You are on page 1of 4

El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin del agua entre los distintos

compartimentos de lahidrosfera. Se trata de un ciclo biogeoqumico en el que hay una


intervencin de reacciones qumicas, y el agua se traslada de unos lugares a otros o cambia
de estado fsico.
El agua de la hidrsfera procede de la desgasificacin del manto, donde tiene una presencia
significativa, por los procesos del vulcanismo. Una parte del agua puede reincorporarse al
manto con los sedimentos ocenicos de los que forma parte cuando stos acompaan a la
litosfera en subduccin.1
La mayor parte de la masa del agua se encuentra en forma lquida, sobre todo en
los ocanos y mares y en menor medida en forma de agua subterrnea o de agua superficial
por ejemplo en los ros y arroyos. El segundo compartimento por su importancia es el del agua
acumulada como hielo sobre todo en los casquetes glaciares antrtico y groenlands, con una
participacin pequea de los glaciares de montaa, sobre todo de las latitudes altas y medias,
y de la banquisa. Por ltimo, una fraccin menor est presente en la atmsfera como vapor o,
en estado gaseoso, como nubes. Esta fraccin atmosfrica es sin embargo muy importante
para el intercambio entre compartimentos y para la circulacin horizontal del agua, de manera
que se asegura un suministro permanente a las regiones de la superficie continental alejadas
de los depsitos principales.

Ciclo hidrolgico
El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas (vapor de agua).
Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la superficie se evapora,
el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total
de agua en el planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama
ciclo hidrolgico, o ciclo del agua.
Cuando se form, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de aos, la Tierra ya
tena en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en
constante fusin con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de
gases con vapor de agua, emergi a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego
la Tierra se enfri, el vapor de agua se condens y cay nuevamente al suelo en forma de
lluvia.
El ciclo hidrolgico comienza con la evaporacin del agua desde la superficie del ocano. A
medida que se eleva, el aire humedecido se enfra y el vapor se transforma en agua: es la
condensacin. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es

la precipitacin. Si en la atmsfera hace mucho fro, el agua cae como nieve o granizo. Si es
ms clida, caern gotas de lluvia.
Una parte del agua que llega a la superficie terrestre ser aprovechada por los seres vivos;
otra escurrir por el terreno hasta llegar a un ro, un lago o el ocano. A este fenmeno se le
conoce como escorrenta. Otro porcentaje del agua se filtrar a travs del suelo,
formando acuferos o capas de agua subterrnea, conocidas como capas freticas. Este
proceso es la infiltracin. Tarde o temprano, toda esta agua volver nuevamente a la
atmsfera, debido principalmente a la evaporacin.

Fases del ciclo hidrolgico

Diagrama del ciclo hidrolgico.

El ciclo del agua tiene una interaccin constante con el ecosistema ya que los seres vivos
dependen de esta para sobrevivir, y a su vez ayudan al funcionamiento del mismo. Por su
parte, el ciclo hidrolgico presenta cierta dependencia de una atmsfera poco contaminaday
de un grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, y de otra manera el ciclo se
entorpecera por el cambio en los tiempos de evaporacin y condensacin.

Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

1. Evaporacin: El agua se evapora en la superficie ocenica, sobre la superficie


terrestre y tambin por los organismos, en el fenmeno de
la transpiracin en plantas y sudoracin en animales. Los seres vivos, especialmente las
plantas, contribuyen con un 10 % al agua que se incorpora a la atmsfera. En el mismo
captulo podemos situar la sublimacin, cuantitativamente muy poco importante, que
ocurre en la superficie helada de los glaciares o la banquisa.

2. Condensacin: El agua en forma de vapor sube y se condensa formando


las nubes, constituidas por agua en pequeas gotas.

3. Precipitacin: Se produce cuando las gotas de agua que forman las nubes se
enfran acelerndose la condensacin y unindose las gotas de agua para formar gotas
mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razn a su mayor peso.
La precipitacin puede ser slida (nieve o granizo) o lquida (lluvia).

4. Infiltracin: Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a travs de


sus poros y pasa a ser subterrnea. La proporcin de agua que se infiltra y la que circula
en superficie (escorrenta) depende de la permeabilidad del sustrato, de la pendiente y de
la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la atmsfera por evaporacin o,
ms an, por la transpiracin de las plantas, que la extraen con races ms o menos
extensas y profundas. Otra parte se incorpora a los acuferos, niveles que contienen agua
estancada o circulante. Parte del agua subterrnea alcanza la superficie all donde los
acuferos, por las circunstancias topogrficas, intersecan (es decir, cortan) la superficie del
terreno.

5. Escorrenta: Este trmino se refiere a los diversos medios por los que el agua
lquida se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no
excepcionalmente secos, incluidos la mayora de los llamados desrticos, la escorrenta
es el principal agente geolgico de erosin y de transporte de sedimentos.

6. Circulacin subterrnea: Se produce a favor de la gravedad, como la escorrenta


superficial, de la que se puede considerar una versin. Se presenta en dos modalidades:

Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas,


como son a menudo las calizas, y es una circulacin siempre pendiente abajo.

Segundo, la que ocurre en los acuferos en forma de agua intersticial que llena los
poros de una roca permeable, de la cual puede incluso remontar por fenmenos
en los que intervienen la presin y la capilaridad.

7. Fusin: Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado lquido al
producirse el deshielo.

8. Solidificacin: Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de


0 C, el vapor de agua o el agua misma se congelan, precipitndose en forma de
nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso
de la nieve se trata de una solidificacin del agua de la nube que se presenta por lo

general a baja altura. Al irse congelando la humedad y las pequeas gotas de agua de
la nube, se forman copos de nieve, cristales de hielo polimrficos (es decir, que
adoptan numerosas formas visibles al microscopio), mientras que en el caso del
granizo, es el ascenso rpido de las gotas de agua que forman una nube lo que da
origen a la formacin de hielo, el cual va formando el granizo y aumentando de
tamao con ese ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una manga
de agua (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando est
muy caldeada por el sol) este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia
del vapor y agua al ncleo congelado de las grandes gotas de agua. El proceso se
repite desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el
agua.