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SUPLEMENTOS para la PRDIDA DE PESO.

Son
seguros, son eficaces?
Sobrepeso y obesidad son en la actualidad una preocupacin importante para muchas
personas, tanto para las que hacen ejercicio fsico como para aquellas con un estilo de
vida sedentario. La presin social hacia aquellos con exceso de peso se manifiesta en
todos los planos, desde lo laboral a lo estrictamente personal. La sociedad en general
tambin comienza a demandar a los individuos un cuidado de su peso corporal por
razones de salud, pero tambin en referencia al gasto pblico.
Los datos del sobrepeso son escalofriantes: en USA ms de un 30% de la poblacin
adulta supera la cifra de 30 en IMC (se les considera ya obesos tipo I), y ocurre ya lo
mismo, llegando a un 15% en la poblacin adolescente (Am Fam Physician, 2004).
Las soluciones que buscamos pasan por la realizacin de ejercicio fsico, el compromiso
con dietas estrictas e incluso la ingesta de medicamentos adelgazantes. Los
suplementos dietticos surgen como un importante recurso en esta batalla contra el
sobrepeso, utilizados como coadyuvante tanto al ejercicio como a la restriccin
calrica, y normalmente a ambos en aquellos que hacen de la actividad fsica una
constante en su vida cotidiana.
El gasto en suplementos para la reduccin de peso graso (RPG) es enorme y va
creciendo de forma desproporcionada al gasto en alimentacin. Slo en USA se
vendieron suplementos por valor de 13 billones de $ en 2001 (Eckerson, 2004). En
Espaa, se estima que tan slo en "productos milagro" para adelgazar se gastan cada
ao unos 2.050 millones de euros (Eroski consumer, mayo 2009). Estos datos pueden

estar muy por debajo de la realidad ya que el mercado de la suplementacin diettica


est muy poco controlado, y que la legislacin es ambigua, escasa y poco gil en
comparacin con el enorme dinamismo del mercado, que como hemos visto, plantea
unas demandas ingentes. Parece que dichas leyes permiten que se comercialicen
productos adelgazantes sin demostrar previamente ni su seguridad ni su eficacia.
En este artculo mostrar una muy breve referencia a los ms populares y ms
frecuentemente comercializados suplementos dietticos para RPG. El mercado es
inmenso, est en continuo crecimiento y evolucin, pero a da de hoy, se podra
concretar de la siguiente forma, ver cuadro. (tomado de DeBursk, 2001; Plitter, 2009 y
ISSN stand position on exercise nutrition, 2010). Por supuesto, existen muchos ms
que proclaman de forma no probada su eficacia.

TERMOGNICOS
Suplementos que aumentan el
gasto calrico.
MODULADORES DE LOS
CARBOHIDRATOS
Suplementos que mejoran el
metabolismo de los glcidos.
AUMENTADORES de
OXIDACIN de GRASA.
Suplementos que mejoran el
metabolismo de los lpidos.
SACIANTES.
Suplementos que reducen la
sensacin de hambre.
BLOQUEANTES.
Suplementos que bloquean la
absorcin de la grasa diettica.

Alcaloides de Efedra, Citrus Aurantium.


Cafena, Guaran, Yerba mate.
T verde y otros T.
Yohimbina , Capsaicina
Picolinato de cromo,
Garcinia Cambogia (HCA)
cido alfa Lipico
Carnitina
CLA
Piruvato de Calcio.
Betana.
Forskolin
Glucomanano
Goma Guar, Psyllium.
Chitosn
Orlistat (Suplemento farmacetico)

Los TERMOGNICOS son suplementos destinados a estimular el metabolismo por va


nerviosa, con lo que aumenta el gasto energtico y se promueve la prdida de
peso. Normalmente contienen el "ECA" mezcla de alcaloides de efedra (por ejemplo,
Ma Huang, Nor-efedrina HCl, Sida Cordifolia), cafena (Guaran, yerba mate o extracto
de nuez de Kola) y aspirina / salicina (extracto de sauce blanco ). El primero de los tres
est ahora prohibido por la FDA y el IOC, y forma parte de los prohibidos por la WADA,
sin embargo la seguridad y eficacia asociados con la ingestin de efedra se debate.
Ms recientemente, otros nutrientes con potencial termognico se han aadido a
diversas formulaciones. Por ejemplo, pueden contener sinefrina ( Citrus Aurantium o
naranja amarga) mimtico de la efedra; t verde, otra forma de metilxantina que
aade catequinas y polifenoles; capsaicina (cayena, pimienta negra, y raz de
jengibre)que aumentan tambin el calor corporal, y tambin supuestos amplificadores
de la termognesis como la yohimbina. Ms all, prohormonales como la ceto7-DHEA
o las isoflavonas suelen aadirse a esas composiciones.
Una cantidad significativa de investigacin ha evaluado la seguridad y la eficacia de los
suplementos tipo ECA. De acuerdo con un meta-anlisis en el Journal de la Asociacin
Mdica Americana, la efedrina / efedra promueve una prdida de peso sustancial de
0,9 kg por mes en comparacin con el placebo en los ensayos clnicos, pero se asocian
con un mayor riesgo de sntomas psiquitricos, autonmicos o gastrointestinales, as
como palpitaciones del corazn. Diversos estudios han confirmado que el uso de

fuentes sintticas o herbales de efedrina y cafena (EC) fomentan sobre kilo de


prdida de peso extra por mes, junto a la dieta (con o sin ejercicio) y que la
suplementacin EC es generalmente bien tolerada en individuos sanos (Coffey et al,
2004. Hassani-Ranjbar,2009).
Otro ejemplo, (Boozer et al,2002) inform que 8 semanas de efedrina (72 mg / d) y
cafena (240 mg / d) promovi una prdida de 9 libras de masa corporal y una prdida
del 2,1% de grasa corporal con mnimos efectos secundarios.
Otro estudio (Hackman et al, 2006) con un ensayo clnico que utiliz durante 9 meses
un suplemento multi-nutriente que contiene 40 mg / d de alcaloides de efedrina y 100
mg / da de cafena dio lugar a una prdida de peso y grasa corporal, con mejora los
parmetros metablicos, incluyendo la mejora de la sensibilidad a la insulina
sin ningn efecto secundario aparente.
En una comparacin con frmacos adelgazantes (fenfluramina o fentermina con
mazindol), Greenway y colegas, en 1999 reportaron que los suplementos de EC
resultaron mejores en relacin coste-beneficio para reducir peso, riesgo cardaco, y el
colesterol LDL. Posteriores estudios de Greenway en 2001 y Boozer et al, en 2001 y
2002 confirmaron la seguridad de estas mezclas a cantidades recomendadas.
A pesar de estos resultados, en Espaa se considera la efedrina y sus similares como
agentes dopantes (BOE 25-12-2009). La justificacin se ha basado en informes de los
sistemas de monitoreo de eventos adversos lo que sugiere un vnculo entre el
consumo de efedra y una serie de graves complicaciones mdicas (por ejemplo,
presin arterial alta, ritmo cardaco elevado, arritmias, muerte sbita, un golpe de
calor, etc ) (Fleming et al, 2000. Bent et al, 2003). En consecuencia, los suplementos
termognicos ahora contienen otros nutrientes que prometen aumentar el gasto
energtico y se venden como "libres de efedrina" .Cualquiera que contemple tomar
suplementos termognicos deben considerar cuidadosamente los posibles efectos
secundarios, hablar sobre el consumo posible con un mdico bien informado, y tenga
cuidado de no exceder las dosis recomendadas.
Extracto de t verde
El t verde es ahora uno de los suplementos herbales ms comunes que se aaden a
los productos termognicos porque se ha sugerido que influyen en la prdida de peso
y ahora es el cuarto ms utilizado de los suplementos dietticos en USA (Sarma et al,
2008). El t verde contiene altas cantidades de cafena, catequinas y polifenoles. La
catequina principalmente asociada a efectos potenciales sobre la prdida de peso a
travs de la termognesis inducida por la dieta es el galato de epigalocatequina,
tambin conocido como EGCG (Nagle et al, 2006). Las investigaciones sugieren que los
polifenoles del t se asocian con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular
(Xixian,2006). Adems, el t verde tambin se ha teorizado como aumentador del

gasto energtico mediante la estimulacin de la termognesis del tejido adiposo


marrn. En apoyo de esta teora, Dulloo et al en 2000, reportaron que la
suplementacin con t verde en combinacin con cafena (por ejemplo, 50 mg de
cafena y 90 mg de galato de epigalocatequina tomado 3-veces al da) aument
significativamente el gasto de energa durante 24 horas y la utilizacin de grasa en los
seres humanos en un grado mucho mayor que cuando se compar con una cantidad
equivalente de cafena, lo que sugiere un efecto sinrgico.
Recientemente, el trabajo de Di Pierro y colaboradores en 2009 reportaron que la
adicin de un extracto de t verde a una dieta hipocalrica dio como resultado un
incremento significativo en la prdida de peso (14 kg frente a 5 kg) versus una dieta
hipocalrica durante 90 das. Maki y colaboradores en 2009, tambin demostraron que
el consumo de t verde (catecol) mejora los cambios inducidos por el ejercicio sobre la
grasa abdominal.

MODULADORES DE LOS CARBOHIDRATOS.


Cromo
Los complementos de cromo se derivan de su papel en el mantenimiento correcto
metabolismo de carbohidratos y la grasa por la posibilidad de mejorar la sensibilidad a
la insulina (Vincent, 2003). Los primeros estudios probaron que los suplementos de
cromo durante el entrenamiento de resistencia mejoraban la prdida de grasa y la
ganancia de masa corporal magra (Evans, 1989. Grant, 1997). Hasta la fecha, los
estudios que utilizaron mtodos ms precisos para evaluar la composicin corporal
indican que no hay efectos sobre la composicin corporal en individuos sanos no
diabticos (Volpe et al, 2001). Trabajos recientes han informado de que 200 mcg de
picolinato de cromo suplementacin sobre individuos en una dieta restrictiva no
promueven la prdida de peso o cambios en la composicin del cuerpo tras 12
semanas de suplementacin (Lukaski, 2007). Este trabajo apoya hallazgos previos que
durante 8-semanas de la suplementacin con cromo junto a entrenamiento de
resistencia aerbica no afecta positivamente al rendimiento o a la composicin
corporal (Livolsi et al, 2001). Por lo tanto, sobre la base de la actual revisin de la
literatura cientfica no se puede recomendar los suplementos de cromo como medio
de mejorar la composicin corporal.
Garcinia Cambogia (HCA)
HCA es un nutriente sobre el que se ha que ha formulado la hiptesis de aumentar la
oxidacin de grasas por mejorar el ciclo de la citrato-liasa, que inhibe la lipognesis
(Jena et al, 2002). Tericamente, esto podra conducir a una mayor quema de grasa y
prdida de peso con el tiempo. Aunque existe alguna evidencia de que el HCA puede
aumentar el metabolismo de la grasa en estudios con animales, hay poca o ninguna

evidencia que muestra que la suplementacin con HCA afecta a la composicin


corporal en humanos. Por ejemplo, Ishihara et al en 2000 reportaron que la
suplementacin con HCA ahorr utilizacin de carbohidratos y promuevi la oxidacin
de lpidos durante el ejercicio en ratones. Sin embargo, Kriketos y colaboradores en
1999 reportaron que la suplementacin con HCA (3 g / d y 3 das) no afect en reposo
o despus del ejercicio al gasto de energa o a los marcadores de la liplisis en
hombres sanos. Del mismo modo, Heymsfield y colaboradores en 1998 reportaron que
la suplementacin con HCA (1,5 g / da durante 12 semanas), junto con una dieta de un
bajo contenido de grasa / rica en fibra no promovi una mayor prdida de peso ni de
grasa que los sujetos tratados con dieta y placebo. Por ltimo, Mattes y colaboradores
en 2000 reportaron que la suplementacin con HCA (2,4 g / da durante 12 semanas)
no afect el apetito, la ingesta de energa o prdida de peso. Estos resultados sugieren
que la suplementacin con HCA no parece promover la prdida de grasa en los
humanos.

cido Alfa Lipico


Conocido como ALA o cido tictico, es una sustancia que ha tomado relevancia como
suplemento diettico por sus mltiples probables posibilidades. Parece probada su
funcin como antioxidante universal (que acta de manera directa e indirecta)y por
ello se utiliza en programas antienvejecimiento (Lamberts USA, 2009).
Como adelgazante, se relaciona su capacidad de mejorar los receptores insulnicos de
las clulas, con una posible capacidad de reducir la ganacia de peso; es un estudio
sobre 4 semanas con 600mg, mejoraban esta funcin en un 25% (Jacob et al, 1999).
Tambin se mejoraba la capacidad circulatoria, lo cual mejoraba el reparto de los
nutrientes por el organismo (Yaworsky et al, 2002).
Este suplemento como adelgazante aparece como un caso tpico de razonamiento
terico que no se corresponde con ningn dato cientfico probado de relevancia. La
ISSN (nutrition review 2010) ni siquiera lo tiene en cuenta como posible RPG aunque
en el mercado ya haya productos que lo propongan como tal.

AUMENTADORES DE LA OXIDACIN DE LAS GRASAS


L-Carnitina
La carnitina acta como un transportador importante de cidos grasos desde el citosol
a la mitocondria de la clula (Kraemer et al, 2008). El aumento de los niveles celulares
de la carnitina, tericamente mejorara el transporte de grasas a las mitocondrias, lo
que supondra ms sustratos para el metabolismo de la grasa. L-carnitina ha sido uno

de los nutrientes ms comunes que se encuentran en los suplementos para RPG. Con
los aos, una serie de estudios se han realizado sobre los efectos de la suplementacin
con L-carnitina en el metabolismo de la grasa, la capacidad de ejercicio y la
composicin corporal. Las conclusiones de la investigacin indican de forma
abrumadora que la suplementacin con L-carnitina no afecta al contenido del msculo
carnitina), al metabolismo de las grasas, al rendimiento del ejercicio, o a la prdida de
peso en sujetos con sobrepeso ni impide la formacin de nueva grasa (Brass, 2000.
Villani, 2000. Smith et al, 2008).
A pesar de que la L-carnitina se ha demostrado ineficaz, aparentemente como un
suplemento RPG, la investigacin sobre la L-carnitina se ha desplazado a otra categora
que gira en torno de estrs hipxico y el estrs oxidativo. La investigacin preliminar
ha reportado que la suplementacin con L-carnitina tiene un efecto importante en la
reduccin de los marcadores biolgicos del estrs oxidativo inducido por el ejercicio
(Bloomer et al, 2009). Tambin Volek et al en 2002 ya demostraron como este
suplemento mejoraba la recuperacin tras el ejercicio intenso , tanto de naturaleza
aerbica como anaerbica. En consecuencia, puede haber otras ventajas a la
suplementacin con L-carnitina mejores que promover metabolismo de las grasas.

cido linolico conjugado (CLA)


CLA es un trmino usado para describir un grupo de ismeros posicionales y
geomtricos del cido linoleico que contienen dobles enlaces conjugados. La adicin
de CLA en la dieta parece aportar beneficios significativos para la salud de los animales
(Pariza et al, 1999. McDonald, 2008). La alimentacin con CLA a los animales parece
disminuir notablemente la acumulacin de grasa corporal (Park et al, 2000). En
consecuencia, el CLA se ha comercializado como un suplemento RPG desde mediados
de los 90. El efecto de la suplementacin con CLA en humanos es menos clara.
Hay algunos datos que sugieren que la suplementacin con CLA puede promover
ligeramente la prdida de grasa y/o incrementos en la masa magra (Thom, 2001.
Gaulier, 2002. Pinkoski, 2006). Un trabajo reciente sugiere que la suplementacin con
CLA junto con protena de suero y creatina dio lugar a un aumento de la fuerza y masa
magra junto a entrenamiento de fuerza (Cornish et al, 2009). Sin embargo, otros
estudios indican que los suplementos de CLA (1,7 a 12 g / d de 4-6-semanas a meses),
demuestran limitado o ningn efecto sobre la composicin corporal ni en personas no
entrenadas, ni en entrenadas (Wang, 2002. Zambell et al, 2002).
La razn de la discrepancia en resultados de la investigacin se ha sugerido que se
debe a diferencias en la pureza de los ismeros empleados. Por ejemplo, los primeros
estudios en humanos que no muestran ningn efecto utilizan CLA que contena los 24
ismeros. Hoy en da, la mayora de los laboratorios de estudio de CLA usan mezclas de

50-50 que contienen ismeros trans-10, cis-12 y cis-9, trans-11. Esto ha sido apoyado
por los trabajos recientes que indican que la suplementacin con CLA (50:50 cis-9,
trans-11: trans-10, cis-12) adems de cidos grasos poliinsaturados ha impedido el
aumento de la grasa y permitido el aumento de masa magra (Sneddon et al, 2008)]. Sin
embargo, debe tenerse en cuenta que esta respuesta slo se produjo en personas
obesas jvenes. Por lo tanto, la suplementacin con CLA puede tener un potencial en
las reas de la salud en general y est claro que la investigacin sobre los efectos sobre
la composicin corporal est en curso y es todava muy confusa. Se necesita
investigacin adicional para determinar qu ismero CLA es ideal para la ingestin y,
posiblemente, si hay respuestas diferentes entre las poblaciones magra u obeso y viejo
o joven.

Calcio piruvato
El piruvato de calcio es un suplemento que irrumpi en la escena hace unos 10-15
aos como una gran promesa. El fundamento terico se bas en estudios realizados en
la dcada de 1990 que reportaron que la suplementacin (16 - 25 g / d ) promovi la
prdida de grasa en pacientes con sobrepeso / obesos junto a un programa de
ejercicio bajo supervisin mdica (Stanko et al, 1992-1996). Aunque el mecanismo de
estos hallazgos no era claro, los investigadores especularon con que podra estar
relacionado con la supresin del apetito y / o la activacin del metabolismo de
carbohidratos y grasas.
Con pequeas y asequibles cantidades (4 a 10 gr/da, porque es muy caro), Stone y sus
colegas en 1999 reportaron que la suplementacin con piruvato no afect la
composicin corporal, tomado durante cinco semanas en entrenamiento de una
pretemporada de ftbol universitario . Ms recientemente, los suplementos de calcio
piruvato tambin han demostrado que no tienen un efecto significativo sobre la
composicin corporal o el rendimiento en el ejercicio. Adems, se ha reportado que la
suplementacin puede afectar negativamente a algunos niveles de lpidos en sangre
(Koh-Banerjee et al, 2005). Estos resultados indican que aunque hay algunos datos que
apoyan que los suplementos de calcio piruvato puede aumentar la prdida de grasa
cuando se toma en dosis altas (6-16 g / da), no hay pruebas de que la ingesta de las
dosis se encuentran tpicamente en los suplementos de piruvato (0,5 a 2 g / d) tengan
algn efecto sobre la composicin corporal. Adems, la cantidad global de
investigaciones que examinan el piruvato de calcio es mnima, lo cual no justifica
incluir el piruvato de calcio como suplemento RPG.

La betana
La betana es un compuesto que est involucrado en el metabolismo de la colina y la

homocistena. Neto Garca et al en 2000 han demostrado que la alimentacin de


betana puede afectar el metabolismo del hgado, el metabolismo de la grasa y la
deposicin de grasa en los pollos. Suplementos de betana pueden ayudar a reducir los
niveles de homocistena, que es un marcador de riesgo para enfermedades del corazn
(Schwab et al, 2002). Por esta razn, los complementos con betana se han
comercializado como un suplemento diseado para promover la salud del corazn, as
como la prdida de peso. Un estudio reciente de Hoffman y sus colegas en 2009
encontr que la complementacin con betana mejoraba la resistencia muscular en los
hombres de edad universitaria activa. A pesar de esto, parece que hay pocas pruebas
en modelos humanos que apoya el papel de la betana como un suplemento para bajar
de peso y por lo tanto no se recomienda para la suplementacin RPG (ISSN position
stand, 2010).
Coleus Forskohlii
La Forskolina, que se promociona como un suplemento de prdida de peso es una
planta nativa de la India que se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional
ayurvdica principalmente para tratar trastornos de la piel y problemas respiratorios
(Ammon, 1985). Una cantidad considerable de investigacin ha evaluado las
aplicaciones mdicas fisiolgicas y el potencial de forskolina en los ltimos 25 aos. Se
ha reportado que puede reducir la presin arterial, aumentar la capacidad del corazn,
y que ayuda a inhibir la agregacin plaquetaria, mejora la funcin pulmonar, y ayuda
en el tratamiento del glaucoma (De Souza, 1983. Con respecto a la prdida de peso,
forskolina ha informado de aumentar el AMP cclico, estimulando as el metabolismo
de la grasa (Litosch et al, 1982). En teora, por lo tanto forskolina puede servir como un
suplemento para bajar de peso eficaz. La evidencia reciente ha demostrado que la
suplementacin con forskolina no tuvo efecto sobre la mejora de la composicin
corporal en mujeres obesas leves (Henderson et al, 2005). Por el contrario, el trabajo
de Godard et al. en 2005 inform de que 250 mg de un extracto de forskolina al 10%
dos veces al da result en una mejora en la composicin corporal en los hombres con
sobrepeso y obesidad. Otro estudio sugiere que la suplementacin de la dieta con
coleus forskohlii en mujeres con sobrepeso ayud a mantener el peso y no se asoci
con eventos adversos clnicamente significativos (Kreider et al, 2002). En la actualidad,
ms investigacin sigue siendo necesaria sobre la suplementacin con forskolina antes
de que pueda ser recomendado como un suplemento RPG.

SUPLEMENTOS SACIANTES
Glucomanano y Goma Guar.
Los suplementos dietticos que incluyen diferentes formas de fibra soluble porque
tericamente pueden absorber agua en los intestinos, causando as saciedad y con ella

disminuyen la ingesta calrica. EL Glucomanano, tomado en dosis 3 a 4 gr/da parece


ser bien tolerado, sin efectos secundarios y permite una pequea prdida de peso
(Walsh et al, 1983).
La Goma Guar, derivada de una legumbre hind, se ha utilizado como especie de
laxante. Estudios con 40 personas evidencian reducciones mnimas de peso en tan solo
un 25% (Pittler et al, 2001). Ambos y un tercero, el Psyllium, se utlizan combinados con
otros RPG en frmulas polimricas para prdida de peso. ISSN no los acepta como
reductores de peso ni adelgazantes, y mucho menos relacionados con el ejercicio fsico
(ISSN pos stand, 2010).

BLOQUEADORES DE LAS GRASAS.


Chitosn
El chitosano es un polisacrido de carga catinica que se ha comercializado como un
suplemento para adelgazar durante varios aos y se le conoce como un cazador de
grasas. Se pretenda inhibir la absorcin de grasa y reducir el colesterol. Esta idea es
apoyada por estudios en animales indican disminucin de la absorcin de grasa, mayor
excrecin fecal de grasa, y reduccin del colesterol despus de las comidas (Gallagher
et al, 2002). Sin embargo, los efectos en los seres humanos parecen ser menos
impresionante. Por ejemplo, aunque hay algunos datos que sugieren que la
suplementacin con chitosn puede disminuir los lpidos de la sangre en los seres
humanos (Wuolijaki et al, 1999) otros estudios no reportan efectos sobre el contenido
de grasa (Guerciolini et al, 2001) o alteraciones de la composicin corporal (Pittler,
1999) cuando se administran a personas junto a su dieta normal . Trabajos ms
recientes han demostrado que el efecto del chitosn sobre la absorcin de grasa es
insignificante(Gades et al, 2003). Otros trabajos han concluido que con las cantidades
insignificantes de grasas que se encuentran atrapados por este suplemento llevara
cerca de 7 meses para un hombre perder medio kilo de peso, y que el efecto fue
totalmente ineficaz en las mujeres testadas (Gades et al, 2005). As, con base en la
evidencia actual, la suplementacin con chitosn es aparentemente ineficaz y no tiene
efectos significativos sobre la "captura de grasa" y / o en la mejora de la composicin
corporal.
Este artculo ha pretendido ser una pequesima revisin de algunos de los
suplementos RPG ms conocidos y comercializados. Todos los datos aportados son
evidencias obtenidas de estudios cientficos debidamente diseados y controlados, y
publicados en las ms prestigiosas publicaciones cientficas. En ningn momento se
tratan de opiniones personales de este articulista. Un saludo y hasta el prximo.
Mintxo Lasaosa. Licenciado en CC Actividad Fsica. Mster Nutricin Deportiva.