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Rocas: caractersticas, clasificacin y tipos

Las rocas son agregados naturales presentes en la


Tierra en masas de grandes dimensiones. Estas rocas
estn formadas por uno o ms minerales. En cualquier
roca pueden existir minerales principales, por los
cuales se clasifican, y otros accesorios, cuya presencia
no es decisiva para dicha clasificacin. Tambin
tenemos rocas compuestas por un solo mineral. Existen
diferentes tipos de rocas que pueden ser divididas o
clasificadas en tres grandes grupos segn su origen:
gneas, metamrficas y sedimentarias.

Rocas monominerlicas

Caractersticas de las rocas


Las rocas son los materiales primordiales de los que
estn hechos el manto y la corteza terrestre y las partes
equivalentes de otros cuerpos planetarios semejantes.
Las rocas estn formadas generalmente por varias
especies mineralgicas (rocas compuestas), y rocas
constitudas por un solo mineral (rocas
monominerlicas). Las rocas suelen ser duras, aunque
tambin pueden ser blandas, como las rocas arcillosas
o las arenas.

Roca compuesta

La composicin de las rocas puede estar determinada


por los
minerales esenciales o los minerales accesorios. Los
minerales esenciales son aquellos que caracterizan la
composicin de determinada roca, los que tienen en
mayor abundancia. Un ejemplo es el granito, que
siempre tiene cuarzo, feldespato y mica. Por otro lado,
los minerales accesorios son los que aparecen en
pequea proporcin en la roca o pueden estar ausentes,
por lo que no alteran la clasificacin de la misma. Por
ejemplo, el granito puede contener zircn y apatito en
menor proporcin.
Para la clasificacin de las rocas se pueden tomar
criterios como la composicin qumica, la textura, la
permeabilidad, entre otros, aunque el criterio ms
utilizado es el origen de las mismas, o sea, la manera en
que se formaron.

Clasificacin de los tipos de rocas


Existen tres grupos o tipos de rocas en los que pueden
ser divididas segn su origen. Las rocas estn
clasificadas en:

Igneas: se forman cuando el magna (rocas


fundidas) se enfra. Esto puede ocurrir rpidamente en
la superficie o lentamente en el interior de la corteza
terrestre cuando hay actividad volcnica. Esto origina
grandes masas de rocas llamadas plutnicas.

Metamrficas: estn formadas a partir de otras


rocas. Se forman por la accin de extraordinarias
presiones y temperaturas que las transforman.

Mrmol - metamrfica

Sedimentarias: se forman en la superficie


terrestre cuando los materiales se depositan formando
capas o estratos. Se les conoce como detrticas cuando
se forman a partir de trozos de otras rocas, y qumicas y
orgnicas si son formadas a partir de precipitacin de

compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres


vivos.

Tipos de rocas gneas

Obsidiana - gnea

Rocas plutnicas: se forman al enfriarse el


magma lentamente en el interior de la Tierra. Como el
enfriamiento del magma es muy lento los minerales
disponen de tiempo para crecer, por lo que las rocas
presentan cristales relativamente grandes. Son rocas
densas y sin huecos. Los granitos son las rocas
plutnicas ms comunes, compuestas de los minerales
cuarzo, feldespato y micas.

Rocas volcnicas: se forman cuando el magma


se enfra en la superficie de la Tierra, a baja
temperatura y presin. Como el enfriamiento es muy
rpido los cristales no tienen mucho tiempo para
formarse y crecer, por lo que las rocas estn
constituidas por una masa de cristales de pequeo

tamao o bien materia amorfa sin cristalizar. Tienen un


aspecto esponjoso. Un ejemplo comn es el basalto.

Basalto - volcnica

Rocas filonianas: estas pueden cristalizar en el


interior de grietas o fracturas en las que las presiones y
temperaturas no son tan elevadas como las que
soportan las rocas plutnicas durante su formacin, ni
tan bajas como las de las rocas volcnicas.

Tipos de metamorfismo

Pizarra - metamrfica

El metamorfismo est clasificado por la influencia


relativa de la presin y la temperatura en el control de
la transformacin de la roca. Las reacciones
endotrmicas permiten la formacin de nuevos
minerales. La velocidad de reaccin aumenta con el
aumento en la temperatura. Tanto la temperatura
como la presin, aumentan con la profundidad. Para
que comience un proceso de metamorfismo en la roca,
esta debe recibir una presin de 2 kilobares (kilobar
(kb), un bar = 1 atmsfera).

Tipos de rocas sedimentarias

Detrtica - conglomerado

Detrticas: se forman a partir de la sedimentacin


de trozos de otras rocas despus de una fase de
transporte. Se clasifican de acuerdo a los tamaos de
los trozos que las componen.
o
Conglomerados: estn constituidas por trozos
de tamao grande.

Areniscas: poseen granos de tamao


intermedio.

Caliza - qumica

Limos y arcillas: poseen trozos muy


pequeos.

Qumicas y orgnicas: se forman a partir de la


precipitacin de determinados compuestos qumicos en
soluciones acuosas o bien por acumulacin de
substancias de origen orgnico. Un ejemplo de esta
roca es la roca caliza, formada en su mayor parte por
restos de organismos como corales, algas, etc. Los
carbones y petrleos son rocas sedimentarias
orgnicas, originadas a partir de la acumulacin de
restos de materia orgnica.
o

Roca
Para otros usos de este trmino, vase Roca (desambiguacin).

Bloques rocosos en la orilla del mar.

En geologa se le denomina roca a la asociacin de uno o varios minerales, natural,


inorgnica, heterognea, de composicin qumica variable, sin forma geomtrica determinada,
como resultado de un proceso geolgico definido.
Las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes geolgicos,
segn un ciclo cerrado (el ciclo de las rocas), llamado ciclo litolgico, en el cual intervienen
incluso los seres vivos.
Las rocas estn constituidas en general como mezclas heterogneas de diversos materiales
homogneos y cristalinos, es decir,minerales. Las rocas poliminerlicas estn formadas
por granos o cristales de varias especies mineralgicas y las rocas monominerlicas estn
constituidas por granos o cristales de un mismo mineral. Las rocas suelen ser materiales
duros, pero tambin pueden ser blandas, como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o
arenosas.
En la composicin de una roca pueden diferenciarse dos categoras de minerales:
1. Minerales esenciales o Minerales formadores de roca Son los minerales que
caracterizan la composicin de una determinada roca, los ms abundantes en ella.
Por ejemplo, el granito siempre contiene cuarzo, feldespato y mica.
2. Minerales accesorios Son minerales que aparecen en pequea proporcin (menos
del 5 % del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden estar ausentes
sin que cambien las caractersticas de la roca de la que forman parte. Por ejemplo,
el granito puede contener zircn y apatito.
ndice
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1 Tipos de rocas

1.1 Rocas gneas

1.2 Rocas sedimentarias

1.3 Rocas metamrficas

2 El ciclo de las rocas o ciclo litolgico

3 Utilidad de las rocas

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Enlaces externos

Tipos de rocas[editar]

Formacin de las rocas: 1- erosin, transporte, sedimentacin y diagnesis; 2- fusin; 3- presin y


temperatura; 4- enfriamiento.

Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades, como la composicin qumica,
la textura, la permeabilidad, entre otras. En cualquier caso, el criterio ms usado es el origen,
es decir, el mecanismo de su formacin. De acuerdo con este criterio se clasifican
en gneas (o magmticas), sedimentarias y metamrficas, aunque puede considerarse
aparte una clase de rocas de alteracin, que se estudian a veces entre las sedimentarias.

Rocas gneas[editar]
Artculo principal: Rocas gneas

Se forman gracias a la solidificacin del magma, una masa mineral fundida que incluye
voltiles, gases disueltos.1 El proceso es lento, cuando ocurre en las profundidades de la
corteza, o ms rpido, si acaece en la superficie. El resultado en el primer caso sonrocas
plutnicas o intrusivas, formadas por cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas o
extrusivas, cuando el magma llega a la superficie, convertido en lava por desgasificacin.
Las rocas magmticas intrusivas son las ms abundantes, forman la totalidad del manto y las
partes profundas de la corteza. Son las rocas primarias, el punto de partida para la existencia
en la corteza de otras rocas.
Dependiendo de la composicin del magma de partida, ms o menos rico en slice (SiO 2), se
clasifican en ultramficas (ultrabsicas), mficas (bsicas), intermedias y flsicas (cidas),
siendo estas ltimas las ms ricas en slice. En general son ms cidas las ms superficiales.
Las estructuras originales de las rocas gneas son los plutones, formas masivas originadas a
gran profundidad, los diques, constituidos en el subsuelo como rellenos de grietas, ycoladas
volcnicas, mantos de lava enfriada en la superficie. Un caso especial es el de los
depsitos piroclsticos, formados por la cada de bombas volcnicas, cenizas y otros
materiales arrojados al aire por erupciones ms o menos explosivas. Los conos volcnicos se
forman con estos materiales, a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos
estratificados).

Rocas sedimentarias[editar]
Artculo principal: Rocas sedimentarias

Estratos de rocas sedimentarias.

Los procesos geolgicos que operan en la superficie terrestre originan cambios en el relieve
topogrfico que son imperceptibles cuando se estudian a escala humana, pero que alcanzan
magnitudes considerables cuando se consideran perodos de decenas de miles o millones de
aos. As, por ejemplo, el relieve de una montaa desaparecer inevitablemente como
consecuencia de la meteorizacin y la erosin de las rocas que afloran en superficie. En
realidad, la historia de una roca sedimentaria comienza con la alteracin y la destruccin de
rocas preexistentes, dando lugar a los productos de la meteorizacin, que pueden depositarse
in situ, es decir, en el mismo lugar donde se originan, formando los depsitos residuales,
aunque el caso ms frecuente es que estos materiales sean transportados por el agua de los
ros, el hielo, el viento o en corrientes ocenicas hacia zonas ms o menos alejadas del rea

de origen. Estos materiales, finalmente, se acumulan en las cuencas sedimentarias formando


los sedimentos que, una vez consolidados, originan las rocas sedimentarias.
Se constituyen por diagnesis (compactacin y cementacin) de los sedimentos, materiales
procedentes de la alteracin en superficie de otras rocas, que posteriormente son
transportados y depositados por el agua, el hielo y el viento, con ayuda de la gravedad o
por precipitacin desde disoluciones.1 Tambin se clasifican como sedimentarios los depsitos
de materiales organgenos, formados por seres vivos, como los arrecifes de coral, los estratos
de carbn o los depsitos de petrleo. Las rocas sedimentarias son las que tpicamente
presentan fsiles, restos de seres vivos, aunque stos pueden observarse tambin en algunas
rocas metamrficas de origen sedimentario.
Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentacin, las concavidades del
terreno a donde los materiales arrastrados por la erosin son conducidos con ayuda de la
gravedad. Las estructuras originales de las rocas sedimentarias se llaman estratos, capas
formadas por depsito, que constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor).

Rocas metamrficas[editar]
Artculo principal: Rocas metamrficas

Mrmol sin pulimentar.

En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha producido por la evolucin de otra
anterior al quedar est sometida a un ambiente energticamente muy distinto de su formacin,
mucho ms caliente o ms fro, o a una presin muy diferente. Cuando esto ocurre la roca
tiende a evolucionar hasta alcanzar caractersticas que la hagan estable bajo esas nuevas
condiciones. Lo ms comn es el metamorfismo progresivo, el que se da cuando la roca es
sometida a calor o presin mayores, aunque sin llegar a fundirse (porque entonces entramos
en el terreno del magmatismo); pero tambin existe un concepto de metamorfismo
regresivo, cuando una roca evolucionada a gran profundidad bajo condiciones de elevada
temperatura y presin pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de ella, donde es
inestable y evoluciona a poco que algn factor desencadene el proceso.
Las rocas metamrficas abundan en zonas profundas de la corteza, por encima del zcalo
magmtico. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas, distintas por el grado de
metamorfismo alcanzado, segn la influencia del factor implicado. Por ejemplo, cuando la

causa es el calor liberado por una bolsa de magma, las rocas forman una aureola con zonas
concntricas alrededor del plutnmagmtico. Muchas rocas metamrficas muestran los
efectos de presiones dirigidas, que hacen evolucionar los minerales a otros laminares, y
toman un aspecto laminar. Ejemplos de rocas metamrficas, son las pizarras, los mrmoles o
las cuarcitas.

Magma
Para otros usos de este trmino, vase Magma (desambiguacin).

Lava del volcn Kilawea.

Magma (del latn magma y ste del griego , pasta) es el nombre que reciben las
masas de rocas fundidas del interior de laTierra u otros planetas. Suelen estar compuestos por
una mezcla de lquidos, voltiles y slidos1
Cuando un magma se enfra y sus componentes cristalizan se forman las rocas gneas, que
pueden ser de dos tipos: si el magma cristaliza en el interior de la tierra se forman las rocas
plutnicas o intrusivas, pero si asciende hacia la superficie, la materia fundida se denomina
entonces lava, y al enfriarse forma las rocas volcnicas o efusivas (intrusivas y efusivas son
trminos en desuso).2
ndice
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1 Tipos de magmas

2 Evolucin de los magmas

3 Temperaturas y puntos de fusin

4 Formacin de magmas

5 Ciclos magmticos

6 Rocas gneas

7 Vase tambin

8 Referencias

Tipos de magmas[editar]
Los magmas ms comunes responden a tres tipos principales, baslticos, andesticos y
granticos.2

Magmas baslticos: pueden ser toleticos, ricos en slice y producidos en


las dorsales, o alcalinos, ricos en sodio y potasio, producidos en zonas del interior de
las placas tectnicas. Son los ms comunes.

Magmas andesticos: son ricos en slice y minerales hidratados,


como anfboles o biotitas. Se forman en todas las zonas de subduccin, ya sean
de corteza continental uocenica.

Magmas granticos: tienen el punto de fusin ms bajo y pueden formar


grandes plutones. Se originan en zonas orognicas como los andesticos, pero a partir de
magmas baslticos o andesticos que atraviesan y funden rocas igneas o sedimentarias
metamorfizadas de la corteza que, al incorporarse al magma, alteran su composicin.

Por otra parte, segn su composicin mineral, el magma puede clasificarse en dos grandes
grupos: mficos y flsicos. Bsicamente, los magmas mficos contienen silicatos ricos
en magnesio y hierro, mientras que los flsicos contienen silicatos ricos en sodio y potasio.

Evolucin de los magmas[editar]


La composicin de los magmas puede variar en funcin de varios procesos: 2

Diferenciacin: durante el enfriamiento de un magma el orden de cristalizacin de los


minerales depende de su punto de fusin, cristalizando primero los de punto de fusin
ms alto y por ltimo los de ms bajo (cristalizacin fraccionada). La composicin del
magma restante (magma residual) va variando en este proceso. En magmas baslticos
este orden est definido por las denominadas series de Bowen. Si los cristales formados o
el magma residual no se desplazaran, la roca resultante tendra la misma composicin
global que el magma inicial, pero la diferenciacin se produce porque los cristales que se

van formando pueden ir cayendo y acumularse en las zonas inferiores de la cmara


magmtica (diferenciacin gravitatoria), o el magma residual puede migrar por
disminucin del tamao de la cmara (filtrado por presin) o se pueden formar burbujas
ricas en sodio y potasio, elementos ms ligeros, que se desplazan hacia el techo de la
cmara (transporte gaseoso).

Asimilacin: cuando el magma funde parte de la roca encajante y la integra en su


composicin, que vara proporcionalmente segn la naturaleza del nuevo volumen de roca
fundida incorporada.

Mezcla: cuando se mezclan dos magmas de diferente origen y naturaleza, aunque lo


normal es la mezcla de magmas de la misma procedencia, uno ya diferenciado con otro
nuevo, primario y ms caliente que lo incorpora.

Temperaturas y puntos de fusin[editar]


La temperatura a la que se empiezan a formar los fundidos ricos en slice vara entre los 700 y
los 900 C, mientras que los pobres en slice se empiezan a formar entre los 1200 y los
1300 C.3
Se denomina punto de solidus a la temperatura en la que empieza a fundirse una roca y punto
de liquidus a la temperatura en la que la fusin es total. Tanto la presencia de agua como una
disminucin de la presin pueden bajar los puntos de solidus y liquidus de una roca, facilitando
la formacin de magmas sin aumentar la temperatura.2

Formacin de magmas[editar]

Situaciones de formacin de magmas bajo corteza ocenica.

El 80 % del magmatismo se produce en los bordes constructivos de las placas tectnicas, bajo
las dorsales ocenicas, y el resto en zonas de subduccin y en regiones localizadas en el
interior de las placas, por efecto de puntos calientes.2

Magmatismo de dorsales: la fusin bajo las dorsales puede deberse a la disminucin


de la presin en las rocas como consecuencia de su ascenso por los movimientos
convectivos, en slido, del manto. El ascenso a la superficie de estos magmas primarios y
sin diferenciar es el origen de las inmensas masas baslticas de los fondos ocenicos.

Magmatismo en zonas de subduccin: la fusin se produce por el aumento de la


temperatura por la compresin de la litosfera que subduce y friccin con las rocas del
manto, a lo que se aade el agua que libera y asciende, que disminuye el punto
de solidus de las rocas superiores. Se forman los magmas que darn lugar a
los batolitos tpicos de las zonas orognicas.

Magmatismo intraplaca: es debido a la accin de puntos calientes, tanto bajo corteza


continental como ocenica. Las grandes fracturas litosfricas intraplaca tambin pueden
producir magmatismo por fusin de rocas del manto, como se observa por la asociacin
de estas fallas con la presencia de volcanes.

Ciclos magmticos[editar]
A lo largo de la historia temprana del planteta se han producido al menos
tres supereventos magmticos, los episodios de mayor formacin de rocas gneas del registro
geolgico. Estn separados entre s unos 800 millones de aos (Ma): el ms antiguo e intenso
hace unos 2700 Ma, en el Neoarcaico, otro hace 1900 Ma, en el Orosrico y el tercero hace
1200 Ma, en el lmite Ectsico-Estnico. En cada uno de ellos se habran formado
grandes mesetas baslticas que habran contribudo al aumento de las masas continentales
en periodos de tiempo relativamente cortos.4
Para explicar estos supereventos, algunos autores, como el tectnico Kent Condie en
1998,5 han propuesto que el mecanismo habra sido producido por unas avalanchas
gravitacionales gigantescas de material del manto superior y la corteza, que caeran desde el
lmite del manto superior con el inferior (a 670 km de profundidad) hasta el mismo lmite
del nucleo externo (a unos 2900 km de la superficie), atravesando todo el manto inferior (unos
2230 km de espesor). Como consecuencia se formaran numerosas perturbaciones en forma
de plumas del manto que, ascendiendo hasta la corteza, daran lugar al citado magmatismo. 4
El origen de estas avalanchas peridicas del manto estara en los cambios fsicos de los
fragmentos de litosfera que han subducido hasta los 670-700 km de profundidad, cotas en las
que encuentran resistencia a subducir ms y se horizontalizan. La masa de litosfera que ha
subducido, de hasta 100 km de espesor y ms fra que el manto que la envuelve, puede tardar
varios millones de aos en alcanzar la temperatura que facilite, junto con la mayor presin de
estos niveles, la densificacin de los minerales que la componen (paso
de peridotitas a eclogitas). Cuando la nueva situacin de densidad de la masa litosfrica
subducida se vuelve inestable, se producira el derrumbe en avalancha hasta el ncleo. 6

Este proceso se habra repetido varias veces pero, como cada evento implica una importante
prdida de calor en el manto, cada repeticin del ciclo habra sido de menor intensidad que la
precedente. Se podran explicar asimismo por este mecanismo los picos de magmatismo, de
mucha menor intensidad que los anteriores, del final del Paleozoico, hace unos 300 Ma, y
del Cretcico medio, hace unos 100 Ma
El magma es una mezcla de alta Temperatura compuesta de Roca fundida (principalmente Silicatos) y Gases.
Se halla en el interior de la tierra que tiende a ascender y a salir por las grietas de la Corteza formando
un Volcn. El magma ascendente que, desde su generacin hasta antes de su solidificacin, extrude en la
superficie, recibe el nombre de Lava.

Caractersticas
Dependiendo de su composicin y evolucin, su temperatura puede ser de menos de 700 C hasta ms de
1.500 C. Aunque es un Lquido, es adems rico en Burbujas de Hidrgeno, Oxgeno, Carbono, Bromo,
y Cloro. Esta caracterstica es responsable de que el magma, al enfriarse, forme a veces rocas que flotan
en agua. El material que forma el magma proviene de la Fusin parcial o total de una fuente parental,
principalmente de la parte superior del Manto y la base de la Corteza terrestre. Por su contenido Mineral, el
magma puede clasificarse en dos grandes grupos: Mficos y Flsicos. Bsicamente, los magmas mficos
contienen silicatos ricos en Magnesio y Calcio, mientras que los flsicos contienen silicatos ricos
en Sodio y Potasio.

1.2 Evolucin magmtica

Los magmas debido a su fluidez y al peso de los materiales


superiores tienden a ascender. No todo el magma alcanza la
superficie, generalmente se concentran a una cierta profundidad (1-5
km) en grandes "bolsas" denominadas cmaras magmticas.
Durante su ascenso a superficie pasa por distintas etapas, agrupadas
en tres grandes fases:
1- Ortomagmtica (transcurre principalmente en la cmara
magmtica y da lugar a rocas plutnicas)
2- Neumatoltica-hidrotermal (cerca de supeficie, origina rocas
filonianas)
3- Volcnica (sobre superficie, da lugar a las rocas volcnicas).

Durante la fase Ortomagmtica (1) el magma con el tiempo


experimenta una serie de procesos que cambian su composicin. Por
ello, a partir de un magma primario se pueden obtener distintos tipos
(magmas derivados). Para entender estos procesos es importante
conocer cmo ocurre la cristalizacin de minerales a partir del
fundido.
Los cambios de composicin de un magma se producen por los
siguientes procesos: diferenciacin magmtica, asimilacin
magmtica y mezcla de magmas.
La diferenciacin magmtica se produce cuando un magma
asciende a la superficie y se enfra progresivamente. A lo largo de
este enfriamiento se produce la cristalizacin de minerales a partir del
fundido. Primero cristalizan los de mayor punto de fusin (ms
densos y bsicos) y por ltimo los de menor (ms cidos y menos
densos). Si por efectos de la gravedad estos minerales se separan del
fundido hacen variar la composicin del magma. Generalmente,
durante su evolucin el magma se va haciendo ms cido ya que los
primeros minerales en cristalizar son los ms bsicos (olivino,
piroxeno y plagioclasa clcica).
Cuando un magma asciende se encuentra rocas de composicin
diferente a la suya. Entre estas rocas y el magma se producen
reacciones que provocan la incorporacin de material desde la roca al
magma, es lo que se conoce como asimilacin magmtica.
La mezcla de magmas se produce cuando un magma se mezcla con
otro originando un magma de composicin diferente.
Como ya hemos visto, a medida que el magma va cristalizando, va
cambiando su composicin. En el lquido residual se van concentrando
los elementos voltiles, stos causan un aumento de presin que
provoca la penetracin de lquidos y gases a travs de fisuras en la

roca encajante. Esta fase (neumatoltica-hidrotermal -2-) da


lugar a los yacimientos filonianos con cristalizacin de minerales de
bajo punto de fusin, a veces de gran inters econmico (por
ejemplo, cinabrio).
Finalmente, si el magma alcanza la superficie se inicia la
fase volcnica (3) con expulsin de lava al exterior.

1.2. Evolucin de los magmas


La mayora de los magmas no llega directamente a la superficie desde
la zona donde se formaron, sino que se alojan en una cmara
magmtica a poca profundidad de la superficie (1-5 km de
profundidad) donde experimenta una serie de procesos que cambian
su composicin. Por ello, a partir de un magma primario se pueden
obtener muchos tipos distintos (magmas derivados). La evolucin de
un magma depende de si se producen los siguientes procesos:

Diferenciacin magmtica.

Asimilacin magmtica.

Imagen 5. Proceso de asimilacin magmtica. Fuente Proyecto Biosfera


bajo licencia Creative Commons.

Mezcla de magmas.

La diferenciacin magmtica se produce cuando un magma


asciende a la superficie y se enfra progresivamente. A lo largo de
este enfriamiento se produce la cristalizacin de minerales a partir
del fundido. Si por efecto de la gravedad estos minerales se separan
del fundido, vara la composicin del magma. Un factor que influye
en el proceso de diferenciacin magmtica es el tiempo. A mayor
tiempo transcurrido entre la formacin del magma y la formacin de
la roca, mayor es la probabilidad de que se produzca la
diferenciacin.
La imagen 5 representa un proceso de asimilacin magmtica.
Cuando un magma asciende, se encuentra rocas de composicin
diferente a la suya (roca encajante). Entre estas rocas y el magma
se producen reacciones que provocan la incorporacin de material
desde la roca al magma. La incorporacin puede producirse de varias
formas:

Imagen 6. Xenolito. Fuente Wilson bajo


licencia Creatie Commons.

Por fusin de los minerales de la roca encajante que pasan a


formar parte del fundido cambiando su composicin.

Por reacciones entre el magma y la roca encajante que


producen entre ambos transformaciones minerales por intercambio
de iones.

Por inclusin en el magma de fragmentos de roca en los que


los minerales se conservan sin transformarse. Estos fragmentos de
roca o xenolitos (como el que se muestra en la imagen 6) pueden
reconocerse posteriormente en la roca magmtica.

La mezcla de magmas se produce cuando un magma se mezcla


con otro diferente originando un magma de composicin diferente.