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Paul de Man

Paul de Man (* 6. Dezember 1919 in Antwerpen; 21. tieren, selbst blo eine rhetorische Funktion der Texte
Dezember 1983 in New Haven) war ein aus Belgien stam- ist, provoziert der Versuch, eine rhetorische Figur auf
mender Literaturtheoretiker, -kritiker und Philosoph.
eindeutigen Sinn festzulegen hchstens ein misreading.
Als Student wanderte der gebrtige Flame 1952 in die Nur eine dekonstruktive Lektre, die den leseallegorischen Charakter der Texte erkennt, kann hier ein AusVereinigten Staaten aus und promovierte in Harvard mit
einer Arbeit ber Mallarm und Yeats. Von 1960 bis weg sein. Beispielhaft sind hier Analysen der Texte von
Nietzsche, Rilke, Kant, Hegel, Schiller, Rousseau, Proust,
1966 lehrte er an der Cornell University; von 1967 bis
1970 in Zrich und an der Johns-Hopkins-Universitt in Baudelaire, Shelley, Wordsworth, Walter Benjamin, T. S.
Baltimore. 1970 erhielt er einen Ruf nach Yale, wo er bis Eliot und Kleist.
zu seinem Tod als Professor der Komparatistik wirkte.

De Mans Modus der Sprachkritik steht gedanklich der


Dekonstruktion Derridas, der ihm freundschaftlich verbunden war, und dem Poststrukturalismus nahe, jedoch
oppositionell zur Postmoderne, insofern seine Theorie die
1 Theorie
Historizitt von Texten bestreitet. Methodisch kann sein
Vorgehen als Radikalisierung strukturalistischer AnstDe Man ist der fhrende Vertreter der sogenannten Yale ze verstanden werden, die an Verfahren des frhen russischen Formalismus anknpft.
Critics.
Im Zentrum seines Interesses standen die immanenten
Widersprche literarischer Texte, die darauf beruhen,
dass sie zugleich rhetorischer und logischer Natur sind.
Ein Text sagt etwas aus, will Wissen vermitteln, Aufklrung leisten etc. das ist sein logischer Aspekt. Um dies
zu erreichen, muss er sich aber Mittel bedienen, denen eine gewisse berzeugungskraft innewohnt, also vor allem
rhetorischer Figuren. Es ist de Mans vielfach wiederholte
These, dass dieser Doppelcharakter zwangslug auf eine Selbstzerstrung des Textes hinausluft, weil sein rhetorischer Gehalt den logischen hintertreibt. Die meisten
seiner Interpretationen insbesondere der romantischen
Literatur kommen zu dem Schluss, dass die sprachlichen Mittel, derer sich ein Text bedient, gerade das Gegenteil von dem aussagen, was der Text logisch vermitteln mchte dies ist die Dialektik von Blindheit und
Einsicht (Blindness and Insight, New York 1971). Da
die Sprache logische Gegenstnde immer nur aus rhetorischen Funktionen zusammensetzen kann, verdeckt sie
immer auch den Gegenstand, den sie zeigen mchte.

2 Kritik
Nachdem 1987 de Mans Mitarbeit an den belgischen
Kollaborationszeitungen Le Soir und Het Vlaamsche Land
aufgedeckt worden war, wurde massiv Kritik an der Person wie am Werk laut. Diese Mitarbeit an nazitreuen Zeitschriften beginnt nach de Mans gescheitertem Versuch,
vor den Nationalsozialisten nach Spanien zu iehen, Ende
1940 und dauert bis Ende 1941. Die antisemitische Tendenz dieser Artikel ist eindeutig, besonders in dem Artikel vom 4. Mrz 1941, Les Juifs dans la littrature actuelle
(Die Juden in der gegenwrtigen Literatur). Den Juden
sei es trotz aller Bemhungen nicht gelungen, die europische Literatur zu korrumpieren; sie bleibe weiterhin
gesund. Das Resme des Artikels ist, dass gegen eine
isolierte jdische Kolonie auerhalb Europas aus literarischen Gesichtspunkten keine Einwnde sprchen. Die
Entdeckung dieser Artikel vier Jahre nach de Mans Tod
fhrte zusammen mit dem schon vorher erhobenen Einwurf, seine Theorie favorisiere politischen Inaktivismus,
zu einer Abwertung seiner Arbeiten im akademischen
Diskurs. Mittlerweile wurde der Nachweis bemht, dass
verschiedene andere Artikel der Zeit sich durchaus positiv mit beispielsweise dem Dreyfus-Verteidiger Charles
Pguy und den von den Nazis verachteten franzsischen
Surrealisten befassen.

Eine Ausnahme gilt nur fr den literarischen Text. Da


sich solche Texte von vornherein ber ihre Rhetorizitt
im Klaren sind, die Mittel kennen, mit denen sie arbeiten, haben sie im Hinblick auf die Widerstndigkeit der
Sprache gegenber logischer Wahrheit einen Vorteil. Literatur hat gerade die Blindheit zum Thema und kann
sie daher bewusst unterlaufen. Literarische Texte haben
die Fhigkeit, an sich selbst zu demonstrieren, wie Sprache den Blick auf die Wirklichkeit verstellen kann. Indem ein Text vorfhrt, dass er keiner eindeutigen Lektre unterzogen werden kann, wird er selbst eine Allegorie des Lesens. Da der Versuch, Texte zu interpre-

3 Literatur
1

4 WEBLINKS

3.1

Werkeverzeichnis

Englisch

Stefan Speck: Von Sklovskij zu de Man. Zur Aktualitt formalistischer Literaturtheorie. Fink, Mnchen
1997, ISBN 3-7705-3199-X (= Diss., Universitt
Stuttgart 1995).

Blindness and Insight. Essays in the Rhetoric of


Contemporary Criticism. London 1971.

Wolfram Fleischhauer: Der gestohlene Abend. Piper,


ISBN 3-492-04847-1

Allegories of Reading. Figural Language in Rousseau, Nietzsche, Rilke, and Proust New Haven and
London 1979.

Gerhard Poppenberg: "ins Freie. Probleme gurativer Sprache nach Rousseau und de Man, in: Allegorien des Lesens II: Die Rousseau-Aufstze. Berlin:
Matthes&Seitz, 2012, ISBN 978-3-88221-567-0, S.
271-346.

The Rhetoric of Romanticism. New York 1984.


The Resistance to Theory. Manchester 1986.
Paul de Man: Aesthetic ideology. Herausgegeben
und mit einer Einfhrung versehen von Andrzej
Warminski. Minneapolis (Minnesota) 1992. VI, 196
Seiten.
Deutsch
Allegorien des Lesens. Frankfurt am Main 1989.
Paul de Man: Die Ideologie des sthetischen. Als:
Edition Suhrkamp. Band 1682. 1993. 300 Seiten.
ISBN 978-3-518-11682-1

Jens Szczepanski: Subjektivitt und sthetik: Gegendiskurse zur Metaphysik des Subjekts im sthetischen
Denken bei Schlegel, Nietzsche und de Man. transcript, Bielefeld 2007, ISBN 978-3-89942-709-7
Evelyn Barish: The double life of Paul de Man New
York, NY [u.a.] : Liveright Publ., 2014, ISBN 9780-87140-326-1

4 Weblinks
Literatur von und ber Paul de Man im Katalog der
Deutschen Nationalbibliothek

Allegorien des Lesens II: Die Rousseau-Aufstze.


Aus dem amerikanischen Englisch von Sylvia Rex- Normdaten (Person): GND: 118887203 | LCCN:
ing. Hrsg. und mit einem Nachwort von Gerhard n79060229 | NDL: 00465418 | VIAF: 71401431 |
Poppenberg. Berlin: Matthes&Seitz, 2012. ISBN
978-3-88221-567-0

3.2

Sekundrliteratur

Karl Heinz Bohrer (Hrsg.): sthetik und Rhetorik.


Lektren zu Paul de Man. Suhrkamp, Frankfurt am
Main 1993, ISBN 3-518-11681-9.
Jacques Derrida: Mmoires. Fr Paul de Man.
Passagen-Verlag, Wien 1988.
Werner Hamacher: Lectio. De Mans Imperativ.
In: Werner Hamacher: Entferntes Verstehen. Studien zu Philosophie und Literatur von Kant bis Celan.
Suhrkamp, Frankfurt am Main 1998, ISBN 3-51812026-3, S. 151-195.
Werner Hamacher, Neil Hertz und Thomas Keenan
(Hrsg.): Responses. On Paul de Mans Wartime Journalism. University of Nebraska Press, Lincoln 1989,
ISBN 0-8032-2352-8.
Eckhard Schumacher: Die Ironie der Unverstndlichkeit. Johann Georg Hamann, Friedrich Schlegel,
Jacques Derrida, Paul DeMan. Suhrkamp, Frankfurt am Main 2000, ISBN 3-518-12172-3 (bes. 257337).

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

5.1

Text

Paul de Man Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Paul%20de%20Man?oldid=131735943 Autoren: Wst, Jed, Ziko, Asthma, Robbot, Prolineserver, HaSee, Peter200, Redf0x, Pelz, Sk-Bot, PDD, Jailbird, Popie, Leogscher, Ralf Gartner, JFKCom, Bota47, HerbertErwin,
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Larum, TXiKiBoT, Perikles der Grieche, EWriter, Griot, Finibus, LaaknorBot, APPERbot, , Rubinbot, Hning,
D'ohBot, Leif Czerny, Heubergen, EmausBot, Turbonachsichter, Inokyon12, , Sylvie Lilie, Fettbemme und Anonyme: 15

5.2

Bilder

5.3

Inhaltslizenz

Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0