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30/09/13

El Historiador :: Historia en el aula :: Dnde y cundo naci la democracia?

Dnde y cundo naci la democracia?


Autor: Felipe Pigna
En Atenas entre los siglos VI y V antes de Cristo. Atenas fue fundada por los jonios en el centro de Grecia. Esta zona llamada tica era pobre, con escasas
cosechas, por lo que no fue de inters para los pueblos invasores. La leyenda atribuye a Teseo, el rey legendario que venci al Minotauro de Creta, el haber logrado, en
el siglo VIII a. C., la supremaca de Atenas por sobre el resto de las ciudades del tica.
Cmo fue su evolucin poltica?
Atenas fue evolucionando desde el siglo VIII a. C. al V a. C. desde una oligarqua (gobierno de pocos) hacia una democracia (gobierno del pueblo). En un principio
gobernaba un rey, que diriga los asuntos polticos y militares, asistido por el Arepago, consejo de nobles con amplios poderes especialmente en la justicia. Estas
instituciones slo representaban los intereses de las clases privilegiadas y esto provocaba constantes rebeliones populares. Algunos nobles pensaron que era mejor
ceder algo antes que perderlo todo y encararon una serie de reformas. El primero fue Dracn, quien en 621 a. C. elabor el primer cdigo de leyes escritas de Atenas.
Otro miembro de la nobleza, Soln realiz grandes reformas en el siglo VI a.C.: suprimi la esclavitud por deudas, dividi a los ciudadanos atenienses en cuatro grupos
segn su riqueza sin tener en cuenta su origen familiar y cre nuevas instituciones.
Cmo participaban los ciudadanos en el gobierno?
Finalmente Clstenes, en el 510 a.C., le dio a Atenas su organizacin poltica definitiva: el arepago, compuesto por tres miembros. El arcontado, integrado por diez
arcontes, que se dedicaban a funciones administrativas y dirigan el ejrcito. El Consejo de la bul o de los 500, que redactaba las leyes, controlaba a los magistrados
y se encargaba de la poltica exterior. La Asamblea Popular o ek k lesa, integrada por todos los ciudadanos atenienses mayores de 20 aos, es decir, los propietarios,
reunidos en el gora proponan las leyes que una vez redactadas por la bul volvan a la Asamblea para su aprobacin. El tribunal de los heliastas estaba compuesto
por 6.000 ciudadanos mayores de 30 aos, duraban un ao en su cargo y se encargaban de administrar justicia.
Por qu al siglo V a.C. se lo llam el siglo de Pericles?
En el siglo V antes de Cristo Atenas vivi su mayor esplendor. Arte, cultura y filosofa florecan en medio de una sociedad polticamente democrtica.
Para genios curiosos
En el siglo V a. C. adquiere gran importancia la Junta de Generales una institucin poltico-militar que ejerca tareas ejecutivas y tena gran influencia en la Asamblea.
Pericles fue nombrado presidente de esta junta y durante sus 30 aos de gobierno (461-429) foment la realizacin de grandes obras pblicas, el mejoramiento de la
calidad de vida de los atenienses y dio un gran impulso a la democracia y a todas las manifestaciones artsticas y culturales.
La democracia era para todos?
No. Slo participaban de la toma de decisiones los ciudadanos atenienses y para ser ciudadano era necesario ser varn y libre. Durante el gobierno de Pericles se
exiga adems ser hijo de madre y padre ateniense. A pesar del espritu democrtico de la vida ateniense, se mantuvo la esclavitud de unas 200.000 personas que
realizaban la mayora de las tareas productivas de Atenas. Podan ser griegos o extranjeros y en su mayora eran propiedad de particulares que los consideraban
objetos sin ningn tipo de derechos sociales o polticos.
Toda Grecia era democrtica?
No. Y esta fue una de las causas de la Guerra del Peloponeso, porque Atenas haba crecido econmicamente hasta controlar prcticamente todo el comercio de esa
zona del Mediterrneo. Esto perjudicaba a otras ciudades comerciales griegas, como Corinto o Megara que pidieron ayuda a Esparta, tradicional enemiga de Atenas
por causas polticas: mientras Esparta era partidaria de la oligarqua (gobierno de pocos), Atenas favoreca la democracia (gobierno del pueblo). As se desat esta
guerra entre griegos que dur desde el ao 431 a. C. hasta la victoria final de los espartanos en el 404 a. C.
Y las mujeres?
A las mujeres no les estaba permitido participar en poltica. Los griegos, como muchos todava hoy, pensaban que el gobierno era cosa de hombres y pretendan
relegar a las chicas al rincn del telar y las cacerolas. Pero las griegas se hacan or a travs de sus maridos o contratando oradores en la ek k lesa.
Artculos relacionados:
Atenas
Esparta
Fuente: www.elhistoriador.com.ar

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