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Vygotskiy como filsofo de la ciencia: Rene van der Veer,

Jaan Valsiner
20/02/2015
Introduccin
El psiclogo sovitico Liev Vygotskiy (1896-1934) ahora es generalmente aceptado como una figura
importante de la historia de la psicologa. Algunas de sus obras han sido traducidas a muchas lenguas y
sus ideas han inspirado a pensadores como Jerome Bruner (1985), Stephen Toulmin (1978) y Romn
Yakobsn (1985). Public artculos y libros sobre diversos temas como esquizofrenia, pensamiento y
lenguaje, pruebas de inteligencia, y nios con deficiencias (Van der Veer, 1985). Es menos sabido, sin
embargo, que tambin fue un metodlogo en el sentido ruso de la palabra, que es alguien que analiza
supuestos bsicos y conceptos de varias corrientes psicolgicas y de la psicologa en general. Un
metodlogo as debe ser tanto un conocedor de la historia de la psicologa como un filsofo de la
ciencia. Vygotskiy combin esas cualidades y estamos convencidos que su importancia para la
psicologa radica precisamente en su trabajo metodolgico. Es la forma como Vygotskiy abord los
viejos problemas de la psicologa, tales como el problema natura-nurtura y el problema cuerpo-mente, lo
que le convierten en el psiclogo ms importante del siglo veinte.
El primer informe ms o menos completo de las ideas metodolgicas de Vygotskiy puede ser hallado en
el ensayo El sentido histrico de la crisis psicolgica (Vygotsky, 1927/1982). En este artculo
Vygotskiy analiz las corrientes psicolgicas de su tiempo, rastre hasta qu punto son compatibles o
incompatibles, y trat de hallar material para una futura metodologa. A medida que Vygotskiy se ocupa
de los problemas de la prctica psicolgica, de la historia de las ideas cientficas, de problemas
epistemolgicos y del dualismo en las ciencias sociales; los contornos de su propia postura con respecto
a los problemas filosficos y epistemolgicos devienen progresivamente claros.
Un segundo estudio de significado especial para la evaluacin del Vygotskiy metodlogo es el ensayo
inconcluso titulado La teora de las emociones. Una investigacin histrico-psicolgica (Vygotsky,
1933/1984). Este trabajo, que nunca fue publicado en vida de Vygotskiy y del cual hasta ahora solo se
conocen dos resmenes (Vygotsky, 1968,1970), se concentra en la teora de James-Lange sobre las
emociones y sus races en la historia del pensamiento occidental. As es que tiene un alcance ms
limitado que el ensayo de 1927, pero ejemplifica el inters de por vida de Vygotskiy por los problemas
del dualismo en psicologa. En este artculo nos concentraremos en el ensayo del sentido histrico de la
crisis psicolgica.
Crisis en psicologa
El ensayo de 1927 es en realidad una obra bastante compleja en la cual Vygotskiy enfrenta muchos
problemas de la psicologa clsica y contempornea. En su introduccin Vygotskiy llama la atencin
sobre el desafortunado estado de las cosas en psicologa. Las muchas y diversas corrientes y sub
corrientes de la psicologa producen un montn de hechos, pero lo que hace falta es una psicologa
general. Carecemos de una sub disciplina de la psicologa (en estos das podramos llamarla psicologa
terica) que plantee las preguntas importantes, que generalice los hallazgos de las diferentes sub
disciplinas y escuelas. No necesitamos nuevos hallazgos, dice Vygotskiy, lo que necesitamos son
conceptos o vas para interpretar los hechos reunidos.

La necesidad de tal marco general de conceptos y una forma de ver lo hechos puede ser demostrada por
el estudio de la historia de la psicologa. En particular es instructivo el estudio del descubrimiento
cientfico y su diseminacin. Vygotskiy dio un bosquejo general de las vicisitudes de los
descubrimientos cientficos en la historia de la psicologa. Con este anlisis l deseaba mostrar que la
psicologa en apariencia tiene una urgente necesidad de aclarar los principios y conceptos generales.
Cada descubrimiento, si es posible, es declarado como principio explicativo (ver Kozulin, 1984).
En la siguiente parte del ensayo Vygotskiy intent mostrar que la diferencia entre psicologa general
(terica) y psicologa emprica es gradual. La idea de Binswanger que la psicologa general deba
confinarse a los conceptos lgicos, abstractos, fue criticada por Vygotskiy. Al hacerlo formul varias
declaraciones epistemolgicas interesantes.
Epistemologa
Vygotskiy discuti que la postura de Binswanger era insostenible porque cada concepto, aunque
abstracto, a fin de cuentas se refiere a la realidad. No importa si nos ocupamos de conceptos
matemticos o filosficos, todos ellos en el fondo se refieren a la realidad concreta, emprica. Aqu se
estaba apoyando en Engels (1925/1978, p. 530) quien haba considerado todas las creaciones e
imaginaciones libres del espritu humano (freien Schpfungen und Imaginationen des
Menschengeistes) como una imposibilidad absoluta. Las llamadas creaciones e imaginaciones libres
ms bien estn inspiradas en la realidad concreta. Sin embargo, aunque el pensamiento ms abstracto
contiene elementos de la realidad concreta, tambin es cierto que cada hecho cientfico incluye por igual
una primera abstraccin. No hay en lo absoluto ideas abstractas sin una base material as como no hay en
lo absoluto hechos concretos empricos sin un germen de abstraccin. Vygotskiy discuta que este estado
de cosas a menudo es ignorado por los psiclogos quienes tratan seguir el modelo de las ciencias
naturales porque ah uno puede hallar un registro directo y objetivo de los hechos. En su opinin estos
psiclogos suscriben una concepcin de las ciencias naturales totalmente falsa. Las ciencias naturales
solo en apariencia son de naturaleza puramente emprica. Una razn de esto es que hacemos una
seleccin de la corriente de la experiencia y otra es que los hechos cientficos son presentados en forma
verbal o simblica. Con respecto al primer punto Vygotskiy declara que el ojo humano es, naturalmente,
un rgano selectivo. Lo mismo ocurre con nuestro equipo cientfico el que, tambin, solo puede registrar
una parte de la realidad y de una forma especfica (Vygotsky, 1927/1982, p. 348). Con respecto al
segundo punto Vygotskiy not lo siguiente. Describimos los hallazgos cientficos con el lenguaje. Sin
embargo, al hacerlo, de modo inevitable introducimos las abstracciones. Cada observacin llamada
puramente emprica es una mezcla de percepcin y pensamiento. No hay modo de separar nuestro
conocimiento conceptual expresado en el lenguaje, de nuestras percepciones. Esta lnea de pensamiento
lleva a Vygotskiy a la tesis que en la empresa cientfica al principio fue la palabra y que la palabra es
teora o ciencia en forma embrionaria (Vygotsky, 1927/1982, p. 358).
Con estas observaciones Vygotskiy abre as un ataque frontal a la idea que las ciencias naturales (y la
ciencia en general) proceden mediante la recopilacin directa de hechos a-tericos. Aqu de nuevo se
refiere a Engels en la Dialektik der Natur (Engels, 1925/1978, p. 346; p. 475; p. 506). Su nfasis en el
papel de la palabra como tal, sin embargo, tambin se relaciona claramente con su bagaje lingstico y
en especial con la obra de Potiebny (ver Van der Veer, 1985; Potebnja, 1922). Lo que tambin jug un
papel crucial en el desarrollo de la crisis psicolgica, de acuerdo con Vygotskiy, es el dogma de la
experiencia directa. Tanto en la corriente objetiva como en la subjetiva de la psicologa la experiencia

directa fue destacada. En la psicologa subjetiva uno toma la experiencia de la introspeccin como punto
de partida de las teoras. En el conductismo vemos una limitacin para el registro directo de los hechos
externos, observables. En ambos casos no rebasamos las limitaciones del momento. Vygotskiy declaraba
que en psicologa debemos romper esta experiencia directa mediante la interpretacin. Esto, por
supuesto, sucede en todas la ciencias (por una razn, porque no podemos evitar las interpretaciones; ver
ms arriba). Por lo que se refiere a este punto Vygotskiy no ve ninguna diferencia principal entre
psicologa, estudio de la historia o ciencias naturales. En ninguna de esas ramas de la ciencia uno se
detiene en los hechos directos, sino que los interpreta y los extrapola al pasado y al futuro. Esta
emancipacin de nuestros rganos de los sentidos no solo es una necesidad para la ciencia psicolgica,
deca Vygotskiy, es la liberacin y el salto vitale de la psicologa (Vygotsky, 1927/1982, p. 349).
Podemos concluir que el procedimiento del registro-induccin es considerado por Vygotskiy como una
ficcin. Ni en ciencias naturales ni en psicologa nos encontramos con este procedimiento. En todas las
ciencias nos encontramos con la interpretacin, el anlisis y la reconstruccin de los hallazgos.
Estas ideas epistemolgicas dan una sorpresiva impresin moderna. De hecho Vygotskiy parece
anticipar algunos de los argumentos usados por los filsofos post-positivistas de la ciencia como Popper,
Khn, Lakatos, Hanson y Feyerabend. Al mismo tiempo que Carnap cum suis desarroll el positivismo
lgico, sus conjeturas fueron socavadas a unos cuantos miles de millas de distancia. Parte de la
explicacin de este hecho debe ser buscado en el clima filosfico general de la Unin Sovitica de esos
das. Boeselager (1975), en su estudio sobre las crticas soviticas al (neo) positivismo ha dicho que fue
Lenin quien enfatiz el papel de la teora en la concepcin sovitica de la ciencia. Es un hecho
paradjico que tambin fue Lenin, quien destac la importancia de la prctica. Esta combinacin nica
de teora y prctica se refleja claramente en las obras metodolgicas de Vygotskiy (ver el siguiente
prrafo).
Tenemos aqu un claro ejemplo del arraigo socio-cultural del pensamiento cientfico social (Valsiner,
1986). Han sido las tesis de Lenin, en particular su nfasis en la teora y su condena al empirismo
(Boeselager, 1975, p. 38) las que formaron las bases del desarrollo diferente de la filosofa sovitica de
las ciencias en comparacin con el (neo) positivismo.
El papel de la praxis
La razn principal de la crisis en psicologa, deca Vygotskiy, es el desarrollo de la psicologa aplicada.
En pocas anteriores la psicologa acadmica vea con desprecio a la psicologa aplicada. La aplicacin
del conocimiento era una suerte de sub producto, una ganancia fortuita, algo indigno de un estudio serio.
Vygotskiy en su tiempo vio un cambio radical de esta situacin. Las crecientes ramas de la psicologa
aplicada como la psicoterapia, las pruebas de inteligencia y el asesoramiento educativo, forzaron a los
investigadores a ser explcitos en sus conjeturas y pensar en sus conceptos tericos. Esto significaba para
Vygotskiy que la praxis (prctica) haba tomado el papel de lder en la ciencia. En pocas anteriores, le
aplicacin del conocimiento caa fuera del campo de la ciencia. El xito de la insuficiencia o la
aplicacin no tena influencia alguna en la teora cientfica (Vygotsky, 1927/1982, p. 387). El
crecimiento de la psicologa aplicada cambi esta situacin. La prctica haba devenido el nuevo criterio
de verdad de la teora. Por esto es que Vygotskiy la consideraba de suma importancia para desarrollar un
mtodo para la ciencia aplicada. La combinacin de investigacin aplicada y un buen mtodo fue una de
las demandas que deba ser cumplida antes de que fuera posible una solucin a la crisis de la psicologa.
Vygotskiy: Por insignificante que sea el valor prctico y terico de la escala de Binet o de otras pruebas

psicotcnicas, por mala que sea la prueba en s misma, como idea, como principio metodolgico; como
una perspectiva es mucho. Las contradicciones ms complejas de la metodologa psicolgica son
llevadas al campo de la prctica y solo ah pueden ser resueltas. Aqu el conflicto deja de ser infructuoso,
llega a un final Es por eso que la prctica transforma toda la metodologa cientfica (Vygotsky,
1927/1982, p. 388).
Vygotskiy estaba convencido que la prctica, al ser un rbitro imparcial, no permitira ms de un
ganador pero podra seleccionar la nica y verdadera teora. No podemos usar la filosofa de Husserl
para seleccionar conductores de tranvas, deca Vygotskiy. Y por ltimo, desde luego, el criterio de la
aplicacin prctica deba llevar al triunfo de la psicologa causal, material y dialctica.
Esto nos lleva a uno de los temas principales del ensayo de Vygotskiy, el de la bifurcacin de la
psicologa en una psicologa objetiva, causal, y por otro lado una psicologa subjetiva, hermenutica.
La bifurcacin de la psicologa
En el segundo prrafo de este artculo nos referimos a las muchas corrientes y escuelas diferentes en
psicologa. En los aos veintes la psicologa conoci, entre otras cosas, la reflejologa, la reactologa, el
psicoanlisis, la psicologa Gestalt, el personalismo y el conductismo. Al seguir a otros investigadores
Vygotskiy estableci que estas corrientes podran ser divididas en dos grupos, cada uno con su propia
concepcin de la ciencia y enfoque metodolgico. Por un lado haba una psicologa causal, explicativa y,
por el otro una psicologa descriptiva. El primer tipo de psiclogos propag la psicologa como
Naturwissenschaft y deseaban ser cientficos en el sentido de las ciencias naturales. Trataban explicar y
predecir la conducta humana. El segundo tipo de psiclogos consideraba la psicologa como
Geisteswissenschaft y buscaban entender o describir los procesos psicolgicos humanos. Negaban la
posibilidad del enfoque de la ciencia natural para los procesos psicolgicos superiores, arguyendo que
solo empticamente podemos entender esos procesos. Algunos representantes de la psicologa
descriptiva, sin embargo, admitan la posibilidad de una explicacin cientfica natural, causal de algn
proceso psicolgico inferior, simple. Al mismo tiempo, muchos adherentes al enfoque de la ciencia
natural se resistan a estudiar los procesos psicolgicos superiores. En su opinin haba dificultades para
investigarlos o hasta eran inexistentes (de acuerdo con Vygotskiy ellos eran vctimas de sus prejuicios
empiristas, ver prrafo 3). En este sentido evolucion la siguiente divisin del trabajo en psicologa: la
ciencia psicolgica natural, causal, estudi los procesos inferiores (por ej. tiempo de reaccin), y la
psicologa descriptiva estudi los procesos superiores (por ej. solucin de problemas). Esta era una
situacin demasiado insatisfactoria de acuerdo con Vygotskiy, quien declar que no deberamos
abandonar los procesos superiores a la psicologa descriptiva, tambin ellos deban ser explicados. Por
consecuencia, en su ensayo de 1927 l opt por una psicologa inspirada en las ciencias naturales. La
psicologa tena que aplicar este abordaje incluso a los procesos superiores (Vygotsky 1927/1982, p.
417). La eleccin de Vygotskiy fue hecha sobre bases metodolgicas: prefiri la psicologa objetiva,
causal, por sus mtodos superiores, pero l pens que los psiclogos descriptivos tenan razn al
enfatizar los procesos psicolgicos superiores. Sin embargo en el fondo de su anlisis de las diferentes
escuelas y corrientes en psicologa estaba tambin la nocin de Lenin de partiynost' (partidismo). Un
aspecto de esta nocin era que en filosofa de la ciencia solo eran posibles dos posturas a final de
cuentas. O materialista o idealista (Boeselager, 1975, p. 30). No hay posicin intermedia. Este es una de
las razones por las que Vygotskiy trat reducir todas las corrientes psicolgicas de su tiempo a esas dos
posturas extremas al afirmar que no haba una tercera posibilidad. Lo que l defenda era un

materialismo dialectico que pudiera extender su territorio en detrimento del idealismo. Concluimos que
Vygotskiy acept la distincin entre procesos psicolgicos superiores e inferiores y que busc explicar
ambos tipos de procesos de esta forma.
En sus ltimas obras tambin trat demostrar que la bifurcacin de la psicologa es un legado del
dualismo de Descartes (Vygotsky 1933/1984). La distincin de Descartes es entre un cuerpo
determinado mecnicamente, y un alma libre, indeterminada, que an se cierne sobre la ciencia
psicolgica (cf. Kendler, 1981). Vygotskiy volte hacia las obras del contemporneo de Descartes,
Spinoza para hallar una posible solucin a esta infeliz divisin de la psicologa (Van der Veer, 1986 b).
Desafortunadamente no desarroll esta idea en un programa de plena madurez.
En sus ltimas obras Vygotskiy tambin desarroll su teora histrico-cultural para tener en cuenta la
distincin entre procesos superiores e inferiores (Van der Veer, 1985; Van der Veer & Van Ijzendoorn,
1985). Dej claro entonces que se refera al punto de vista gentico como el concepto clave para superar
la bifurcacin de la psicologa. El quid del determinismo histrico-social de Vygotskiy es ahora
demostrar cmo el nio incorpora las herramientas culturales mediante el lenguaje, y cmo los procesos
psicolgicos afectivos y cognitivos estn, por lo tanto, determinados en ltima instancia por su medio
ambiente socio-cultural (Van der Veer, 1986 a).
Conclusiones
Hemos discutido varios de los temas principales del estudio de Vygotskiy y mostrado algunos de sus
antecedentes. Por fortuna cada vez queda ms claro que Vygotskiy lidi con algunos de los problemas de
la psicologa ms significativos. Su oposicin a un enfoque caprichoso y su peticin de una psicologa
terica todava merecen ser escuchados, en particular en una poca que los departamentos de psicologa
terica en varios pases se ven amenazados por el fantasma omnipresente de los recortes presupuestales.
La actualidad de su crtica al empirismo y al positivismo casi no necesita ser mencionada. En efecto, en
libros recientes sobre filosofa de la ciencia uno puede hallar todos sus argumentos (cf. Chalmers, 1982).
Su nfasis en la prctica como criterio de veracidad de una teora en gran medida es, por supuesto, una
cuestin de debate en la filosofa de la ciencia de orientacin marxista (cf. Bayertz, 1980). Finalmente,
su anlisis sobre la bifurcacin de la psicologa y su rechazo a cualquier dualismo an es un tema
candente hoy en da. Varios estudiosos (Kendler , 1981; Popper & Eccles, 1977) han dejado muy en
claro que la psicologa seguir siendo atormentada por el problema del dualismo durante mucho tiempo.
Afortunadamente todo esto demuestra que Vygotskiy fue un filsofo de la ciencia quien mostr un
profundo entendimiento de los problemas de la psicologa y logr dar algunos anlisis penetrantes de
ellos. Vygotskiy merece ser conocido no solo como el excelente psiclogo de nios y pedagogo que era.
Tambin fue, y tal vez antes que todo, un psiclogo terico y un filsofo de la ciencia.
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Traduccin: Efran Aguilar

N del T: El tema de Vygotskiy como filsofo de la ciencia no solo est vigente sino que an requiere ser
profundizado. La teora de la actividad del congreso en que particip este artculo est superada desde
hace mucho tiempo.
Original en pdf: Vygostkij as philosophe of science
Fuente: Vygotski traducido al espaol