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La Guerra del Pacfico tuvo lugar en el ocano Pacfico, sus islas y en Asia Oriental,

entre 1937 y 1945. En la actualidad, muchos japoneses usan el trmino Guerra del
Pacfico (, Taiheiy Sens), mientras que otros emplean Gran Guerra de Asia
Oriental (, Dai T-A Sens).
En 1937, Japn reinici su expansin por China, inicindose la Segunda Guerra Sinojaponesa. Despus de librar dos batallas con la Unin Sovitica, con resultados adversos,
Japn ocup la Indochina, colonia francesa, buscando finalizar la larga contienda en
China. Reino Unido, Estados Unidos y otras naciones con intereses en la regin
respondieron imponiendo un embargo econmico que amenazaba con asfixiar al pequeo
pas. Despus de fallidas negociaciones, Japn atac simultneamente, sin previa
declaracin de guerra, a territorios controlados por Estados Unidos, Reino Unido, Tailandia
y Holanda en diciembre de 1941.
El ataque japons no logr acabar con la Armada estadounidense en el Pacfico, aunque la
debilit. Japn logr conquistarFilipinas, Malasia, Birmania, las Indias Orientales
Holandesas, Hong Kong y emprendi una ofensiva en el ocano ndico en1942. El avance
japons se detuvo ese mismo ao, luego de las derrotas en la batalla del Mar del Coral y
la batalla de Midway, esta ltima con resultados desastrosos para Japn.
En los siguientes aos, Japn continu lanzando ofensivas en China, sin obtener la
rendicin del gobierno de Chiang Kai-shek. Los britnicos probaron al mismo tiempo ser
incapaces de recuperar Birmania, pero lograron detener un ataque de japoneses e hindes
nacionalistas contra la India britnica.
El avance estadounidense por el Pacfico logr forzar una gran batalla naval conocida
como la batalla del Mar de las Filipinas, donde la Armada nipona sufri prdidas
irreparables, que fueron explotadas en la batalla del Golfo de Leyte. Desde entonces la
superioridad naval estadounidense en el Pacfico fue indiscutible.
Para 1945, los aliados haban recuperado Birmania, Nueva Guinea, Borneo, las Filipinas,
las islas Aleutianas y ocupado territorio japons, Iwo Jima, y ambos bandos se preparaban
para prestar batalla en las grandes islas niponas. El lanzamiento de las bombas atmicas
en agosto de 1945 coincidi con la invasin sovitica de Manchuria, controlada por Japn
desde 1933.
Japn acept la rendicin incondicional 15 de agosto de 1945, siendo ocupado por tropas
americanas y viendo reducida su extensin territorial a las islas del archipilago principal.
La Guerra del Pacfico signific la cada del Imperio japons, convirti a Estados Unidos en
la primera potencia del Pacfico, inici el declive anglo-francs en el sudeste de Asia, y
debilit el gobierno nacionalista en China, que fue reemplazado luego por el gobierno

comunista de Mao Zedong. La Unin Sovitica conserv el control de sus territorios en el


Lejano Oriente y luego particip en la divisin de Corea.
Los combatientes fueron Japn por un lado, y las potencias Aliadas de la Segunda Guerra
Mundial, incluyendo a China, Estados Unidos, Reino Unido (y su India
colonial), Australia, Filipinas, Holanda y Nueva Zelanda por el otro. La Unin
Sovitica rechaz un temprano ataque japons en 1939, y permaneci neutral hasta el
primer bombardeo atmico sobreHiroshima. Tailandia fue convencida tras el inicial ataque
japons de unirse a su bando. La Alemania nazi y la Italia fascistatambin eran aliados de
Japn, y unidades testimoniales de sus Armadas operaron en el Pacfico entre 1940 y
1945.