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Delimitacin

Playa en San Francisco, situada en el Pacfico Norte.

En la 3 edicin (1953) de "Lmites de Ocanos y Mares" de la Organizacin Hidrogrfica


Internacional, mxima autoridad internacional en materia de delimitacin de mares, el
Pacfico se halla dividido en Pacfico Norte y Pacfico Sur y delimitado de la forma
siguiente:1
Pacfico Norte

Al Suroeste. El lmite nororiental del Archipilago de las Indias Orientales (malayo)


desde el Ecuador hasta la isla de Luzn.

Al Oeste y Noroeste. Los lmites orientales del mar de Filipinas y del mar de
Japn y el lmite suroriental del mar de Okhotsk.

Al Norte. Los lmites meridionales del mar de Bering y el golfo de Alaska.

Al Este. El lmite occidental de las aguas costeras del sureste


de Alaska y Columbia Britnica, y el lmite meridional del golfo de California.

Al Sur. El Ecuador, pero excluyendo las islas de Gilbert y Galpagos, grupos que
yacen al norte del mismo [del Ecuador].

Pacfico Sur

Al Oeste. El meridiano 14655'E desde el continente antrtico, hasta el cabo


Sureste en Tasmania (el extremo meridional de la isla).

Al Suroeste y Noroeste. Los lmites meridional, oriental y nororiental del mar de


Tasmania, los lmites suroriental y nororiental delmar del Coral, los lmites meridional,

oriental y septentrional de los mares de Salomn y Bismark, y el lmite nororiental


delArchipilago de las Indias Orientales desde Nueva Guinea hasta el Ecuador.

Al Norte. El Ecuador, pero incluyendo las islas de Gilbert y Galpagos, grupos que
yacen al norte del mismo.

Al Este. Una lnea desde el cabo Vrgenes (

5221S 6821O) al cabo Espritu

Santo, en el norte de Tierra del Fuego (la entrada oriental al estrecho de Magallanes);
el meridiano del Cabo de Hornos (6716'W) desde Tierra del Fuego hasta el continente
antrtico. (Estos lmites an no han sido aceptados oficialmente por Chile.)

Al Sur. El continente antrtico.

Esta definicin excluye todos los mares marginales que son definidos separadamente por
la OHI (como el golfo de Alaska o el mar del Coral), aunque estos suelen considerarse
usualmente parte del ocano Pacfico.
En el ao 2000 la OHI redefini el Pacfico, situando entonces, su lmite meridional
al paralelo 60 Sur, de forma que las aguas al sur de la lnea quedan definidas
como ocano Antrtico. Esta nueva definicin no ha sido an ratificada (pues una reserva
ha sido presentada por Australia2 ) a pesar de ello est en uso por la OHI y otros. Cuando
sea adoptada, la definicin del 2000 ser publicada en la 4 edicin de Lmites de los
Ocanos y los Mares y restaurar el Ocano Antrtico como era originalmente definido en
la segunda edicin y posteriormente omitido en la tercera edicin.

Fondo ocenico

Imagen del fondo del ocano Pacfico. Las caractersticas ms notables son lasfosas situadas en el
lado occidental y las grandes llanuras que se extienden por el lado oriental.

El fondo del ocano a la cuenca del Pacfico es relativamente uniforme, con una
profundidad media de unos 4.270 metros. Las irregularidades ms grandes del rea son
picos submarinos de pendientes muy pronunciadas y cimas planas, conocidas en ingls
como seamounts. La parte oeste del suelo consiste en arcos montaosos que se alzan

sobre el mar como grupos de islas, como lasIslas Salomn y Nueva Zelanda, y fosas
profundas, como la de las Marianas, o de las Filipinas, y la de Tonga. La mayora de las
fosas profundas son adyacentes a los mrgenes exteriores de la amplia plataforma
continental occidental.
A lo largo del lmite este de la cuenca Pacfica est la cordillera Pacfica Este, que es una
parte de la cordillera ocenica central. Con una anchura de unos 3000 km, tiene una altura
de unos 3 km sobre el suelo marino adyacente.
Debido a que un rea relativamente pequea drena al Pacfico, y debido al tamao
inmenso del ocano, la mayora de los sedimentos son autignicos o pelgicos en su
origen. Los sedimentos autignicos incluyen montmorillonita y filipsita. En cambio los
sedimentos pelgicos derivados del agua del mar incluyen arcillas rojas pelgica y restos
calcreos de vida marina. Los sedimentos terrgenos estn confinados en mrgenes
estrechos marginales cerca de tierra.