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Causas de la guerra

Hirohito, Emperador del Japn.

Hideki Tj, Primer Ministro del Japn entre 1941 y 1944.

Japn vivi un proceso de modernizacin acelerado a partir de la Era Meiji que le llev de
ser un pas feudal de economa agraria bajo el Shogunato Tokugawa, a convertirse en la
mayor potencia industrial de Extremo Oriente, en apenas 60 aos. Este ritmo brutal cre
un desfase entre el nivel tecnolgico del pas y sus costumbres, plasmado perfectamente
en su sistema poltico; a pesar de ser nominalmente una democracia parlamentaria,
el Ejrcito y la Marina eran dirigidos por los ministros de Guerra y Marina (que deban ser
obligatoriamente generales o almirantes retirados o en activo), los cuales no estaban
sujetos a la autoridad del Primer Ministro, sino directamente a la del emperador. Los
militares, por tanto, constituan un poder fctico al margen del control de los polticos
civiles, que solo contaban con la asignacin de presupuestos como medida de presin, e
intervenan activamente en la vida poltica del pas. De las 29 personas que recibieron el
cargo deprimer ministro durante el periodo 1885-1945, 15
eran almirantes o generales retirados o en activo (durante el periodo1932-1945 fueron 8 de
11).

Esta anmala situacin, combinada con el paso de un ejrcito permanente a otro reclutado
(lo que obligaba a darinstruccin militar a todos los jvenes del pas), favoreci la
progresiva militarizacin de la sociedad japonesa; el ejrcito y la marina, escasamente
controlados por el poder civil, definan sus propios objetivos y se peleaban por los recursos
presupuestarios disponibles, pero ambos coincidan en su desprecio a la clase poltica. Se
formaron grupos de opinin enfrentados dentro de las fuerzas armadas (el
revolucionario Kdha y el llamado Tseiha, respaldado el segundo por el emperador) que
llevaban una "poltica paralela" a la del gobierno. Japn, un conjunto de islas con gran
cantidad de poblacin pero falta de recursos naturales, entr en el siglo XX con el firme
propsito de imitar el sistema econmico de las potencias occidentales, incluyendo
el colonialismo, como forma de mantener su propio desarrollo, y volvi sus ojos hacia el
continente asitico.
En 1894 Japn, que ya haca tiempo que se disputaba la pennsula de Corea con
el Imperio Chino, inici la Primera Guerra Sino-japonesa con un ataque por sorpresa sin
previa declaracin de guerra. Para sorpresa de todos, el pequeo Imperio de Japn
aplast a las fuerzas del mastodntico Imperio chino, forzando un tratado de paz que le
supuso la cesin de Taiwn, de las islas Pescadores y de Liao-dong. La Rusia
Imperial intent limitar el dominio local de la emergente potencia: subvencion el pago de
las deudas de guerra chinas con Japn y, apoyada por Alemania y Francia, humill
a Tokio e impuso la restitucin de Liao-dong a China.
Rusia y Japn se vieron desde ese momento implicadas en la lucha por la influencia en la
parte noroeste de China. Rusia obtuvo la concesin para la construccin
del ferrocarril Transmanchuriano, y aument su presencia militar en el sector con la
creacin de una base naval en Port Arthur, en la parte sur de la pennsula de Liao-dong. La
poltica rusa se encaminaba a desarrollar su influencia sobre toda Manchuria y Corea.
Japn se inquiet e intent en un principio negociar una reparticin de reas de influencia
en Manchuria, aunque sin xito. De modo que en 1904 la Marina Imperial Japonesa atac
y destruy (de nuevo sin previa declaracin de guerra) la flota rusa estacionada en Port
Arthur. Japn estaba bien preparado, dominaba los mares de la zona en conflicto y sus
bases estaban cerca de la zona. Por el contrario, Rusia estaba minada por tensiones
internas, dirigida en el este por un mando incompetente e incapaz de asegurar un enlace
eficaz con el oeste, ya que el Transiberiano era su nica va terrestre, por lo que no pudo
plantar cara. La Guerra Ruso-japonesa termin en 1905 con un armisticio que humill a
Rusia y dej Liao-dong en manos de Japn, junto con la mitad meridional de la isla
Sajaln y la preeminencia absoluta sobre Corea. En 1914, Japn declar la guerra a
Alemania, consiguiendo al final de la Primera Guerra Mundial las posesiones alemanas
del ocano Pacfico septentrional.
En la dcada de los 30 la posicin poltica de los militares en Japn era cada vez ms
dominante. El poder poltico estaba controlado por los grupos de presin dentro del
Ejrcito y la Armada, hasta el punto de que ocurrieron varios golpes de

Estado y atentados por parte de cadetes y oficiales jvenes del Ejrcito y la Marina contra
ministros y altos cargos que estorbaban los intereses de las camarillas militares. Estas
acciones llegaron a costar la vida incluso de un Primer Ministro en 1932, lo que supuso el
final a todos los efectos de cualquier intento de controlar al ejrcito desde el Gobierno: la
clase poltica era consciente de que simplemente emitir en pblico una opinin
desfavorable hacia las fuerzas armadas significaba arriesgarse a morir a manos de un
ultranacionalista en un arranque de patriotismo.
En 1931, usando como casus belli unos supuestos incidentes transfronterizos, Japn
invadi Manchuria, que convirti en 1932 en Manchukuo, Estado independiente bajo
protectorado japons, junto con Jehol. Las crticas internacionales por esta accin llevaron
a Japn a retirarse de la Sociedad de Naciones al ao siguiente.