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Versammlungen sirzen und sich

mit der Tora

befassen;

die einen erklren als unrein, und die anderen erklren

als

rein; die einen verbieten, und die anderen erlauben; die einen

erklren als unbrauchbar, und die anderen erklren

Zum Verstndnis der messianischen Idee

im Judentum

als

brauchbar. Vielleidrt sagt jemand: \enn dem so ist, wie kann


ich demnach das Gesetz studieren? Darum sagt die Schrift
weiter: Sie sind yon einem Hirten gegeben; ein Gott hat sie
gegeben, ein Y/aher [Moses] hat sie gesagt, aus dem Munde
des FIerrn allen Tuns, gelobt sei er, wie es heit lExods

zo:r]: Und Gott

sprach

all

diese

\lorte. Und

auch du mache

dein Ohr wie einen Trichter und verschafie dir ein verstndiges FIerz, um die \orte der als unrein Erklrenden und die
\lorte der als rein Erklrenden, die Vorte der Verbietenden
und die Worte der Erlaubenden, die Vorte der als unbraudrbar Erklrenden und die \orte der als brauchbar Erklrenden zu verstehen., So haben wir denn hier das Zeugnis, da
alle Differenzen der Meinungen und Ansichten, die einander
widersprechen, von einem Gott gegeben und von einem tWalter gesagt sind. Dies sctreint dem menschlichen Verstand ganz
fern zu liegen, und es ist seiner Konstitution versagr, es zu. erfassen, wenn ihm nicht der gebahnte lWeg Gottes, der \eg,
auf dem das Licht der Kabbala sohnt, eine Hilfe gibt.*'s
Echte Tradidon also, wie alles Schpferische, ist der jdischen
Auffassung keine Leistung der menschlichen Produkrivitt
allein. Sie kommt aus einem Urgrund, und es trifft auf sie zu,
was Vgh einmai von Max Scheler zitiert hat: nDer
Knstler ist nur Mutter des Kunstwerks, der Vater ist Gott.n
Die Tradition ist eine der groen Leistungen, in der die Beziehung des menschlidren Lebens auf seine Grundlagen realisiert wird. Sie ist die lebendige Berhrung, in der der Mensdr
die uralte \ahrheit ergreift und ber alle Geschlechter hin in
der Zwiesprache des Gebens und Nehmens sich mit ihr verbindet.

r8 Vgl. Jesaja Florowitz,

Scbne L*chotb

ha-Brith, Amsterdam r698, Bl.

z5bl z6a.

721

wahr en Zentrum des historisclen, freilich als nHeilsgeschichteo


"die
nunmehr sonderbar aufmontierten prozesses.
\a,
Kirche
dieser_ Auffasrung ., Erl<;sung einen
9.1;"i.yb.-:"c,,
autlerhchen, ;a ans Materielle gebundenen
Begriff brwun_

"I:

den und ihm ei

g.r,b.rg.rr.li

.?;U?;f-

gung,.die von j
ndere als ein
Fortschritt ersch
etischen Ver_
heiungen der Bibel auf einen Bereich der Innerlichkeit,
von
dem alles an diesen Verkndigung.., ,o;.;,
schien wie mglich, erschien. den ielig"isen
"br.rli.g.;
D.rrk".r,
d., j;_
dentums stets als eine illegitim" Voi*.grrJi,.
,ror, .,*"r,
das im besten Falle als die-In, enseite a"?,
,i entscheidend
im Aueren vollziehenden Vorgangs i., E'rr.i.r,r.rg .."r..,
konnre, nie aber ohne diesen t"ig^g r.lU*-l",
dem Chri_

sten als tiefere Auffassung eines urlichen


erschien, das er_
schien.dem Juden als dessen Liquid".io., lr.r-"1.
pt,r.tr,

.;.r"

die sich der Bewhrung des mssi".,is.h.n *pro.h,


ir,.,"r_
halb seiner realsten Kaegoren u.r,.. B"-hu.rg

ei.rer nicht
exisrierenden reinen Innerlichkeit zu entziehen
suchte.
Innerhalb dieses Rahmens eines niemals ag.ben.n
Arr_

spruchl.auf Erfliung der messianischen

ld n ihrer ur_

sprnghchen Vision hat sich die Geschichte


dieser Idee im
Judentum abgespielt. Die
;a i- fotg"r,a;;

vorlegen

will, betreffen d

messianisdren Idee und i


Judentum. Sie vollziehen

i., d.,

"rrrrung.n
;- ,birrir.h..,

innerhalb einer
tion, um deren Versrndnis es hier geht,

f.rt.., Tr"di_
wo

das

"b", ".r.h
steht oft genug
ein polemi_
nn auc]r verhohlene Ausein_

en des christlichen Messianis_


hier in Krze resmieren will,

h:t.:tl#,*.*l::

Konrroversen, aber von


.,1
sagt werde knnen, und. ".,soviel auch ber die
Geschichie es
Messianismus verhandelt vorden ist, ist hier platz
fr eine
schrfee Analyse dessen,_was d;. rp."lir.i.f.U."a;gt .;i
dieses Phnomens in der. Religionsg.r.hi.ht.
., Judentums
ausmacht.
Ich

722

will hierbei nicht miihistorischen ,rnd


-ytho_

logischen Analysen der Entstehung des messianischen Glaubens in den biblischen Texten oder in der Religionsgeschichte
berhaupt konkurrieren, wie sie von ausgezeichneten Gelehrten wie Josef Klausner, !illi Staerk, Hugo Gremann, Sig-

mund Mowind<el und vielen anderen angestellt worden


sind.' Nicht das 'lerden der messianischen Idee bildet den

Gegenstand dieser Ausfhrungen, sondern die verschiedenen


Perspektiven, unter denen sie nach ihrer Kristallisierung im
historischen Judentum wirksam geworden ist. Dabei mu
betont werden, da in der Gesdrichte des Judentums diese
'\lirkung sidr fast ausschlielich unter den Bedingungen
des
Exils als einer primren Realitt des jdischen Lebens und
der jdischen Geschichte abgespielt hat, und diese Realitt
verleiht einer jeden unter den verschiedenen Auffassungen,
von denen wir hier zu reden haben werden, ihre besondere
Farbe.

Im

rabbinischen Judentum als einem sozial-religisen Phnomen sind, gerade wo es sidr am lebendigsten darstellt, drei
Arten von Krften wirksam: konservative, restaurative und
utopische Krfte. Die konservativen Krfte gehen aus auf
die Erhaltung des Bestehenden, das in der historischen Umwelt des Judentums ja stets gefhrdet war. Es sind dies die
am strksten sidrtbaren, sogleich ins Auge fallenden Krfte,
die in diesem Judentum wirken. Sie haben sich am nadrhaltigsten in der'!elt der Halacba, beim Aufbau und der fortdauernden Bewahrung und Entvid<lung des Religionsgesetzes ausgewirkt. Dies Gesetz bestimmte die Lebenshaltung
des Juden im Exil, den Rahmen, innerhalb dessen ein Leben

im Lidrt der Offenbarung vom Sinai allein mglich schien,


und es ist kein'!?under, da es vor allem die konservativen
Krfte auf sidr zog. Die restaurativen Krfte sind solche, die
auf Zurckfhrung und'liederherstellung eines vergngenen, nunmehr als ideal empfundenen Zustands gerichtet
r Vgl. Joseph Klausner, Tbe Messianc ldea in Israel lron its beginning
to tbe conpletion ol the Misbnah, New York r9;; Hugo Gremann,
Der Messias, Grtingen r9z9; Lorenz Dirr, Ursprrng und Asbau der
israelitisch-jdiscben Heilandserwartung, Berlin r9z5; \illi Staerk, Die
ErLscrerurtng in d.en stlicben Religionen, Stuttgarr r938; Sigmund
Mowindcel, He That Cometb, The Messianic Concet in the OId Testament
and Later Jadaism, Oxford r96.

r23

sind, genauer gesagr, auf einen Zustand, wie er sich in der


historischen Phantasie und dem Gedchtnis der Nation als

ein Zustand idealer Vergangenheit darstellt. Hier ist die


Hoffnung nach rckwrts gerichtet, auf die Viederherstellung eines ursprnglichen Standes der Dinge und auf ein
ol-eben mit den Vtern.. Dazu treten
1, Drittes vor_
wrtstreibende und erneuernde Krfte, "b.,
die von einer Vision
der Zukunft genhrt sind und unter utopischer Inspiration
stehen. Sie gehen auf einen Stand der Drrge a.rs, d., ,,och
nie da var. Im \lirkungsfeld dieser Krfte erscheint das
Problem des Messianismus im historischen
Judentum. Freilich, die konservativen Tendenzen, ,o g.o und geradezu
entsdreidend ihr Anteil und ihre Bedeutung fr das Bestehe.,
der religisen Gesellschaft des Judentums

iar,

haben an der

Ausbildung des Messianismus innerhalb dieser Gesellschaft


keinen Anteil. lohl aber die beiden anderen Tendenzen, die

ich als Restaurarion und Utopie charakterisieren wrde.


Beide Tendenzen sind tief ineinander verschlungen und doch
zugleich gegenstzlicher Narur, und nur aus b"eiden heraus
kristallisiert sich die messianische Idee. Nie fehlen sie ganz
in den historisdren und ideologischen Erscheinunge., de, Iessianismus. \ohl aber ist die proportion zwisch ihnen den
strksten Schwankungen
In verschiedenen Grup^,trges.tzt.
pen der jdischen Gesellschaft
liegt der Akzent an ganz ver_
schiedenen Einsatzstellen solcher Krfte und Tendenzen. Nie
hat es hier im Judentum ein harmonisches Ausgewogensein
zwisdren dem restaurativen und dem utopisch"., Mo-n, g._
geben. Manchmal erscheint die eine Tendenz unter maximaler

Betonung, whrend die andere auf ein Minimum reduziert


wird, aber niemals finden wir einen ,reinen Fallu der ausschlielichen Auswirkung oder Kristallisation der einen dieser Tendenzen. Der Grund hierfr ist klar: auch das Restau_
rative har utopische Momente und in der Utopie werden
restaurarive Momenre wirksam. Die restaurative Tendenz
selber, auc} wo sie sich als solche versteht
- wie etwa bei
Moses ben Maimon, auf dessen Darlegungen ber die mes_
sianische Idee ich noch ausfhrlicher zu sprechen komme _
wird in.nicht geringem. Mae von utopischen Momenten ge-

nhrt, die nunmehr als Projektior,


r24

"f

di"

Vergangenh"eit

anstelle von Projektionen auf die Zukunft ersdreinen. Auch

hierfr ist der Grund klar. Es gibt einen

gemeinsamen

Grund der messianischen Hoffnung. Die Utopie, die dem Juden jener Epoche die Vision eines Ideals vor Augen stellt,
wie er es verwirklicht sehen mchte, zerfIlt selber auf natrliche \leise in zwei Kategorien. Sie kann die radikale
Form der Vision eines neuen Inhalts annehmen, der von einer
Zukunft realisiert werden soll, die doch im Grunde nichts
sein soll als die '!iederherstellung des Uralten, die \liederbringung des Verlorengegangenen. Dieser ideale Inhalt des
Vergangenen liefert zugleich die Grundlage fr die Vison
der Zukunft. Aber in solche restaurativ ausgerichtete Utopie
schleichen sich bewut oder unbewut Elemente ein, die gar
nidrts Restauratives an sich haben, und die sich aus der Vision eines ganz neuen, messianisch zu verwirklichenden Standes der \leit herschreiben. Das ganz Neue hat Elemente
des ganz Alten, aber auch dieses Alte selber ist gar nicht das
realiter Vergangene, sondern ein vom Traum Verklrtes und
Verwandeltes, auf das der Strahl der Utopie gefallen ist'.
So sind hier in der dialektisch versdrlungenen Spannung zwischen den utopischen und restaurativen Momenten tiefe
Spannun$en auch in den Gestaltungen des Messianismus im
rabbinisch kristallisierten Judentum gegeben - geschweige
denn in den Interiorisationen dieser Momente, wie sie sidr

etwa in der jdisdren Mystik vollzogen haben. Einige

Flauptformen dieser Gestaltungen sollen hier entwidcelt werden, die uns zugleich ber die hier zum Ausdruck gelangenden Spannungen ins Reine setzen werden.

z F den Begrifi des Utopisdren in den folgenden -Ausfhrungen sei vor


allem auf die Analysen dieser Karegorie verwiesen, die Ernst Blodr in
seinen beiden Verken Gejs der (Jtopie, Mncben r9r8, und Das Prinzip

Hoffnung, Bcrlin r9i4li9, gegeben hat. Auch wer vielen Darlegungen


mit groen Reservationen gegenbersteht, wird die Energie und
dcn Tiefblid< rhnen mssen, mit der diese Errterung des Utopisdren
bei ihm angefat und durdrgefhrt wird. Die marxistisdre Montage seines
zweiten \lekes sreht in schlerverhohlenem siderstreit zu der mystischen
Inspiration, dcr (wie scin estes \lerk beweist) Blodrs beste Einsichten im
werencldren verpflichret sind und die er durdr einen wahren Dsdrungel
marxistisdrcr Rhapsodien nidrt ohne Mut hindurdrgerettet hat.
Blochs

t25

der Anschauung vom Inhalt der Prophetie vor.

In seiner Erscheinung als lebendiger Macht in der \Welt

des

I,udentums, und gerade auch in der des mittelalterlichen Ju_


dentums, das
ganz in die \elt d,er Halacba.r.rrponi.r,
.so
sdreint, tritt der messianische Gedanke stets in engster Ver_

bindung mit Apokalyptik auf. Die messianische Iee bildet


dabe gleicherweise einen Inhalt des religisen Glaubens
berhaupt wie audr eine- lebendige, akute rwarturrg. Die

Apokalyptik erscheint dabei als die notvendig


Gestalt des akuten Messianismus

Es versteht sich von selbst und bedarf

im

Hier zeigt Gott nun dem Seher nicht mehr einzelne Momente des historisclen Geschehens oder eine Vision von

Zusammenhang

dessen Ende allein, sondern er sieht vielmehr die ganze Geschidrte vom Anfang bis zum Ende, unter besonderer Betonung des Fleraufkommens jenes neuen Aons, der sich in den
messianischen Ereignissen durchsetzt und manifestiert. So

ist, sondern in jeweils sehr bestimmten historish en Zusam_


menhngen. Die'Weissagungen oder Botsdraften der biblischen

Propheten kommen ebensosehr aus Ofienbarung wie aus


der Not und Verzweiflung derer, an die sie sich iichten;
sie
sind aus Situationen heraus gesprochen und haben ihre ir_
kung immer wieder in Situtinen bewhrt, in denen das
Ende als unmittelbar bevorstehend, als etwa ib.. N".ht
h
hereinbrechend
_empfunden wurde. Freilich liegt hier i" ;;
\eissagungen der Propheten noch keinerlei

irisictr

gescl-rlos_

vor, sondern wir aben es


mit einer Vielfalt versdriedener Motive zu run, wobei das

beraus stark betonte utopische Momenr, die Vision von


einer
besseren Mensdrheit am Ende der Taje, mit restaurativen

Momenten, wie der '!iederherstellrrng eines als ideal gedach_


ten davidischen Reiches, durdrsetzt ist. Diese messianische
Botschaft der Propheten betrifft den Menschen als Ganzes
und entwirft Bilder von den Vorgngen in der Natur und
in der Gesdrichte, durdr die Gort ,pri.ht, in denen sich das
Ende der Tage ankndigt oder realiiiert. Nie betreffen diese
Visionen den einzelnen als solchen, nie auch erheben diese

Verkndigungen einen Anspruch auf irgendein b.ro.rd.r"r,


,,geheimes. lflissen, das sich etwa auf ein"en nicht jedermani

wahrnehmbaren inneren Bereich bezge. D"mg"g.ibe. Ii.gi


den \orten der Apoklyptiker sJhon ei.r "rs.ti.b.rrg

in

tz6

erfllen.

sich biidende

dieqer Errterungen wohl keiner Begrndung, da die


messia]
nische Idee nicht nur als Offenbaruig eines t.tr^kt"r,
Satre,
von der. Hoffnung der Mensdrheit auf Erlsung entstanden

sene Auffassung des Messianismus

Diesen

anonymen Autoren von Sdrriften wie dem biblische Bucbe


Daniel, den zvei Henoch-Bchern, dem vierten Bch Esra,
de Barucb-Apokalypsen oder den Testamenten der zutll
Patriarchen - um nur einige Dokumente dieser einmal offenbar berreich geflossenen Literatur zu nennen - liefern die
'Sorte der alten Propheten schon einen
Rahmen, auf den sie
sich beziehen und den sie auf ihre \eise ausgestalten und

wird schon fr den Phariser Josephus Adam, der erste


Mensc, zu einem Propheten, der nicht nur die 'WassBrflut
zu Noahs Zerten, sondern auch die Feuerflut am Veltende,
und damit offenbar die gesamte Flistorie, in seiner Vision umfat. Und ganz hnlich hat es die talmudische Aggada gesehen. Gott zeigt dem Adam, aber audr dem Abraham oder
dem Moses alles Vergangene und alles Knftige, den gegenwrtigen und den kommenden on+. duch der endzeitliche
Priester (priesterliche Messias) des Habau.-Kommenrares
der Sektierer vom Toten Meer vird imstande sein, die Visionen der alten Propheten ber den Gesamtverlauf der Geschichte Israels in allen ihren nun voll sichtbar werdenden
Zigen z't deuten. Bei dieser Ausdeutung der Visionen der
alten Propheten oder audr der neuen Apokalyptiker selber
gehen Motive zeitgeschidrtlicher Natur, die sich auf die gegenwrtigen Verhhnisse und Nte beziehen, eng verschlungen mit solchen endgeschichtlicher, eschatologischer Natur, in
denen nicht nur die Erfahrungen der Gegenwart wirksam werden, sondern oft genug alte mythische Bilder mit utopischem

Inhalt erfllt werden. Hierbei werden, wie den Erforschern


der Apokalyptik von jeher mit Recht aufgefallen ist, die
3 Flavius Josephus, Altertmer 1,7o.

4 Midrasch Tancbama, Absclnitt Mss'e, $ 4; Midrasch Brescbith

Rabba,

ed. Theodor S. 44.

f27

verden konnte, vird in

den

. Es

gehrt zu den Rtseln der


die
von keinem der vielen Erk
beantsortet worden sind, was eigentlich der wahre Grund dieser Metamorphose ist, die das \issen um das messianische
Ende, wo es den prophetischen Rahmen der biblischen Texte
berschreitet, zum esoterischen rVissen macht. \arum versteckt sich der Apokalyptiker, anstatr wie die rophete., selber der feindlichen Macht seine Vision ins Gesicht zu schreien?
\flarum ldt er die Verantwortung fr seine unheilschwangeren Gesidrte den Fleroen des biblischen Altertums a.rf u.,d
warum gnnt er sie nur der.r Auserwhlten oder Eingeweih_
ten? Ist es Politik? Ist es ein verndertes Bewutsein von der

Chiffre-Charakter und dem Mysterium der

messianischen

Botschaft, die doch stets gerade auch die liederherstellung


jener verlorenen Realitt betraf, so wenig sie sich auch in
ihi
erschpfte.

Auf eine fast natrliche


schen Apokalyptik die

\Weise

ordnen sich

in der messiani-

und die neuen Motive,


ihre Seite treten, unter
sdle Idec von nun an
Vg. mcin Buch Djc
t957, S.78.

idische Ml,sti

in ibren Hauptstrmungen, Ztir'tch

r28

r29

und behk. Diese zwei Aspekte, die im Grunde schon


in den
Vorten der Propheten selber angelegt und mehr oder
weni_

ger sichtbar sind, betrefe" die kalastiophale


und destruktive
Natud,er.Erlsung einerseits und die topie vom Inhalt
des
verwirklichten Messianismus andererseirr.b". jdische
Mes_
sianismus ist in seinem Ursprung und

gar nidrt stark genug b"toni *e"n,


rie. Diese Theorie betont das revoluti"
Element im bergang von jeder historischen
Gegenwart zur
messianischen Zukunft. Dieser bergang selber
wird zum
Problem, indem das eigentlich berla.,[slose a.,
ihm gern

hervorgehoben .,nd ,r.rtle.strichen


den Vorten der alten

*i, i;-;*ar

Erlsung ist mehr ein Ergebnis gelehrter Exegese, die jede


Aussage der Bibel harmonistisdr an ihre Stelle zu setzen
sucht, als das einer ursprnglichen Vision, in der Katastrophe
und Utopie nicht zweimal aufeinander folgen, sondern gerade in ihrer Einrnaligkeit die beiden Seiten des messianischen
Geschehens ir.r voller Kraft zur Gelturrg bringen.
Bevor ich aber diesen beiden Seiten der rnessianischen Idee,
wie sie die messianische Apokalyptik charakterisieren, einige
Betrachtungen widme, mu ich ein \orr voranschicken, das
der Berichtigung einer weit verbreiteten Vorstellung gilt. Ich
meine die bei jdischen und chrisrlichen Forschern gleicher-

schon in

weise beliebte Entstellung der historischen Verhltnisse, die in

Amos und Jesaja. D"r


wa in Kap. z und 4)
und wird in Visionen
phalitt aufs schrfste unterstreidren. Wie jener Tag des i{".rn, an dem
die bisherige
Gesdrichte.zu Ende geht, an dern die \/elt bis in
ihre Fund_
mente erschttert wird, sich zu jenem (am Anfang
desselben
Kapitels Jesaja verheienen)
der Tageu ierhlt, an
"nde
dem das Flaus des Herrn ufgeri.hr", ,"ln'*ird
auf dem
Gipfel der Berge und die Vlker zu ihm strmen, darber
erfahren wir nichts.
Die Elemete des Katasrr
nen legen sich in der mess
einander. Sie werden einers
Untergang bezogen, in dem d
ren wird - daher schreibt si

der Ableugnung der Kontinuitt der apokalyptischen Tradition im rabbinischen Judentum liegt. Diese Entstellung hat
begreifliche geistesgeschichtliche Grnde, die bei den christlichen Forschern ebensosehr einem antijdischen Interesse

Tag des FIerrn,

von
ein Tag d
fPricht.,ist
Descn.een' dre drese

burtswehen des Messiaso fr diese periode _, andererseits


aber
i".f.9i. Schrecken des Jngsten Gerichtes, ds i., vielen dieser
5chrlderungen die messianische Zeit abschliet, statt
ihr Her_
zu begleiten. Und so verdoppelt ri.h
oft fr

lufk:TT"l

cten .tck des. Apokalyptikers die messianische "u.h


Utopie. Der
und die Tag^e des Messias sind nicht mehr e'ins (wie
lo"
"!u,.
noch rn manchen Schriffen dieser Literatur), sondern
b.r..ff..,

zwei Perioden, von denen die eine, die errschaft des


Mes_
sias, eigentlich noch dieser lelt zugehrt, die andere
aber
t"lr."ll g"r dem neuen lton, der mit dem Jngsten
*o.".
Gerichr einbricht. Aber diese y'erdoppelung der Stadien
der
r30

entsprangen wie bei den jdischen Gelehrten einern antichristlichen. Den Tenderlzen der einen Partei entsprach es, das
Judentum nur als Vorhalle des Christentums anzusehen uncl
es, nadrdern das Christentum es aus sich entlasscn hatte, ls
ein gleichsam abgestorbenes Element zu betrachten. Dem entsprach dann die Vorstellung von einer echten Kor-rtinuitt des
Messianismus ber die Apokalyptiker in die neue I/elt des
Christentums. Aber auch die andere Partei, die groen jdisdren Forscher des r9. und beginnenden zo. Jahrhunderts, die
das populre Bild vom Judentun.r weitgehend bestimmt

haben, zahlten ihren Tribut an ihre Vorurteile. Aus ihrenr


Begriff eines geluterten und rationalen Judentums heraus
konnten sie nur mit Beifall den Versuch begleiten, die Apoka-

lyptik

aus dem Bereich des Judentun-rs auszuschalten oder zu


liquidieren. Ohne Bedauern berlieen sie den Anspruch auf
apokalyptische Kontinuitt einem Christentum, das dadurch
in ihren Augen keineswegs gewann. Den Preis fr diese Vorurteile beider Lager zahl,te die historische tVahrheit. Versuche, die Apokalyptik aus dem Bereich des rabbinischen
Judentums vllig auszuschalten, haben seit dem Mittelalter
nicht gefehlt, und wir werden im Verfolg dieser Darlegungen
uns sogar mit dem folgenreichsten dieser Versudre, dem des
Maimonides, befassen. Solche Versuche stellen eine Tendenz

IJI

entscheidenden Moment jeder solchen Apokalyptik, an dessen


Seite dann die Utopie vom Inhalt der realisierten Erlsung
tritt. Das apokalyptische Denken enrhh immer das Element
des Grauens und des Trostes ineinander versd-rlungen. Das

Not des Endes bilden ein Element des


und des Schockierenden, das zur Extravaganz an-

Grauen und die


\elt des
Judentunrs,

in denen freilich aufbauende und de_


struktivc Krfte ineinarrder verschrnkt crsclreinen. Die Vor_
slellulS., als ob alle apokalyptischen Strmungen der vorchrisrlichen Zeft ins Christentum mnderen ur dort ihren
eigentlichen Platz gefunden htten, ist eir.re Fiktion, clie vor
tieferer historischer Einsicht nicht bestehen kann. Gleich hin-

erhaltenen Schriften ihren Ausdruck gefunden hat. Von einer


Diskontinuitt zwischen jenen alten Apokalypsen, deren he_
brische Originale bisher verlore,l ..,r-rd n,r. durch bersetzun_
gen und Bearbeitungen der christlichen Kirchen erhalten sind,

und diesen spteren kann keine Rede sein. [Jnd wenn man
zweifeln kanrr, welchen jdischen Kreisen diese, den pseud_
epigraphischen Charakter als Literaturform bewahi..,d.n

gelehrten. Hier wurde die Anonyrnitt wieder abgeschttelt,


das geheimnisvolle Flstern wird zur ofenen G.J"rrk"naustausch und zum Lehrvortrag, 1a
dessen

zurl pointierten Epigran-rm,


Autoren nrit ihren oft vohlbekannten Namen i. ih..

\Worte einstehen. Die Bedeutung


dieser beiden euellen rab_
binisdrer Apokalyptik fr das Verstndnis des in der Welt
d,er HaLacha lebendigen Messianismus kann nicht hoch ge_
nug eingeschtzt werden.
Ich sprach von der Katastrophalitt der Erlsung als einem

IJ2

Schod<s

reizt. Die Schrecken der realen historisdren Erfahrungen des


jdischen Volkes verbinden sich mit Bildern aus mythischem

besonderer 'Wucht
kommt das bei der Ausbildung der Vorstellung von den Geburtswehen des Messias, das heit hier der messianischen Zeit,
zum Ausdrud<. Die Paradoxie dieser Vorstellung besteht darin, da die Erlsung, die hier geboren wird, gar nicht in
irgendeinem kausalen Sinn eine Folge aus der vorangegangenen Flistorie ist. Es ist ja gerade die bergangslosigkeit
zwischen der Historie und der Erlsung, die bei den Propheten und Apokalyptikern stets betont wird. Die Bibel und die
Apokalyptiker kennen keinen Fortschritt in der Geschichte
zur Erlsung hin. Die Erlsung ist kein Ergebnis innerweltlicher Entwicklungen, wie etwa in den modernen abendlndischen Umdeutungen des Messianismus seit der Aufklrung,
wo noch in seiner Skularisierung im Fortschrittsglauben der
Messianismus eine ungebrochene und ungeheure Macht beweist. Sie ist vielmehr ein Einbruch der Transzendenz in die
Geschichte, ein Einbruch, in dem die Geschichte selber zugrunde geht, in diesem Untergang sich freilich wandel.rd, weil von
einen-r Licht betroffen, das von ganz woanders her ir-r sie
strahlt. Die Konstruktionen der Geschichte, in denen (zum
Unterschied von den Propheten der Bibel) der Apokalyptiker
schwelgt, haben nichts mit rnodernen Vorstellungen von
Entwicklung oder Fortschritt zu tun, und wenn es etwas
gibt, was die Historie im Sinne dieser Seher verdient, so kann
es nur ihr Untergang sein. Von jeher liegt den Apokalyptikern die pessin-ristische tWeltbetrachtung anr FIerzen. Ihr
Optimismus, ihre Hoffnung richtet sich nicht auf das, was die
Geschichte gebren wird, sondern auf das, was in ihrem Untergange hochkor-r-rmt, nun endlich unverstellt frei wird.
Freilich, das ol-icht des Messias", das so wunderbar in die
'Selt
scheinen soll, wird nicht immer als ein ganz pltzlich

Erbe oder n.rythischer Phantasie.

Mit

rll

einbrechendes gesehen, sondern mag in Stufen und


Stadien
sidrtbar werden, aber diese Stufen Jnd Stadien haben nichts
mit denen der vorangegangenen Geschic}te zu tun. ,Es wird
von Rabbi Chija und Rabbi Simgn erzhk, da sie bei der
Morgendmmerung im Tale von Arbela wanderten und
die
Morgenrte heraufbredren sahen. Da sagte Rabbi Chija: So
ist Israels. Erlsung auch; zuersr wird lie ,,.rr g"nz errig
sichtbar, dann strahlt sie strker auf und erst ,rahh.. b.icr-ri
sie in voller Macht hervor.nd Solche Meinung war bei den
apokalyptischen Rechnern zu allen Zejren eft verbreitet,

venn sie Schemata suchten, nach denen verschiedene Stadien


der Erlsung im Rahmen der Endzeit sich vollziehen. Aber
das_ apokalyptische Rechnen, das sich auf
Zahlen und Kon_
stell4tionen sttzte, spridrt nur eine Seite dieser Ansicht aus,
und'nicht umsonsr wurde es immer wieder, .wenn a.rch ziemj

li.h erfolglos, von vielen Lehrern ,rerororf.rr. Ihm gegenber


steht mit nicht minderer Machr das Gefhl von dei Unbe_
rechenbarkeit der messianischen Zeit. Zugespitzt hat es sei_
nen Ausdruck in den \orren eines talm,risihen Lehrers
des
3. Jahrhunderts gefunden: ,Drei kommen unversehens: der
Messias, ein Fund und ein Skorpion..z Und in noch schrfe_
rer Flervorhebung des je,erzeit mglichen Endes, der Got_
tesunmittelbarkeit jeden Tages: ,\enn Israel auch nur einen
Tag Bue rte, so wrden sie sofort erlst werden, und es
kme sofort der Sohn Davids, denn es heit (psalm
9:7)
heute nodt, wenn Ihr meine Stimme hrt.u
In soldren lorten tritt neben die Vorstellung von der Spon_
taneitr der Erlsung auch die Idee, die in viren morarislche.,
Sentenzen der talmudischen Literatur ihren Ausdruck findet,
gibt, die gleidrsam die Erlsung herbeibrinfen
9"
helten, T:.:l
dre rhr sozusagen Geburtshilfe leisten. \er dies und
das tut (wer etwa, vas er gehrt hat, im Namen seiner
Quelle weitergibt), 'der bringt Erlsung in die rleltu. Aber
hier handelt es sidr dann nidr um .ir,. lirkli.lre Kausalitt,
sondern sdlon um einen festen Rahmen fr zugespitzr" ,.rr_
tezi1fs9 Formulierungen, bei denen weniger anii"
-essiani._
sche Erlsung als an den moralischen \eit der so empfohle_

6 Midrascb Schir ha-Scbirim Rabba,yI, to.


7 Sanbedrin, gTa.

r)4

nen Flandlung
denn aucl gan

d Stze dieser Art

stehen

kalyptischen Denkens. In
ihnen kndigt
an, er spteren Umdeutungen des Me
einer vernnftig-besonnenen Utopie willkommen sein mute. Im Grunde aber kann
der Messias nichr
mmt pltzlich,
unangemeldet und
wenigsten erwartet oder gar die
n hat.
Dieses tiefe Gefhl
t der messianisdren Zeit har in der messianischen Aggada die Idee von der
Verborgenheit des Messias hervorgebradrt, der irgendwo
schon immer da ist und den eine tiefsinnige Legende nidrt
umsonst am Tage der Tempelzersrrung geboren sein lt.
Vom Moment der tiefsten Katastrophe an gibt es die Chance
der Erlsung. ,Israel spricht vor Gott: wnn wirst Du uns
Ihr auf die unterste Stufe gesune ich Eudr.ns Dieser stndig gedrt die Vorstellung des in der
nden Messias, die viele Formen
angenommen hat, freilich keine groartigere als jene, weldre
in einer malosen Antizipation den Messias unter die Ausstzigen und Bettler an den Toren Roms, in die Ewige Stadt
versetzr hats. Diese wahrhaft gewaltige
"rabbinisch Fabelu
stammt aus dem z. Jahrhunderr, lange bevor dieses Rom, das
gerade den Tempel zersrrr und Israel ins Exil gejagt hatte,
nun selber der Sitz des Vikars Christi und der mit dem Ansprudr messianisdrer Erfllung herrschaftlich aufrretenden
Kirdre wurde. Diese symbolisdre Antithese des am Tore von
Rom sitzenden wahren Messias und des dort herrschenden

8 Midrasch Tehillim zu Psalm 4:3.


9 Sanhedrin, gSt.

fJt

der TaLmad von drei berhmten Lehrern des 3. und 4. Jahrhunderts das kalte 'W'ort anfhrt: "Mag er kommen, aber idr

will ihn nidrt sehen."''

'\enn

Art die Erlsung nidrt ohne Grauen und Unterrealisieren ist, kann ihr positiver Aspekt nur mit
allen Akzenten der Utopie versehen sein. Diese Utopie bemchtigr sich aller rd<wrts gewandten restaurativen Floffnungen und sdrlgt den Bogen von der lViederherstellung
Israels und des davidisdren Reidres als eines Reidres Gottes
auf Erden bis zur tWiederherstellung des paradiesisdrcr Standes, wie ihn sdron manche alte Midrasdrim, vor allem aber das
Denken der jdisdren Mystiker, visieren, fr die die Analogie
von Urzeit und Endzeit lebendige \lirklichkeit besitzt. Aber
sie tut mehr als das. Denn schon in der messianischen Utopie
Jesajas ist jene Endzeit unendlich reicher gedadrt als jeder
Anfang. Der Stand der'\lelt, in dem die Erde voll von der
Erkenntnis Gottes sein wird, wie \lasser die Erde beded<en
(Jes. rr:9), wiederholt nicht etwas einmal Dagewesenes, songang

soldrer

a)

dern holt etwas Neues herauf. Und nodr die \lelt des Ti.an,
der \iederherstellung des harmonischen Standes der '!l'elt,
die in der lurianisdren Kabbala die messianisdre \elt ist, enthlt ein strikt utopisdres Moment, indem jene Ffarmonie, die
sie wiederherstellt, gar nidrt einem wirklich je vorhandenen,
oder gar paradiesisdren Stand der Dinge entspricht, sondern
hdrstens einem in der gttlichen Spfungsidee allein enthaltenen Plan, der aber schon auf den ersten Stufen seiner
Verwirklichung auf jene Strung und Flemmung des \Weltprozesses stie, die als
"Bruch der Gefeu am Anfang des
lurianischen Mythos steht. In \lirklichkeit realisiert daher
die Endzeit einen hheren, reidreren und erfllteren Stand
als die Urzeit, und ihre Konzeption bleibt auc bei den Kab-

ro Vgl. dic bersichtliche Zusammcnsrcllung des cinschlgigen Materials


zum Neuen Te stame)t dus Talmud

bci Scrad<-Bille rbeds, Kommentar.


.
und Mid.ruscb, IY, S. 977-,9156.
r

Endc

rj6

d,es

Mischn-Traktatcs Sot.

balisten dem Utopisdren verschworen. Die Inhalte dieser


Utopie variieren in den verschiedenen Kreisen. Der Entwurf
einer erneuerten Menschheit und des erneuerten Reiches Davids oder des Davidsohnes, der das prophetische Erbe der
messianischen Utopie darstellt, verbindet sich bei Apokalyptikern und Mystikern oft genug mit dem eines erneuerten
Standes der Natur, ja des Kosmos berhaupt. Das Hilflose
rz

Sanhedrin 98a.

r37

ihr Mysterium nidrt den Vlkern der llelt enthllen und


da sie nidrt alle wie eine Mauer

[in groen Massen]

aus dem

Exil hinaufziehen sollen. \Wenrr dem aber so iri *"rrr*

kommt der Knig Messias? Eben um die Verbannten Israels


einzusammeln.n So lesen wir in dem alten Midrasch zum
Hohenlied,t. Aber auch den Autor des vierten Bucbes Esra
ermahnt der Engel: uDu wirst doch nicht mehr eilen wollen

Aktionen einzelner oder ganzer Bewegungen


die revolutionre Meinung durch, da iese Halturig v"er-

messianischen

dient, berrannt zu werden. Das ist der messianische

Projekt
gerade
menten
Aktion,

enschen

nismus

Aftivis-

auf seine Zukunft, wie sie

in

seinen utopischen Ele-

tellte, wohnt die Verfhrung zur


llzuge, inne.

fungen und
chtnis und
die messia-

bewahrt hat, die

ai Zwi auf-

in der Geschichte des Judentums

Epoche
gemacht haben. Ja, in der Legende von dem Rabbi
Josefde la
Reyna, die sich lange groer Popularitt erfreut hat,+, ist die

r3 Scbirb-Schirim Rabba, II, 7 (vgl. Kethtbboth tro a).


r4 Diese Legende, die merkwrdigerweise in M. J. Bin Gorions Born
Judas ehh, ist als kleines VolksLudr oft gedruck"t *o.d"r, vgl. audr
meinen Aufsatz darber in dem hebrisdrcn Sammelbudr Zion, Band y,

r39

zur
w
der Beschreibung
Israel geschildert
Verfhrung

tion

scheitern mu,

eines einzelnen, die

Aktion

gewachsen ist, in

s eines gioen Lehrers in


Spitze getrie"r,. o.r,r, hier ist
die Erlsung nur noch auf das Oir.frri."
.ines letzten Hin_
dernisses konzentriert, das von M"gi"
b;;;itgt *..d.r,

,oll

anoym geblieben sind, in irgen,

sted<t, oder unrer preisgabe ih"rer

ihrer eigenen Magie


Dieser messianisdre

inie reltg

Tit"t

Aktivismus"

merk_

wrdigen Doppellinie
Judentum und Christe

tendenzen beider Relie


tische und driliastischJ
B_ewegungen

innerhalb .les Chnstentums erscheint oft als


eine
Viderspiegelung eines eigentlicl-r jdir.h; -l\,i;ssianismus.

oexant,,mrt
lft
rnren

w_elchem

Es

Na< druck solche Tendenzen von

orthodoxen Gegnern i
tismus gleicherweise als jud

wurden, und zweifellos ist


etwas an diesen Vorwrfen w
schen \irklichkeit diese Tendenzen
doch zugleicl sponran aus
den Versuchen hochkommen, den Messiar,i.,,rl*..r,r,
zu neh_
men, aus einem Gefhl des Ungengens
an einem Reich Got_
tes, das nicht unter ur,r, ,onderi i" in,
li.g* ,ffr.. . _J.
der drristlidre Messianlsmus _ um mit einem
bedeutenden
protesranrischen.Theologen zu sprecJren,
der mit dieser For_

mulrerung zwerf ellos etr/as hchst positives


gesagr zrl
- als ,diese wunde^"_.-.nheit reiner

haben glaubterr
Jerusalem.r933, S.

rz4ltjo, sowie

S. Rubasdrow,

Die

Legende aon Rabbi


l Reln in der sbbatianrr" U,"hlirf'1u"brnir.h,
in
dem.Samel

Josef de
r

bdr

Karl

r40

Ed

r / ah ar,

Born hau sen, D

rl

T.l-A"i" ; ;;z:S .'r; ;i'r'r';." "


r, Lcipzif'r' r; r;, i'. ; ;,"
se

Innerlichkeit. auftrat, desto strker mute sidr das Ungengen hieran auf die jdische Vision zurckverwiesen finden.
Immer wieder bezieht denn audr soldr chiliastischer und revolutionrer Messianismus, wie er etwa bei den Taboriten, den
'!iedertufern oder dem radikalen Flgel der Puritaner auftaudrt, seine Inspiration entscheidend vom Alten Testament
und nict aus drristlichen Quellen. Freilich, gerade die christliche {Jberzeugung von dem sdron eingetretenen Anbrudr der
Erlsung verleiht diesem Aktivismus einen besonderen Ernst
und seine besondere Vehemenz und damit seine weltgeschichtlidre Bedeutung. Im jdischen Bereidr, aus dem er dodr entstammt, bleibt dieser Aktivismus, gerade im Bewutsein der
radikalen Differenz zwischen der unerlsten '!elt der Historie und der der messianisdren Erlsung, wie oben dargelegt
wurde, singulr und seltsam kraftlos. Dieser Linie, auf der
das Judentm dem Christentum immer wieder den politischen und chiliastisdren Messianismus abgegeben hat, steht die
andere gegenber, auf der das Christentum ans Judentum
seinerseits die Tendenz vererbt oder dodr in ihm erregt hat'
einen mystisdren Aspekt der Interiorisation der messianisdren
Idee zu entdecken. Dieser Aspekt kommt freilich ebensosehr
audr aus der inneren Bewegung und der Entwid<lung der
Mystik im Judentum selber, der die messianisch verheiene
'\elt
Realitt zugleidr als Symbol eines inneren Standes der
und des Menschen erscheinen mute. Es wird immer schwierig
bleiben, hier zu entsdreiden, wieviel im Hinblick auf diese beiden Linien von historischer Beeinflussung geredet werden
kann und wieviel der immanenten Bewegung ihrer eigenen
Ideenwelten und lirklichkeiten zuzuschreiben ist.
Das Problem der lnteriorisation der Erlsung bleibt ein Problem audr da, wo es nidrt vie im Christentum dazu diente,
eine These aufzustellen, als ob in der Erlsung so etwas wie
eine reine Innerlidrkeit aufbrcle. Ich habe schon betont, da
es die besondere Position des Judentums in der Religionsgeschichte bezeidrnet; da es von solcher gleidrsam dremiscfi
reinen Innerlidrkeit der Erlsung gar nichts hielt. Ich sage
nidrt: wenig hielt, sondern gar nichts hielt. Eine Innerlidrkeit,
die nidrt im jiuerlichsten sidr darstellt, ja mit ihm nidrt bis
ins Letzte verbunden wre, die galt hier nidrts. Der Vorsto
I4I

'-{ll>

,-das besagt die Diatektik des jdi_


Vorsto zum Auen. Die \ider_
n ihren rechten Ort, welche die Erl_
Ganze her, d"; ;i.h;, von soldrer
Scheidung in Innerlidrkeit und nrfS.rUi.';ei.
Das uto_
pisd're Element im Messianir-u, *ii;:;;
""".
und nur
dieses Ganze. Aber es bl"ibt historiJh
*h;;"r", da dieses
Ganze unrer dem doppelten Blick
f""... rrd i\rr.r. d..
wett angeschaut werden konnre, wie
"ri,in der lurianischen
Kab_
bala,-solange es sicher wa., d"d nicrrt
das
anderen
zum Opfer fallen wrde. Es bl
";".".Judentum diese Frage nach d
Iosung erst so spt auftaudrt _

i
L '
nersreltu
sung ist,

sdr auf ihr insistierte,


te so manifesterweise
es nach den Kirchen ging,

mer an etwas tief Persnlidres gebunden sind. Jesus oder der


verborgene Imam, die als Personen einmal da waren, haben
das Unverwedrselbare und Unvergelie der Person, und
gerade das kann seiner Natur nach das jdische Messias-Bild
nidrt haben, an dem alles Personenhafte nur ganz abstrakt
gesehen werden kann, weil ihm eben noch keine lebendige
Erfahrung zugrunde liegt.
Es gibt aber eine historische Entwid<lung in dieser Gestalt
des Messias, die gerade von den hier hrvorgehobenen zwei
Aspekten her am meisten Lict erhlt. Ich meine die Verdoppelung der Messiasgestalt, ihre Aufspaltung in einen Messias aus dem FIause Davids und einen aus dem Flause Josefs.
Diese Vorstellung von dem nMessias ben Josef" ist erst jngst
wieder in einer sehr interessanten Monographie von Siegmund Flurwitz behandelt worden, der versucht hat, ihre Entstehung aus psychologischen Motiven heraus klarzumachen'6.
Aber man wird bei ihr eher auf jene zwei Seiten zurd<verwiesen, die uns hier beschftigt haben. Der Messias ben Josef
ist der sterbende, in der messianisdlen Katastrophe untergehende Messias. In ihm sammeln sidr die Zge des Katastrophalen. Er kmpft und verliert - aber er leidet nicht. Nie
wird auf ihn etwa die Prophetie Jesajas vom leidenden Gottesknedrt bezogen. Er ist ein Erlser, der nichm erlst, in
dem nur der letzte Kampf mit den Mdrten der \elt sich
kristallisiert. Der Untergang der Historie ist in seinem Untergang mitgegeben. Auf den Messias ben David sammelt
sidr dagegen bei dieser Spaltung der Figuren das ganze utopiscle Interesse. Er ist derjenige, in dem schon das Neue end-

gltig heraufkommt, der den Antidrrist endgltig

besiegt,

und stellt eben darin die rein positive Seite dieses Komplexes
vor. Je mehr diese zwei Seiten sich verselbstndigen und unterstridren werden, desto mehr bleibt audr fr die Kreise des
apokalyptischen Messianismus im spteren Judentum diese

Verdoppelung der Messias-Figur lebendig. Je mehr dieser

Dualismus abgesdrwdrt wird, desto weniger ist von ihr die


Rede und wird die Sonderfigur des Messias ben Josef berflssig und hinfllig.
r6

r42

Siegmund

Hurwirz, Die Gestalt

des sterbenden Messias,

Zrit t958

r43

A.bsdr
selber
(Jbersteigerung v
solchen

in der talmudischen

Lrreratur

die apokalyptische
faszinierte und so
en Judentum
Auffassungen

ptik abgestoin der strikt

1.,';:rl*fj:U*:"1.i:::

samuel aus der ersten Hrfte


druck, auf die im Talmud des fte'rei ,"ru.g;nen
wird:
nZwisdren d,i,esem .iton und den Tagen
", iI"rr;", besteht
nur der erne Unte

is5s
Stichwort fr ein
Kristallisation in

rer ole

vlker.",z

monides

wir

bt

das

rtvollen Formulierung., d.r"tji:

*".J*.
a. rorrrr..nde
-irmungen
rirk-

uns noch zu befassen h"b"n

solche. Gegea-Tendenzen haben aber

radikaler

apoka.lyptisch-urop;r.h.,
:_Tl:
Judlschen Messranismus nicht beeintrchtigen

im
knnen. Im

Ge_

sagen drfen, da in ""


_.1t-.ll-|:d,ffn
rn Drerren Schrchten des mittelalterlichen
"oil.rrr.,ia.r,,
Judentums lebendi_

gen Gestalten des Judentums diese Apoka"lyptik


tief verwur_
zelr,ist. Das esoterische Element tr"t ,il
r_er breiter ins
Volkstmliche hin. Vom
Periode
d.,. K.;;;;;;;,:i;

tiljl

,rna'o.r't.h"g;;.

Fortsetzung
neuen Stufe,

apokalyptireilich damit

t::lf

kalypti k rab bi ni sdrer Zensur, ;tl'.";lTiT[f


Zensur, wenn auch in keiner i"rriru,ionli. -For-

,::;

konsti_

turert, wer zweifellos wirksam. Vieles, was


im Mittelalter
veranrw..rf;A."-'rut...., g".
-den
:*'l:lf_-y'1d.,
J"r
nrcrr, und manchmal erfahren wir nur durdr
zufllig ..hi_
tene Briefe oder durch irgendein versted<tes
Zir".
lron Id"".,
-r,ichr
und Sdrriften, die in di
Einla
"hhere Literatu*
17 Berchotb, 34b.

r44

gefunden haben. Diese volkstmliche Apokalyptik stellt sidr


uns als Propaganda-Literatur dar. Sie will in einer trben
und gedrdrtenZet,ja in Katastrophen Trost und Hoffnung
bringen, und dabei kann es an Extravaganzen nicht gefehlt
haben. Es liegt in der Natur der messianisdren Utopie ein
anardrisches Element, die Auflsung alter Bindungen, die in
dem neuen Zusammenhang der messianisdren Freiheit ihren

Sinn verlieren. Das Ganz-Neue, das die Utopie erhofft, tritt


damit in eine folgenreidre Spannung zu der \7elt der Bindungen und des Gesetzes, die die \elt der Halacha ist.
In der Tat ist die Beziehung zwischen der jdisclen Halacha
und dem Messianismus von solcher Spannung erfllt. Einerseits stellt sich die messianisdre Utopie als Ergnzung und
Vollendung der Halacha dar. In ihr soll, was in der Halacha
als dem Gesetz in einer unerlsten \elt noch nidrt zum Ausdruck kommen kann, vollendet werden. So etwa werden
dann erst'alle jene Teile des Gesetzes vollziehbar, die unter
den Bedingungen des Exils gar nidrt realisierbar sind. Und
so sdreint gar kein Antagonismus zwisdren dem provisorisdr
Vollziehbaren und dem messianisdr Vollziehbaren am Gesetz
aufzubrechen. Das eine ruft nadr dem anderen, und der Begriff einer messianischen Halacha, wie ihn der Talmud kennt,
das heit einer, die in den Tagen des Messias erst lehrbar und
vollziehbar wird, ist keineswegs nur eine leere Losung, sondern stellt einen sehr lebendigen Inhalt vor. Das Gesetz als
solcles ist in seiner ganze Flle nur in einer erlsten 'Welt

zu vollziehen. Aber dem steht zweifellos nodr eine andere


Seite der Saihe gegenber. Denn in \ahrheit ri die Apokalyptik und die ihr inhrente Mythologie ein Fenster in
eine \elt auf, die in Nebeln der Unbestimmtheit zu verbergen der Halacha eher am Flerzen liegen mute. Die Vision
der messianisdren Erneuerung und Freiheit war ihrer Natur
nadr dazu angetan, die Frage aufkommen zu lassen, was
dereinst der Stand der Tora und der von ihr sich hersdrreiben-

den Halacha sein wrde. Diese Frage, die die Haladristen

nur mit Bedenken visieren konnten, wird von der rabbinisdren Apokalyptik notwendigerweise erhoben. Denn selbst,

wenn die Tora als unvernderlidr und gltig gedadrt wurde,

mute das Problem ihrer realen Anwendung

in der mesr4t

srimmend und
nodr gar nicht

Vollzugs

ofien

irgendwelche jetzt

Aspekte des fieien

km-t ein anar-

gar nichr realisierbar war. Z


von einer
des Messias<

"Tora

Vorstellungen. Zu d,em anarchisdren Elemenr treten, dabei


auch die antinomistischen Mglichkeiten, die in der messianischen Utopie latent sind.

keineswegs in klaren Linien. Leider gehrt eine eindringende


und ernste Erforschung dieses Verhltnisses der mittellterlichen Halach^ zum Messianismus zu den bisher unerfllt
gebliebenen wichtigsten Desiderien der tissensdraft vom
Judentum. Niemand hat sich, soweit ich sehen kann, ,rm ii.,.e

sern, wenn es nicht


Gut und Bse zum
aufgerufen wird, son
messianischen Spont

nach nur noch das Gute

jener ,,1)nsu und Be_


mit denen es die Halacha
des Bsen zu sichern.
des Umsdrlags einer
lichen liederh.rrr"l_
zu.erner utopischen gegeben,
enden Momenr. u' ih b._

!h" wertvolle Diskussion der versdriedenen


Nuancen dieser vor_
::i' il, J,"til: ''il'
e' ^ :^ l; ;; ;' ""' i,, * *,,,t ,

!
w'
;*
v' l)avres' Torab in tbe Messianic
'""
phrl"'.1,,

adclphia

irri.'-

Ag",

r46
\47

werden, solange der Messianismus


nur als abstrakte Hofl_
gtes Element, das
ng fr das Leben
uch sold_rer Hofi_
storischen Stunde, in der die

ar wirkende Macht ins Be_

reinen Denken lieen


nigstens nebeneinande.

Spannung sprbar, die zwi_


besteht. Im

,,* o,"r!*i,r.Autoritt

"ufb.*"hr"rr,-in
Die Beobachtung des rr.h.i.,".r,
,i.i
s rz' Jah

messianischen B

antinomistiscrren
in

David Alroi
mars in

J;;;

"

ei den Anhngern des

fi#,:':'.1".;r._
als er sich daran machre,
en Utopie mit so groer
einzuscrnken.
en Gehalte der messianischen

m mittelalterlichen \erk zu

tief verwurzelter Kabbalist,


rnde der Gebote und Ver_
sein Buch aus einer akuten
geschrieben,

die die

ganze

vorstehenden Endes bitzt.


r48

Dabei aber bewegt ihn entscheidend nicht ein Interesse an


dem katastrophalen Aspekt der Erlsung, an dem er kein
neues selbstndiges Gesicht enrdeckr hat, sondern an deren
utopischem Gehalt, den er vorwegnehmend zu formulieren
sucht. Hier spielt nun eine anarchisdre Vision der Befreiung
von den Besdrrnkungen, die die Tora in einer unerlsten
'V/elt,
und vor allem im Exil, dem Juden auferlegt hat, eine
zentrale Rolle. Der Autor drd<t seine Vision durch alte biblische Symbole aus, die nun zu Typen des verschiedenen
Stands der Dinge in der unerlsten '!elt und der messianisdren Zeit werden. Diese Symbole sind der Baum des Lebens
und der Baum der Erkenntnis oder des !'issens um Gur und
Bse, der, weil seine Frucht den Tod mit sich trgt, audr
der "f des Todesn heit. Diese Bume beherrschen jeweilig den Stand der '!'elt, sei es der Sdrpfung berhaupt,
sei es der Tora als des sie durdrwaltenden und bestimmenden gttlichen Gesetzes. Im Zentrum des Paradieses stehend,
hhere Ordnungen reprsentierend, beherrsdren sie dort viel
mehr als das paradiesische Dasein allein. Seit Adams Fall
ist die lelt nicht mehr vom Baum des Lebens regiert, wie
es ihre ursprnglidre Bestimmung war, sondern vom Baum
der Erkenntnis. Der Baum des Lebens stellt die reine, ungebrochene Macht des Heiligen dar, die Ausbreitung des gitlichen Lebens durdr alle 'Welten und die Kommunikaiion,
in der alles Lebendige mit seinem gttlichen Ursprung steht.
In ihm gibt es keine Beimisdrung des Bsen, keine
'gc!lsn,
die das Lebendige eindmmen und erstid<en, keinen Tod und
keine Besdrrnkung. Seit Adams Fall aber, seit dem Genu
der verbotenen Frudrt vom Baume der Erkenntnis, isr die
'Selt
vom Mysterium dieses zweiten Baumes beherrscht, in
dem Gut und Bse ihre Stelle haben. Daher gibt es unter
der Herrschaft dieses Baumes in der \elt gesdriedene Sphren, die des Heiligen und Profanen, des Reinen und Unreinen, des Erlaubten und Verbotenen, des Lebendigen und des
Toten, des Gttlichen und des Dmonischen. Die Tora, die
Offenbarung von Gottes Seltleitung, ist zwar in ihrem
Vesen Eine und unvernderlich, manifestiert sidr aber in jedem Stand der elt auf eine diesem Stand entspredrende
'leise.
Unser Verstndnis der Offenbarung ist jetzt an den

f49

Tora des Exiis und der Tora der Erlsung,


die erst den un_
ver.stellten und lebendigen Sinn d.*
g"rrr.'Tora in ihrer un_
endlicen Flle enthllJn werde,
..f, irg*deinen ber_
gang zwischen diesen beiden Manifestation.*Iir..,
"t.i"
oder zwi_
O:' Beding,unsen der zwei \.1;;;;;;k"rru*".h"r,,
',1
ore rn dresen beiden Aspekten der
einen ,vollkommenen Tora
\ottes( zum Ausdruck kommen. \/eiter'ist
die utopische
Vision

innerhalb des rabbinischen


Judentum,
und weiter konnte sie auch schwerlich g.r."U"*'*"ra"".
"l.fu f..lUen worden,

t
ebnissen, zu denen die bisheri_

haben, sind die, die eine Be_


messianische Idee
alen Tendenzen im Judentum

t, welche die

lung in der jdischen

nnl.r"or"Tojlff ,13,t".r"1:filfi

in der der Versudr unrernommen wurde, den jdischen


Mo_
notheismus und die darauf g"g.ti.,d.'lS"rr"g;_R"_
gion zugleich als ein in siLh" korrri.i..rt., System einer
Vernunft.-Religion nachzuweisen, oder

o.i

solche

soweit
"t, der philoso_
Unter".i-.r,
phen und rationalen T!-go.tose1 d* j;;.;;;;;
ergreift nicht
s,gfort und in gleicher '!eise alle
n.Jirl. .|'idischen Tra_

wie mglic zu sraruieren. Dies

ortlon, rn der die Glaubensberzeugungen


dei alten Juden_
Zusai-"."1rr"* sich kristalli_
srert hatren. Aber unverkennbar ist
die TenJenz, die etwa
in der Entwid<lung von Sa,ad.ja
z!
tums och ohne sysrematischen

oes

lgesr. rzo4) und

Chasdai
Ausdruck finder, der rationalen
der rationalen Kritik auch solch

Maimoni_

r4ro) ihren
g und damit

erfinen, die
ihr ursprnglidr am fremdesten sind. Dazu gehrt
in her_
vorragender eise die messianisce ldee,
un in besonders
drastiscer Weise in den Formen d..
."biir,;r-n Apokalyp_

tik, von denen oben die Rede war,s.

rto

I9 Vgl. die detaillierte Darstellung der


einze.lnen Stadien dieser Ent_
widtlung bei Joseph Sarachek, rtti ititt)"-'ira"Med.ieoar
Je-isb
Literatare, New york r932.
I'I

ren \orten: sie ist prinzipiell, wenn audr nur isoliert und
punktuell, unabhngig von ihr realisierbar, auch in einer
unerlsten \elt. Aber indem in der messianisch.r, Z.it,
.rrrt.,
im
.brigen vllig natrliclen Bedingungen, die Mue zu
soldrer ita contemplatioa nln garrz
i-errsiorr.., arr_
". Gottes das vor_
nimmt und die kontemplative Erkenntnis
nehmste Anliegen aller l7elt sein wird, bleibt damit
ein uto_
pischer Inhalt dieser Vision gerettet. Er verschwindet
nichr
ganz, aber er isr nur noch die intensive Realisierung eines
Standes, der im Grunde und seinem eigentlichen \esen.nach
auch schon unter den Bedingungen ,r.ri"r., Zeit zu..l"ng"n
ist. In der bersdrwenglicen Ausdehnung und b.rhil;;
-Uropie.
des, kontemplativen Eiemerrr, ,"rr., ,;A'i.
Alles
andere ist von restaurativen Tendenzen bestimmt.
Diese rationale Einschrnkung des Messianisclen auf
die re_
sturativen Momente an ihm liegt nun, wie zu betonen ist,
keineswegs im S'esen der ratiolnalistischen Tendenzen
im

Judentum berhaupt. Sie findet vielmehr

nur in

deren

mittelalterlichen Formen start, und es besteht hier ein tiefer


Unterschied zwisdren dem mittelalterlichen und dem neuzeit_
Iidren Rationalismus, der gegenber naheliegenden
Verwi_
schungstendenzen festgehalteriwerden
.rr., gerade in
-rr.
dem Ma, in dem der Rationalismus der jdischen .-d
.,.rro_
pischen Aufklrung die messianisce Idee einer
immer fort_
sdrreitenden Skularisierung unterwarf, befreit er sich
von
dem restaurativen Elemeni. I- G.g.rrteil, er betont
das
utopische Element, wenn auch auf ein-e g"rr, .r.rr",
dem Mit_
telalter fremde leise. Der Messianism"us geht die Verbin_
dung mit der Idee des ewigen Fortschrtts und der unend_
lichen Aufgabe einer sich voendenden Menschheit
ein. Dabei

wird im Begrifi des Fortschritts selber ein nicht-restaurarives


Element ins Zentrum der ationalen Utopie gerckt.
Je
strker die nationalen und historiscen Eleme.r," d.,
-."r_
sianischen Idee dabei einer rein universalistisch geridrteten
Interpretation gegenber in den lintergrund t."ler,, lr".lo_
ren audr die restaurativen Momente ihr-Gewicht. Flermann
Cgf.l, _gewi ein so vornehmer Reprsentant liberal_ratio_

nalistischer. Umdeutung der messianiichen Idee

\t2

im Judentum

wie man ihn nur denken kann, ist zugleicJr, und zwar

aus

rt3

den eigenen Antrieben seiner Religion


der Vernunft her, ein
edrter und ungehemmter utopist, ..

", n.rr"urative vlrig

liquidieren mchte.
lenn wir. uns fragen, worin der
Grund fr diese vernderte
Haltung des mittelalterlichen
Rationalismus zum
Antworr darin zu li
eine Bedeutung ein

durdraus hinfllie
groartigsten

unje
tschieden und

mit klarem Be_


dischen

lo'
mistischer Ideengage, die die Apokalypdk

aus sidr herausstellen

kote.

Uopie und deren mglichen


schlossenen Rckgrifi "r ",

;" ., f"ilt"tii.

Dise f,rrht ,r,

., radikalen
por-.r, l.ingi. t i", den
ent_

rrr;;";i".'fl;_ent, das sol_


umwert",vr"i-";ai;:#JJ'-:::i.':ff ;ti,,d,j:
chen Ausbrchen eine C

Gewidrt. (Da sie sic dabei

menschlichen Freih
tum aber haben St
habt. Von ihm gi

Verstndnis der m

rt4

unterschtzen. In der Auseinandersetzung zwisdren diesen


beiden Tendenzen liegt die besondere Lebendigkeit der messianischen Idee im Judentum.
Als positives Grund-Dogma oder Prinzip des Judentums isr,
so gewaltig die Anziehungskraft dieser Vorstellung war, die
messianische'Idee erst spt formulierr worden. \enn berhaupt gewhh wurde - es gab ja genug Enthusiasten unter
den Juden, die solche Auswahl von Prinzipien von vornherein ablehnten und fr die alle Bestnde der Tradition gleidres
Gewicht beanspruchten -, so konnte fraglich sein, ob neben
dem monotheistischen Prinzip und der Autoritt der Tora
als Norm des Lebens die messianisdre Hoffnung als Gewiheit der Erlsung gleichwertige Sanktionierung beanspruchen
konnte. Es isr gewi denkwrdig, da Maimonides, der nodr
entschiedener als einige seiner Vorgnger diesen Schritt ge-

leidungen wirksame unge_

die Freiesten unter ihnen

striktionen vollzog,o. Maimonides, der in dem ziemlidr anarchisch organisierten mittelalterlidren Judentum eine feste
Autoritt zu stabilisieren unternahm, war ein Mann von un-

fr sie zum sinnlosen, et_


Und nodr das anardrische

positivesElementimFortschitr"::.tff"0"';'.',|l:i:n';
alten Formen zu immer hheren

toren der Apokalyptik andererseits, die letzten Endes aus


antimessianisdren Antrieben heraus denken und die die Gefahrenmomente der Utopie von der messianischen Freiheit
erkannt haben, sei es als Flalachisten, sei es als Philosophen.
Es ist ein lrrtum, wie es oft geschieht, nur die zweite, freilich
von machtvollen persnlichen Vertretern reprsentierte Tendenz im Judentum zu sehen, aber es wre nicht weniger
falsch, in dem Bewutsein von der groen Bedeutung der
Apokalyptik die \irksamkeit jener anderen Tendenz, die
auf Entfernung des apokalyptisdren Stadrels ausging, nun zu

tan und der messianischen Idee einen Platz unter den von
ihm statuierten r 3 Glaubensstzen des Judentums angewiesen hat, diese Aufnahme nur unrer anri-apokalyptischen Re-

haben, steht auf einem ander

t.
t

poden haben, die Apokalyptiker einerseits und die Liquida-

il

;;;;deneren

der

zo In den dreizchn Grundprinzipien, die Maimonides in seiner Einleitung zum Miscbnd-Kommentar zu Sanhedrin Kap. X formuliert, heit
es:
"Das zwlftc Prinzip betrifir die Tage des Messias. Es besteht darin,
zu glauben und ftr wahr zu erkcnnen, da er kommen wird, und nidrt zu
denken, da er sidr verspten wird. Audr wcnn er sich verzgerr, hoffe
auf ihn. Und man soll keine Zeit fr ihn bestimmen und keinc Vermutungen bcr den Sinn von Bibelversen anstellen, um die Zeit seiner Ankunft herauszubekommen. Und sdron die \eisen haben gesagt: ,Mgen

rt5

le dieser Thesen keinerlei legitimen Grund in biblischen


ode talmudisdren euellen haen, sondern der griechischen
philosophischen Tradition verpflichtet sind.
U.,d wie er
Eingang seirres^ groli"n erkes,- seiner eigenen
fl:.,
"Uberzeugung Gesetzeskraft im sinne der Haracha
zu v"errei-

j;,

::

ng

nen

sei

Ende dieses./erkes. In den letzten beiden Abschrr;r."rr."il


Gesetzes-Kodex, im rr. und rz.Abschnitt der

Halachotb
ber die
.Einsetzung on Knigen, haben *i. ,"i., Bild von
der messianischen Idee. Nachdem wir oben .i.,ig.
t"lg"l der_Apokalyptiker kennengelernt habn,Fo.-,rli"_
lohnt es

srch, ernrge Kernstd<e dieser entgegengesetzten


Ausfhrun_
gen zu bespredren',. Flier 1.r.., *ir,"Der Messias wird einst auftreten und das Knigtum

Davids

in seiner vormaligen Macht wiederherst.ll.rr. Er wird

das

Heiligtum aufbauen und die Versprengten Israels sammeln.


Alle Rechtssarzun_gen werden i., ..i., Tage., die frhere

Geltung. wiedererlangen, man_ wird Opfer ".br;.,g..,


u;
die Brach- und Jobeljahre beobachten,
,,u.h der in der
ior,,
lora enrhakenen Vorsdrrift. Derjenige iber, der nicht
an ihn
glaubt oder nicht auf sein Erscheinerr" hu..r,'*."g"",
.L
blo die- brigen Propheten, sondern auch die Tora
und un_
seren Lehrer Moses.
die das Ende bercchncn wollcn, ihren Geist aushauchcn..
Vielmehr soll
man an hn glauben, ihn verherrlichen und lieben,n
r*

ihn

beten,

nadr der Magabc dessen, was die propheten


ur.,
Mareacrri ber
"""ii ;-i;r, ;,
e we issagr habcn. Und wc, Z*ef
b",
d., *.. g".ing
"I
von seinem Rangc denkt, der hat dic Tor","rl"ugn"r,'L;nn
ausdrcl<_
lich vcrheicn har."
u r lch benuzc dabci weirgehend
dic bcrsctzung von Moritz Zo6el jn
reincr vorzglichcn Zusanrmenstcllung, Der urrr;7, i)'
messianiscbe
Zeit in Tlmud nd Midrasch, Bcrlin r938.

ihrr

rt6

La es Dir nidrt in den Sinn kommen, da es dem Messias


obliegt, Zeichen und \under zu wirken, da er etwa einen
neuen Stand der Dinge in der 'Ielt herbeifhren oder die
Toten zum Leben erwedren wird und dergleidren mehr. So
verhlt es sich keineswegs. [. . .] Vielmehr hat es mit diesen
Dingen folgende Bewandrnis: die Satzungen unserer Tora
gelten fr immer und ewig. Ihnen kann nidrts hinzugefgt
und nichts von ihnen weggenommen werden. \ird nun einmal ein Knig aus dem Flause Davids erstehen, der ber
die Tora nachdenkt und die Gebote bt wie sein Ahne David,
in t)bereinstimmung mit der sdrriftlich und mndlich berlieferten Tora; wird er ferner ganz Israel ntigen, in den
'Wegen der Tora zu
wandeln und deren Sden auszubessern Id. h. die belstnde, die durch die unvollkommene Erfllung des Gesetzes bedingt sind, zu beseitigen], und wird
er die Kriege des Flerrn fhren, so darf man mir Recht vermuten, da ef der Messias sei. \enn er es dann mit Erfolg
unternimmt, das Heiligtum an seiner Srtte aufzubauen und
die Verstoenen Israels zu sammeln, so ist es fdurdr diesen
Erfolg] erwiesen, da er in der Tat der Messias ist. Er wird
dann die \elt so einrichten, da sie ganz Gott dient, wie
es heit lZelanja 3:9]: Alsdann werde ich den Vlkern eine
lautere Lippe schafien, da sie alle den Namen Gottes anrufen und ihm dienen.
Man mge nicht etwa denken, da in den Tagen des Messias
irgend etwas vom natrlidren Lauf der .Welt aufhren wird,
oder eine Neugestaltung innerhalb der Schpfung starrfinden
vird. Vielmehr wird sich alles in der \lelt nadr seinem gewohnten Lauf vollziehen. Und was Jesaja sagr Ir r :6]: Es wird
der Volf bei dem Lamme wohnen und der Panther bei dem
Bcklein lagern, so ist dies ein Gleichnis und eine Allegorie
und bedeutet, da Israel in Sicherheit auch bei den Frevlern
unter den heidnischen Vlkern siedeln wird, die mit einem
Volf und einem Panther verglichen werden. Diese werden
sich dann nmlich zur wahren Religion bekehren und nicht
mehr rauben und Verderben sriften. Ebenso sind alle hnlichen, auf den Messias bezglichen Schriftstellen als Gleidrnisse aufzufassen. Erst in den Tagen des Messias wird jedermann kundwerden, was die Gleichnisse zu bedeuten haben

rt7

und worauf si
sagt: Es gibt
\elt und den
raels unter die

haben es auch die \eisen

ge_

Unterschied zwischen dieer


sias als die Unterwerfung Is_

rr:9]: Denn die Erde wird voll sein von der


Erkenntnis Gottes, wie die \asser das Meer bedecken."
In diesen gemessenen 'Worten eines groen Meisters hat jeder
Satz, ausgesprochen und verschwiegen, eine polemische Adresse. Ihre ndrrerne Besonnenheit kodifiziert den Protest gegen die Apokalyptik, gegen die wuchernde Phantasie der
Aggadisten und gegen die Autoren der volkstmlichen Midraschim, in denen die Stadien des Endes und die Katasrrophen der Natur und der Geschichte beschrieben werden, die
es begleiten. Dies alles wird mit einer groartigen Geste ausgewischt. Maimonides wei nichts von messianischen \undern und anderen Zeichen. Die messianische Zeit bringt
negativ die Freiheit von der gegenwrtigen Knechtschaft Ishefr' lJesaja

raels und als positiven Inhalt die Freiheit fr die Erkenntnis


Gottes. Dazu aber mu weder das Gesetz der sittlichen Ord-

nung fallen,. die Offenbarung der Tora, noch das Gesetz der
natrlichen Ordnung. \eder Schpfung nodr Offenbarung
unterliegen irgendeiner Vernderung. Die Verbindlichkeit
des Gesetzes hrt nicht auf, und die Gesetzmigkeit der
Natur weidrt keinem \under. Nicht das Eingreifen von
Himmel und Erde bildet fr ihn ein Kriterium der Legitimitt des Messias und seiner Mission, sondern er kennt nur
das eine pragmatische Kriterium: ob er in seinem Unternehmen Erfolg hat,r.
Der Messias hat sich der berechtigten Skepsis gegenber auszuweisen, nidrt durch kosmisdre Zechen und \under, sondern durdr historischen Erfolg. Nicfrts in einer bernatrlichen Konstitution seines \esens verbrgt seinen Erfolg und

zz Das l7ort kann bedeuten: als Fundamental_prinzip, aber


auch: als
wichtigen Gegensrand der Betrachtung (wie es Zobel

rt8

"rff"ilg.

z3 In seinem Brief nadr Jemen, in dem Maimonides weitgehende Rdrsidrt auf die esdrarologischen Requisiten der Tradition nimmt, die er
spter eliminiert, findet in freilich sehr ndrterner Fassung dies Element
der llunder nocb seinen Platz. Der Unterschied des prophetischen Ranges
des Messias von den anderen Propheren von Moses bis Maleadri wird
hier, in offenkundig konservativer Rd<sidrt auf seine jemenirischen
Leser, so formuliert;
"Aber die ihm allein eigentmlidre Eigensdraft ist,
da bei seinem Ersdreinen Gort alle Knige der Erde durdr das bloe
Gerdrt von ihm besrzen wird. Ihr Knigtum wird zunichte, sic knnen
gegen ihn nidrt bestehen, weder mir Sclwert nodr Emprung, das heit
sie werden ihn nicht anfedrten und nidrt Lgen strafen knnen, sondern
werden von den \underzeidren ersrarrr sein, die sidr durch ihn zeigen
werden. Ier ihn tten will, den wird er tten. Da ist keine Rettung

rr9

ermglicht, ihn mit Sicherheit zu erkennen,


bevor er sich ausf is messianische Z";t, ;"' .r""fftiiir,
in allem Entscheidende betont u",". l"_-"r-Aspekt
des Re_
gewiesen hat'+.

staurariven gesehen. Alles- darber Hir,"uJhr.rrde,


der uto_
pische Stand der r/elt wird mit .i".;
k;tftgen Nein ver_
worfen. Nur die Kontemplatio" d.. T;;;;;;
die

Gottes innerhalb einer im brigen

Erkenntnis

g"", ;n;;;"trlichen

Ge_

ie oben dargelegt wurde,

s Element des Utopischen

Die Aufgabe des

Men_

ffenbarung klar umrissen


des Messias abhngig.

;iitt*ft",;:

kein hchstes Gut, sondern.,ru.. ro.rr,llt"


bergang in die knftige \elt, i" l;';.-;le
unsterbliche
^Elkenntnisarbeit
Seele gem ihrem in Ji"r.- f.b." ju..t

erworbenen Anteil am Ewigen sogleich


,rr.n n.., T..r,rr,rrg
:"i
.!"ib, gelangt. Da also eig*ri;.h schon das Ende de
rnorvrdueiten Lebens sie an die Schwelle
des ersehnten End_
zustandes

eine
imma
nides, zur
leltgesch

lln

dern
der

oer Messianismus ;r, ;.,

seines philosophischen D.;;,;"dern


5:_l::11.
wre ratronal er lmmer umgebogen wird,

..

fll

bteibt,

doch auch noch in

und kcin Enrrinnen mehr aus sein


sehr mchrig sein. Alle Vlker wc

es' berief sich beraschenderweise

diesem Minimalstand der Utopie ein reines Element des


Traditionsbestandes. Mit dem systematischen Denkanliegen
des Maimonides ist er nur durch diese reichlich -r"r-.rrr,.
Identifizierung der von den Propheten geforderten Gotteserkenntnis - die in deren Sinn aber doch sets ei.r akrives und
moralisches Element enthieh - mit dem kontemplativen Leben, von der ich oben gesprodren habe, verbundn. Die messianische Zeit erleichtert die Bedingungen, unter denen das
Heil der Seele im Vollzug der Tora und der Erkenntnis Gottes gefunden werden kann, aber diese Erleichterung ist

eigentlidr alles, was dem restaurativen Ideal hier inen


Schimmer des Utopischen verleiht.

Mit dieser resraurativen Charakteristik hlt nun freilich


Maimonides, gegenber der individuellen Vorstellung vom
Heil jeder Seele, das gar nichts mit dem. Messianischen ., ,un
hat und a
g erlangt werden kann,
an der me
nem ffentlichen und in
der Gemei
gang fest. ltere Schriften von ihm, vor allem das aus seiner Frhzeit stammende
Sendschreiben nach Jemen (tt7z), wo damals eine starke messianische Bewegung entstanden war, beweisen, da er ein tiefes

Empfinden
auch

wo er

bemht. Di

Verfol!ung
Formulierung seines Gesetzeskodex fast bis zur Unkenntlichkeit eliminiert ist, ist ihm hier noch gegenwrtig, und er trstet seine Adressaten mit dem Hinweis, Gott werde die falschen Religionen zunichte machen und den Messias ofienbaren,
gerade wenn es die Vlker am wenigsren erwarren wrden. Ein Kausalverhltnis zwischen dem Kommen des Mes-

sias und den Handlungen

der

Menschen rkennt aber

gestimmtc Anhnger des Sabbatai

j:'

d;H;.;", :t:",,',.,1"J,:"
:

eradczu so sein msse, da1s dem

u,:,j1ns

Jngsten

;:..1j.,.KC'IDc Kote. ^uo


rrdupL
f)erernsige Vergeltung
Bclohnung und Strafe gibt c, iichr.

t6o

I1?"l"i.onra",

u.,_
"Jil"|;:i
im Sinne von eschatologirlh"r

gresses

der

zur Erlsung verbunden ist, ist und bleibt ein unfreilich kein lVunder, das sich auerhalb der Natur

t6r

erfllr. Viele Stcke, die von den einen auf


den Messias ge_
deutet wurden, stellen rVeis agungen ;;-il
Schicksal des
jdischen Volkes berhaupt
a^"i 1#i. ;.r., i..tif,_
]rr;j"_
Kapitel tl vom leidenden Cott.rk.,".htj.
;. r.r,d"r,,
b.,.,.1

,l':r" :,d-"'1.
"_"].: : lc'
Ircn
ernzuschrnken.

d.'

t.',

r-.I

;r.

i. r *i e -o g Hierzu kommt "freilich ein apologetisdrs


i

r, i

1.*,

Momenr, dessen .Virksamkeit nicht zu u.rt".-Jtr"r,


den theoogischen Auseinand.rr.rrung*

rt. In

;i;i;, Ansprchen
der Kirche sranden die,Vertreter d"; ,",;;;i.n
Tendenzen
im Vord.ergrund. Je mehr die Bibel_*'",
,.i.,
messia_
nisdre Element besdrrnken konnte,
d"r;; f;r.. fr die oft
genug
von uerer

iar,!r,."

si"Jp,

:i$-i:."

Apologetik berhau
srcn Jenselts solcher

nich,.,m

s.1;;;;;."

der

Gre

enken vollzieht
er Grenze' und

symboische Darstellung der leltrealitt und der Aufgabe


des Menschen in ihr mehr als irgend etwas anderes war, die
Frage der Erlsung annehmen mute. Ic;h bin daratf an anderen Orten eingegangen und will mich hier nicht wiederholen,s. Fr sie entsteht selbstverstndlich die Frage nach der
mystischen Bedeutung der. Erlsung, in der sich die wahre
Bedeutung des Vorgangs erst erfinet, den sie im brigen
im Sinne des hier eingangs Gesagten durchaus nicht seines
historischen, narionalen und gesellschaftlichen Charakters damit entkleideten. Audr fr sie entsteht die Frage nach dem
doch geang aller

Moment

ist zveifellos der Grund, war


kalyptiker oft echter und freie

erhlt hier sehr oft nicht so sehr einen historisdren Charakter

als den einer \fliederherstellung einer anfnglichen Einheit


und Harmonie aller Dinge, die gestrt worden ist. Aber es
ist schon so, da eine wiederhergestellte Einheit eben doch
nidrt nur die ursprngliche ist, und so nimmt es denn nicht
wunder, da unter vielen Formen das utopische Element sich

ner, bei denen die diplomati


lichen Polemik oft gnug hi

auf dre echten Motive ihres

In seltenen Figuren vermisch


bedeutendsten Kodif l<ationen
teren Judentum sind die Schr
roo) und das \/erk Der Si
Loewn, Juda Loew ben Bezalel von prag (rgg).
Ihre Auto_

ren sind keine Visionre


r, die sich bem_
nen, das tn so wrdersore
berlieferte Ge_
dankengut einheitlich
ap o k a I ip ti..he
i. , I o, t ro t z i h r e r r. r, :f"o.t; ;lk
"
"
",
renden Art weitgehenden
"
Spielraum
g.g"ni
i;b.,l. "

ffi

ken der jdischen Mystiker angenommen hat, und gar nicht


auf die spezifische Problematik, die fr das Denken der Kabbalisten, denen das Judentum ein corpus symbolicum, eine

hier in neuen Formulierungen oder Symbolen Ausdruck


schaft. In der Erlsung strahlen vom Innern der'lelt her
Lichter auf, die bisher berhaupt noch nicht aus ihrer Quelle
herausgetreten sindo. Es gibt verschlossene Bezirke d". ttIichen, die dann erst sidr erffnen, und sie machen den Stand
der Erlsung zu einem unendlich reicheren und erfllteren
als jeder Urstand war.
Der utopische Gehalt der messianischen Erlsung als eines
nicht-restaurativen Standes der Welt bleibt in der mystischen
Tradition des Judentums, bei den Kabbalisten und Chassidim,
vor allem auch im Bewutsein von der - von uns aus gesez9 Vgl. dort, S. 267-275, 30t-3r1, sowie im Eranos Jabrbuch XyII,

s.ri-.

3o Dics isr eine Vorstellung, die besonders der Iurianisdren Sdrule gelu6g ist, aber auch schon von Moses Cordovero, Elima Rabbatbi, Brid,y
r88r, f.46 c/d enwid<el vird. In der lteren Kabbala ist es besonders
der nun ununerbrochene Hieros Gamos von Tit',ereth und, Mdlcbutb, der
unter mystischcm Aspekt dic mcssianische Zeit kennzeidrnet.

16t

hen

strikt paradoxen l.{atur des erneuerten


messianischen
in
Vor.n ", lrriL* seinen Aus_
"i.l"r,

Seins erhalten, das

drudr gefunden hat.


M;", selber ist an
lie A"k;C^d.,
unmgliche, jedenfails.h.h*
p"r"a*. ;;;;gr"g." gebun_
den, ni em als wohl melach.lir'.h;;;
.Tr.r,n.n_".rtracl<_
ter als in dem, enen Gedanken d;;
l;hr;;;:iitz",,d"r, rort,
der Messias werde nicht .t", Lorrr_"i,
'-'
die Trnen

Esaus versiegt sein werden r,


Erlsung wahrlich die b
lichstel Denn die Trnen
z7:j8 vergo, als er von
Jak
vurde. An tiefen rVorten di

-'"
"ir";,

sen unergrndlidre Tiefen zu

Ich

will

Geschidrte ersr in unserer


den utopischen Rckzug au
Messianismus begleitet ist, ohne doch

aber zum Abschlu

Substanz hat bezahlen ms_


n ldee entspricht der unend_
Geschichte, die im Exil zum
Ebene nicht bereit war. Sie
des provisorischen,
che Idee ist nicht

3r

Als Sobar-Zitat

das sich

nur Trosr

bei Beniar
:,';:;:,"';:,::':lff "i:,':1,:";i$nft ':,;:!"!:!,"\:',;J":,'i';,

t66

und Hoffnung. In jedem Versuch ihres Vollzuges bredren die


Abgrnde auf, die jede ihrer Gestalten ad absurdum fhren.
In der Hoffnung leben ist etwas Groes, aber es ist auch
etwas tief Unwirkliches. Es entwertet das Eigengewicht der
Person, die sich nie erfllen kann, weil das Unvollendete an
hren Unternehmungen gerade das entwertet, was ihren zentralen rVert betrifft. So hat die messianisdre Idee im Judentum das Leben irn Aut'schub erzwungen, in welchem nidrts
in endgltiger 'Weise getan und vollzogen werden kann. Die
messianische Idee - darf man vielleichr sagen
- ist die eigentliche anti-exisentialistische ldee. Es gibt, genau lr.rrt"nd".r,
jenes Konkrete gar nicht, das von nichterlsten \esen vollzogen werden knnte. Das macht die Gre des Messianismus
aus, aber ach seine konstitutionelle Sdrwche. Die jdische
sogenannre
'Exisrenz. hat das Gespannte, niemals sich wahrhaft Entladende, das nicht Ausgebiannte an sich, das, wo es
sich in unserer Geschichte entldt, mit einem trichten \ort
dann als Pseudo-Messianismus verschrien, oder solhe man
sagen, enrlarvt wird. Die, ich mchte sagen, brennende Landschaft der Erlsung hat den historischen Blick des
Judentums
wie in einem Brennpunkt auf sich gesammelt. Es ist kein
rVunder, da die Bereitschaft zum
unviderruflichen Einsatz
aufs Konkrete, das sich nicht mehr verrrsten will, eine aus
Grauen und Untergang geb
die jdische

hat, als

sie

ertnen des

- der Geschichte selber


und nicht einer Metagesdrichte verschworen
- sidr ihm verschreiben zu knnen. Ob sie diesen Einsatz aushlt, ohne in
der Krise des messianischen Anspruchs, den sie damit mindestens virtuell heraufbesdrwrr, unterzugehen
- das ist die
Frage, die aus der groen und gefhrlidren Vergangenheit
heraus der Jude dieser Zeit an seine Gegenwart-u.r seine
Zukunft hat.

Gershom Scholem
ber einige Grundbegriffe
des Judentums

Gershom Scholem, geboren am 5. Dezember 7g97


inBerlin, ist profes_
sor fr Jdsche Mystik an der Hebrischen Universitt
in Jerusalem.
Seinen groen \erken ber die Religionsgeschichte
und phnomenolo_
gie der jdischen Mystik lt Scholem hier vier
Reden folgen, in denen

er einige der fr die Charakteistik des


Judentums

entscheidenden

Grundbegriffe einer neuen Betrachtung unterziehr. Eine jahrzehntelan_


ge Beschftigung mit der religisen rVeir des
Judentums hat in diesen, in
ihrer ursprnglichen Fassung aus Vortrgen in den
Eranos_Tagungen in
Ascona hervorgegengenen Reden ihren scharf przisierten
und oft
berraschenden Ausdruck erhalten. Hier we.den
die groen Linien
herausgearbeitet, die fr ein Verstndnis der jdischen
Begriffe von
Gott, Schpfung, Offenbarung, Tradition, Erlsung grundlelend
sind.
Es kann nicht berraschen, da die Akzente bei
einir"solche. Bet.achauch die so lange vernachlssigten Entwicklungen innehalb
1r"{l {j.
der jdischen Mystik einbeziehq in viehl wesenrlich
anders ausfallen
als in frheren Darstellungen.

Suhrkamp Verlag

Inhalt
Vorwort

II

/I

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,5
r" t-t:ii t,ii-'t,

t.

edition suhrkamp 4r4


3. Auflage, rz.-r3. Tausend rggo

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Das Ringen zwisdren dem biblisdren Gott und dem Gott


Plotins in der alten Kabbala 9
Schpfung aus Nidrts und Selbstversdrrnkung
Gottes j j

iII

Offenbarung und Tradition als religise Kategorien


im Judentum 9o

lY

Zum Verstndnis der messianisdren ldee


udentum.
Mit einer Nadrbemerkung: Aus einem Brief an ernen
protestantisclenTheologen t2r

i*J