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Die im deutschen Sprachraum berhmteste Schrift Olympe de Gouges' ist ihre

"Erklrung der Rechte der Frau und Brgerin". Sie ist Teil der hier auf Deutsch
zur Verfgung gestellten Schrift Les droits de la femme. Die Anmerkungen,
denen ein * vorangestellt ist, stammen von Olympe de Gouges und gehren
zum Original. Die bezifferten Endnoten sind jngst hinzugefgte kontextuelle
Erluterungen. Beachten Sie bitte das Copyright und geben Sie beim Zitieren
die Quelle an. Vielen Dank.

Die Rechte der Frau


14. September 1791

An die Knigin
Die Rechte der Frau
Erklrung der Rechte der Frau und Brgerin
Prambel
Artikel 1 bis 17
Postambel
Muster eines Gesellschaftsvertrages von Mann und Frau
Anekdote
Postskriptum

An die Knigin
Madame,
wenig gebt in der Sprache, die man Knigen gegenber an den Tag legt, werde
ich nicht die Lobhudeleien der Hflinge gebrauchen, um Euch diese besondere
Schrift zu widmen. Mein Ziel, Madame, ist, offen zu Euch zu sprechen; um mich
auf diese Weise auszudrcken, habe ich nicht das Zeitalter der Freiheit
abgewartet: ich habe mich mit derselben Tatkraft zu einer Zeit gezeigt, zu der
die Blindheit der Despoten einen so edlen Mut bestrafte.
Als das gesamte Reich Euch anklagte und fr seine Schwierigkeiten
verantwortlich machte, habe ich allein, in einer Zeit des Aufruhrs und des
Unwetters, die Strke gehabt, Eure Verteidigung zu bernehmen. Ich konnte
nie die berzeugung gewinnen, dass eine in erhabenem Scho erzogene
Prinzessin all die Laster der Niedertracht htte.
Ja, Madame, als ich das Schwert ber Euch erhoben sah, habe ich meine
Achtsamkeit zwischen dieses Schwert und das Opfer geworfen; aber heute, wo
ich sehe, dass man die Menge der gedungenen Rebellen genau beobachtet und
sie aus Furcht vor dem Gesetz gebremst ist, werde ich Euch sagen, Madame,
was ich Euch damals nicht gesagt htte.
Wenn das Ausland die Klinge nach Frankreich trgt, seid Ihr in meinen Augen
nicht lnger diese flschlicherweise beschuldigte Knigin, diese interessante
Knigin, sondern eine unerbittliche Feindin der Franzosen. Ach, Madame!
Denkt daran, dass Ihr Mutter und Ehefrau seid; setzt all Euer Ansehen fr die
Rckkehr der Prinzen ein. Dieses Ansehen, weise angewendet, bestrkt die
Krone des Vaters, erhlt sie dem Sohn und verschafft Euch wieder die Liebe der
Franzosen. Dieses wrdevolle Unterhandeln ist die wahre Aufgabe einer
Knigin. Intrige, Kabale und blutrnstige Plne wrden Euren Sturz
beschleunigen, wenn Ihr in den Verdacht geraten solltet, zu derartigen
Absichten fhig zu sein.
Eine edlere Beschftigung, Madame, mge Euch auszeichnen, Euren Ehrgeiz
anspornen und Eure Aufmerksamkeit bestimmen. Es obliegt nur derjenigen,
die das Glck an eine so bedeutende Stelle erhoben hat, dem Vorwrtskommen
der Rechte der Frau Gewicht zu verleihen und ihren Erfolg voranzutreiben.

Wenn Ihr weniger gebildet wrt, Madame, knnte ich befrchten, dass Eure
Einzelinteressen ber diejenigen Eures Geschlechtes siegen wrden. Sie lieben
den Ruhm: Denkt daran, Madame, dass die grten Verbrechen genauso
unsterblich sind wie die grten Tugenden; aber mit welchem Unterschied des
Ansehens in der Herrlichkeit der Geschichte! Das eine wird ohne Unterlass als
Beispiel angefhrt und das andere ist auf ewig der Abscheu des
Menschengeschlechts.
Man wird Euch niemals beanstanden, auf die Wiederherstellung der Sitten
hinzuarbeiten, Eurem Geschlecht all den Stellenwert zu verleihen, zu dem es
imstande ist. Diese Leistung ist, zum Leidwesen fr die neue Staatsmacht, nicht
die Arbeit eines Tages. Diese Revolution wird nur dann ihre Wirkung tun, wenn
sich alle Frauen ihres beklagenswerten Schicksals und der Rechte, die sie in der
Gesellschaft verloren haben, bewusst sein werden. Untersttzt, Madame, eine
so schne Sache; verteidigt dieses unglckliche Geschlecht und Ihr werdet bald
die Hlfte des Knigreiches fr Euch einnehmen und zumindest ein Drittel der
anderen Hlfte.
Das, Madame, das sind die Grotaten, durch die Ihr auf Euch aufmerksam
machen und fr die Ihr Euer Ansehen einsetzen solltet. Glaubt mir, Madame,
unser Leben ist nur eine unwichtige Angelegenheit, besonders fr eine Knigin,
wenn dieses Leben nicht mit der Liebe der Vlker und dem fortdauernden
Charme der Wohlttigkeit geschmckt wird.
Wenn es wahr ist, dass die Franzosen ihre ganze Schlagkraft gegen das
Vaterland mobilisieren; wofr? Fr oberflchliche Vorrechte, fr
Hirngespinste. Seid versichert, Madame, wenn ich danach urteile, wie ich fhle,
wird die monarchistische Partei sich selbst zerstren, sie wird alle Tyrannen
ausliefern und alle Herzen werden sich um das Vaterland scharen, um es zu
verteidigen.
Das, Madame, das sind meine Grundstze. Whrend ich zu Euch ber mein
Vaterland spreche, verliere ich das Ziel dieser Widmung aus dem Blick. Auf
diese Weise geschieht es, dass jeder gute Brger seinen Ruhm und seine
Interessen opfert, wenn er sich nur noch denen seines Vaterlandes widmet.
Ich bin in tiefster Hochachtung,
Madame,
Eure sehr ergebene und gehorsame Dienerin,

De Gouges

Die Rechte der Frau


Mann, bist du fhig, gerecht zu sein? Es ist eine Frau, die dir diese Frage stellt,
zumindest dieses Recht nimmst du ihr nicht. Sag mir, wer hat dir die
unumschrnkte Herrschaft verliehen, mein Geschlecht zu unterdrcken? Deine
Kraft? Deine Begabungen? Beobachte den Schpfer in seiner Weisheit; prfe
die Natur in ihrer ganzen Gre, der du dich annhern zu wollen scheinst, und
gib mir, wenn du es wagst, ein Beispiel fr diese Tyrannenherrschaft.*
Forsche bei den Tieren nach, befrage die Elemente, untersuche die Pflanzen,
wirf schlielich einen Blick auf all die Wandlungen in der organisierten Materie
und stelle dich dem Offenkundigen, wenn ich dir doch die Mittel dazu kundtue;
suche, durchstbere und unterscheide, wenn du es kannst, die Geschlechter in
der Organisation der Natur. berall findest du sie ununterschieden, berall
tragen sie gemeinsam als harmonisches Ganzes zu diesem unsterblichen
Meisterwerk bei.
Nur der Mann hat sich einen davon abweichenden Grundsatz geschustert.
Absonderlich, verblendet, wissenschaftlich aufgeblasen und degeneriert will er
in diesem Jahrhundert der Aufklrung und des Scharfsinns in grbster
Unwissenheit als Despot ber ein Geschlecht befehlen, das alle intellektuellen
Fhigkeiten besitzt; er beabsichtigt, in den Genuss der Revolution zu kommen
und seine Rechte auf Gleichheit einzufordern, um darber hinaus nichts zu
sagen.
* Von Paris bis Peru und von Rom bis nach Japan ist das allerdmmste Tier,
meiner Meinung nach, der Mann.

Erklrung der Rechte der Frau und Brgerin,


zu erlassen durch die Nationalversammlung in ihren letzten Sitzungen oder in
der der nchsten Legislaturperiode.
Prambel
Die Mtter, Tchter, Schwestern, Reprsentantinnen der Nation, verlangen als

Nationalversammlung eingesetzt zu werden. In Anbetracht, dass Unwissenheit,


Versumnis und Geringschtzung der Rechte der Frau die einzigen Grnde fr
die ffentlichen Missstnde und die Verdorbenheit der Regierungen sind,
haben sie beschlossen, in einer feierlichen Erklrung die natrlichen,
unveruerlichen und heiligen Rechte der Frau darzulegen, damit diese
Erklrung allen Mitgliedern der Sozialkrperschaft stets prsent ist und sie
unaufhrlich an ihre Rechte und Pflichten erinnert, damit das Handeln aus
dem Machtbereich der Frauen und das aus dem Machtbereich der Mnner,
indem sie mehr beachtet werden, zu jedem Zeitpunkt mit dem Zweck aller
politischen Institutionen verglichen werden knnen, damit die Forderungen der
Brgerinnen, von nun an auf einfache und unbestreitbare Grundstze
gegrndet, sich stets auf die Aufrechterhaltung der Verfassung, der guten Sitten
und dem Wohl aller richten.
Das an Schnheit wie auch an Mut in mtterlichen Schmerzen berlegene
Geschlecht stellt dementsprechend fest und erklrt in Gegenwart und unter
dem Schutz des hchsten Wesens die folgenden Rechte der Frau und Brgerin.
Erster Artikel
Die Frau wird frei geboren und bleibt dem Mann an Rechten gleich. Soziale
Unterschiede knnen nur im allgemeinen Nutzen begrndet sein.
II
Der Zweck jeder politischen Vereinigung ist die Erhaltung der natrlichen und
unantastbaren Rechte der Frau und des Mannes: Dies sind die Rechte auf
Freiheit, Eigentum, Sicherheit und besonders auf Widerstand gegen
Unterdrckung.
III
Der Ursprung jeder Souvernitt liegt seinem Wesen nach in der Nation, die
nichts anderes als die Vereinigung von Frau und Mann ist: Keine Krperschaft,
kein Individuum kann eine Macht ausben, die nicht ausdrcklich daraus
hervorgeht.
IV
Freiheit und Gerechtigkeit bestehen darin, alles, was einem anderen zukommt,
herzugeben; es hat daher die Ausbung der natrlichen Rechte der Frau nur die
Grenzen der bestndigen Tyrannei, die der Mann ihr entgegensetzt; diese

Grenzen mssen durch die Gesetze der Natur und der Vernunft nachgebessert
werden.
V
Die Gesetze der Natur und der Vernunft verbieten alle Handlungen, die der
Gesellschaft schdlich sind: Alles, was durch diese weisen und gttlichen
Gesetze nicht verboten ist, darf nicht verhindert werden, und niemand kann zu
tun gezwungen werden, was sie nicht anordnen.
VI
Das Gesetz muss Ausdruck des Gemeinwillens sein; alle Brgerinnen und
Brger mssen persnlich oder durch ihre Reprsentanten an der
Gesetzgebung mitwirken; es muss dasselbe fr alle sein: Alle Brgerinnen und
alle Brger, die in seinen Augen gleich sind, mssen gleichermaen
entsprechend ihren Fhigkeiten und ohne anderen Unterschied als den ihrer
Tugenden und Begabungen zu allen Wrden, Stellen und ffentlichen mtern
zugelassen sein.
VII
Fr keine Frau gibt es eine Ausnahme; sie wird in dem vom Gesetz bestimmten
Fall angeklagt, festgenommen und inhaftiert. Die Frauen gehorchen wie die
Mnner diesem strengen Gesetz.
VIII
Das Gesetz darf nur unbedingt und offensichtlich notwendige Strafen
festsetzen, und jeder darf nur kraft eines Gesetzes bestraft werden, das vor der
Straftat festgesetzt und erlassen wurde und das rechtmig auf Frauen
angewendet wird.
IX
An jeder fr schuldig befundenen Frau wird die volle Hrte des Gesetzes
angewendet.
X
Wegen seiner, selbst fundamentalen, Meinungen braucht niemand etwas zu
befrchten, die Frau hat das Recht auf das Schafott zu steigen; sie muss
gleichermaen das haben, ein Podium zu besteigen; unter der Voraussetzung,
dass ihre Bekundungen nicht die durch das Gesetz festgelegte ffentliche
Ordnung stren.

XI
Die freie Mitteilung der Gedanken und Meinungen ist eines der wertvollsten
Rechte der Frau, weil ja diese Freiheit die Legitimitt der Vter gegenber ihren
Kindern sichert. Jede Brgerin kann also frei sagen: Ich bin die Mutter eines
Kindes, das von Ihnen ist, ohne dass eine unmenschliche
Voreingenommenheit sie zwingt, die Wahrheit zu verschleiern; vorbehaltlich
der Verantwortung fr den Missbrauch dieser Freiheit in den vom Gesetz
festgelegten Fllen.
XII
Die Gewhrleistung der Rechte der Frau und Brgerin muss einen hheren
Nutzen haben; diese Gewhrleistung muss zum Vorteil aller eingerichtet
werden und nicht zum besonderen Nutzen derjenigen, denen sie anvertraut ist.
XIII
Fr den Unterhalt der Streitmacht und fr die Kosten der Verwaltung sind die
Abgaben der Frau und des Mannes gleich; sie hat Anteil an allen Strapazen, an
allen beschwerlichen Arbeiten; sie muss deshalb ebenso Anteil an der
Besetzung von Stellen, mtern, Arbeitspltzen, Wrden und Gewerben haben.
XIV
Die Brgerinnen und Brger haben das Recht entweder selbst oder durch ihre
Reprsentanten die Notwendigkeit der ffentlichen Abgabe festzustellen. Die
Brgerinnen knnen ihr nur bei anteilsgleicher Zulassung zu Vermgen sowie
zur ffentlichen Verwaltung zustimmen und Hhe, Aufteilung, Eintreibung und
Dauer der Steuer festsetzen.
XV
Die groe Menge der Frauen, durch die Abgabe mit der der Mnner verbunden,
hat das Recht, von jedem ffentlichen Beamten Rechenschaft ber seine
Amtsfhrung zu verlangen.
XVI
Jede Gesellschaft, in der die Gewhrleistung der Rechte nicht sichergestellt und
die Gewaltentrennung nicht festgelegt ist, hat keine Verfassung; die Verfassung
ist nichtig, wenn die Mehrheit der Individuen, die die Nation ausmachen, an
seiner Erstellung nicht mitgewirkt hat.
XVII

Eigentum gehrt allen Geschlechtern gemeinsam oder einzeln; es ist fr jeden


ein unverletzbares und heiliges Recht; niemandem kann es als wahres Erbe der
Natur entzogen werden, auer unter der Bedingung einer gerechten und im
Voraus festgelegten Entschdigung, wenn eine gesetzmig festgestellte
ffentliche Notwendigkeit es ausdrcklich erfordert.
Postambel
Frau, erwache; die Sturmglocke der Vernunft verschafft sich auf der ganzen
Welt Gehr; erkenne deine Rechte. Die mchtige Herrschaft der Natur ist nicht
lnger umringt von Vorurteilen, Fanatismus, Aberglauben und Lgen. Die
Fackel der Wahrheit hat alle Wolken der Dummheit und der Anmaung
aufgelst. Der versklavte Mann hat seine Krfte vervielfacht, hat den Rckgriff
auf die deinen bentigt, um seine Ketten zu zerstren. Als er frei geworden ist,
ist er ungerecht gegenber seiner Gefhrtin geworden. O Frauen! Frauen, wann
werdet ihr aufhren, blind zu sein? Welche Vorteile habt ihr aus der Revolution
geerntet? Eine merklichere Verachtung, eine deutlichere Herablassung.
In den Jahrhunderten der Verdorbenheit habt ihr nur ber die Schwche der
Mnner regiert. Eure Herrschaft ist zerstrt; was bleibt euch also? Die
berzeugung von der Ungerechtigkeit des Mannes. Die Einforderung eures
Erbteils, gegrndet auf den weisen Gesetzen der Natur; was httet ihr zu
befrchten bei einem so schnen Unternehmen? Die geistreiche Bemerkung
des Gesetzgebers der Hochzeit von Kanaan?[1] Frchtet ihr, dass unsere
franzsischen Gesetzgeber, Verbesserer jener Moral, die lange Zeit in den
politischen Ressorts vorherrschte, die aber nicht mehr angebracht ist, euch
wiederholten: Frauen, was gibt es Gemeinsames zwischen euch und uns?
Alles!, httet ihr zu antworten. Wenn sie in ihrer Schwche darauf bestehen,
diese Inkonsequenz in Widerspruch zu ihren Grundstzen zu setzten; stellt den
eitlen Anmaungen von berlegenheit mutig die Kraft der Vernunft entgegen;
vereint euch unter dem Banner der Philosophie; bietet eure ganze
Charakterstrke auf und ihr werdet diese hochmtigen, unfgsamen Anbeter
bald kriechend zu euren Fen sehen, aber stolz darauf, mit euch die Schtze
des hchsten Wesens zu teilen. Welche Schranken auch immer man euch
entgegensetzt, es steht in eurer Macht, sie zu beseitigen; ihr msst es nur
wollen. Kommen wir nun zu dem entsetzlichen Bild, das ihr in der Gesellschaft
abgegeben habt; und weil ja in diesem Augenblick die Rede von einem

staatlichen Bildungswesen ist, schauen wir, ob unsere weisen Gesetzgeber auf


gesunde Art ber die Ausbildung der Frauen nachdenken.
Die Frauen haben mehr Schlechtes als Gutes getan. Ntigung und Heimlichkeit
sind ihr Anteil gewesen. Was ihnen durch Strke entrissen wurde, haben sie
durch Schlauheit zurckgewonnen; sie haben sich aller Hilfsmittel ihres
Liebreizes bedient und der Untadeligste widerstand ihnen nicht. Gift, Klinge,
alles war ihnen unterworfen; sie befehligten das Verbrechen genauso wie die
Tugend. Besonders die franzsischen Regierung ist Jahrhunderte lang von der
nchtlichen Amtsfhrung der Frauen abhngig gewesen; das Kabinett hatte
ihrer Zudringlichkeit wegen kein Geheimnis; Botschaft, Kommandantur,
Ministerium, Prsidium, Pontifikat, *Kardinalswrde; schlielich alles, was fr
die Dummheit der Mnner, profan und geweiht, kennzeichnend ist, war der
Gier und dem Ehrgeiz desjenigen Geschlechts unterworfen, das ehedem
verachtenswrdig und geehrt war und seit der Revolution ehrwrdig und
verachtet ist.
* Monsieur de Bernis, nach der Art der Madame de Pompadour[2]
Was htte ich zu dieser Art der Antithese nicht fr Bemerkungen anzubieten!
Ich habe nur einen Augenblick, um sie zu uern, aber dieser Augenblick wird
die Aufmerksamkeit der entferntesten Nachwelt fesseln. Im Ancien Rgime war
alles lasterhaft, alles war schuldbeladen; aber htte man nicht eine
Verbesserung der Dinge, sogar im Wesen des Lasters erkennen knnen? Eine
Frau brauchte nur schn oder liebenswert zu sein; wenn sie diese beiden
Vorteile besa, lagen hundert Vermgen zu ihren Fen. Wenn sie daraus
keinen Nutzen zog, besa sie entweder einen wunderlichen Charakter oder eine
ungewhnliche Philosophie, die sie zur Verachtung von Reichtmern gebracht
hatte; damals wurde sie fr nichts anderes als einen Querkopf gehalten; die
Unanstndigste verschaffte sich Respekt mit Gold; das Geschft der Frauen war
eine Art des Gewerbes, gebilligt in der hchsten Klasse, das von heute an kein
Ansehen mehr haben wird. Wenn es es noch einmal bekme, wre die
Revolution verloren und wir wren unter neuen Verhltnissen immer noch
verdorben; kann es der Vernunft dennoch verborgen bleiben, dass jeder andere
Weg zu Vermgen der Frau versperrt ist, die der Mann kauft wie eine Sklavin
an den Ksten Afrikas? Der Unterschied ist gro; das wei man. Die Sklavin
gebietet dem Herrn; aber wenn der Herr ihr die Freiheit ohne Entlohnung gibt

und in einem Alter, in dem die Sklavin ihren ganzen Liebreiz verloren hat, was
wird aus dieser Unglcklichen? Ein Spielball der Verachtung; sogar die Tren
zur Wohlttigkeit sind ihr verschlossen; Sie ist arm und alt, sagt man
Warum hat sie ihr Glck nicht machen knnen? Weitere noch berhrendere
Beispiele zeigen sich der Vernunft. Eine junge unerfahrene Frau, die von einem
Mann, den sie liebt, verfhrt wird, wird ihre Eltern verlassen, um ihm zu folgen;
der Undankbare wird sie nach einigen Jahren verlassen, und je lter sie mit ihm
geworden ist, desto unmenschlicher wird seine Treulosigkeit sein; wenn sie
Kinder hat, wird er sie ebenso verlassen. Wenn er reich ist, glaubt er sich von
der Verpflichtung entbunden, sein Vermgen mit seinen vornehmen Opfern zu
teilen. Wenn er durch irgendeine Zusage an seine Pflichten gebunden ist, wird
er ihre Verbindlichkeit brechen und auf die Gesetze hoffen. Wenn er verheiratet
ist, verliert jede andere Zusage ihre Rechte. Welche Gesetze bleiben also zu
machen, um das bel mitsamt der Wurzel auszureien? Das der
Vermgensteilung zwischen Mnnern und Frauen und der ffentlichen
Amtsfhrung. Man kann leicht nachvollziehen, dass diejenige, die in einer
reichen Familie geboren ist, durch eine Teilungsgleichheit viel gewinnt. Aber
diejenige, die Verdienst und Tugenden besitzt und in einer armen Familie
geboren ist; was ist ihr Schicksal? Armut und Schande. Sollte sie sich nicht
ausgerechnet in der Musik oder der Malerei hervortun, kann sie zu keiner
ffentlichen Ttigkeit zugelassen werden, wenn sie auch alle Fhigkeiten dazu
htte. Ich will nur einen berblick ber die Dinge geben, ich werde sie in der
neuen Ausgabe all meiner politischen Schriften vertiefen, die ich mir vornehme,
in einigen Tagen mit Anmerkungen zu verffentlichen.
Ich fhre meinen Text die Sitten betreffend fort. Die Ehe ist das Grab des
Vertrauens und der Liebe. Die verheiratete Frau kann ihrem Ehemann
ungestraft Bastarde unterschieben und jenen ein Vermgen, das ihnen nicht
gehrt. Diejenige, die es nicht ist, hat kaum ein Recht: Alte und unmenschliche
Gesetze verweigern ihr fr ihre Kinder dieses Recht auf den Namen und die
Gter ihres Vaters, und man hat in dieser Angelegenheit keine neuen Gesetze
gemacht. Wenn der Versuch, meinem Geschlecht einen ehrenwerten und
gerechten Stellenwert zuzuerkennen, in diesem Moment als eine
Absonderlichkeit meinerseits und als unmglicher Versuch angesehen wird,
berlasse ich den nachkommenden Menschen die Ehre, diese Materie zu

behandeln; aber unterdessen kann man sie durch ein staatliches


Bildungswesen, durch die Wiederherstellung der Sitten und durch Ehevertrge
vorbereiten.

Muster eines Gesellschaftsvertrages von Mann und Frau


Wir, N und N, verbinden uns auf unseren eigenen Wunsch hin fr die Zeit
unseres Lebens und die Dauer unserer gegenseitigen Zuneigung zu folgenden
Bedingungen: Wir beabsichtigen und wnschen unser Vermgen in die
Gemeinschaft einzubringen, uns allerdings das Recht vorzubehalten, es
zugunsten unserer und derjenigen Kinder zu teilen, die wir aus einer
besonderen Neigung bekommen knnten, indem wir gegenseitig anerkennen,
dass unser Besitzstand unmittelbar unseren Kindern zukommt, aus welchem
Bett sie auch hervorgehen, und dass alle unterschiedslos das Recht haben, den
Namen der Vter und Mtter zu tragen, die sie anerkannt haben, und wir
auferlegen uns die Zustimmung zum Gesetz, das die Verleugnung seines
eigenen Blutes bestraft. Wir verpflichten uns gleichermaen, im Fall der
Trennung die Teilung unseres Vermgens vorzunehmen und davon den
gesetzlich ausgewiesenen Anteil unserer Kinder abzuziehen; und im Fall einer
vollendeten Verbindung berlsst derjenige, der stirbt, die Hlfte seines
Eigentums seinen Kindern; und wenn einer kinderlos stirbt, erbt rechtmig
der berlebende, sofern nicht der Sterbende ber die Hlfte des gemeinsamen
Besitzstandes zugunsten von etwas disponiert hat, das er fr ratsam hielt.
Das ist ungefhr die Formulierung des ehelichen Aktes, den ich zur
Durchfhrung vorschlage. Ich sehe schon, wie sich bei der Lektre dieser
sonderbaren Schrift die Heuchler, die Prden, der Klerus und die ganze
hllische Gefolgschaft gegen mich erheben. Aber wie viel an moralischen
Mitteln wird sie den Weisen bieten, um die Vervollkommnung einer glcklichen
Staatsfhrung zu erreichen! Ich werde in wenigen Worten den physischen
Nachweis anfhren. Der reiche Epikureer ohne Kinder hlt es fr
ausgesprochen gut, zu seinem armen Nachbarn zu gehen, um dessen Familie zu
vermehren. Wenn es ein Gesetz gbe, das die Frau des Armen ermchtigte, den
Reichen zur Annahme seiner Kinder zu zwingen, wrden die gesellschaftlichen
Bande fester und die Sitten feiner. Dieses Gesetz wrde vielleicht das Wohl der

Gemeinschaft erhalten und die Regellosigkeit aufhalten, die so viele Opfer in


die Anstalten der Schande, der Niedertracht und der Entartung menschlicher
Prinzipen fhrt, in denen die Natur seit langem wehklagt. Die Verchter der
unverdorbenen Philosophie sollen also aufhren, sich gegen die ursprnglichen
Sitten zu ereifern, oder sich an den Quellen ihrer Zitate abarbeiten.*
*Abraham hatte sehr legitime Kinder von Hagar, der Dienerin seiner Frau.
Ich mchte auerdem ein Gesetz zur Untersttzung der Witwen und der junge
Fruleins, die von den falschen Versprechungen eines Mannes getuscht
wurden, an den sie sich gebunden hatten; ich mchte, sage ich, dass dieses
Gesetz einen Unsteten zum Einhalten seiner Zusagen oder zu einer seinem
Vermgen entsprechenden Entschdigungszahlung zwingt. Ich mchte auch,
dass dieses Gesetz sich streng gegen Frauen richtet, zumindest gegen
diejenigen, die die Stirn haben, sich auf ein Gesetz zu berufen, dem sie selbst
mit ihrer Sittenlosigkeit zuwider gehandelt haben, wenn der Beweis dafr
erbracht ist. Zugleich mchte ich, wie ich es 1788 in Le Bonheur primitif de
lhomme dargelegt habe, dass die Straenmdchen in bestimmte Viertel
gewiesen werden. Es sind nicht die Frauen der Strae, die das meiste zum
Verfall der Sitten beitragen, es sind die Frauen der Gesellschaft. Wenn man die
Letzteren bessert, ndert man die Ersteren. Diese Kette geschwisterlichen
Zusammenschlusses wird zuerst Unordnung zeigen, aber in ihren Wirkungen
wird sie am Ende ein vollkommenes Ganzes erzeugen.
Ich biete ein unschlagbares Mittel an, um die Persnlichkeit der Frauen
aufzuwerten; das ist, sie an allen Aufgaben der Mnner teilhaben zu lassen:
Wenn der Mann darauf beharrt, dieses Mittel fr undurchfhrbar zu halten,
soll er sein Vermgen mit der Frau teilen, aber nicht nach seiner Laune,
sondern entsprechend der Weisheit der Gesetze. Das Vorurteil fllt, die Sitten
verbessern sich und die Natur nimmt all ihre Rechte wieder auf. Dem noch die
Priesterehe hinzugefgt; der Knig, bestrkt auf seinem Thron, und die
franzsische Regierung wrde nicht untergehen knnen.
Es wre wohl ntig, dass ich einige Worte ber die Unruhen verliere, an denen
wie man sagt der Erlass zugunsten der farbigen Menschen auf unseren
Inseln schuld ist. [3] Dort ist es, wo die Natur vor Grauen erschauert; dort ist
es, wo Vernunft und Menschlichkeit die verhrteten Seelen noch nicht erreicht
haben; dort vor allem ist es, wo Uneinigkeit und Unfriede ihre Bewohner

erschttern. Es ist nicht schwierig, die Anstifter dieser hetzerischen


Grungsprozesse zu erraten: Es gibt einige davon sogar im Scho der
Nationalversammlung: Sie entznden in Europa ein Feuer, das ganz Amerika in
Brand setzen wird. Die Kolonisten beabsichtigen, als Despoten ber Menschen
zu herrschen, deren Vter und Brder sie sind; sie verkennen die Rechte der
Natur und verfolgen deren Ursprung bis in die kleinste Frbung ihres Blutes.
Diese unmenschlichen Kolonisten sagen: Unser Blut fliet in ihren Venen,
aber wir werden, wenn es ntig ist, alles vergieen, um unsere Habsucht oder
unseren blinden Ehrgeiz zu stillen. Dass der Vater den Sohn verkennt,
geschieht an diesen Orten, die der Natur am nchsten sind; und weil er taub fr
die Schreie des Blutes ist, vernichtet er all ihre Anmut; was kann man von dem
Widerstand erwarten, den man ihr entgegensetzt? Sie mit Gewalt zu bezwingen,
bedeutet, sie schrecklich zu machen, sie weiter in Ketten zu lassen, bedeutet,
allem Unheil den Weg nach Amerika zu bahnen. Eine gttliche Hand scheint
berall das Erbe des Menschen, die Freiheit, zu verbreiten; das Gesetz alleine
hat das Recht, diese Freiheit zu beschrnken, wenn sie in Zgellosigkeit
ausartet; aber es muss fr alle gleich sein, und es muss vor allem der
Nationalversammlung in ihren von Umsicht und Gerechtigkeit diktierten
Erlssen die Grenzen weisen. Mge es auf dieselbe Weise fr den franzsischen
Staat wirken, und sich hinsichtlich neuerlicher Missstnde genauso
aufmerksam erweisen, wie es bei den alten getan hat, die jeden Tag
entsetzlicher werden. Ich bin auerdem dafr, die exekutive Gewalt mit der
legislativen Gewalt zu vershnen, denn mir scheint, dass die eine alles und die
andere nichts ist; woraus vielleicht unglcklicherweise der Untergang des
franzsischen Reiches erwachsen wird. Ich sehe diese zwei Gewalten wie Mann
und Frau*, die, um gut miteinander auszukommen, vereint, aber in Strke und
Ansehen gleich sein mssen.
*In Souper magique von M. de Merville fragt Ninon: Wer ist die Maitresse von
Ludwig XVI? Man antwortet ihr: Es ist die Nation, diese Maitresse wird die
Regierung verderben, wenn sie zu viel Einfluss bekommt.

Es ist also wahr, dass kein Individuum seinem Schicksal entgehen kann; diese

Erfahrung habe ich heute gemacht. Ich hatte beschlossen und entschieden, mir
in dieser Niederschrift nicht das kleinste Wort des Spaes zu erlauben, aber das
Schicksal hat anders darber entschieden; hier ist das Ereignis: Sparsamkeit ist
nicht verboten, schon gar nicht in dieser Zeit der Not. Ich wohne auf dem Land.
Heute Morgen um acht Uhr bin ich von Auteuil aufgebrochen und habe mich
auf den Weg zur Strae gemacht, die von Paris nach Versailles fhrt, wo man
oft diese berhmten Gartenschenken findet, die zu geringem Preis Passanten
aufnehmen. Zweifellos verfolgte mich ein bser Stern seit dem Morgen. Ich
erreiche den Zollschranken, an dem ich nicht einmal einen trbseligen
Aristokratenfiaker vorfinde. Ich erhole mich auf den Stufen dieses indezenten
Gebudes, das kleine Angestellte verbirgt. Es schlgt neun Uhr und ich setze
meinen Weg fort: Ein Wagen zeigt sich meinen Blicken, ich nehme darin Platz
und erreiche eine Viertelstunde nach neun auf zwei verschiedenen Uhren
die Pont-Royal. Dort nehme ich den Fiaker und beeile mich zu meinem Drucker
in der Rue Christine, denn ich kann nur so frh dorthin kommen: Beim
Korrigieren meiner Abzge ist immer irgendetwas fr mich zu tun, wenn die
Seiten nicht ganz eng und voll geschrieben sind. Ich bleibe ungefhr zwanzig
Minuten; und mde von der Anfahrt, von Satz und Druck, nehme ich mir vor,
im Quartier du Temple, wo ich essen wollte, ein Bad zu nehmen. Ich komme um
dreiviertel elf bei der Uhr des Bades an; ich schulde dem Kutscher also den
Lohn fr eineinhalb Stunden; aber, um keinen Streit mit ihm zu bekommen,
biete ich ihm 48 Sol an: Er fordert mehr als das bliche; er schlgt Lrm. Ich
bleibe dabei, ihm nicht mehr geben zu wollen, als ihm zukommt, denn das
gerechte Wesen mchte lieber grozgig als betrogen sein. Ich drohe ihm mit
dem Gesetz, er sagt mir, dass er sich darum nicht schert und dass ich ihm zwei
Stunden bezahlen werde. Wir gehen zu einem Friedenskommissar, den nicht zu
nennen, ich die Grozgigkeit besitze, obschon die Autorittshandlung, die er
sich mir gegenber erlaubt hat, eine formelle Anzeige verdient. Zweifellos
wusste er nicht, dass die Frau, die seine Gerechtigkeit forderte, eine Autorin
voller Wohlttigkeit und Gerechtigkeit war. Ohne meine Grnde zu
bercksichtigen, verurteilte er mich erbarmungslos dazu, dem Kutscher zu
bezahlen, was er verlangte. Weil ich das Gesetz besser kannte als er, sagte ich zu
ihm: Monsieur, das verweigere ich, und ich bitte Sie, zur Kenntnis zu nehmen,
dass Sie die Richtlinien Ihres Amtes nicht einhalten. Dann brauste dieser

Mann, oder besser gesagt, dieser Verrckte auf und drohte mir, wenn ich nicht
sofort zahlte, mit dem Gefngnis oder damit, den ganzen Tages in seiner
Amtsstube zu bleiben. Ich verlangte von ihm, mich zum Bezirksgericht oder ins
Rathaus zu bringen, weil ich mich ber seinen autoritren Streich zu
beschweren htte. Der garstige Beamte, dessen Gehrock staubig und widerlich
wie sein Gerede war, sagt scherzhaft zu mir: Diese Angelegenheit wird
zweifellos an die Nationalversammlung gehen? Das knnte gut sein, sage
ich zu ihm; und gehe halb wtend halb belustigt ber das Urteil dieses
modernen Bride-Oison[4] weg und sage: Das hier ist also der
Menschenschlag, der ber ein aufgeklrtes Volk richten soll. Man sieht nur
solches. Vergleichbare Abenteuer stoen den guten Patrioten ebenso zu wie den
schlechten. Man kann nur aufschreien ber die Regellosigkeit in den
Abteilungen und Gerichten. Gerechtigkeit geschieht nicht; das Gesetz wird
verkannt, und die Sicherheit wird Gott wei wie hergestellt. Man kann keine
Kutscher mehr finden, denen man Gter anvertraut; sie wechseln die
Nummern nach ihrer Laune aus, und mehrere Personen haben, wie auch ich,
betrchtliche Verluste in den Wgen erlitten. Unter dem Ancien Rgime, was
immer sein Unwesen war, verfolgte man die Spur seiner Verluste durch einen
namentlichen Aufruf der Kutscher und durch die genaue Untersuchung der
Nummern; schlielich war man in Sicherheit. Was machen diese
Friedensrichter? Was machen diese Kommissare, diese Inspektoren der neuen
Staatsmacht? Nichts als Dummheiten und Alleinherrschaft. Die
Nationalversammlung muss all ihre Aufmerksamkeit auf diesen Bereich
richten, der die Gesellschaftsordnung erhlt.

PS: Dieses Werk war seit einigen Tagen ausgearbeitet; es wurde beim Druck
noch einmal verzgert; und im Augenblick als Monsieur Talleyrand, dessen
Name der Nachwelt immer teuer sei, seine Arbeit ber die Grundstze des
staatlichen Bildungswesens ablieferte, war diese Produktion schon in der
Druckmaschine. Ich bin glcklich, dass ich mit den Ansichten dieses Redners
bereinstimmende Gedanken habe. Ich kann mich allerdings nicht
zurckhalten, die Druckerpresse anzuhalten, um die reine Freude erstrahlen zu
lassen, die mein Herz bei der Nachricht versprt hat, dass der Knig soeben der
Verfassung zugestimmt hat und dass die Nationalversammlung, die

gegenwrtig verehre, ohne Abb Maury auszunehmen; und La Fayette ist ein
Gott, einstimmig eine Generalamnestie verkndet hat. Gttliche Vorsehung,
mache, dass diese allgemeine Freude nicht ein falsches Wunschdenken ist!
Schicke uns all unsere Flchtlinge gemeinschaftlich zurck, und es mge
geschehen, dass ich mit einem liebenden Volk zu ihrem Einzug eilen kann; und
an diesem feierlichen Tag werden wir deiner Machtflle alle Ehre zukommen
lassen.

[1] Sie bezieht sich wahrscheinlich auf die Schilderung der Hochzeit zu Kanaan im Johannesevangelium,
bei der Jesus zu seiner Mutter sagt: Was willst du von mir, Frau? (Joh 2,4)
[2] Franois-Joachim de Pierre, Kardinal de Bernis, Comte de Lyon (1715 1794) gewann als verarmter
Adeliger die Gunst der Mme. de Pompadour, der er sein finanzielles Auskommen und die Aufnahme in die
Acadmie franaise verdankte. Er wurde danach Auenminister, spter Erzbischof und Kardinal, der die
Wahlentscheidung zugunsten des aus brgerlichen Verhltnissen stammenden Lorenzo Ganganelli zum
Papst Clemens XIV beeinflusste.
[3] De Gouges bezieht sich hier und im Folgenden auf den so genannten Haitianischen Sklavenaufstand
in der franzsischen Kolonie Saint Domingue, dem heutigen Haiti. Aufgrund der Autonomie der
Kolonialgebiete wurden die franzsischen Erlsse und Empfehlungen zugunsten der Sklaven nicht
umgesetzt. Im Februar 1791 kam es zu ersten gewaltsamen Aufstnden der versklavten Einwohner von
Saint Domingue, die monatelang andauerten und in blutigen Metzeleien ihren Ausdruck fanden bis 1793
die Sklaverei abgeschafft wurde.
[4] Bride-Oie ist der Name des von Rabelais erdichteten Charakters eines dummen Richters.
Beaumarchais bernahm diese Figur unter dem Namen Bridoison in sein berhmtes Drama La folle
journe.

Zitate:
Oft haben die einfachsten Mittel groe Wirkungen erzeugt. Sollte man sich frchten, sie
anzuwenden, weil sie einfach sind? Sollte man sich frchten, ihre Umsetzung in Angriff
zu nehmen, weil es eine Frau ist, die sie vorschlgt?
Remarques patriotiques

Bcher:
Der philosophische Prinz: Erzhlung aus dem Osten.
Olympe de Gouges
(1793)