden einheitlichen Staat findet, hat
Herder nicht nher untersucht. Wohl aber gedenkt er auch
des anderen Verhltnisses, da, wie die Nation ihre Festigkeit dem Staat, so auch der Staat seine Festigkeit dem
Zusammenfallen seines Gebietes mit demjenigen einer
Nation verdankt.*)
Nun aber, nach Bestimmung des Wesens der Nation,
erhebt sich fr Herder die entscheidende Frage: wie ist denn
die Schaffung und Erhaltung, Verwertung und Fortbildung
der Kultur in der Nation und durch die Nation anschaulich
vorzustellen? Sodann, welche Kulturzweige sollen als diejenigen, die das Leben der Nation erfllen, gewrdigt werden,

bestellt war, gesetzt

so liegt darin,

1)

XV,

da

da

die

3, Nr. 2.

Ziemlich wirr laufen an dieser Stelle die Begriffe

Ein vollkommener
und Staat durcheinander.
Staat wre eine vollkommene Einrichtung zum Besten der Vlker:
XVII, 2, Nr. 1.
Gesellschaft, Nation

2)

XV,

')

XIII, 6, Nr. 2.
XII, 2; Werke XIV.

*)

2,

Nr.

3.

S. 52.

Drittes Kapitel.

und

etwa

alle

lich,

wie weit

jede, oder

Zusammenhang

ist

der

aller

Adam

Smith.

275

Herder.

nur eine Auswahl derselben? End-

Inhalt jedes Kulturgebietes

untereinander" darzulegen?

und der
Hinsicht-

der ersten Frage erinnere ich nochmals, da Adam


Smith darauf hingewiesen hatte, wie innerhalb der Nation
und des Staates jedem bedeutenden Inbegriff von Kulturzwecken eine lebensvolle Gesellschaft entspreche, die, selber
wieder sich mannigfach gliedernd, der Verwirklichung ihrer
Zwecke in steter Wechselwirkung mit dem Staat obliege.
Diesen Gedanken weiter verfolgend, wrde Herder innerhalb
des allumfassenden Kreises der Nation engere, den besonderen
Kulturaufgaben entsprechende Gesellschaftskreise abgegrenzt
haben; er wrde sie in ihrer Ttigkeit, ihren Beziehungen
untereinander und sie alle wieder in ihrem Wechselverhltnis
zum Staat verfolgt haben. Aber auf solche Untersuchungen
Es gengt ihm der Massenbegriff
lt er sich nicht ein.
lich

der Nation, als derjenigen Persnlichkeit, welche die weitverzweigte Kultur schafft, gebraucht und geniet; wo er

von

ihr

zu ihren Teilen herabsteigt,

sofort zur
in dieser

Einzelperson.

Unmittelbar

gelangt er meistens

kommt

ja

auch nur

der Anteil an der nationalen Kultur zu wirklichem

Bewutsein, im Hinblick auf

sie

mu

also

auch zunchst

was wir nationale Kultur nennen,


Einzelpersonen
und weiter in ihrem Verhltnis
in diesen
zur Gesamtheit der Nation entsteht, besteht und fort-

gefragt werden, wie das,

schreitet.

Hier nun treten zwei fr Herder hochwichtige Begriffe,


und des Fortschrittes, in Geltung. Da
die Keime des physischen und geistigen Daseins des Einzelnen
zu den mannigfachen Formen eines reicher oder rmer ausgestatteten Lebens entwickelt werden, ist neben den Eindie der Erziehung

Natur bedingt durch die Einwirkungen


anderer Menschen, und diese Einwirkungen erscheinen in
der ersten Kindheit ausschlielich, im reiferen Alter noch
immer zum guten Teil als erziehende; die Trger der Erziehung aber sind doppelter Art: einerseits, im unmittelbaren Verkehr mit dem Zgling, sind es die Eltern, Lehrer

flssen der uern

und Freunde, anderseits aber, wenn wir fragen, woher diese


denn die Mittel ihrer erziehenden Ttigkeit gewonnen haben,
18*

Viertes Buch.

276

Das

18.

Jahrhundert.

SO erscheinen uns die beiden groen Mchte: die Nation

der Kulturerwerb der Vergangenheit,

der von

und

der Nation

berliefert wird.

Hiermit fhrt die Betrachtung alsbald wieder aus dem


Einzeldaseins zu der Gemeinschaft der Nation:
ihr dankt der Einzelne im letzten Grunde seine Erziehung.
Aber die Nation hat auch den Einzelnen zu danken. Sobald
diese aus den Schranken der Erziehung heraustreten, beginnt
in ihnen die selbstndige Verarbeitung des Empfangenen und
Kreis des

Einwirkung und Gegenwirkung zwiUmgebung und schlielich


der Nation. Hier ergeben sich die neuen Errungenschaften,
sei es wirtschaftlicher, sei es idealer Natur, die ebensowohl
eine Bereicherung der Einzeldasein, wie der groen Gemeinschaft bedeuten. Fragt man dann aber nach dem letzten
Grund dieses Fortschreitens, so lautet die Antwort, da in
jedem neu errungenen Kulturgut der Anreiz zur Vergrerung
damit

ein Verhltnis freier

schen den Einzelnen, ihrer nchsten

desselben

liegt, in

jeder wissenschaftlichen Erkenntnis

z.

B.

der Trieb zur Ergnzung des Erkannten, in jeder knstlerischen 'Schpfung zur Erringung neuen Gehalts und neuer
Formen, in jeder wirtschaftlichen Produktion zur Vergr-

erung der Produktion und des Kapitals.


So

in

rastlosem Fortschreiten begriffen, gestaltet sich


ihres Daseins".^) Wie
,, Blte

die Kultur einer Nation zur

aber diese Arbeit sich, nach unten gesehen, in den Beziehungen


zwischen Nation und Individuen vollzieht, so fhrt sie in
ihrer Weite zu den Beziehungen zwischen Nation und Nation.
Kein Volk entwickelt seine Kultur in vlliger Abgeschiedenheit.

Herder

zeigt, da,

wo

diese

Beziehungen bald

in

einem

engern, bald in einem greren Kreis von Nationen wirksam


werden, sich zwischen ihnen dasselbe Zusammenwirken von

Erziehung und gegenseitiger Einwirkung, die gleiche Herbernahme der Kulturgter aus der Vergangenheit in die
Gegenwart wiederholt, wie in dem Verhltnis der Einzelnen
zu einander und zu ihrer Nation, wie daraus Kulturen entstehen,

in

denen sich die Errungenschaften verschiedener


Abgeleitet werden diese Ge-

Zeiten und Vlker vereinigen.


1)

XIII,

7,

Nr. 3.

Drittes Kapitel.

Adam

277

Smith. Herder.

danken besonders aus der Geschichte der griechischen, der


rmischen und der europisch-mittelalterlichen Kultur.
Blickt man zurck auf diese Gedankenentwickiung, so
wird man nicht verkennen knnen, da ein deutliches Bild von
den zusammenwirkenden Krften, die innerhalb einer Nation
die verschiedenen Kulturgter hervorbringen, und der Art,
wie eine gesamte Nation diese Gter besitzt urid verwertet,
Statt
aus solchen Abstraktionen nicht zu gewinnen ist.
aber zu kritisieren, folge ich dem Fortgang der Betrachtungen
Herders zu der weiteren Frage, wie es kommt, da die Ausgestaltung der Kultur in den verschiedenen Nationen so
verschieden erfolgt, woher ferner in denselben der erschtternde Wechsel vom Emporsteigen zum Niedergang, von

berwundenem Rckgang oder Stillstand


rhrt. Vielleicht, da diese ErZerstrung
bis zur vlligen
rterungen eine deutlichere Vorstellung von dem Verhltnis
zwischen Nation und Kultur gewhren.
Was nun den Wechsel zwischen Aufstieg und Niedergang
partiellem, wieder

angeht, so findet Herder einen allgemeinsten Grund desselben in der Unterscheidung, die er hinsichtlich der Kulturzwecke der Vlker zwischen der Setzung dieser Zwecke
durch den Schpfer und dem freien Erkennen und Verfolgen
derselben durch die Menschen aufstellt: je nach

dem

rech-

Vlker von ihren Ver-

ten oder falschen Gebrauch, den die


standes- und Willenskrften machen, erfolgt ihr Aufsteigen
Indes in dieser Richtung folge ich
oder ihr Niedergang.

des Verfassers nicht weiter, sondern gehe


auf die andere eben gestellte Frage ein, woher die
Unterschiede in den nationalen Kulturen rhren. Auch
hier bietet sich ihm zunchst eine einfache Erklrung, die

den Gedanken
alsbald

oben mitgeteilt ist: sie liegt in der Verschiedenheit


Beschftigungen und Anlagen, die in den Nationen,
sobald sie einmal aus dem gemeinsamen Ursprung sich
abgetrennt haben, aus den so mannigfaltigen Einwirkungen
des Klimas und der Lebensverhltnisse sich ergeben. Aber
es scheint, als ob diese rein natrliche Erklrung, die ja
auch bei dem Dunkel der ltesten Vlkergeschichte nicht
zu beweisen war, Herder nicht genug getan habe; zur Ergnzung derselben geht er also davon aus, da jeder Orga-

ja schon

der

278

Das

Viertes Buch.

18.

Jahrhundert.

nismus aus zwei Faktoren entspringe: aus dem groben Stoff

und aus

einer gestaltenden Kraft, die als genetische Lebens-

sondern idealer
Natur, fliet diese aus dem Urgrund der Schpfung; sie ist
eine ,,Idee der schaffenden Natur"^), oder was nach Herders
Auffassung dasselbe ist (S.270 Anm. 1), ein Gedanke" des in
der Natur waltenden Gottes. Es wird nicht zu khn sein,
das also von der Entstehung des einzelnen Organismus
Gesagte im Sinne Herders auch auf die Entstehung des
groen Organismus der Nation anzuwenden. Damit aber
kommen wir auf den Satz: die Materie der Nation hat ihren
Keim in dem Krper ihrer Voreltern, ihr unterscheidendes
kraft"

bezeichnet wird; nicht materieller,

Wesen aber
Gottes.2)

liegt

in

einem

vorbestimmenden

Gedanken

Diese Ansicht, da nach Herder die Verschieden-

der Nationen zwar auf natrlichem Wege entsteht,


aber durch Gott vorbestimmt ist, wird dadurch besttigt,
da er da, wo er die Eigenart der geschichtlich hervortretenden Nationen und ihre Leistungen in der Entwicklung der
Kultur behandelt, weniger von Einwirkungen des Klimas
und der Lebensverhltnisse, als von ihrem genetischen
Charakter", oder dem infolge der Beimischung eines besondern nationalen Bestandteiles ihnen ,, eingepflanzten" Geist^)
ausgeht, um dann auch diesem Geiste wieder eine bestimmte
heit

Entwicklung vorgezeichnet sein zu lassen. Wie ,,der einzelne


Mensch", so heit es, in den Anlagen seiner Seele das Ebenma, zu welchem er sich selbst ausbilden soll, ,,in sich trgt",
so arbeitet im Innern jeder Nation ein Drang nach hchster
Ausbildung bestimmter Kulturgter unter Wahrung eines
durch alle Anstrengungen und Errungenschaften hindurchgehenden Ebenmaes. Die Griechen z. B. strebten nach
einem Maximum des sinnlich Schnen sowohl in der Kunst,
1) VII, 4;
Werke
Schpfers redet Herder
2)

Wenn Ranke

XIII,

XV,

S.

274f.

Von den Gedanken"

Nr. 3.
den nationalen Staat als einen

des

5,

Gedanken Gottes

Anm. 1), soll


wenn auch unbewute Nachwirkung der Herderschen Worte annehmen?
3) XI, 1 (Werke XIV, S. 8), XVIII, 4 (XIV, S. 380).
Der eingepflanzte Geist erscheint auch bei Ranke wieder (Deutsche Geschichte,
bezeichnet (vgl. meine Schrift ber L. v. Ranke,

man da

Vorrede).

nicht eine

S. 17

Drittes

als in

Kapitel.

Adam

Smith. Herder.

279

den Sitten, in Wissenschaften und in der politischen


in Sparta und Rom bestrebte man sich nach

Einrichtung;

der Tugend eines Heldenpatriotismus, in beiden auf sehr


verschiedene Weise". Und bei solcher Konzentration der
Krfte geschieht es denn auch, da uns in gewissen Vlkern
und verhltnismig frhen Zeiten oft Hervorbringungen
auf bestimmten Gebieten entgegentreten, die in ihrer Art
vollendet,

also

in

bertreffen sind,

z.

keiner
B. das

sptem Kulturepoche mehr zu


Homerische Epos und so manche

Schpfungen der griechischen Plastik.


Also Vorbestimmung der Nationen zu einer ihnen eigenen
Kulturmission.
Hiermit wre das, was Herder in allgemeiner Fassung ber das Verhltnis von Nation und Kultur zu

sagen wei, erschpft.


in seine

Gedanken

ein,

Noch etwas weiter indes dringen wir


wenn wir ihrer Anwendung auf die

eigentlich geschichtlichen Abschnitte, in denen freilich nur


Zeiten der alten und mittleren Geschichte bewltigt

die

sind, folgen. Als erstes Beispiel

whle ich dafr den Abschnitt


ber die griechische Geschichte, wobei ich wohl kaum die
Bemerkung vorauszuschicken brauche, da Herder nur
ganz vorlufige Skizzen, nirgendwo aber eine erschpfende
Darstellung geben will.
Billigerweise
kann man also
von seinem Entwurf nicht mehr verlangen, als da er den

Weg

zeige,

auf

dem

eine

Kulturgeschichte

zu

bearbeiten

wre.

Was nun in diesem Entwurf sofort auffllt, ist die in


dem Gang der Darstellung doch wieder vorgenommene
Trennung der

Begriffe Nation und Kultur.


Eine Nation
erscheint uerlich in ihren Wohnsitzen und in den sie umschlieenden staatlichen Einrichtungen. So wird in beson-

derm berblick (XIII, 1, 6) ber Wanderungen und Wohnsitze der Griechen und ber den Gang ihrer staatlichen Einrichtungen und Geschicke gehandelt. Schon hier ist allerdings viel von Kultur die Rede, aber als einem nicht nher
bestimmten geistigen Gui, das unter der Gunst jener natrlichen und staatlichen Verhltnisse aufgenommen und gepflegt wurde und zugleich mit der staatlichen Selbstndigkeit verfiel. Was aber der wahre Inhalt der Kultur war,
das erfahren wir erst in abgetrennten Kapiteln. In diesen

Das

Viertes Buch.

280

18.

Jahrhundert.

werden uns vorgefhrt Sprache, ReHglon, Poesie, Kunst,


Wissenschaft, Sitte und Recht, ganz leicht wird auch die
Wirtschaft gestreift. Aber bei solcher Sonderbehandlung
erscheinen diese Gegenstnde, die doch Inhalte des Lebens
lebendiger Menschen sind, vielmehr als geistige Mchte,
die ihr eigenes Dasein und ihre eigene Entwicklung haben,
hnlich wie wir es bei Voltaire bemerkten (S. 237 f.). Und
wie findet sich nun Herder mit der Aufgabe ab, den Gehalt dieser Kulturgebiete und ihren Zusammenhang aufzudecken?
Bestreben entgegen, nicht
Hervorbringungen des Denkens und Schaffens darzulegen, sondern vornehmlich die
ersten Grnde zu ermitteln, aus denen sie hervorgingen,
und die besonderen Zge hervorzuheben, welche sie als ausSo widmet der Verschlielich griechische kennzeichnen.
Als

leitend

tritt

eigentlich den Gehalt

uns

all

das

dieser

und der Form der griechischen Poesie


einige begeisterte Stze ber Homer,
aber nachdrcklich setzt er dann auseinander, wie alle

fasser

dem

nicht viel

griechische

Inhalt

mehr

als

Geisteskultur

ursprnglich

aus

der

dreifachen

Wurzel von Mythologie, Dichtkunst und Musik erwachsen


sei, wie fr die Dichtkunst im besondern die Quelle in der
von allen Angehrigen der Nation getragenen Mythologie
und deren bergang in die Heldensage, der Antrieb zu
hherer Entwicklung aber in der innigem Verbindung mit
der Musik zu suchen sei. In hnlicher Weise behandelt er
die bildende Kunst. Nachdem er versichert hat, da ihre
Erzeugnisse ,, einzig in der Menschengeschichte" dastehen,
geht er alsbald zu der Auseinandersetzung ber, wie in
dem vom ,, Genius des Schnen" beseelten Volke diese
Kunst aus Antrieben hervorbrach, welche die Schaffenden
wie die Genieenden gleichmig 'bewegten und aus der
Religion, der Dichtkunst, dem Drang nach Verherrlichung
ruhmgekrnter Brger und nach der Ausschmckung eines
freiheitsstolzen Gemeinwesens entsprangen.

Schieben wir hier die Bemerkung ein, da in diesen


Errterungen Herder ber die oben hervorgehobene uerliche Verbindung von Nation und Kultur ein wenig hinausblickt.

Da

die

Werke der

Poesie

und Kunst kein eigenes

Drittes Kapitel.

Adam

Smith. Herder.

281

Leben in toten Schriften und Monumenten fhren, sondern


hier
aus den geistigen Bedrfnissen einer Gesamtheit
entspringen und in dem
soll es die ganze Nation sein
Zusammenwirken der Schaffenden und der Aufnehmenden
entstehen und leben, das scheint er doch bei jener Erklrung
der Entstehung der Meisterwerke der Plastik im Sinne zu
haben. Wenn er es vermchte, in diesem Geiste Entstehung
und Entfaltung smtlicher Kulturerscheinungen darzulegen,
so wre freilich die ungelste Aufgabe gelst, nmlich die
Geschichte der Nation und der Kultur in lebendiger Einheit

erfat.

Aber bei Herder wird die Aufgabe nur flchtig gestreift.


Kehren wir also von dieser Abschweifung zurck zu seiner
Behandlung des Inhalts der Kulturgebiete, und fassen wir
als ein weiteres Beispiel

das schwierige Kapitel der Wissen-

Auch

hier sieht Herder den ersten Anfang


einem nationalen Gemeingut, nmlich ,,den alten Gttersagen und Theogonien". Aber bald sind es die einzelnen
Denker, die seine Aufmerksamkeit gefangen nehmen, wie sie
in ihrem engen Kreise, allerdings angeregt von dem lebhaften
Verkehr in den freien Gemeinwesen, zunchst sich auf die
Erforschung der Normen des Denkens, des sittlichen Handelns,
der staatlichen Einrichtungen werfen, um dann unter Fhrung des Aristoteles im Rahmen der viel mibrauchten
Metaphysik das groe Reich der Fachwissenschaften zu
entdecken und zu pflegen. Wie er nun aber sich vor den
Inhalt oder auch nur vor die Begrnder all dieser Wissenschaften gefhrt sieht, hlt er inne: ,,man wird nicht von
mir erwarten, da ich die einzelnen Wissenschaften der
Mathematik, Medizin, Naturwissenschaften und aller schnen
Knste durchgehe." Er eilt statt dessen zum Schlu, indem
er nur noch zwei Betrachtungen anfgt: einmal, da es das

schaften ins Auge.


in

Verdienst der Griechen war, zuerst die wissenschaftlichen


Lehren, wenn sie auch in Asien und gypten angebahnt
waren, in die Form von Lehrgebuden zu bringen, wodurch
wir ihnen ,,die Basis beinah aller unserer Wissenschaften

sodann, da drei Wissenschaften recht


von ihnen geschaffen sind: die der Sprache, der
Kunst und der Geschichte.

schuldig

eigentlich

sind";

Viertes Buch.

282

Es wird unntig

sein,

Das

18.

Jahrhundert.

auch noch den Errterungen ber

Sittenkultur" zu folgen, wie sie hervorwchst aus


der Religion, weiterhin gepflegt wird in den staatlichen
Einrichtungen, und ihre Pflege sich zwischen den beiden
Idealen des ,, Patriotismus und der Aufklrung" bewegt.
die

Auch darauf weise


all

diesen

nur mit einem Worte hin, da neben


Kulturgtern die Gebiete des Rechts

ich

idealen

und vollends der wirtschaftlichen Ttigkeiten nicht ausdrcklich gewrdigt werden.

Blicken wir auf das Ganze zurck, so knnen wir sagen:


Verbindung von Nation und Kultur, desgleichen fr die Grenzen und den Umfang der Bercksichtigung

fr eine innere

der verschiedenen Kulturgebiete und ihres Inhaltes gibt dieser


Entwurf einer Kulturgeschichte keine sichere Anweisung.
Soweit ferner die Kulturerscheinungen nach unsicherem
Mastabe beschrieben werden, sucht der Verfasser sie nach

ihrem ersten Ursprung, dann aber sofort in ihrer vollen Entfaltung vorzufhren. Die Form zustndlicher Darstellung ist
Ein genetischer Zug tritt hervor in der
also vorwaltend.
flchtigen Bercksichtigung des Untergangs alter Kulturen,
Regel mit der Vernichtung der sie tragenden
nationalen Staatswesen verbunden ist, und der Entstehung
jngerer Kulturen, die ebenso regelmig mit der Stiftung
der in der

nationaler Staaten

und mit der bernahme von Elementen


Hand in Hand geht. Ein Grundgedanke

der lteren Kulturen

Herders ist hierbei die Verschiebung des Schauplatzes der


aufeinander folgenden Kulturen von Osten nach Westen.
hnlich wie die ltere Theorie eine Translation der Weltherrschaft annahm, so erkennt er eine bertragung der Herrschaft im Reiche der Kultur von den Vlkern des Orients
auf die Griechen und Rmer, von da auf die christlichen
und arabischen Reiche des Mittelalters. Aber in dieser
Folge erscheinen doch die verschiedenen Kulturen wie uerlich aufeinander gelagerte Schichten, deren Entwicklung

auseinander nicht anschaulich gemacht wird.


Unter diesen Schichten ist es nur noch die letzte, nmKreis der christlich-abendlndischen
lich die durch den
Nationen des Mittelalters gebildete, bei der wir mit einer
kurzen Betrachtung verweilen mssen. Als eine neue Bil-

Drittes Kapitel.

Adam

Smith. Herder.

283

uns hier eine Mehrheit von Nationen entgegen,


gemeinsamer Kulturarbeit enger verbunden ist,
als man es bis dahin erlebt hatte, und aus der dann infolge
dieser Beziehungen ber der nationalen eine internationale
Kultur sich erhebt. Begrndet war diese Verbindung durch
die erzwungene Zusammenfhrung der Vlker im rmischen
Weltreich, frei gestaltet wurde sie in der Form des eufop-

dung

tritt

welche

in

Die in ihm oder der ,, europischen


Republik", wie Herder gerne sagt^), erwachsende allgemeine
Kultur darzustellen, ist daher eine neue an den Geschichtschreiber herantretende Aufgabe.
In gewissem Sinne hatte er es hier leichter, als mit der
Darstellung der griechischen Kultur; denn bei dieser hatte
er sich mit dem unerschpflichen Gehalt wissenschaftlicher,
praktischer und knstlerischer Schpfungen auseinanderzusetzen, im Mittelalter dagegen sah er gerade diese idealen
Errungenschaften als verloren an, bis auf kmmerliche,
erst durch den Humanismus zu neuem Leben erweckte
ischen Staatensystems.

Reste einer Halbbildung; er konnte also um so mehr seine


die
Erscheinungen zuwenden
solchen
wesentlich auf dem Boden der neuen staatlichen Bildungen
hervortraten.
So leitete er aus der Kriegsverfassung der
mittelalterlichen Staaten das Rittertum und dessen sittliche
und poetische Ideale ab, so aus dem Erwerbstrieb der autonomen Stdte das Emporkommen des Handels, und so
entwickelte er auf dem Grund der halbstaatlichen Gewalt
der Kirche den Kulturgehalt des Christentums. Auf diese
letztem Errterungen kommt es zur Beurteilung der dem
Mittelalter gewidmeten Abschnitte vornehmlich an.
Wie sonst, so geht er auch hier von den ersten Anfngen

Aufmerksamkeit

Hervorgegangen aus der Religion der israelitischen


Nation, von seinem Stifter jedoch ber die nationale Beschrnktheit erhoben zu einer Religion fr die gesamte
aus.

wiederum
Menschheit, unterwirft sich das Christentum
wie eine gleichsam personifizierte Kulturmacht gefat
in weitem Umfange die Vlker der Welt, vor allem auch
Zu zeigen,
die Nationen des europischen Abendlandes.
1)

XVI, Einleitung; Werke XIV,

pas": XVI, 6; Werke XIV,

S. 287.

S.

258.

Allgemeingeist Euro-

284

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

es nun deren Kultur bestimmte, ist die groe Aufgabe,


und Herder suclit sie zu lsen, indem er die Anfnge und

wie

ihnen gegenber die vollendete Entwicklung in fortlaufenden,


kurz gefaten Kontrasten gegenberstellt. Nichts erscheint
ihm einfacher als die ursprnglichen, auf einem sittlich
reinen Monotheismus beruhenden Lehren des alten Christen-

tums; was aber daraus wurde, war ein System von Dogmen,
und auf diesem gebaut, eine Theologie und theologische
Philosophie, die eine Verirrung des menschlichen Verstandes
bedeutete, wohlttig nur in ihren ungewollten Nebenwirkungen, indem sie einige Kenntnis der klassischen Literaturen
pflegte und in den scholastischen Spekulationen im Denken
In hnlicher
bte und zur Freiheit des Urteils anleitete.
Weise werden gegenbergestellt einerseits die Einfachheit
der zwei ltesten symbolischen Handlungen von Taufe und
Abendmahl, anderseits ein in ein Chaos von Aberglauben

und Geschmacklosigkeit verstrickter Kultus, auf der einen


Seite die den Kern des echten Christentums bildende Menschenliebe, Wohlttigkeit und freiwillige Enthaltsamkeit,
auf der andern Seite das gierige Schtzesammeln eines genuschtigen Klerus und die dem Zwangszlibat und Mnchtum
nachgesagte Entwrdigung der Menschennatur, endlich aber
und vor allem die Gegenstze in der Verfassungsbildung:
zuerst freie Gemeinden mit Vorstehern, die als wahre Hirten
lehren, bessern und Friede stiften, zuletzt eine zentralisierte Hierarchie, welche die Glubigen in dumpfer Geistesknechtschaft hlt, die Staaten sich untertnig macht und
Ketzer- und Heidenverfolgungen Bluttaten huft, an
in
welche

die

rmischen

Christenverfolgungen

nicht

heran-

reichen.

Was
geleistet

die mittelalterliche

hat,

erscheint

Kirche

teils

und lautern Grundstze,

teils

als
als

zum Wohl

der Vlker

Nachwirkung ihrer alten


Nebenwirkung ihrer neu

errungenen Wirkungskreise und wird gerechtfertigt durch


die Ohnmacht der Staatsordnungen und die Roheit der
Vlker, welche solche Lehrer und Leiter unentbehrlich machte.
Man erkennt an dieser wegwerfenden Beurteilung, welche
derjenigen
selben

von Voltaire und

Unklarheiten

der

Hume

nichts

kulturhistorischen

nachgibt,

die-

Behandlung,

Drittes Kapitel.

Adam

Smith. Herder.

.285

welche bereits oben hervorgehoben sind: gestellt vor das


unbersehbare Gebiet christHch-mittelalterlicher Kultur,
sucht Herder sie ihrem Werden nach zu kennzeichnen, indem er die Anfangs- und Hhepunkte verbindet, ihrem Inhalt
nach,

indem

er

rasche

und kurzangebundene Werturteile

Seine Nachfolger konnten dieser Behandlung schwerlich eine Anweisung dafr entnehmen, wie eine objektive,
jener Kulturerscheinungen zur
die inneren Beziehungen
fllt.

allgemeinen Geschichte herausarbeitende Darstellung anzulegen wre.

Immer also kommen wir zu dem Urteil, da aus Herders


Entwurf einer Kulturgeschichte kein fester Plan weder fr
den Inhalt noch fr die Grenzen der neuen Wissenschaft
zu entnehmen war. Um aber seinen Gedanken bis zum Ende
zu folgen, mssen noch einige Worte ber die letzten Ergebnisse, die er aus seinen kulturhistorischen Betrachtungen
gewinnt, hinzugefgt werden.
Seinen Ausgang nimmt Herder hier von der schon besprochenen Ansicht, da die Kultur in den geschichtlich
bedeutenden Nationen, je nach der Besonderheit ihrer An.

lagen und der Gunst der Umstnde, zu einem ihrer besondern Art angemessenen und nicht wieder zu erreichenden Maximum gedeiht, einem Maximum, nach dessen Verwirklichung der Verfall dieser Kultur und des sie tragenden nationalen Staatswesens einzutreten pflegt. Aus dieser
Unnachahmlichkeit der besondern Kultur ergibt sich, da
jede bedeutende Nation in der Geschichte einen in seiner
Art einzigen Zweck zu erfllen hat und nicht etwa als bloes
Mittel zur sukzessiven Verwirklichung eines unpersnlichen,
ber allen Nationen stehenden Kulturideals dienen soll.
Aber, so mu Herder sofort weiter fragen, welchen Sinn
hat denn dieser Wechsel, in dem eine Nation nach der andern
einen beglckenden Hhepunkt ihres Daseins ersteigt, um
dann von den Mchten der Zerstrung erfat zu werden?
Er meinte hier vor dem Walten eines finstern Geschickes
zu stehen, in dem die Weltgeschichte wie ,,ein Greuel der
Verwstung auf einer heiligen Erde" erschien, bis ihm ein
Ajsweg durch zwei Gedankenreihen erffnet wurde, von
denen die erste aus den Erfahrungen der Geschichte, die

286

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

aus der ber diese Erfahrungen hinausgreifenden


Philosophie der Geschichte sich ergab.
Der Lauf der Geschichte hatte ihm, wie schon bemerkt

zweite

(S.

269

f.),

da die Menschen die Wahl zwischen der


entgegengesetzter Krfte haben, von denen die

gezeigt,

Anwendung

den Aufbau, die andern die Zerstrung der Kultur


Sooft nun aber auch die zerstrenden Krfte ihr
Werk in der angedeuteten Weise vollbrachten, nie war die
Vernichtung eine vollstndige. Denn an die Stelle der untergegangenen Nationen erhoben sich neue kulturschaffende
Vlker, und auf diese ging von den lteren Kulturen dasjenige, was ,,die Vorsehung"^) erhalten sehen wollte, ber.
Der Gehalt der Jngern Kulturen wurde demgem immer
reicher, und gleichzeitig wurde ihr Geltungsbereich, da die
Zahl der in den Wettbewerb der Bildung eintretenden Vlker
einen

bewirken.

zunahm, immer ausgedehnter. ,, Immer verjngt


neuer Gestalt", ruft Herder aus, ,, blht der Genius der
Humanitt auf und zieht palingenetisch in Vlkern, Generationen und Geschlechtern weiter."^) Den Grund dieser
steten Wiedergeburt nach zeitweiligem Untergang erkennt
er in einer von Gott gesetzten Eigenschaft der Menschennatur, vermge deren die wohlttig schaffenden Krfte sich

gleichzeitig
in

in ihr schlielich
Allein,

um

mu,

wenn

immer

strker erweisen als die zerstrenden.

so die ltere Kulturnation erst untergehen

ihren jngeren Nachfolgern

zum Aufbau

Raum und

Material

einer reicheren Kultur zu schaffen, so tritt uns

hiermit doch wieder der Satz nahe, den Herder verabscheut,

da nmlich die Nationen nur Mittel in dem fortschreitenden


Diese Konsequenz
Schpfungswerke der Kultur seien.
hinwegzurumen, ist nun die Aufgabe einer aus der Betrachtung der Vergangenheit in die Berechnung der Zukunft
bergreifenden philosophischen Spekulation.^)
Zu den Fortschritten der Kultur, so wird hier gelehrt,

gehrt auch die wachsende Einsicht in die Natur der den


Stand der Nationen frdernden und zerstrenden Krfte
und damit das wachsende Bestreben, dem Verfall vorzu1)

)
=)

IX, 1;
IX, 1;

XV,

Werke XHI,
Werke XIII,

4, 5.

S.

352.

S. 353.

Viertes Kapitel.

Justtis Moser.

Edward Gibbon.

287

bauen und dauerndes Gedeihen zu sichern. Das Mittel dazu


besteht aber darin, da die Vlker wie die Einzelnen sich daran
gewhnen, alle Dinge im Lichte der Vernunft zu beurteilen
und alle Beziehungen untereinander nach den Grundstzen
der Billigkeit zu regeln. Indem die fortschreitende Menschheit dieses Mittel ergreift, wird an die Stelle des Wechsels
von Untergang und neuem Leben ein dauernder Zustand
von Aufklrung und Friede eintreten, in dessen Genu
schlielich alle Vlker werden aufgenommen werden; und
dieses als letztes Ziel aller menschlichen

stens hoffend vorauszunehmen,

ist

Geschicke wenig-

der Schlu von Herders

Philosophie der Geschichte.


Aber es ist Zeit, da wir uns von den

Hhen

philoso-

Betrachtung wieder zur eigentlichen Geschichtswissenschaft zurckwenden. Nachdem in den vorausgehenden


Abschnitten dieses Teils weniger von eigentlichen Geschichtswerken die Rede gewesen ist, als von solchen Arbeiten,
welche Anweisungen gaben zu einer Bereicherung und Verphischer

tiefung

der

barem

und

und

zur

frucht-

Anwendung geschichtlicher
nunmehr noch an zwei ausgewhlte

zuverlssigeren

Forschung, treten wir


Geschichtswerke heran,
letzte Viertel

Darstellung

geschichtlichen

um

zu prfen, wie weit sich bis ins

des 18. Jahrhunderts die neuen Anregungen

fruchtbar erwiesen haben: das erste eine bescheidene Arbeit, die sich streng in den Grenzen staatlicher Geschichte
hielt,

dabei aber mit den von Montesquieu erffneten neuen


sich auseinanderzusetzen hatte, das andere ein

Gedanken

imposantes Geisteswerk, das den von Voltaire aufgestellten


Forderungen bis zu einem gewissen Grad gerecht zu werden
versuchte.

Viertes Kapitel

Justus Moser.

Edward Gibbon

der erste Teil von Mosers Osnazwlf Jahre spter folgte der zweite
Band, der bis zum Jahre 1192 reichte, und erst nach des Verfassers Tode erschien in unvollendeter Bearbeitung ein dritter

Jahre 1768
Imbrckischer
Geschichte;
erschien

Das

Viertes Buch.

288

18.

Jahrhundert.

Die ursprngliche Absicht Mosers


bis 1250 gehender Teil.
war, die Geschichte des geistHchen Frstentums Osnabrci<,
das er als sein Vaterland verehrte, fr die Zeit der letzten
Jahrhunderte zu schreiben, und zwar lediglich, wie er in

bewutem

Gegensatz gegen die Forderungen Voltaires


vom Gesichtspunkt des Staates, nicht als Beitrag zu einer ,, Geschichte der Menschheit". Wie er aber
bemerkte, da die Entwicklung dieses kleinen Staatswesens,
hervorhebt,

hauptschlich in ihren inneren Verhltnissen


darzulegen war, nur im Zusammenhang mit dem groen
Staatswesen des Deutschen Reichs und mit dessen Geschichte
von den Ursprngen an verstanden werden konnte, so sah
er sich gentigt, den Anfang seiner in diesen groen Rahmen
gefaten Darstellung zurckzuschieben: erst auf die Aufdie natrlich

lsung des schsischen Herzogtums (1180), dann auf das


Reich Karls des Gr., endlich auf den Urstaat der germanischen,
vornehmlich der schsischen Vlkerschaften.
Wenn er hierbei seinen Gesichtskreis streng auf die
staatlichen Vorgnge beschrnkte, so

umsonst durch Montesquieu, den

er

war ihm doch nicht


kannte und bewun-

eine tiefere Auffassung des Staates aufgegangen.


Unter dem Namen der Gesetze trat ihm hier als der
Lebensgrund des Staates die Schaffung und Handhabung
des Rechts entgegen, das Recht aber erschien in seiner
Entstehung und Wirksamkeit an die Wechselbeziehungen
zu all den groen Lebensinhalten, welche die Kultur eines
In diesem Spiel der GegenVolkes ausmachen, gebunden.
fr
die Erklrung des
Moser
seitigkeit
erkannte
nun
germanisch-schsischen Urstaates drei groe Kulturgter
die Bodenwirtschaft und die
an: das Grundeigentum,

derte,

Freiheit.

Ausgehend von der in seiner Heimat ihm bekannten


Organisation des Grundbesitzes nach geschlossenen Bauernhfen und Markgenossenschaften, sah er den ersten Anfang
staatlicher

Bildung

in

dem kontraktmigen Zusammen-

schlu einer Gruppe von Hofbesitzern, deren jeder auf seinem


eigentmlich ihm gehrigen Ackergut in ungefhr gleichen
Vermgensverhltnissen mit seinen Nachbarn sa, zu ge-

meinsamer Nutzung des

in

gemeinsames Eigentum genom

Viertes Kapitel.

Justus Moser. Edward Gibbon.

289

menen Wald- und Weidelandes, oder, nach dem spter sich


einbrgernden Namen, der gemeinen Mark. Diese Gemeinsamkeit schliet eine gewisse Bewirtschaftung der Mark
gemeinsamen VerZuweisung
gleicher
Anteile an der
waltung,
Nutzung und damit die Festsetzung und Handhabung der
Grundbesitz und Bodenwirthierauf bezglichen Rechte.
schaft rufen so die ersten Keime von Staat und Recht ins
in sich

und damit
sie

Leben.

Und

die Einrichtung einer

erheischt die

alsbald wirken sie weiter.

same Nutzung der Mark,

Wie

fr die gemein-

einzelnen HofSondereigentum und dessen Bewirtschaftung, sowie fr ihr und ihrer Angehrigen persnliches Dasein, es bedrfen ferner die benachbarten Markgenossenschaften fr ihr friedliches Nebeneinander bestimmter
Rechte, die festgesetzt und gegen Gewalt gesichert sein
wollen, und unter deren Schutz jene kleineren Genossenschaften wieder in grerer Gemeinschaft zusammentreten.
Und so entsteht durch einen neuen Kontrakt zwischen einer
Anzahl jener kleineren Genossenschaften die grere Geso bedrfen die

besitzer erst recht fr ihr

meinschaft des Staates.^)


dieses Urstaates lt Moser hauptVerrichtungen gegrndet sein: Verwirklichung des Rechtes in Gesetzgebung und Gericht, sodann
Kriegfhrung aufgrund der Organisation und Fhrung des
Heeres. Beide Verrichtungen aber gehen hervor aus dem
freien Zusammenwirken und den gleichmigen Leistungen
der freien Landeigentmer; diese sind es, welche in der
Nationalversammlung die hchsten Entscheidungen fllen,
sie weisen als Gerichtsgemeinde das Recht und entscheiden
den Streitfall, sie setzen kraft allgemeiner Dienstpflicht das
Volksheer zusammen und bestreiten die Kosten seiner Ausrstung und des Zugs, aus ihrer freien Wahl gehen Richter,
Heerfhrer und eventuell Knige hervor. Freie Selbstbestimmung und gleichmige Leistung fr die staatlichen
Zwecke ist der herrschende Grundsatz in dieser Verfassung.
Freiheit im Sinne einer Befreiung von diesen Leistungen

Das Verfassungsrecht

schlich

auf zwei

^) Auf die zwei Stufen, in die er diese Bildung zerlegt


erst die
,,Mannie", dann den Staat
brauclie ich nicht einzugehen.

Ritter, Entwicklung der Geschiciitswissenschaft.

19

290

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

Wrde man als schimpfliche Ausnahme"^) verabscheut haben^


und deshalb soll das auf jener Stellung im Staat, in der sich
freies Eigentum und freie Selbstregierung verbinden, beruhende
Gefhl des eigenen Wertes nicht in dem vieldeutigen Worte
Freiheit, sondern als gemeine Ehre" gefat werden.
Aber in dieser Ordnung der Freiheit und Gleichheit
erkennt Moser von Anfang an zwei abweichende Verhltnisse. Das eine in den untern Schichten des Volkes: es umfat die verschiedenen Klassen der Hrigen, welche ohne
selbstndiges Grundeigentum erblich im Dienst und Schutz
eines freien Eigentmers stehen; das andere in den oberen

Kreisen: es umfat den Adel, dessen Mitglieder sich von


Freien durch greren

der groen Mehrheit der gemeinen


Besitz

und das kostbare Vorrecht,

ein bewaffnetes Dienst-

Verstrkung des Volksheeres sowohl, wie zu


Kriegfhrung zu halten, auszeichnen. Diese
Einrichtung des Gefolges ist es vor allem, der Moser nach
dem Vorgange Montesquieus die hchste Bedeutung fr die
weitere Entwicklung der Verfassung von der Urzeit bis zur
Gegenwart des Deutschen Reiches beimit. Es entsprang
daraus, meint er, ein eigenes auf der Verpflichtung zum
Dienst des Gefolgsherrn beruhendes Dienstheer, das mit
dem Volksheer oder Heerbann, der auf dem freien Landeigentum gegrndet war, in Wettbewerb trat. ,,Die Folgen
hiervon herrschen durch die ganze Geschichte. "2)
Mit diesen Worten deutet Moser den leitenden Gedanken
fr den Fortgang seiner Darstellung an. Er sieht in jener
Zwiespltigkeit der alten Verfassung, vor allem ihres Heerwesens, den Grund einer radikalen Umwlzung, die sich
gefolge

zur

selbstndiger

der karolingischen Periode vollzog und die Geschichte


des Deutschen Reichs im allgemeinen und des Osnabrcker
Frstentums im besondern beherrschte. Diese Umwlzung
seit

zu schildern,

ist

seine Hauptaufgabe.

Die Vorgnge nun,

in

denen der Gang der Umgestaltung

sich vollzieht, sondern sich fr ihn in zwei ineinander greifende

Reihen, die eine die auf der Bodenwirtschaft beruhende ge1)

Vorrede

zum

der Ausgabe der


2)

ersten Teil der Osnabr. Gebchichte S. 10,

Werke

Osnabr. Gesch.

1858, B. VI.)
I,

1,

36.

1 1.

(Nach

Viertes Kapitel.

Justus Moser.

Edward Gibbon.

291

seilschaftliche Gliederung des Volkes, die andere die jeweilige

Anordnung der
werden

staatlichen Regierung enthaltend.

die Geschicke des Grundbesitzes

In ersterer

und des Standes der

Personen vorgefhrt. Wenn im Grundbesitz ursprnglich


das buerliche Eigengut herrschte, so sehen wir jetzt dies
freie Eigentum bergehen in ein kaum bersehbares System
von Leiheverhltnissen, beginnend mit den vornehmen Lehen

und auslaufend in die verFormen buerlicher Landleihe. Wenn auf


dem buerlichen Eigentum die gemeine Freiheit gegrndet
des emporsteigenden Kriegsadels

schiedenartigen

war, so sehen wir jetzt auch sie verdrngt durch ein verwickeltes System von Schutz- und Dienstverhltnissen, beginnend mit den vornehmen Verpflichtungen zwischen Lehens-

und Ministerialen und auslaufend in den


Formen von Schutzhrigkeit und Unfreiheit der groen Masse des Landvolkes. In seinem groen
Gange kennzeichnet sich der Proze als eine Aufsaugung
des gemeinen Eigentums und der gemeinen Freiheit durch
eine in Anknpfung an den alten Adel neu emporsteigende
weltliche und geistliche Aristokratie, in deren Hnden sich
der von seiner alten Grundlage losgelste Besitz und die
herrn,

Vasallen

verschiedenartigen

neu gegrndeten Herrschaftsverhltnisse zu dem Gebilde


der groen Grundherrschaft zusammenballt.
Und diese
Aristokratie ist es denn auch, der die zweite Umwlzung,
die Lmgestaltung der staatlichen Verfassung, zugute kommt.
Hier schildert Moser die aufeinanderfolgenden Wandelungen, die von der Selbstregierung der freien Eigentmer
im germanischen Urstaat zu dem Beamtenstaat Karls des
Groen, von da wieder zu der stckweise vor sich gehenden
Erwerbung der Amtsgewalten durch die Hupter der geistlichen und weltlichen Grundherrn fhrten, Erwerbungen,
die schlielich, wie sie ber ein umgrenztes Gebiet die Summe
jener Amtsgewalten umfaten, dieselben weiter entwickelten
und, wie Moser meint, durch eine Art von Obereigentum
des Gebietsherrn ber das Land krnten^), zur Ausbildung
der Landeshoheit und zur uersten Schwchung der Zentralgewalt im Deutschen Reiche fhrten.
1)

II,

2,

21, 25, 26.

19*

292

Viertes Buch.

Das

18.

Jahrhundert.

Als das vor allem treibende Element in dieser gesamten


Entwicklung betrachtet Moser, wie schon oben bemerkt,
Weil die
die Umwandlung der alten Kriegsverfassung.
Masse der freien Eigentmer sich dem Heerbann entzog,
sank sie zur Schutz- und Zinspflicht, zur Hrigkeit und Leibeigenschaft herab, weil kriegstchtige Mnner sich in den
Kriegsdienst der emporsteigenden geistlichen und weltlichen
Aristokratie begaben, wurden sie als deren Vasallen und
Ministerialen

Gutsherrn^),

ritterliche

weil

die

geistlichen

und weltlichen Groen statt freier Wehrmnner Kontingente


solcher Dienstmannen zum Reichsheer stellten, frderten

dem Weg zur


Landeshoheit, und wurde zugleich aus dem alten Heerbann
ein neues Dienstheer. Dieser Umwandlung des alten Heerbanns widmet denn auch Moser seine ganz besondere Aufdie Kaiser bereitwillig ihr Fortschreiten auf

merksamkeit.

Neben

dieser auf

dem Grunde

lndlicher Verhltnisse

Entwicklung, aber im Vergleich mit


ihr nur flchtig, bespricht Moser das Eintreten der emporkommenden Stdte in das deutsche Staatswesen. Wie er
in seiner vom Sozialkontrakt ausgehenden und auf die wirtschaftlichen Interessen beschrnkten Anschauung den Staat
als eine Aktiengesellschaft bezeichnet, in welcher der auf
dem freien Grundeigentum ruhende Anteil an den staatlichen Rechten und Pflichten eine Landaktie" ausmacht,
so erzeugt der Kapitalbesitz der in den Stdten emporkommenden Gewerb- und Handeltreibenden die politische
Geldaktie^), und diese neuen Aktionre htten wohl dem aus
den Fugen gehenden deutschen Gesamtstaat wieder Einheit
und Kraft geben knnen, wenn sie als Gesamtheit in seinen
Allein
diese Bedingung
Organismus eingetreten wren.
wurde nicht erfllt, da sich die Stdte wieder in zahlreiche
vor

sich

gehenden

und zwiespltige

freie

Gemeinwesen

zersplitterten.

Indes, ich will auf weitere Einzelheiten nicht eingehen;

man

wrde, wenn

schauliches

man

ein

1)

Vgl.

2)

Noch einmal fate Moser

z.

B.

erschpfendes und berall an-

der Mserschen

Bild
I,

1,

Forschung geben wollte,

43.

diese Ansicht

zusampien im Gegen(Werke V, Nr. 44).

satz gegen die franzsische Nationalversammlung

Justus Moser. Edward Gibbon.

Viertes Kapitel.

sich leicht ins

Unabsehbare gefhrt sehen.

Denn

293

dasjenige,

gerade die scharfe Auffassung und


wovon sie
geduldige Sammlung der groen
unendHch
Hebevolle,
die
das Bild der staatlichen und
denen
aus
Zge,
kleinen
und
wirtschaftlichen Einrichtungen und des in ihnen pulsierenden
ausgeht,

Lebens hervorgeht.

ist

Nehmen

wir

also

diesen

Vorzug im

allgemeinen als festgestellt hin und suchen wir von da aus


etwas tiefer in die Eigenart Mserscher Darstellung und
Forschung und den Fortschritt, den sie in der Geschichtswissenschaft bezeichnet, einzudringen.
Niebuhr, der grere Geistesverwandte und Nachfolger
Mosers, bezeichnet wohl als hchste Aufgabe des Geschichtschreibers die Anschaulichkeit.!) Er denkt dabei an eine
Darstellung, welche die staatlichen Zustnde und Ereignisse

Wirkeiner entlegenen Vergangenheit so treffend nach ihrer


Lesers
lichkeit und ihrem Zusammenhang vor die Seele des
treten lt, wie die Verhltnisse, in denen er selber gelebt
aber diesem Ideal sich zu nhern, bedarf es
hat.2)

Um

natrlich in erster Linie des erschpfenden Quellenstudiums.


Allein die Quellen, je zuverlssiger sie sind, um so mehr
diesen
liefern sie nur vereinzelte, tote Angaben, und mit
dem
aus
Mitteilungen
den
mit
ist es hnlich bewandt wie

Leben einer Einzelperson: wie letztere erst dann die Eigenart


und die Entwicklung dieses Menschen mich kennen lehren,
wenn ich sie durch den Vergleich mit eigenen Erlebnissen
und denen anderer Menschen mir zum Verstndnis gebracht
habe, so kann ich auch aus jenen lckenhaften, in der Regel
noch getrbten Angaben nur dann zu einer sachgemen
Erkenntnis des Gefges staatlicher Einrichtungen und des
Ganges staatlichen Lebens vordringen, wenn ich die Verhltnisse eines in unmittelbarer Anschauung erkannten
Staates zur Vergleichung und Prfung heranzuziehen ver-.
mag. In diesem Sinne wurde Niebuhr nicht mde, darauf
hinzuweisen, da es auf dem Gebiet der rmischen Geschichte
Quellenstudiums seit den Tagen des
trotz unendlichen
1)
II,

Vorlesungen ber alte Geschichte

II, S.

42.

Lebensnachrichten

S. 158.
2)

1853) S.

Vorrede zur rmischen Geschichte

XV.

I,

2. Aufl.

(Ausgabe von

Das

Jahrhundert.

294

Viertes Buch.

Humanismus

lediglich zu aneinander gereihten Staatsalter-

18.

tmern" und zu mehr oder weniger geistreichen, aber nie


in die wahren Tiefen des Staates eindringenden bersichten
sei, weil den weltfremden Gelehrten die sie umgebende Wirklichkeit unbekannt gewesen sei.
Also Anwendung der Analogie mu zum Quellenstudium
hinzukommen, und der Forscher wird, je konsequenter er
dies Verfahren anwendet, um so weiter den Kreis der zur
Vergleichung herangezogenen Staaten, aus der Vergangenheit wie der Gegenwart, ziehen. Eben dieser Art aber war
In den agrarischen und staatlichen
die Forschung Mosers.
Verhltnissen seiner Heimat, die ihm wie keinem andern

gekommen

gelufig waren, erkannte er die Zge, die bers Mittelalter

Urzeit zurckfhrten, und in hnsuchte


er dann die alten deutschen Einlicher Verknpfung
verwandter Staaten, wie sie
Zustnde
die
durch
richtungen
bis

in

die germanische

ihm besonders in angelschsischen und normannischen Rechtsquellen entgegentraten, zu erklren und zu ergnzen. Hiermit verband er als zweiten Vorzug die Kunst einer streng
genetischen Entwicklung, deren Geheimnis die scharfe Auffassung der staatlichen und agrarischen Einrichtungen war,
erst in ihren Anfngen, dann durch die in ihrem Ineinandergreifen erfolgenden, in ihrer urschlichen Verkettung

nachgewiesenen Wandlungen hindurch.


Gewi hatte er auf seinem Wege Vorgnger.

MachiaGemeinwesens
velli hatte in der Geschichte eines stdtischen
die Wechselbeziehungen von Wirtschaft und Verfassung
hervorgehoben, er und Montesquieu hatten ihre Beobachtungen ber das in staatlichen Vorgngen und Erscheinungen
Gemeinsame gleichfalls aus Analogien entnommen, welche
Staaten der Vergangenheit und
die
ihnen bekannten
Allein die bezeichneten Partien in der
Geschichte verhielten sich zu Mosers verfassungsgeschichtlicher Entwicklung wie die Umrisse einer

Gegenwart boten.

florentinischen

primitiven Zeichnung zu einem reich individualisierten Bilde,


und die Betrachtungen des Florentiners und Franzosen
waren hchst anregende Einzelbeobachtungen, aber keine
Geschichte.

Werk

Und

so

konnte

sagen, da es in

dem

man

mit Recht von Mosers


engen Rahmen einer mit der

Viertes Kapitel.

Justus Moser.

Edward Gibbon.

295

in innere Beziehung gebrachten und in streng


genetischer Darstellung vorgefhrten Verfassungsgeschichte
einen epochemachenden Fortschritt bezeichnete.

Wirtschaft

Aber der Fortschritt erfolgte nicht ohne bereilungen


und Irrgnge. Moser besa in hohem Grade die Gabe lebendiger, man mchte sagen schpferischer Vergegenwrtigung
Darum ging ihm gleich
der Zustnde des Staatslebens.
Quellen ein deutliches
den
in
Orientierung
ersten
bei der
Bild von den alten staatlichen und wirtschaftlichen Ordnungen

Fgen wir hinzu, da seine Ttigkeit in der Landesverwaltung ihm ebensoviel Erfahrung zufhrte, als Zeit fr

auf.

wissenschaftliche Arbeit entzog, so werden wir leicht begreifen,


da er, als er zum abschlieenden Studium der Quellen schritt,

Besttigung und Bereicherung jenes Bildes,


auf vorurteilslose Ableitung seiner Stze ausging.^)
als
So kreuzten sich bei ihm treffende Erfassung der Verhltnisse in ihren Grundlagen und phantastische Ausfhrungen
im einzelnen. Ein Forscher wie Waitz konnte eine fortlaufende
Reihe von Willkrlichkeiten in der Interpretation der Quellen

mehr auf

die

und der Kombination disparater Erscheinungen aufweisen.^)


Aber der Begrnder der deutschen Rechtsgeschichte, K. F.
Eichhorn, gab ihm doch das Zeugnis, da niemand so
in den Geist der karolingischen Verfassung
er)
und ein hervorragender Nachfolger
eingedrungen" sei,
Eichhorns, Ferdinand Walter, bekannte, da durch Moser
ihm zuerst fr die deutsche Staats- und Rechtsverfassung
der Sinn aufgeschlossen wurde".^)
Ein anderer Mangel lag in der engen Begrenzung des
Moser selbst
Gesichtskreises auf Recht und Wirtschaft.
auch
Zukunft
der
Geschichte
deutsche
eine
erkannte"), da

t ef (wie

Bekenntnis in der Vorrede zum ersten Teil S. 7.


aus dem 1. Band der deutschen Verfassungsgeschichte (3. Aufl.) S. 100 Anm. 1, 114 Anm. 2, 126 Anm. 2, 138
Anm. 2, 191 Anm. 1, 237 Anm. 1, 245 Anm. 1, 252 Anm. 2, 368 Anm. 4,
377 Anm. 3, 4, 418 Anm. 1, 454 f. Schrfste Verurteilung der HypoS. 454f.
these der Gesamtbrgschaft:
3) Eichhorn, Deutsche Staats- und Rechtsgeschichte I, 158 A. c.
Walter, Vorrede zu seiner rmischen RechtsVgl. II, 614 A. f.
1)

Vgl.

sein

2)

Ich

notiere

geschichte.
*)

Vorrede

zum

ersten Teil S. 21.

Viertes Buch.

296

Das

18.

Jahrhundert.

die idealen Inhalte des Lebens, wie Religion und Philosophie,


Wissenschaft und schne Knste", in sich aufnehmen
msse, nur da er ber die Art und Weise dieser Verbindung
Ihm durfte es
keine klare Anweisung zu geben wute.
gengen, auf dem von ihm abgesteckten Gebiet den Weg
zu groen, relativ in sich geschlossenen Ergebnissen gezeigt

zu haben.

Schon aber war auch ihm gegenber der Mann an der


Arbeit, der mehr nach den Forderungen Voltaires und auf
einem unermelich erweiterten Schauplatz die Geschichte
zu behandeln unternahm: es war Edward Gibbon, der
Verfasser der History of the decline and fall of the Roman
empire, 17761788.1)
Der Bildungsgang Gibbons hatte ihn mit den Anschauungen der f