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GuaPrcticaparalaEscriturade

CasosdeEstudio

Contacto:
Karla Jaramillo (casos@sistemasdeingenieria.cl)
Instituto Milenio Sistemas Complejos de Ingeniera

1. Introduccin
La siguiente gua es una ayuda para la escritura de casos aplicables en clases de
Ingeniera.
La informacin proporcionada en esta gua se basa en los conocimientos y
herramientas entregados por Peter Bell, profesor de la Richard Ivey School of
Business, quien ha escrito ms de 100 casos de estudio para cursos de ingeniera.

Qu es un caso?
Un caso se entiende como un problema real al cual una persona real se ha enfrentado.
Aunque, tanto nombres como nmeros pueden ir disfrazados, debido a que no siempre
las instituciones autorizan el uso de la informacin.
El caso se escribe especficamente como un medio de enseanza que induzca a la toma
de decisiones entre los alumnos. Su valor es que acerca el mundo real a la sala de
clases, ayudando a transferir la teora a la prctica y haciendo las clases ms
interactivas.
Entre los casos aplicados en clases de ingeniera, se destacan fundamentalmente dos
tipos:

Casos de discusin: aquellos enfocados en la toma de decisiones a nivel terico.


Se busca generar debate entre los alumnos, en base a su propio criterio.

Casos con solucin analtica: aquellos en que se busca obtener soluciones


numricas, matemticas, cuantificables.

Un buen caso se caracteriza por tener una solucin parcialmente ambigua, en el cual
no hay respuestas correctas, si no que genera distintas ideas entre los estudiantes.

Cmo encontrar nuevos casos?


Los casos se encuentran a partir de escenarios que pueden ser:

Una compaa u organizacin reconocida


Pequeos negocios
Una situacin personal (plausible)

La idea es que siempre el caso debe basarse o aludir a una situacin actual,
contingente y reconocible, por ejemplo: Transantiago.
Si se quiere dar uso internacional a los casos escritos, estos no deben ser muy
especficos, para permitir adaptarlos a la realidad de otros pases.
Los casos que despiertan mayor inters entre los alumnos, por lo general presentan
alguna de las siguientes caractersticas:

Tratar de temas actuales o familiares para los alumnos


Poseer una solucin que implica una cantidad importante de dinero (beneficio
financiero demostrable)
Involucrar a una institucin o persona reconocida
Presentar ambigedad en su solucin

2. Desarrollando el material para los alumnos


Los casos de estudio se componen principalmente de 2 documentos: Material para el
Alumno y Gua Docente. Es posible encontrar un tercer documento orientado al
acadmico, el cual corresponde a la presentacin del caso; descripcin del problema,
objetivos que se persiguen, cursos y reas en las cuales se puede aplicar, y
experiencia y beneficios generados con su aplicacin anterior.
El material para alumnos es un documento al cual todos tienen acceso. Es aquel que
cuenta con toda la informacin necesaria para que el alumno enfrente y resuelva el
problema.
Para la escritura del material para los alumnos se aconseja lo siguiente:

Escritura neutra, sin juicios

Quien escribe un caso debe omitir su opinin respecto al tema que se est tratando, ya
que el objetivo es que los alumnos hagan ese trabajo y emitan sus propios juicios. En
lo posible, hay que evitar hacer comentarios y slo realizar descripciones que
entreguen informacin para ser analizada.

El primer prrafo del caso

El primer prrafo del caso escrito es siempre el ms importante, ya que debe motivar a
los alumnos a su lectura y debe describir bien el problema. El caso debe aparecer
escrito como una historia interesante y no como un mero documento tcnico. Al
presentar un caso con formato de narracin se busca un mayor compromiso y empata
del lector. Para hacerlo ms atractivo se puede incorporar informacin estadstica,
ancdotas o datos entretenidos o curiosos de la situacin que se plantea. ste es el
gancho para involucrar al estudiante en el tema.

Extensin del caso

Si bien existen desde casos cortos hasta casos cuyo desarrollo puede abarcar, por
ejemplo, 25 o ms pginas, lo ideal es que la extensin del caso escrito no sea
superior a 5 pginas, debido a la capacidad de concentracin de los alumnos (slo los
20 primeros minutos).

Documento autocontenido

Los casos deben contener toda la informacin necesaria para su desarrollo, sin que los
alumnos tengan que acudir a otras bibliografas. Se sugiere entregar en una seccin de
anexos, toda la informacin adicional como: bases de datos, estadsticas, cifras,
planillas, grficos, etc. Sin embargo, no todos los datos y antecedentes, sern
relevantes para dar con la solucin y el alumno deber ser capaz de identificar cul es
la informacin que realmente sirve para obtenerla.

Niveles de aplicacin

De un mismo problema, se pueden obtener varios casos, los cuales se diferencian en el


nivel de profundidad y dificultad de su solucin.

Generalmente, en un mismo caso se puede aplicar en 3 niveles:

Nivel A (o nivel 1)
Este nivel considera la discusin del problema al cual los estudiantes se ven
enfrentados. Est orientado a que los alumnos identifiquen el problema (el cual
no aparece explcitamente en el caso), hablen de las posibles causas que lo
generaron, lo comparen con situaciones similares y con sus experiencias
respecto del tema y den sus opiniones personales, entre otras.
Para la resolucin de un caso en este nivel, no son necesarios los datos
numricos o estadsticos.
Debido a la dificultad, los casos en nivel A, son aptos para alumnos de
pregrado.

Nivel B (o nivel 2)
En este nivel, la dificultad para el alumno es mayor, ya que una vez resuelto el
nivel A, el alumno debe formular el modelo conceptual en palabras,
identificando variables, restricciones, funcin objetivo (si se trata de un
problema de optimizacin), indicadores, etc.

Nivel C (o nivel 3)
En este nivel se busca que el alumno describa en lenguaje matemtico el
modelo y luego obtenga una solucin.
Por lo general, se deben utilizar software para obtener una solucin. Adems,
muchas veces es necesario entregar al alumno bases de datos para que ellos
puedan resolver el problema.
Debido a la complejidad de ste nivel, se recomienda la aplicacin del nivel C a
alumnos de postgrados, los cuales cuentan con ms herramientas y
conocimientos para enfrentar el problema.

Existen casos que no precisan necesariamente de una solucin numrica o


matemtica, sino ms bien terica. Por lo mismo, ese tipo de casos slo se resuelven
en los niveles A y B.
Con los niveles A, B y C se tiene la posibilidad de adaptar un caso a distintos grados de
dificultad segn sea la situacin particular en un curso determinado.
Relacionado con lo anterior, es importante que el escritor del caso tenga claro el perfil
de estudiante al cual se aplicar ste. Por lo tanto hay que preguntarse cunto saben
los alumnos del tema a tratar.

3. Desarrollando la gua docente


A diferencia del material para los alumnos, la Gua Docente (o Teaching Notes), no es
un documento pblico. Dado que ste documento contiene la solucin del problema
tratado en el caso, slo es de libre acceso para los acadmicos.

La Gua Docente es de suma importancia, ya que muchas veces es determinante para


los acadmicos en la decisin de aplicar o no un caso en sus cursos. Por lo anterior, no
es extrao que este documento tome ms tiempo en escribir que el material para los
alumnos.
Entre los contenidos de este material, se sugiere incluir:

Metodologas de aplicacin

Es usual que el autor del caso de estudio aconseje un tipo de aplicacin. Puede ser que
el caso est pensado para trabajar con el curso en grupos de alumnos (adoptando
cada uno una postura indicada por el profesor) y luego generar un debate entre estos.
Otra opcin es discutir el caso entre todos los alumnos, solicitando que estos expresen
libremente su opinin.
Tambin es bueno aconsejar si los alumnos pueden leer el caso durante la clase o si es
mejor solicitarles que lo lean antes.

Preguntas para generar discusin inicial

Luego de las primeras aplicaciones de un caso, los autores identifican cules son las
preguntas que abren la discusin. Es importante incluirlas en la Gua Docente, ya que
aseguran al acadmico una participacin activa de los estudiantes.

Soluciones a las preguntas realizadas

La Gua Docente debe incluir las respuestas de las preguntas anteriormente explicadas.
En caso de que el problema o la pregunta no tengan una nica solucin o respuesta, se
debe dejar explcito en el documento.
Se deber incluir las hojas de clculo o planillas de solucin, en caso de que el
problema tenga una solucin analtica.

4. Un ltimo consejo
Cuando se termine de escribir el caso, lo lea, evale, etc. Debe hacerse las siguientes
preguntas:
a) Producir el caso los resultados de estudio intencionados? Los problemas
presentados en el caso estn relacionados con los objetivos de aprendizaje
declarado para los alumnos?
b) El caso es suficientemente completo, complejo y enfocado? El caso presenta
una situacin o problema a resolver?
c) Existe un orden lgico de los acontecimientos descritos en el caso?
d) El contenido del caso es exacto, relevante, y apropiado en trminos de la
materia que se desea aplicar?