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Cours de philosophie

positive / par M.
Auguste Comte,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Comte, Auguste (1798-1857). Cours de philosophie positive / par M. Auguste Comte,.... 1830.

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COURS

DE

PHILOSPHIE

POSITIVES.

IMPRIMERIE
rue

du

DE
Jardinet,

BACHELIER.
n

12.

COURS

DE

PHILOSOPHIE

POSITIVE,

PAR
M. AUGUSTE
COMTE,
TRANICENDANTE
ANCIENLVEDE L'COLEPOLYTECHNIQUE
RPTITEUR D'ANALYSES
DE
RATIONNELLE
ALADITE
COLE.
ET MCANIQUE

TOME

DEUXIME,
CONTENANT

LA

PHILOSOPHIE

ASTRONOMIQUE
DE

LA

ET

LA

PHILOSOPHIE

PHYSIQUE.

PARIS,
IMPRIMEUR-LIBRAIRE

BACHELIER,
POUR
QUAI

DES

LES

SCIENCES,

AUGUSTINS,

1835

55.

DE

AVIS

Le premier

volume

L'AUTEUR.

de cet

ouvrage,

renfermant

les

gnraux et la philosophie
mathmatique,
prliminaires
a paru en juillet
i83o. La crise extraordinaire
survenue
dans

la librairie,

la suite des

vnemens

cette publication,
long-temps
interrompu
miers diteurs
se sont vus contraints
Confie

maintenant

a
politiques,
que les pred'abandonner.

dont le nom
diteur,
est une garantie,
elle sera dsormais
de faon
continue,
la fin de l'anne
tre termine
1835.
Il peut
gnral

tre utile
expos

un nouvel

de rappeler

ds l'origine,

ici que, suivant le plan


ce second volume
com-

et la philosophie
de
prend la philosophie astronomique
la physique
le troisime
sera consacr
dite
proprement
la philosophie
et la philosophie
chimique
physiolole quatrime
contiendra
la philosophie
enfin,
gique
sociale

et les conclusions

philosophiques
qui rsultent
de l'ensemble
de l'ouvrage;
chaque volume tant comleons.
pos de dix-huit

DIX-NEUVIME

Considrations

LEON.

philosophiques

sur

l'ensemble

de

la

science

astronomique.

L'astronomie
la philosophie
main se soit

est jusqu'ici la seule branche


de
dans laquelle l'esprit hunaturelle
enfin rigoureusement
affranchi
de

recte

et mtaphysique,
dithologique
ce qui rend particulirement
ou indirecte;

facile

de prsenter

toute

influence

avec

nettet

son

vrai

carac-

tre

Mais, pour se faire une juste


philosophique.
ide gnrale
de la nature
et de la composition
en sortant
science, il est indispensable,
des dfinitions
vagues qu'on en donne encore hade commencer
avec
bituellement,
par circonscrire
de cette

PHILOSOPHIE
le

exactitude

que

positives
astres.

nous

sens
des

relativement

l'gard

nous

propres

aux

connaissances

acqurir

corps
le seul

est videmment

ploy

des

champ

pouvons

l'existence

cevoir
vue

vritable

les trois

Parmi

POSITIVE.

faire
celui

loigns,
qui

corps
aucune

tre

puisse

des

aperde la
em-

en sorte
clestes;
astronomie
pour

exister
qu'il ne saurait
des espces aveugles,
quelque
intelligentes
qu'on
voult
d'ailleurs
les imaginer;
et, pour nousles astres obscurs,
mmes,
qui sont peut-tre
plus
nombreux

que les a,-tres visibles,


chappent
toute

tude

au

plus
recherche

leur

relle,

tre

souponne
point
qui n'est
de simples
observations
ncessairement

interdite

existence

tout
pouvant
induction.
Toute

par
finalement
visuelles

au sujet
les tres naturels

rductible
nous

des

est donc

astres,

qui
sont ainsi de tous
ceux que nous
sous les rapports
les moins
connatre
pouvons
la possibilit
varis. Nous concevons
de dterminer leurs
et

leurs

rions

formes,

leurs

mouvemens;
jamais tudier

leurs grandeurs
distances,
tandis
que nous ne saumoyen leur compar aucun

ou leur structure
chimique,
minralogila nature
des corps
que, et, plus forte raison,
leur surface,
etc. En un
organiss
qui vivent
immdiatement
les expresmot,
pour employer
position

ASTRONOMIE.

sions

les

scientinqucs

plus

aux astres

sances

positives par rapport


limites
leurs
sairement
mtriques
embrasser

seuls

phnomnes
gosans pouvoir
nullement
physiques,
et mme
sociales,

physiologiques,
les tres 'accessibles
comportent
d'observation.
moyens
fixer avec
cessaires

sont nces-

et mcaniques,
les autres
recherches

miques,

Il serait

connais.

nos

prcises,

certainement

tous

tmraire

une

prcision
rigoureuse
de nos connaissances
dans

que
nos divers

de prtendre
les bornes nchaque

partie
car, en

de la philosophie
naturelle;
dans le dtail,
on les placerait
s'engageant
ou trop
que invitablement
prs ou trop
dtermine

Une

telle

ment

apprciation
influence
par

ment

intellectuel.

est
l'tat

Ainsi,

tranger

aux

comprend
certitude

pas
les distances

tel

conceptions
mme
qu'on

chi-

presloin.

d'ailleurs

singulire-

de notre

dveloppeentirement

esprit,

mathmatiques,
estimer
puisse

ne
avec

et les dimensions

des corps
tanaccessibles;

ne sont point
clestes,
puisqu'ils
dis que tel autre, demi clair sous
admettra
sans difficult
la possibilit

ce rapport,
de sembla-

bles

mais niera son tour qu'on puisse


mesures,
le soleil et les plantes.
Nopeser indirectement
nobstant
ces remarques
il n'en est pas
videntes,
moins

indispensable,

ce me semble,

de poser

cet

10

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

des limites

gard

ne

main

huque l'esprit
dans
le vague
garer
ncessairement
sans
inabordables,

gnrales,
se laisse point

de recherches

pour

il s'interdise
celles qui sont vraique cependant
ment
accessibles
par des procds
plus ou moins
embarras
doive prouindirects,
qu'on
quelque
ver

concilier

ces

fondamentales.

Cette

deux

conditions

conciliation

galement
si dlicate
me

l'gard
essentiellement
tablie
des reparat
cherches
par la maxime
astronomiques
philosoci-dessus
dans
nonce,
phique
qui les circonscrit
les deux
triques

seules

des phnomnes

catgories

et des phnomnes
n'a rien d'arbitraire,

rgle
demment

d'une

objets tudier
Son application

gomUne telle

mcaniques.

rsulte

puisqu'elle

comparaison
et nos moyens

entre

gnrale
pour

viles

les explorer.

seule
peut
prsenter
quelque
examen
difficult,
plus approfondi
qu'un
spcial
cas
fera presque
dans chaque
toujours
disparatre
en continuant
le
procder
d'aprs
particulier,
mme
ides,
corps
mme

fondamental.
principe
Ainsi,
pour fixer les
dans la clbre question des atmosphres
des
on pouvait
certainement
clestes,
concevoir,
avant

la dcouverte

imagins
pour
telle recherche
d'accessible,

leur
nous
cause

exacte

des ingnieux
exploration,

moyens
qu'une
chose

prsentait
quelque
des phnomnes
lumineux

11

ASTRONOMIE.

apprciables
que
plus ou moins
videmment
doivent
produire;
aussi

sensible,

la mme

par

l'gard
connaissances,
sont ncessairement
gazeuses,
nos

leur

existence,
et de
grande,
nous

que

de

leur

ces atmosphres
mais il est tout

considration,
que
de ces enveloppes
bornes

tendue

plus

celles
ou

de

moins

sans
rfringent,
pouvoir
dterminer
ni leur
nullement

leur

vrai

puissions

ni mme leur densit


en
chimique,
supy aurait une grave inadvertance
comme
on l'a fait quelqueposer,
par exemple,
de Vnus
aussi dense que notre
fois, l'atmosphre
horizontale
d'enatmosphre,
d'aprs la rfraction
composition
sorte qu'il

viron

un demi-degr

nature

chimique
sur leur

densit
En

car la
est commune,
des gaz influe
autant
que leur
qui

leur

puissance
rfringente.
dans chaque
espce

de question
gnral,
sur les astres,
ou nous
que nous pouvons
imaginer
clairement
ne dpend
en derapercevons
qu'elle
nier
lieu
visuelles
que d'observations
plus ou
moins
et alors nous n'hsitons
directes,
pas la
dclarer

tt ou

connaissons
nature,
dans

avec

quelque
ce cas nous

tard

ou bien nous reaccessible;


vidence
qu'elle
exigerait
par sa
autre
et
genre
d'exploration,
ne devons

davanpas balancer
comme radicalement
tage l'exclure
inabordable;
nous ne voyons
ni l'un ni
nettement
ou, enfin,

12

PHILOSOPHIE

et ds

l'autre,

jugement,
connaissances

nos

indications
quelques
malheureusement

d'esprit
bien ncessaire.
ment

nous

notre

suspendre
grs de
fournir

lors

POSITIVE.

devons
jusqu'
relles

compltement
ce que le provienne

dcisives,
fort rare

nous

disposition
et pourtant

rgle est d'autant


plus aisl'observation
scientifique
que
et ne saurait
d'autres
employer

Cette

applicable

jamais
que l'observation

n'emploie

la plus vulgaire
dans
elle en
seulement
analogues;
et en tend l'usage.

moyens
des circonstances

perfectionne
La dtermination
blement

la seule

des

tempratures
l'gard
de laquelle

est probala limite

tablie
prcdemment
pourra
paratre
aujourd'hui trop svre. Mais, quelques
esprances
qu'ait
ce sujet la cration
si capipu fire concevoir
tale de la thermologie
mathmatique
par notre
et spcialement
Fourier,
sa belle valuation
de la temprature
de l'espace
dans lequel
renous circulons,
pas moins
je n'en persiste
immortel

toute
notion
sur les vritables
tempragarder
tures moyennes
comme
dedes diffrens
astres
vant ncessairement
nous tre jamais interdite.
Quand

mme

proprement
leur entre

toutes

les influences

relatives
dites,
les divers
corps

mathmatiquement

aux

thrmologiques
de chachanges

t
auraient
clestes,
ce qui d'ailleurs
analyses,

13

ASTRONOMIE.

la question
renfermepeu admissible,
un lment
rait toujours
qui doit tre ternelleest peut-tre
et qui cependant
ment
inconnu,
l'tat interne
astres,
pour certains
prpondrant
de cas, la
de chacun
d'eux,
et, dans
beaucoup
est
manire
non moins inconnue
dont la chaleur
me semble

Ainsi,
par exempar son atmosphre.
de Newton,
pour valuer la temple, la tentative
de la comte
de 1680 son prihlie,
prature
absorbe

tait

certainement

refait

mme

aussi

l'tre

aujourd'hui
serait
la

car
illusoire;
convenablement
apprendrait,

un

tel

calcul,

qu'il
tout
au

peut

plus,
terre si,

de notre
temprature
sa constitution
on
actuelle,
changer
dans
cette position:
ce
la supposait
transporte
et chimiques,
qui, vu les diffrences
physiques
quelle
sans rien

extrmement
peut s'carter
fective de la comte.

de la temprature

ef-

D'aprs les considrations


prcdentes,
je crois
donc pouvoir
dfinir
l'astronomie
avec prcision,
et nanmoins
d'une manire
assez large, en lui asles lois des phsignant
pour objet de dcouvrir
nomnes
et des phnomnes
mcagomtriques
les corps clestes.
niques que nous prsentent
A cette
ture

limitation

des phnomnes
tre
semble,
pour

sur la naportant
il faut,
ce me
observables,
dans
la ralit
pleinement

ncessaire

PHILOSOPHIE

14

POSITIVE.

en ajouter
une autre relative
aux
tre le sujet de telles exploraqui peuvent
Cette dernire
restriction
n'est point sans
comme
la premire,
et il importe
absolue

scientifique,
corps
tions.
doute

de le remarquer;
beaucoup
sent de nos connaissances,

mais, dans l'tat


elle est presque

praussi

rigoureuse.
Les esprits
profondie
tronomes

l'tude
philosophiques
auxquels
apde l'astronomie
est trangre,
et les asn'ont
eux-mmes,
pas suffisamment

dans l'ensemble
de nos recherdistingu
jusqu'ici,
ches clestes,
le point de vue que je puis appeler
de celui qui mrite
vritablement
le nom
solaire,
me parait nanmoins
la partie de
iudispensable
pour sparer nettement
la science
une entire
qui comporte
perfection,
de celle qui, par sa nature,
sans tre sans doute
semble cependant
devoir
purement
conjecturale,
d'universel.

Cette

distinction

dans l'enfance,
du moins
presque
la premire.
La considration
comparativement
du systme
solaire dont nous faisons partie nous
toujours

rester

offre

videmment

un

crit,

susceptible
devait
nous

d'une

qui

d'tude

bien

circons-

exploration
complte,
conduire
aux connaissances

et
les

Au contraire,
la pense de ce
l'univers
est par elle-mme
que nous appelons
ncessairement
en sorte que,
si tenindfinie,
plus

satisfaisantes.

sujet

ASTRONOMIE.

veuille

dues

qu'on
naissances

relles

15

dans l'avenir
nos consupposer
en ce genre,
nous ne saurions

nous lever la vritable


jamais
des astres.
La diffrence
l'ensemble
ment

ct de
puisque,
dans les deux derniers

frappante
aujourd'hui,
la haute perfection
acquise
sicles

l'astronomie

par

dons

mme

pas

de
conception
est extrme-

nous
solaire,
en astronomie

encore,

ne

poss-

sidrale,
de toute re-

le premier
et Je plus simple lment
la dtermination
cherche
des intervalles
positive,
Sans

stellaires.

comme

sumer,
tard,

ces

que

doute

nous

avons

tout

lieu de pr-

soin

de l'expliquer
ne tarderont
pas

j'aurai
distances

plus
tre

du moins entre certaines


l'values,
limites,
et que, par suite, nous
toiles,
gard de plusieurs
divers
auconnatrons,
astres,
pour ces mmes
tres

lmens

est toute
que la thorie
donne
fondamentale,
etc. Mais l'importante
dis-

importans,
dduire
de cette

prte
tels que leurs masses,
tinction
tablie
ci-dessus

n'en

sera

nullement

affecte.

mme
nous
un
Quand
parviendrions
les mouvemens
rejour tudier
compltement
latifs de quelques
toiles
cette notion,
multiples,
qui serait
pouvait

d'ailleurs
concerner

probablement
ment
gure

trs prcieuse,
le groupe
dont

surtout
notre

si elle

soleil

fait

ne nous laisserait
vidempartie,
d'une
moins
vritable
conloigns

16

PHILOSOPHIE POSITIVE.

de l'univers,

naissance
nous

chapper

doit

qui

invitablement

toujours.
dans toutes

Il existe,
les classes de nos recherches et sous tous les grands
une harmorapports,
nie constante
et ncessaire
entre l'tendue
de nos
vrais

besoins

actuelle

et la porte
connaissances

intellectuels

ou future,

de nos

effective,
relles.

dans
j'aurai soin de signaler
n'est point,
comme
les phisont tents de le croire,
le rd'une
cause finale. Elle drive

Cette

harmonie,
que
tous les phnomnes,
vulgaires
losophes
sultat ni l'indice
de
simplement
avons seulement
sur nous,
et, d'un
recte
telle influence

agir

ou tard

ncessit

besoin
d'une

vidente

de connatre

manire

nous

ce qui peut
ou moins di-

plus
autre ct, par cela mme qu'une
elle devient
existe,
pour nous tt
de connaissance.
Cette
moyen certain

un

relation

cette

se

d'une

vrifie

manire

remarquable

dans le cas prsent.


la plus parfaite
L'tude
possible des lois du systme
solaire dont nous faisons
est pour nous d'un intrt
et aussi
partie,
capital,
sommes-nous
une prciparvenus
lui donner
sion admirable.
Au contraire,
si la notion
exacte
de

nous

l'univers

il est vident
pour

notre

portance.

est

qu'elle
insatiable

L'application

ncessairement

interdite,

ne nous

offre point,
except
de vritable
imcuriosit,
journalire

de l'astrono-

ASTRONOMIE.

17

les

intrieurs
de
phnomnes
les seuls qui puissent
afsolaire,
chaque
systme
fecter ses habitons,
sont essentiellement
indpenme

montre

dans

des

que

phnomnes
des
mutuelle

plus

relatifs

gnraux

peu prs comme


nos phnomnes
vis--vis
des phmtoroliques
nomnes
Nos tables des vnemens
plantaires.

l'action

clestes,
dresses,
dans
considrant

soleils,

d'hui.

en

long-temps
d'avance,
autre
l'univers
aucun

s'accordent
que le ntre,
ment avec les observations
nutieuse

ne

monde

rigoureusemiquelque

jusqu'ici
directes,

aujourprcision
que nous y apportions
Cette indpendance
si manifeste
se trouve

d'ailleurs

l'immense
pleinement
explique
par
exisdisproportion
que nous savons certainement
les distances
mutuelles
des soleils et les
ter entre
petits
grande

de nos plantes.
les plantes
vraisemblance,

intervalles

Si,

suivant

pourvues

une
d'at-

comme Mercure,
mosphres,
Vnus,
etc.,
Jupiter,
en resont effectivement
habites, nous pouvons
comme tant en quelque
garder les habitans
faon
nos concitoyens,
de cette sorte de patrie
puisque,
il doit
commune,
certaine
communaut
trts
solaires

tandis

II faut

donc

nous

TOME Il.

rsulter

ncessairement

une

et mme d'inpenses
des autres systmes
que les hahitans
doivent
tre entirement
trangers.

sparer

de

plus

profondment

qu'on
2

n'a

18

PHILOSOPHIE

coutume

de

le faire

universel,
le premier

point
vers

POSITIVE.

le point
de vue solaire et le
l'ide
de monde
et celle d'uniest

le plus

lev

rellement
et
puissions
atteindre,
seul qui nous intresse
vritablement.
Ainsi,
d'obtenir
concevoir

sans

du

dans

l'tude

l'espoir
il faut

sidrales,
comme
consistant
gomtrique

et

m-

de corps clestes
petit nombre
qui
le monde
dont
nous faisons
partie.

composent
C'est
seulement
tronomie

entirement

connaissances
quelques
l'astronomie
positive

essentiellement
canique

renoncer

nous
auquel
c'est aussi le

mrite

entre

de telles

limites

que

l'as-

le rang suprme
qu'elle
occupe aujourd'hui
parmi les sciences naturelles.
ces astres innombrables
dissQuant
mins dans le ciel, ils n'ont
gure,
pour l'astronome,

d'autre

servir

de jalons

par sa perfection

intrt
dans

sitions

principal
que celui de nous
nos observations,
lenrs pocomme
fixes relaregardes

tre
pouvant
aux mouvemens
tivement

intrieurs

de notre

sys-

seul objet essentiel


de notre tude.
tme,
En considrant,
dans tout le dveloppement
de
des divers ordres de phce cours, la succession
ressortir
nomnes
naturels,
je ferai soigneusement
trs importante,
et tout-dont je dois signaler
fait inaperue jusqu' prsent,
Elle consiste
en ce
ici la premire
application.
une

loi philosophique

ASTRONOMIE.

19

mesure
tudier
deque les phnomnes
que,
viennent
ils sont en mme temps
plus compliqus,
de moyens
d'exsusceptibles,
par leur nature,
et plus varis,
sans que
il puisse y avoir une exacte compensation
l'accroissement
des difficults
et l'augmen-

ploration
toutefois
entre

plus

tendus

tation

des ressources;
les sciences
harmonie,

en

sorte

relatives

que,
aux

malgr

cette

phnomnes
moins nces-

les plus complexes


n'en restent
pas
sairement
les plus imparfaites,
suivant
l'chelle
tablie
ds le dbut
de cet ouencyclopdique
les phnomnes
tant
vrage. Ainsi,
astronomiques
les plus simples,
doivent
tre ceux pour lesquels
sont les plus borns.
les moyens
d'exploration
Notre
de trois

art

d'observer

procds

dite,
tel
phnomne
2 l'exprience,
prement

phnomne
constances

se

diffrens:
c'est--dire

en gnral,
compose,
1 l'observation
prol'examen

direct

du

qu'il se prsente
naturellement;
la contemplation
c'est--dire
du
modifi
plus ou moins
par des cirexartificielles,
que nous instituons

exploration;
pressment
en vue d'une plus parfaite
3 la comparaison,
la considration
c'est--dire
d'une suite de cas analogues,
dans lesgraduelle
de plus en plus.
se simplifie
quels le phnomne
La science des corps organiss,
qui tudie les phnomnes
du plus difficile accs, est aussi la seule
a..

20

PHIILOSOPHIE

qui permette

POSITIVE.

vritablement

de ces trois

la runion

au contraire,
est ncesL'astronomie,
borne
au premier.
L'exprience
y est
videmment
et, quant la comparaiimpossible;
moyens.
sairement

obelle n'y existerait


que si nous pouvions
server
directement
solaires,
plusieurs
systmes
ce qui ne saurait
avoir lieu. Reste donc la simple
son,

et rduite
comme
observation,
mme,
wons remarqu,
la moindre
extension
ne
puisqu'elle
sens. Mesurer

nous

l'a-

possible,
seul de nos

peut concerner
qu'un
des angles
et compter
des temps
tels sont les seuls moyens d'aprs lesquels

couls,
notre intelligence
des

lois

puisse

qui

la dcouverte
procder
les phnomnes
clestes.

rgissent
Mais ces moyens
n'en sont pas moins parfaitement
la nature
des vritables
asrecherches
adapts
car il ne faut

tronomiques,
des
observer
phnomnes
mouvemens.

phnomnes

pas autre
gomtriques
des grandeurs

mcaniques,
On doit seulement
les branches

entre

toutes

relle,

l'astronomie

est

chose

en conclure

de la philosophie
celle o l'observation

recte,
soit,
quelque
qu'elle
indispensable
elle-mme
la moins
et o
significative,
du

raisonnement

pour
ou des
ou

des

que,
natudiest par
la part

est

la plus
incomparablement
le premier
constitue
fondement
de

ce qui
grande,
sa dignit
intellectuelle.

Rien

de

vraiment

int-

ASTRONOMIE.

21

ne s'y dcide jamais par la simple inspec ce qui se passe en physique,


tion, contrairement
en physiologie,
en chimie,
etc.
Nous pouvons
ressant

dire,

sans exagration,
rels qu'ils soient,

que les phnomnes,


quelesy sont pour la plupart
construits
intelligence;
par notre

que
sentiellement
car

on

ne

saurait

voir

ni la courbe
de la terre,
ni mme le mouvement
esprit

seul

former

peut

immdiatement
dcrite

par

journalier
ces diverses

la figure

une plante,
du ciel
notre
en

notions,
souvent

trs
par des raisonnemens
et fort complexes,
des sensations
isosans cela,
leur incohrence
rendrait

combinant,
prolongs
les,

que,
entirement
presque
fondamentales
qui offrent
d'un
certain

Ces diflicults
insignifiantes.
aux tudes astronomiques,
propres
un attrait
de plus aux intelligences

ordinairement
au
inspirent
trs pnible surmonter.
vulgaire
une rpugnance
de ces deux caractres
La combinaison
essentiels,

ordre,

extrme

et grande
constitue

des phnomnes
tudier,
simplicit
difficult
de leur observation,
est ce qui
l'astronomie
une science si minemment

D'une
la ncessit
part,
mathmatique.
d'un petit
s'y trouve sans cesse de dduire
de mesures
des quantits
immdiatement

directes,
qui

l'on

nombre

soit angulaires,
soit horaires,
ne sont point par elles-mmes

observables,

y rend

l'usage

con-

22

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tinuel

de la mathmatique
D'une
autre
indispensable.
tronomiques
des problmes

tant

abstraite

part, les questions


en elles-mmes

toujours

de gomtrie,
elles tombent

absolument
asa
ou

ou des problmes
de
naturellement
dans le

mcanique,
domaine
de la mathmatique
concrte.
Enfin, sous
le rapport
la parfaite
des
gomtrique,
rgularit
formes astronomiques,
mcaet, sous le rapport
nique,

l'admirable

prant

dans

ngligeable
qu'ici
de forces
nombre
mme

loi

de mouvemens

simplicit
un milieu
dont

trs

Il n'est

mme

n'ont

l'influence

constamment

est jusd'un

assujetties

petit
une

facile,
permettent
d'y conduire,
loin qu'en tout autre cas, l'appli-

beaucoup
plus
cation des mthodes
ques.

et sous

la rsistance

s'o-

et des thories

mathmati-

anapeut-tre
pas un seul procd
une seule doctrine
ou mcalytique,
gomtrique
leur emploi
nique,
qui ne trouvent
aujourd'hui
dans les recherches
et la plupart
astronomiques,

primitive.
nablement

eu jusqu'ici
d'autre
destination
en tudiant
conveAussi est-ce surtout
une telle application
qu'on peut acde l'importance
et de
juste sentiment
pas

un
qurir
la ralit des spculations
mathmatiques.
En considrant
la nature
minemment
des recherches
rsulte

d'y

et la facilit
astronomiques,
de la manire
la plus
appliquer

simple
qui en
ten-

ASTRONOMIE.
due

des

l'ensemble

conoit

moyens
l'astronomie

pourquoi

caractre

suprmatie,
scientifique;
des lois qu'elle

prpondrante
Je ne dois

ou
mathmatiques,
est unanimement

la tte dessciences

place aujourd'hui
Elle 'mrite cette
de son

23

naturelles.

1 par la perfection
2 par l'importance
nous dvoile.

ici sa haute
utilit
point
envisager
des temps,
pratique
pour la mesure
pour la desexacte de notre globe,
et surtout
cription
pour le
de la navigation;
car une telle
perfectionnement
considration
classement

ne
entre

saurait
les

devenir

un

diffrentes

sont en ralit
cet gard,
lentes. Mais il importe
de
comme
rentrant
pleinement

de

moyen

sciences,
essentiellement

qui,

quiva ce sujet,

remarquer
dans l'esprit

gnral
nous offre l'exem-

de cet ouvrage,
que l'astronomie
et le plus irrcusable
de l'inple le plus tendu
ncessit
des spculations
dispensable
scientifiques
les

plus

sublimes

l'entire
satisfaction
des
pour
les plus vulgaires.
En se bornant
de la dtermination
des longi-

besoins
pratiques
au seul problme
tudes
en mer, on voit
l'ensemble

des

sa liaison

astronomiques

intime

avec

a t ta-

de la science,
par son plus mile grand
fondateur,
Hipparque.
Or, quoicette
rien ajout
n'ait,
qu'on
depuis
poque,
de cette relation
d'essentiel l'ide fondamentale

blie,
nent

ds l'origine

thories

que

PHILOSOPHIE

24

il a fallu

tous

cessivement

POSITIVE.

les immenses
apports

telle
pour
qu'une
d'tre suffisamment

nomique
susceptible
plus hautes

suc-

perfectionnemens
la science
jusqu'ici

spculations
cleste,
qui ont

canique
sion des tables

devfnt

application
ralise.

des gomtres
tant augment

astro-

Sans

les

sur la mla prciabsolument

il serait
astronomiques,
de dterminer
la longitude
d'un vaisle degr d'exactitude
que nous pouvons

impossible
seau avec
maintenant

loin

et, bien

obtenir;

que la science
soit cet gard
la
plus parfaite
que ne l'exige
il est au contraire
certain
pratique,
que si nous
srement
toujours
ne pouvons pas encore connatre
avec une erreur
position
ou quatre
lieues dans les mers

notre

de moins

tient

quatoriales,
la prcision

tables

essentiellement
n'est

rflexions

ce que
encore
assez

point
sont propres

frapper

s'ils pouvaient
jamais dominer,
le dveloppement
des
aveuglment
recherches

les

restreindre
immdiatement

pratique.
En examinant
actuel
sophique
tales, nous aurons
J'ai dj indiqu,

ne

cela
de nos

De telles
grande.
ces esprits troits

qui,

voulant

de trois

arrteraient
sciences,

s'occuper

susceptibles

en

que de
d'utilit

l'tat
philoscrupuleusement
des diverses
sciences
fondamenlieu

comme je
de reconnatre,
est aujourd'hui
que l'astronomie

25

ASTRONOMIE.

purge de, toute


qui soit enfin rellement
considration
ou mtaphysique.
Tel
thologique
de la mthode,
son premier
est, sous le rapport
la seule

la

titre

peuvent
vritablement

philosophiques
quoi consiste
sur

ce

modle

blement
profondes

les

esprits
tudier
en

une science;
et c'est
doit s'efforcer,
autant
que
les autres
toutes
scien-

qu'on
constituer

de
possible,
ces fondamentales,

l que
efficacement

C'est

suprmatie.

en

toutefois
ayant
aux diffrences
gard
plus
ncessairement
qui rsultent
croissante
des phnomnes.

convenaou

moins

de la com-

plication
la gomtrie
Sans doute,
abstraite
et la mcades sciences nanique rationnelle
sont, en ralit,
et les premires
de toutes,
comme
turelles,
je
me

suis

volume;

efforc

de

le

elles

sont

cause
elle-mme,
thodes et de l'entire
En un mot,
le vritable

montrer

dans

suprieures
de la perfection

le premier
l'astronomie
de leurs

m-

de leurs thories.
gnralit
nous avons tabli qu'elles constituent
de toute
la
fondement
primitif

et cela est particulirement


naturelle,
philosophie
sensible
l'gard
de l'astronomie.
Mais,
quelque
rel que soit leur caractre
leurs phphysique,
nomnes
quelles
rapport,

sont

d'une

puissent
apprcies

nature

tre

trop

abstraite

habituellement,

d'une

manire

pour
sous ce

convenable,

26

PHILOSOPHIE

surtout
encore
ligences
naisons

cause

de

POSITIVE.

vicieux

qui domine
ordinaire.
Nos intel-

l'esprit

leur

dans

exposition
besoin
jusqu'ici

ont

de voir

ces combi-

de figures ou de mouvemens
se
gnrales
dans des corps existans,
comme le fait si
spcifier
l'astronomie,
pour que leur ralit
compltement
suffisamment

devienne

des

naissance

lois

en elle-mme,
dans
certain
que,
elle

est

la conQuoique
et mcaniques

gomtriques
extrmement

soit,

main,

manifeste.

l'tat

bien

prsent

plus

il est

prcieuse,
de l'esprit

hu-

comme

employe

un

et indispensable
puissant
dans l'tude
des autres

d'investigation
naturels,
phnomnes

que comme
le premier

science

une

vritable
dans

rang,

reste

dite,

proprement
tronomie.

moyen

directe.

la philosophie
incontestablement

Ainsi,
naturelle
l'as-

Ceux

la science dans la simple


qui font consister
accumulation
des faits observs,
n'ont
qu' considrer
sentir
cielle.

avec

attention

l'astronomie
pour
et superfipense est troite
faits sont tellement
et
simples,

quelque
leur
combien

Ici, les
si peu intressans,
d'ailleurs
sible
de mconnatre
que
l'exacte
science.
mique

connaissance
Qu'est-ce
? rien autre

de leurs
rellement
chose

qu'il
leur
lois,

devient

impos-

liaison

seule,
la

constituent

fait
qu'un
habituellement

astronoque

tel

ASTRONOME.
a t vu tel instant

27

tel angle
ce qui,
sans doute,
bien mesur;
est, en soifort peu important.
La combinaison
conmme,
tinuelle
et l'laboration
mathmatique
plus ou
astre

moins

de ces

profonde

et sous

prcis

observations

caractrisent

dans son tat le


la science,
mme
L'astronomie
n'a pas rellement
plus imparfait.
de l'gypte
ou de
pris naissance
quand les prtres
la Chalde
ont fait sur le ciel une suite d'obseruniquement

vations

plus ou moins exactes,


les premiers
philosophes

empiriques

seulement
ont

lorsque
commenc
ramener
le

triques
diurne.

phnomne
vritable
but

Le

tant

astronomiques
titude
l'tat
ou

moins

puisse

dfinitif

grecs

lois gommouvement

des recherches

de prdire
avec certoujours
du ciel dans un avenir
plus
des lois des
l'tablissement

lointain,
offre videmment

phnomnes
parvenir,

effectif

quelques
du
gnral

mais

le seul

moyen d'y
des observations

sans que l'accumulation


d'aucune
tre, en elle-mme,

utilit

pour

nos spque comme fournissant


un fondement
culations
solide. En un mot, il n'y
a pas eu de vritable
astronomie
tant qu'on
n'a
cela,

pas

autrement

su,

prcision,
et surtout
l'instant

avec une certaine


exemple,
prvoir,
au moins par des procds
graphiques,
calculs
par quelques
trigonomtriques,

par

du

lever

du soleil

ou

de

quelque

toile

PHILOSOPHIE

28

POSITIVE.

un
lieu donns.
Ce caracpour un jour et pour
de la science a toujours
t le mme
tre essentiel
son origine.
Tous
ses progrs
ultrieurs
depuis

ont

seulement

dans
sion

consist

ces prdictions
de plus en plus

l'observation

apporter
une certitude

la plus lointaine.
prvoyance
ne
de la philosophie
naturelle

axiome

avec

qui

de

plus

fondamental

prvoyance,

mais

dveloppement
elle a atteint

peut donc
vrit
de cet

a pour but la
la science
relle de la
les vnemens

vue d'avenir.

le vrai

profondment
aucune
autre

Aucune

science

distingue
borne raconter

Non-seulement

positives;

la

force

toute

rudition,
sans aucune
accomplis,
simple

prci-

en empruntant

grandes,
le moins de donnes
possible

directe

partie
manifester

qu'en

et une

la

pour

plus

dfinitivement

caractre

marqu
branche

on peut mme
de la thorie

est
scientifique
dans
l'astronomie

de nos connaissances
dire que, depuis le
de la gravitation,

la plus haute perfection


philosophiune science puisse jamais prtendre
que laquelle
sous le rapport
de la mthode,
l'exacte
rduction
de tous
soit

les phnomnes,
leur degr,
quant

toutefois
pourvu
demment
tablie,
mie solaire. Sans

soit quant leur nature,


une seule loi gnrale;
suivant
l'explication
prc-

que,
on ne considre
doute,

que

la complication

l'astronograduelle

ASTRONOMIE.

29

des phnomnes
doit nous faire envisager
une telle
comme
absolument
dans
perfection
chimrique
toutes les autres
sciences
fondamentales.
Mais tel
n'en

est pas moins le type gnral que les diverses


classes de savans
doivent
sans cesse avoir en vue,
d'en approcher
en s'efforant
autant que le comles phnomnes
de le montrer

portent
tacherai

comme

correspondans,
successivement

dans

je
les

de cet ouvrage.
C'est toujours
parties
dsormais
l qu'il faut remonter
pour sentir, dans
ce que c'est que l'explication
toute sa puret,
podiffrentes

sitive

d'un

phnomne,

sans

aucune

sa cause

ou premire
ou finale; c'est
doit apprendre
le vritable
caractre

tions

vraiment
des hypothses
scientiautre science n'ayant
fait de ce puisun usage la fois aussi tendu
et

essentielles

fiques, nulle
sant secours
aussi

sur
enqute
l enfin qu'on
et les condi-

convenable.

Aprs avoir
de manire

expos
faire

la philoso-

le
ressortir,
phie astronomique
ces grandes
proprits
plus qu'il me sera possible,
ensuite de les appliquer,
gnrales,
je m'efforcerai
ne l'a fait encore,

plus profondment
qu'on
le caractre
perfectionner
sciences
principales.

philosophique

des autres

En gnral,
suivant
la nature
chaque
science,
a d perfectionner
de ses phnomnes,
la mthode
fondamentale
sous quelque
espositive
rapport

30

PHILOSOPHIE

sentiel
cet

lui est

qui

sivement

Le vritable

propre.

consiste,

ouvrage

POSITIVE.

cet

gard,

saisir

ces divers

perfectionnemens,
la hirarchie
d'aprs

les combiner,
tablie
dans
la deuxime
comme
acqurir,
une connaissance
qui
j'espre,
relle
l'utilit

de

les progrs
futurs
En considrant

scientifique
de manire

de la mthode

parfaite
ne laissera

plus

semblables

succes-

et ensuite

leon,
final d'un

rsultat

de

esprit

aucun

tel

travail

positive,
doute
sur

comparaisons

pour

de notre

intelligence.
maintenant
l'ensemble

de la

non plus relativement


la
astronomique,
mais quant
aux lois naturelles
mthode,
qu'elle
nous
dvoile
sa prminence
est
effectivement,
tout aussi incontestable.
science

J'ai

toujours

regard

comme

un vritable

trait

de gnie philosophique,
de la part de Newton,
d'avoir intitul
trait de Mcanique
son admirable
cleste
naturalis
mathePhilosophi
principia
matica.

avec une plus


Car, on ne pouvait
indiquer
concision
des phnergique
que les lois gnrales
nomnes
clestes
sont le premier
fondement
du
de nos connaissances
entier
relles.
systme
La loi encyclopdique
tablie
au commencement de cet ouvrage
me dispense
de grands dve ce sujet. Il est vident
loppemens
que l'astronomie

doit

tre

par

sa nature,

essentiellement

in-

31

ASTRONOMIE.

de toutes

dpendante
et qu'eue
science

a seulement

les autres
besoin
Les

sciences

naturelles,
de s'appuyer
sur la
divers

phnomnes
et physiologiques,
ne peuchimiques
physiques,
vent certainement
exercer
aucune
influence
sur
mathmatique.

les phnomnes
astronomiques,
sauraient
la moindre
prouver
par

dont

altration

les plus

chaque
turels.

les lois ne

bouleversemens
grands
sous tous ces autres
plante

intrieurs
rapports

mme
de
na-

La physique,

il est vrai, et mme,


quella chimie
secondaires,
ques gards
(1), ont pu
l'astronomie,
fournir
a t trs avanlorsqu'elle
ce, des secours
indispensables
pour perfectionner ses observations
mais il est clair que cette
accessoire
n'a t nullement
influence
ncessaire
sa constitution
certainement,

scientifique.
entre les mains
tous

ses successeurs,
table
trique,
taient

science,
pendant
encore

au

les

moins

L'astronomie

d'Hipparque
caractres
d'une

avait
et de
vri-

sous

le rapport
gomla chimie,
que la physique,
etc.,
enfouies
dans
le
profondment

et mme thologique.
A une
mtaphysique
a dcouvert
toute
ses
moderne,
Kepler
poque
les observalois astronomiques
grandes
d'aprs
chaos

la chimie,
(t) C'est videmment
par exemple,
laston l'ingnieux
procd
par lequel on obtient
leurs fils micromtriques.

qni

a fourni

aujourd'hui

Wolles meil-

32

tions

PHILOSOPHIE

faites

par

pcrfectionnemeus
ment avec les

POSITIVE.

avant

Tycho-Brah,
des instrumens,
mmes

les Grecs.
ployaient
n'ont
aussi nullement
de la gravitation;
qu'ils sont devenus

les grands
essentielle-

et

matriels
moyens
qu'emLes instrumens
de prcision
la dcouverte
contribu

et c'est

seulement

depuis

lors

ncessaires

pour correspondre
la nouvelle
perfection
que la thorie
permettait
dans les dterminations
dsormais
astronomiques.
qui rellement
fondamentales

Le

instrument
grand
toutes
les dcouvertes

produisit
de l'astro-

la gomtrie,
et plus tard
ce fut d'abord
nomie,
dont les progrs
la mcanique
r-ationnelle,
sont,
un excellent
en effet, chaque poque,
critrium
avec une
prsumer,
des connaissances
gnral
pour

pondantes.
lativement
naturelle,
Mais,
nomnes

l'tat

certitude,

corresastronomiques
de l'astronomie,
re-

L'indpendance
aux autres branches
demeure

donc

physiques,

sociaux,
manire
d'une

de la philosophie
incontestable.

il est certain

au contraire,

et mme
ns,

entire

que

les ph-

chimiques,
physiologiques,
sont essentiellement
subordonou

plus

astronomiques,
phnomnes
leur
coordination
mutuelle.
sciences

fondamentales

caractre

vraiment

ne

rationnel,

moins

directe,

aux

de
indpendamment
L'tuds
des autres
peut
qu'en

donc

avoir

prenant

un
pour

33

ASTRONOMIE.

une

base

connaissance
aux

relatives

nomiques,

Notre

gnraux.
manire

esprit

rellement

nomne

terrestre,
cette terre

des

exacte

lois

phnomnes

pourrait-il

scientifique,
sans considrer

astroles

penser,
aucun

pins
d'une
ph-

auparavant
dont nous

dans le monde
ce qu'est
sa situation
et ses mouvemens
faisons
partie
devant
ncessairement
exercer
une influence
prsur tous les phnomnes
qui s'y paspondrante
sent

? Que deviendraient
nos conceptions
et par suite chimiques,
siques,
physiologiques,
sans la notion fondamentale
de la gravitation,
les domine

toutes?
o

dfavorable,

Pour
la

phyetc.,
qui

choisir

le plus
l'exemple
subordination
est la moins

il iaut reconnatre,
cela puisse
quoique
sembler
mme les phnoque,
trange,
relatifs au dveloppement
des socits hu-

manifeste,
d'abord
mnes

ne sauraient
tre
maines,
sans la considration
ment

conus
pralable
On pourra

rationnelledes

prinle sentir

cipales lois astronomiques.


aisment
en observant
que si les divers lmens
de notre
comme
sa disastronomiques
plante,
tance

au

l'obliquit
ques
mie,

soleil, et, par


de l'cliptique,

etc.,

changemens
importans,
n'aurait
gure d'autre

quelques

cocfficiens,

TOME II.

la dure

suite,

notre

de l'anne,

prouvaient
quelce qui, en astrono-

que de modifier
social
dveloppement
effet

PHILOSOPHIE

34

en

serait

viendrait

sans

doute

mme

taient

POSITIVE.

et deaffect,
ces altrations

notablement

si
impossible
trop loin. Je ne crains

pousses
de mriter
le reproche

nullement
en

d'exagration,
la physique

tablis-

sociale
ce sujet,
n'tait
tlue
tant que les gomtres
point une science possible,
n'avaient
comme
rsultat
pas dmontr,
gnral
sant

de
de la mcanique
cleste,
que les drangemens
solaire ne sauraient
notre systme
jamais tre que
des oscillations
et trs limites
autour
graduelles
d'un

tat

ment

esprerait-on,
lois
quelques

tude

ncessairement

moyen

sociaux,
phnomnes
sous l'empire
ques,
pouvaient
reprendrai
ciale dans
sufrit,

en

invariable.

effet.,
naturelles
si
desquelles

les

former

avec

certi-

relativement

donnes
ils

aux

astronomis'accomplissent,

des variations
comporter
cette considration
d'nne

indfinies?
manire

la dernire

quant

Com-

Je
spIl me

partie de cet ouvrage.


prsent,
de l'indiquer
pour faire
des connaisque le systme
gnral

comprendre
sances astronomiques

est

un lment

aussi

indis-

combiner
dans la formation
rationnelle
pensable
de la physique
sociale
de toutes les
qu' l'gard
autres sciences
principales.
On n'aurait
importance
miques,

ide
qu'une
intellectuelle

si l'on

se bornait

de-la haute
imparfaite
des thories
astrono envisager

ainsi

leur

ASTRONOMIE.
et

ncessaire

influence

parties de la philosophie
tielle que soit d'ailleurs
faut encore avoir gard
tales

les

spciale

sur

diverses

naturelle,
une telle

essenquelque
considration.
Il

l'action

gnrale
qu'elles
sur les dispositions
fondamen-

directement

exercent

55

de laintelligence,
la rnovation
de l'astronomie
les progrs
ont plus puissamcontribu
autre science.
que ceux d'aucune

de notre

quelle
ment

Je n'ai pas besoin


comme
trop vident

de signaler
expressment
et trop
par lui-mme

munment

aujourd'hui,

apprci

naissances

astronomiques
les prjugs
absurdes

ment

tenant

titieuses,

l'eflt

des

des

con-

entire-

pour dissiper
et les terreurs

l'ignorance

ici
com-

supers-

lois clestes,

au sujet de plusieurs
phnomnes
remarquables,
les comtes,
etc. Ces dispotels que les clipses,
sitions naturelles
ont cess ou cessent de jour en
jour

dans

les

indpendamment

les plus
esprits
de la diffusion

astronomiques,
par l'clatante
vnemens
avec les prdictions
tefois, nous ne devons
jamais
suivant
que,
renatraient
miques
Mais
ouvrage

vulgaires,
des vraies
concidence

mme
notions
de ces

Touscientifiques.
cet gard
oublier
la juste remarque
de Laplace,
elles
si les tudes
astronopromptement

cultives.
pouvaient
jamais cesser d'tre
dans cet
insister
je dois principalement
sur une action
philosophique
plus gn-

5..

56

PHILOSOPHIE POSITIVE.

rale

et plus profonde,
inhrente
l'ensemble

bien moins
jusqu'ici
mme de la science

sentie,
astro-

de la connaissance
et qui rsulte
de la
nomique,
de notre
monde
vraie constitution
et de l'ordre
qui

s'y tablit

ncessairement.

Je la dvelopperai
l'examen
philoso-

mesure
soigneusement
que
des diverses
thories
phique
astronomiques
fournira

En ce

l'occasion.

de l'indiquer.
Pour
les esprits
clestes,
quoique
sur d'autres
parties
science

naturelle,
d'tre
une

comme
si le fareligieuse,
Cli
enarrant
Dei avait
gloriam
sa valeur
cer(i). Il est cependant

verset

conserv

toute

corps
d'ailleurs

minemment

meux

tain,
relle

des

la philosophie
la rputation

a encore

l'astronomie

il me suffira

moment,

l'tude
trangers
souvent
trs clairs
de

m'en

toute

ainsi

que

je l'ai

science
tabli,
que toute
radicale
et ncessaire
avec

est en opposition
et ce caractre
thologie;

est plus

prononc

en astronomie

ailleurs,
que partout
prcisment
est, pour ainsi dire, plus
parce que l'astronomie
suivant
la comparaison
science
autre,
qu'aucune
indique

ci-dessus.

(t) Aujourd'hui
ta vraie philosophie

pour

n'a

Aucune

les esprits

astronomique,

familiariss
les cieux

de Kpler,
gloire que celle d'Hipparque,
en tablir
les lois.
qui ont concouru

port
de bonne

ne racontent

de Newton,

de
heure

plus
avec

plus d'autre
et de tous ceux

ASTRONOMIE.
terribles

coups

la

des

doctrine

37

causes

par les modernes


de tous les systmes
relin'en ait t, en ralit,
qu'une
du mouveseule connaissance

regarde
gnralement
la base indispensable
gieux,

quoiqu'elle
La
consquence.
ment

de la terre

ment

rel

a d dtruire

de cette

doctrine,
la terre
et par

subordonn

le premier
fondel'ide
de l'univers
l'homme,
en traitant

suite

comme

spcialement
je l'expliquerai
l'exacte
de ce mouvement.
D'ailleurs,
de notre
faire

systme
essentiellement

finales,
comme

solaire

exploration

ne

de
pouvait
manquer
cette admiration
disparatre

et illimite
l'ordre
de
aveugle
qu'inspirait
gnral
de la manire
la plus
la nature,
en montrant,
et sous un trs grand nombre
de rapsensible,
de ce systme
n'que les lmens
ports divers,
taient

certainement

point
disposs de la manire
la plus avantageuse,
et que la science
permettait
de concevoir
aisment
un meilleur
arrangement

(i).

Enfin,

sous

d'observer
(1) Il convient
des astronomes
lorsque
que,
d'admiration,
qui leur est
contraire,

qui

un

ce sujet,
se livrent

il porte essentiellement
entirement
trangre;
en connaissent

dernier

tonte

d'esprit.

trait

aujourd'hui

de

vue

caractristique
un tel genre

sur l'organisation
des animaux,
tandis que les anatomistes,
au
se rejettent
sur
l'imperfection,

dont ils n'ont


l'arrangement
des astres,
ce qui est propre
mettre
en vidence
disposition

comme

point

aucune

ide

la vritable

et
approfondie
source
de cette

58

PHILOSOPHIE

encore
vraie

plus

capital,

POSITIVE.

par
cleste

le dveloppement

de la

toute
Newton,
depuis
mme la plus perfectionphilosophie
thologique,
office
ne, a t dsormais
prive de son principal
mcanique

l'ordre
le plus
intellectuel,
ncessairement
conu comme
dans
par

notre

monde

la simple

et mme

dans

mutuelle

pesanteur

parties.
Si les philosophes
encore
la doctrine

rgulier
tabli

tant

ds lors

et maintenu,

l'univers

entier,
de ses diverses

qui, de nos jours,


finales
des causes

n'taient

d'une

vritable

point,
ordinairement,
instruction
scientifique

dpourvus
un peu

n'auraient

de faire

pas manqu

tiennent

ils
approfondie,
avec leur
ressortir,

une considration
habituelle,
emphase
gnrale
fort spcieuse,
laquelle
ils n'ont jamais eu gard,
et que je choisis exprs comme
le plus
l'exemple
Il s'agit de ce beau rsultat
dfavorable.
final de
l'ensemble

des travaux

sur la thomathmatiques
rie de la gravitation,
mentionn
ci-dessus
pour
un autre
la stabilit
de notre
essentielle
motif,
solaire.
Cette
notion,
systme
grande
prsente
sous l'aspect
convenable,
pourrait
venir aisment
la base d'une suite

de dclamations

une
loquentes,
ayant
solidit.
Et,
nanmoins,
essentielle
l'existence

des espces

sans doute

de-

de
imposante
apparence
une constitution
aussi
continue

ani-

ASTRONOMIE.

est

males

une

39

ncessaire,
consquence
du monde,
les lois mcaniques
de queld'aprs
de notre syscaractristiques
ques circonstances
simple

la petitesse
extrme
des masses plasolaire,
en comparaison
de la masse centrale,
ntaires
la
de leurs orbites,
faible excentricit
et la mdiocre
mutuelle
de leurs
caractres
inclinaison
plans;
tme

qui,

leur

tour,

peuvent

tre

envisags

avec beau-

de vraisemblance,
ainsi que je le montrerai
l'indication
de Laplacc,
comme
plus tard suivant
tout naturellement
du mode de formation
drivant
coup

On devait
priori
s'atde ce systme.
d'ailleurs
un tel rsultat,
en gnral,
tendre,
par cette
nous existons,
il faut
seule rflexion
que puisque
bien, de toute
faisons
partie
cette existence,

dont nous
ncessit,
que le systme
soit dispos
de faon permettre
avec une
qui serait incompatible

absence

de stabilit

totale

dans

de notre monde.
Pour
cipaux
blement
cette considration,
n'est nullement
celte
stabilit

princonvena-

apprcier
il faut observer

absolue;
des comtes,
dont

pas lieu l'gard


turbations
sont beaucoup
mme s'accrotre
presque
n'a

faut

les lmens

des

d'noncer,
habites.

conditions

de

plus fortes,
indfiniment
restriction

que
car elle

les

per-

et peuvent
par le d-

que je viens
de les concevoir

ce qui ne permet
gure
La prtendue
cause finale

se rduirait

PHILOSOPHIE

40

donc

POSITIVE.

comme on l'a dj
cette
analogues,

ici,

occasions

vu

dans

toutes

les

remarque
purile
notre
sosystme

dans
il n'y a d'astres
habits,
en
On rentre,
laire,
que ceux qui sont habitables.
dans le principe
des conditions
d'exisun mot,
tence,
qui
la doctrine
et

transformation

des causes

finales,
bien suprieures.

la fcondit
Tels

de
positive
et dont la porte

est la vraie

sont

en aperu,
les services immenses
et
rendus
des
par le dveloppement
l'mancipation
de la raiastronomiques

sont,
fondamentaux
thories
son

humaine.

vidence

dans

philosophique
Aprs avoir

Je

m'efforcerai

les diffrentes

les

mettre

en

de l'examen

parties

dont

je vais m'occuper.
rel de l'astronoexpliqu
l'objet

mie, et m'tre
svre prcision,

efforc

cherches

avoir

aprs

de

de circonscrire,
le vritable
champ
tabli

sa vraie

avec
de

une

ses re-

enposition
ncessaire

cyclopdique,
par sa subordination
la science
et par son rang inconmathmatique
la tte des sciences
testable
naturelles;
aprs
avoir enfin signal ses proprits
philosophiques,

il ne
la mthode
et quant la doctrine,
quant
cet aperu gnral,
me reste plus, pour complter
la division
de la science
qu' envisager
principale
astronomique,
des considrations

qui

dcoule
dj

tout

exposes

naturellement
dans

ce discours.

ASTRONOME.

41

avons

Nous

tabli

prcdemment
tudis
que les phnomnes
de toute ncessit,
ou des
ou

en

le principe
astronomie
sont,

phnomnes

des

triques,
rsulte

phnomnes
mcaniques.
immdiatement
la division
naturelle

science

en deux

gomDe l
de la

distinctes,
parties
profondment
la
maintenant
combines
de la manire

quoique
plus heureuse
la gomtrie
avant
temps
conserv

ou
gomtrique,
qui, pour avoir eu, si longle caractre
a
scientifique,

1. l'astronomie
cleste,

l'autre,
encore le nom

d'astronomie

proprement

ou la mcanique
mcanique,
dont Newton
est l'immortel
et
cleste,
fondateur,
un si vaste et
qui a reu, dans le sicle dernier,
si admirable
Il est d'ailleurs
vi
dveloppement.
dite;

2. l'astronomie

aussi bien l'asque cette division convient


tronomie
si jamais elle existe vritablesidrale,
la seule que
ment, qu' notre astronomie
solaire,
dent

je doive avoir
sons expliques

essentiellement
ci-dessus,

pothse,
occupera
telle distribution
d'hui
voit

de la nature
dominer

en vue

par les raiet qui, dans toute hyle premier


rang. Une

toujours
drive
si directement
mme

presque

de la science,

aujourqu'on la
dans toute

spontanment
bien qu'elle
un peu mthodique,
exposition
rationnellement
jamais t, ce me semble,
mine.

n'ait
exa-

PHILOSOPHIE

42

POSITIVE.

de remarquer
cet gard que cette
Il importe
eu harmonie
division
est parfaitement
avec la rau commencement
de
gle encyclopdique
pose
cet

ouvrage,
autant
suivre,

et

que

je

m'efforcerai

de
toujours
la distribution

dans
possible,
de chaque
intrieure
science fondamentale.
Il est
cleste est, par sa
clair, en effet, que la gomtrie
nature,
beaucoup
plus simple
que la mcanique
cleste
et, d'un autre ct, elle en est essentielque

lement

indpendante,

celle-ci puisse conquoique


la perfectionner.
tribuer
Dans
singulirement
l'astronomie
dite, il ne s'agit que de
proprement
la forme et la grandeur
des corps cdterminer
lestes,

et d'tudier

les lois gomtriques


suivant
sans considrer
varient,
positions

leurs
lesquelles
ces dplacemens

relativement
en

ou,
produisent,
aux mouvemens

aux

forces

qui

les

termes

plus
positifs,
quant
lmentaires
dont ils dpendent.
Aussi
a-t-elle
fait rellement
pu faire et a-t-elle
les progrs
les plus importans
avant que la mcanique

cleste

tence

et,

et

mme

plus remarquables
loppement
nemment

commencement

cleste

d'exis-

les
lors, ses dcouvertes
depuis
ont encore t dues son dve-

comme
spontan,
dans le beau travail

sur l'aberration
mcanique

aucun

et la nutation.
est,

par

on

le voit

si mi-

du grand Bradley
la
Au contraire,

sa nature,

essentielle-

ASTRONOMIE.

45

de la gomtrie
sans
cleste,
dpendante
solaquelle elle ne saurait avoir aucun fondement
en effet, est d'analyser
lide. Son objet,
les moument

effectifs

vemens

des

afin de les ramener,


astres,
de la mcanique

rationnelle,
lmentaires
rgis par une loi

les rgles
d'aprs
des mouvemeus

universelle

mathmatique
ensuite
partant

et

invariable;

loi, de perfectionner
la connaissance
des mouvemens

haut

de cette

degr
en les dterminant

priori

par

en

et,

un

rels,
calculs
de

des

l'observation
gnrale,
mcanique
empruntant
et naudirecte
le moins
de donnes
possible,
moins
confirms
toujours
par elle. C'est par la
de la manire
la plus
que s'tablit,
liaison fondamentale
de l'astronomie
sique

dite;

proprement

jourd'hui,
que
ment
de l'une

plusieurs
l'autre

liaison

toute

la ralit

ainsi

avec

devenue

la phytelle au-

forgrands
phnomnes
une transition
presque

comme on le voit surtout


insensible,
rie des mares. Mais il est vident
constitue

la

naturelle,

dans
que

de la mcanique
le faire ressortir

la thoce qui
cleste,
en son

que je m'attacherai
dans
lieu, c'est d'avoir
pris son point de dpart
l'exacte
connaissance
des vritables
mouvemens,
fournie
cleste. C'est prcisment
par la gomtrie
faute

d'avoir

fondamentale,

cette
d'aprs
conues
les tentatives
que toutes

relation
faites

PHILOSOPHIE

44

avant

Newton

POSITIVE.

de mpour former des systmes


et entre autres celle de Descartes,

cleste,
canique
ont du tre ncessairement
port scientifique,
avoir d'ailleurs

illusoires

utilit
quelque
momentanment

sous

le rapaient pu

qu'elles
sous le point

de

vue

philosophique.
La division
gnrale

de

l'astronomie

en

go-

et mcanique
n'a donc
certainement
mtrique
ni
mme
de scolastique
rien d'arbitraire,
elle
drive

de la nature

la fois historique
d'insister
davantage

de la science;
elle est
et dogmatique.
II serait
inutile
mme

sur

un

aussi viprincipe
n'a jamais contest.
Quant

et que personne
dent,
trs aises tablir,
ce
aux subdivisions,
d'ailleurs
de s'en occuper
n'est point le moment
elles seront
mesure que le besoin s'en fera sentir.
expliques
point de vue o le lecteur
aux judicieuses
remardoit se placer,
je renvoie
sur l'innovation
tente
par Laques de Delambre
son exposition,
avait
caille,
qui, pour simplifier
de transporter
son observateur
la surimagin
Relativement

face du soleil.
mouvemens
facile;

mais

au

que la conception
ainsi beaucoup
clestes
devient
on ne saurait
plus comprendre
Il est certain

des
plus

par
de connaissances
on a pu s'quel enchanement
une telle conception.
Le point
de vue
lever
solaire doit tre le terme et non l'origine
d'un sys-

ASTRONOMIE

tme

rationnel

d'tudes

tion

de partir

de notre

45

astronomiques.
L'obligapoint de vue rel est sur-

de cet ouvrage,
ou
par la nature
prescrite
de la mthode
et l'observascientifique
l'analyse
des ides principales
tion de la filiation
logique
doivent
avoir encore plus d'importance
que l'extout

plus
position
Il convient,

claire

des rsultats
d'avertir

enfin,

gnraux.
ceux de mes

lec-

l'tude
de l'astrotrangers
qui seraient
mais qui, dous d'un vritable
nomie,
esprit phivoudraient
se former une juste ide
losophique,
de ses mthodes
essentielles
et de ses
gnrale
teurs

rsultats,
au moins

principaux
blement

que je leur suppose


pralaune exacte
connaissance
des
le mouvement

deux

fondamentaux,
phnomnes
diurne
et le mouvement
annuel,
l'obtenir
sans

par

aucun

bores

par

les plus
instrument

telle

simples

observations,
et seulement
prcis,
la trigonomtrie.
Je les renvoie

cet

en gnral,
comme,
objet,
pour
l'excellent
autres donnes
ncessaires,
mon

illustre

qu'on

matre

en

Delambre.

Il ne s'agit

astronomie,
point ici d'un

sommaire,
sidrations

d'astronomie;

mais d'une

peut
faites
la-

pour
toutes
les
trait

de

le judicieux
mme
trait,
suite

de con-

sur les diverses


philosophiques
parties
de la science
toute
de quelexposition
spciale
que tendue
y serait donc dplace.

46

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

sous tous les aspects esconsidr,


le systme
de la science astronomique,
sentiels,
l'examen
maintenant
je dois procder
Philosode ses diverses parties,
dans l'ordre
tabli
phique
Ayant

ci-dessns.

ainsi

Mais

d'il

il faut

gnral
ncessaires
vation
l'objet

de

jeter

un

moyens
ce
astronomes,

qui

auparavant
sur l'ensemble
des

la leon

aux

suivante.

coup
d'obserfera

LECON.

VINGTIME

Considrations gnrales sur les mthodes d'observation


en astronomie.

les observations

Toutes
duisent

ncessairement,
mesurer
des temps
cet ouvrage
mme
tion,

se rastronomiques
comme nous l'avons vu,
et des angles. La nature de

ne comporte

nullement

des
sommaire,
en a enfin obtenu,

lesquels
de mesures,
admirons
concevoir,
des ides
ment

l'tonnante

fondamentales
une

Cet ensemble
l'un

et

ordres
eux une
latif

l'autre
d'ides

dans

gnrale,
qui ont pu

telle

se compose

y
ici de

l'ensemble
successive-

essentiellement,

ncessaire

au perfectionnement
cond concerne
certaines

nous

perfection.

genre
d'observations,
bien distincts,
quoiqu'il

harmonie

exposi-

procds
par
ces deux sortes

prcision
que
Il s'agit seulement

aujourd'hui.
d'une
manire

conduire

divers

une

de

pour
deux

y ait entre
le premier
est re-

des instrumens;
le secorrections
fondamen-

PHILOSOPHIE

48

tales

la thorie

par

apportes

POSITIVE.

leurs

indications,
serait illusoire.

Telle

leur
prcision
lesquelles
de nos
naturelle
est la division

tions

gnrales

et

sans

mencer

n cet
celles

par

considra-

Nous devons
gard.
sur les instrumens.

com-

les

aient.
du
gnomoniques
moyens
avec raison parles
comme
modernes,
de la prcision
n'tant
ncessaire,
pas susceptibles
d'abord
de les signaler
ici dans leur
il convient
Quoique
tre rejets

cause de leur extrme


ensemble,
importance
de la gomtrie
formation
cpour la premire
leste par les astronomes
grecs.
un degr
et mme,
solaires,
les ombres lunaires,
ont t, dans l'orimoindre,
un instrument
trs prgine de l'astronomie,
fourni par la nature,
aussicieux, immdiatement
Les

tt
t

ombres

que la propagation
bien reconnue.

moyen

d'observation

ports
servent

envisages
la mesure

gueur,
tances

elles

de la lumire
a
rectiligne
Elles
devenir
un
peuvent

astronomique
leur
quant
du

permettent

angulaires.
Sous le premier

point
mouvement

formit

du

sphre

cleste

videmment,

a t
de fixer

une

sous deux rapelles


direction,

temps;
et, par leur
d'valuer
certaines

londis-

de vue,
l'unilorsque
diurne
de la
apparent
fois admise,
il suffisait,

un style

dans

la direction,

ASTRONOMIE.

bien

pralablement
sphre,
plan
toute

pour que
ou sur toute

de l'axe

dtermine,
l'ombre
qu'il
autre

dans

poque

49

cette

sur
projetait
fit connatre,

surface

chaque

de

un

lieu

correspondant,
indice
de ses

les temps couls,


par le seul
successives.
En se bornant
verses positions

di-

au cas

le plus simple,
celui d'un plan perpendiculaire
tous les autres
cas peuvent
tre
cet axe, duquel
il
aisment
dduits
par des moyens
graphiques,
sont exactement
est clair que les angles
horaires
de
angulaires
dplacemens
sa situation
mridienne.
Toutefois,
aux

proportionnels
l'ombre
depuis
de semblables

indications

doivent

tre

que le soleil
puisqu'elles
supposent
de la sphre
jour le mme parallle
par

consquent,

impossible

que
tion,
mme,

raison

annuel,

outre

de

elles
excuter

et
cleste,
une correc-

exigent
sur l'appareil
du

l'obliquit

celle

ce qui rend
lit
des observations

imparfaites,
dcrit chaque

qui correspond
de tels instrumens

lui-

mouvement
son

inga-

inapplicables

prcises.
Sous le second
point de vue, il est vident que
de l'ombre
la longueur
variable
horizontale
proinstant
par un
vertical,
jete chaque
style
tant compare
la longueur
fixe et bien connue
de

ce style,
on
distance
angulaire
TOME

Il.

en

conclut

immdiatement

correspondante

du

la

soleil
4

au

50

PHILOSOPHIE

ce

znith;
tangente

constituant

rapport

l'ide

aux

du soleil

aux

invitable

divers

des

la

dont il a
angle,
araastronomes

et celles plus importantes


journe,
mridienne
aux diffrentes
poques
L'inexactitude

lui-mme

un moyen long-temps
les variations
qu'prouve

d'observer
znithale

par

de cet

trigonomtrique

primitivement
inspir
bes. De l est rsult
cieux,
tance

POSITIVE.

instans

prla disde la

de sa position
de l'anne.

procds
gnomodans l'influence
de

cet gard,
consiste,
niques
la pnombre,
une incertitude
qui laisse toujours
sur la vraie longueur
de
plus ou moins grande
dont
l'extrmit
ne peut jamais
tre
l'ombre,
termine.

nettement
d'une

manire

verses

distances

par l'emploi
videmment

Cette

influence,
qui affecte
ncessairement
fort ingale les diau znith,
peut bien tre attnue

de trs

mais il est
grands gnomons;
de s'y soustraire
tout"impossible

fait.
Cette
moniques
science,
le nom
vait

double

des indications
proprit
avait
t ralise,
ds l'origine
instrument
connu
par l'ingnieux

creux
d'hmisphre
mesurer
simultanment

il ft encore
d'ailleurs,
quoique,
d'exactitude
susceptible
que les instrumens
plus

tard

d'aprs

sous

de Brose,
qui serles temps
et les

angles,

gins

gnode la

le mme

principe.

moins
ima-

ASTRONOMIE.

5t

fondamentale
L'imperfection
d'une
la difficult
moniques,
ment

et l'inconvnient

rigoureuse,

aux

prcisment

applicables
venables

des procds
gno.
excution
suffisamde cesser

instans

les plus
dtermin

ont
l'observation,
pour
y renoncer
astronomes
entirement,
de s'en passer.
a t possible
qu'il
Cassini

est

le

tel

ploi

plac dans des circonsqui ne permettent


pas l'emmodernes.
Il est rest,

dfavorables,
des instrumens

mridienne,

dans

nos

l'importante
envisage

observatoires

la
actuels,
construction
de la ligne
comme
en deux
divisant

form
l'angle
parties
gales
de mme longueur
horizontales
aux deux parties
symtriques
ne.

Dans

mentales
tiellement
ment
et,

ce cas
d'erreur

spcial,

par

les

ombres

qui correspondent
d'une
mme jourles deux causes fonda-

ci-dessus
sont essensignales
car la pnombre
affecte videm-

ludes;
au mme degr

quant

toujours

se trouve

lorsqu'on

d'ailleurs,
base de

pour
d'un

une premire
relle,
pour procurer
de certaines
donnes
astronomi-

approximation
ques,
tances

lui conservera

d'observation,

moyen
une valeur

les

aussitt

qui en ait
de ses grands
gnomons,
la spontanit
Toutefois,

du soleil.

con-

Dominique
fait un usage

dernier

l'aide

important,
sa thorie

d'tre

l'obliquit

les deux
du

ombres

mouvement

conjugues,
du soleil,
4..

PHILOSOPHIE

52

il est

facile

fluence

en

d'en

viter

POSITIVE.

presque

entirement

l'in-

environs
des
aux
l'opration
surtout
vers le solstice d't.
On peut,
la vrifier
et la rectifier
aisment
par

solstices,
en outre,

faisant

l'observation

des toiles.
les procds
comme il devient

Considrons

maintenant

les

plus

en sparant,
exacts,
indispen la mesure
sable de le faire, ce qui se rapporte
celle des angles,
du temps de ce qui concerne
et
la premire.
en examinant
d'abord
cet gard,
Il faut,
avant tout,
reconnatre,
de tous les chronomtres
est
que le plus parfait
le ciel lui-mme,
de
par l'uniformit
rigoureuse
diurne
en vertu de la
son mouvement
apparent,
rotation
cela

Il suffit, en effet, d'aprs


la latitude
sait exactement
de son

de la terre.

relle
lorsqu'on

chaque
la
instant,
d'y mesurer,
znith
d'un astre quelconque,
dont
d'ailleurs
variable
ou constante,
la dclinaison,
est
bien connue,
en conclure
actuellement
pour
observatoire,
au
distance

l'angle

horaire

correspondant,
le

immdiate,

temps

sphrique
triangle
et dont
et l'astre,
ns.
tables
pour

Si l'on

avait

numriques
quelques

coul,
forment

que
les trois

le ple, le znith
cts sont ainsi don-

dans
dress,
trs tendues
toiles

et, par une suite


en rsolvant
le

des
chaque
lieu,
de ces rsultats

convenablement

choisies,

ASTRONOMIE.

ce moyen
coup
Mais
ter

naturel

deviendrait,

plus praticable
il ne saurait,
toute l'actualit

qu'il

qu'il

de

temps

celle

sans

beaudoute,
ne le semble
d'abord.

videmment,
ncessaire

tirement

suffire,
de
prsente

53

outre
faire

pour
grave
la

dpendre

mesure

du

est rellement
qui
ce procd
moins
Aussi
parfaite.
n'est-il
de
qu' dfaut
employ

aujourd'hui

des

le

comporqu'il put eninconvnient

jamais

angles,

chronomtrique
tout autre
moyen

comme
c'est
essentielexact,
le cas en astronomie
Sa grande
lement
nautique.
usuelle
dans
nos
observaconsiste,
proprit
rgler avec prcision
la marche
de toutes
toires,
en la confrontant
celle de
horloges,
la sphre
cleste.
cette importante
vrificaEt,
tion
se fait mme
le plus. souvent
sans
exiger
les

autres

calcul

aucun
borner
jusqu'

dans
Les
avec

on

peut
chronomtre

du

ce qu'il
marque
heures
sidrales,

entre

les

mme

toile

quelconque

quatre
conscutifs
lunette

car

trigonomtrique
modifier
le mouvement

d'une

fixe,
une

aussi

direction

moyens

trs

exactement
deux

invariablement
d'ailleurs

que

se

vingtpassages
une
possible,

arbitraire.

artificiels

le temps
pour mesurer
des instrumens
de notre cra-

par
prcision
tion
sont
donc
en
indispensables
en saisir l'esprit
Cherchons
gnral.

astronomie.

PHILOSOPHIE

54

Tout

phnomne

graduels
de nous

qui

quelconques

POSITIVE.

des changemens
prsente
est rellement
susceptible
l'tendue
des changemens

fournir,
par
du temps emune certaine
oprs,
apprciation
les produire.
Dans
ce sens
ploy
gnral,
semble pouvoir
choisir cet gard entre
l'homme
toutes
les classes
des phnomnes
naturels.
Mais
son choix

en ralit,
devient,
il veut obtenir
des

quand
Les divers
ncessit,
plus
cher

restreint,

estimations

prcises.
de toute

ordres

de phnomnes
tant,
d'autant
moins
rguliers
qu'ilscette

compliqus,
seulement

parmi

loi nous
les

chronomtriques.
eux-mmes
physiologiques
moyens

gard,

infiniment

nous

sont

de cher-

prescrit

nos vrais
simples
les mouvemens
Ainsi,

plus

(i)

pourraient,

indications,
quelques
le nombre
de nos pulcomptant,
par exemple,
sations dans l'tat sain, ou le nombre
de pas bien
rgls,

procurer

cet
en

ou celui

des sons

vocaux,

etc.,

pendant

le

valuer,
et,
temps
quelque
grossier
que soit
un tel procd,
il peut
ncessairement
nanavoir une vritable
utilit
dans certaines
moins
occasions

tout

autre

nous

est

interdit.

Mais

ce sujet, d'aprs
les pomes d'Horemarquer
(1) On peut utilement
mre et les rcits de la Bible,
de la civilisation,
que, dans l'enfance
les fonctions
sociales elles-mmes
servaient,
jusqu' un certain
points
marquer

et mesurer

le temps.

ASTRONOMIE.

il

est vident,

vemens

des

en
corps

55

gnral,
que
vivans
varient

les divers
d'une

mou-

manire

irrgulire
puisse
trop
pour qu'on
jabeaucoup
la mesure
du temps.
11 en
mais les employer
de mme,
un
est encore essentiellement
quoiqu'
des phnomnes
degr bien moindre,
chimiques.
La combustion

d'une

quantit

dtermine

de ma-

tire

homogne,
peut
devenir,
quelconque
par
un moyen
avec une grosd'valuer,
exemple,
le temps
coul.
Mais la
sire
approximation
et surtout
celle
combustion,
de ses diverses
sont videmment
parties,
trop incertaines
et trop variables
pour qu'on en dduise
dure

aucune
fallu

de cette

totale

dtermination
carter

prcise.

Ainsi,

puisqu'il

les

phnomnes
astronomiques,
comme seulement
destins
la vrification,
quoiles plus rguliers,
par leur nature,
qu'ils soient,
ce
n'est donc
les mouvemens
que dans
physiques
proprement
pesanteur,
des procds
titude.

C'est

dits, et surtout
que nous pouvons

dans

ceux

rellement

dus la
chercher

chronomtriques
susceptibles
aussi l o ils ont t puiss

d'exacde tout

aussitt
temps,
qu'on a senti le besoin de ne plus
se borner aux moyens
gnomoniques.
Les anciens
ont d'abord
le mouvement
employ
produit
liquides

dans l'coulement
par la pesanteur
de l leurs diverses
clepsydres,

des
et les

PHILOSOPHIE

56

sabliers
Mais

encore

bord

usits

il est vident

en les supposant
mettraient
nos

POSITIVE.

de nos

vaisseaux.

que de tels instrumens,


aussi perfectionns
que
connaissances
actuelles,

pas susceptibles,
par leur nature,
cause de l'irrgularit
prcision,
tout mouvement
dans les liquides.

mme
le perne sont

d'une

grande
ncessaire
de

C'est

on a t rationnellement

pourquoi
le moyen

dans
conduit,
les solides aux liquides,
en image, substituer
sur la descente
vertiginant les horloges fondes
cale des poids. Ainsi, en cherchant,
parmi tous les
phnomnes
rer le temps,
un

borner

qui semble,
effet le seul
une

des moyens exacts de mesunaturels,


on a t successivement
conduit
se
principe
d'aprs

unique

de

chronomtrie,
tre
prcdente,

l'analyse
a nous fournir

propre
solution
convenable

en

dfinitivement

et qui,
problme,
sans doute,
servira toujours
de base nos horloges
de beaucoup
Mais il s'en fallait
astronomiques.
sans une longue et
qu'il pt suffire par lui-mme,
difficile

laboration,

hautes

questions
vement
vertical
uniforme,

qui

se

rattache

aux

En effet,
mathmatiques.
des corps pesans, bien loin

au
tant,
les indications

acclr,
donc naturellement
une

du

loi rgulire.

plus
le moud'tre

ncessairement
contraire
sont
d'un tel instrument

vicieuses,
quoique
Le ralentissement

assujetties
indispen-

ASTRONOMIE.

ne
l'aide des contre-poids,
ce dfaut
capital,
puisque,
les diverses
vitesses
proportionnellement

de la

sable

chute,
en rien

rmdie
affectant

il ne saurait
successives,
diminuer
peut seulement
qui n'est l qu'une
blme chronomtrique
nullement

capitale
la parfaite
nement

altrer
la

cause

dcouvrir,
du mouvement

Le pron'tait
donc

accessoire.

de la
ce que la cration
par le gnie de Galile
dans une moditication

jusqu'
rationnelle

rgularit
cherche.

fort

il
rapports
rsistance
de l'air,
leurs

fondamental

rsolu

dynamique
et conduit

On

57

naturel

qu'on

des corps

avait

pesans,
vaijusqu'alors

a long

Galile
la gloire
temps disput
d'avoir eu, le premier,
l'ide de mesurer
le temps
d'un pendule;
et la discussion
par les oscillations
de ce point d'rudition
a montr,
ce me
attentive
tort. Mais il est, dans tous
semble, que c'tait
les cas, scientifiquement
incontestable
que ses
belles dcouvertes
en dynamique
devaient
y amener naturellement.
ncessaiCar, il en rsultait
rement
vant

que la vitesse d'un


une courbe
verticale

poids qui descend


dcrot
mesure

qu'il
du
raison

du point
s'approche
sinus
de l'inclinaison
ment

parcouru
concevoir
que,

sui-

le plus bas,
en
horizontale
de chaque
lde sorte qu'on pouvait
aisment

par

une

forme

convenable

de la

58

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'isochronisme
courbe,
tenu si le ralentissement

des

oscillations

serait

ob-

se trouvait,
en chaque
exactement
la diminution
de

point,
compenser
l'arc dcrire.
La solution
tait

mathmatique
mtrie
n'tant
Galile

rserve
assez

point

Huyghens
l'poque
avance

comme

rigoureusement
sans avoir
circulaires,

la restriction

petite,
quoique
de l'apercevoir

relative

ses propres
aisment.

A partir de la premire
la connaissance
du dfaut
reux

problme
la gode

accessible.
Galile
pour qu'il ft encore
avoir t seulement
conduit
par l'observa-

parat
tion regarder
les oscillations
connu

de ce dernier

isochrones
nullement

leur

trs
amplitude
thormes
permissent
ide du pendule,
d'isochronisme

rigou dve-

le cercle,
l'histoire,
impossible
de ce beau problme
ici, de la solution
lopper
travaux
devient
un
par les immortels
d'Huygheus
des plus admirables
de cette
relation
exemples
intime

dans

et de

les questions
qui fait dpendre
les plus simples
en apparence
des plus
recherches
avoir
Aprs
scientifiques.

et ncessaire

pratiques
minentes
dcouvert
oscillations

que

l'galit

quelconques

parfaite

de

n'appartenait
faire dcrire

la dure

des

qu' la cyc
cette courbe

clode
pour
Huyghens,
son pendule,
un appareil
aussi simple
imagina
des dfond sur la belle conception
que possible,

ASTROSOMIE.

ensuite
dans la gotransporte
en est devenue
un des lmens

veloppes,
qui,
mtrie abstraite,

Les difficults

fondamentaux.

59

d'une

excution

prde mainte-

cise, et surtout
l'impossibilit
pratique
ont
nir un tel appareil
suffisamment
inaltrable,
au pendule
d faire entirement
renoncer
cvcloil dduisit
dal. Quand
l'eut
reconnu,
Huyghens
de sa thorie

un moyen

heureux

de revenir

enfin

au pendule
le seul vraiment
admissicirculaire,
de
ble, en dmontrant
que, le rayon de courbure
la cyclode
son sommet
tant gal la longueur
totale

il pouvait
pendule,
transporter,
d'une manire
suffisamment
au cercle
approche,
osculateur
tout ce qu'il avait trouv sur l'isochronisme

de

son

et sur la mesure

des oscillations

cyclodales,
cireulaires
fussent

les oscillations
que
trs petites,ce
toujours
qu'il assura par l'ingnieux
mcanisme
de l'chappement,
en appliquant
le
la rgularisation
des horloges.
Mais
pendule
pourvu

cette

belle solution

tirement
trait

une

pratique,
dernire

ne pouvait
encore devenir
ensans
avoir
pralablement

fondamentale,
question
qui
tient la partie
la plus leve de la dynamique
la rduction
du pendule
au
rationnelle,
compos
pendule
pour laquelle
inventa
simple,
Huyghens
le clbre
des forces vives, et qui, outre
principe
tait indispensable,
l'art de
qu'elle
indiquait

60

PHILOSOPHIE

nouveaux
changer
ensemble

POSITIVE.

de modifier les oscillations


sans
moyens
les dimensions
de l'appareil.
Par un tel
de dcouvertes
destipour une mme

le beau trait De Horologio


oscillatorio
nation,
est peut-tre
le plus remarquable
de rel'exemple
cherches
l'hisque nous offre jusqu'ici
spciales
de l'esprit
humain
tout
ce grand
rsultat,
Depuis

toire

entire.

des horloges
astronomiques
domaine
de l'art.
Il a port
deux points
la diminution
un meilleur

dues

ture,

par l'ingnieuse
Je n'ai
pensateurs.

ici

les

tension
spirale,
gale
ques,
ayant
Tel

chronomtres
graduelle
et dont

du

essentiellement

sur

du frottement,
par
de suspension,
et la correction

mode

des irrgularits

le perfectionnement
a t uniquement

aux variations
invention
point

d'ailleurs

portatifs,
d'un ressort

l'tonnante

de temprades appareils
com considrer

fonds

sur la dis-

mtallique
perfection,

celle des horloges


aujourd'hui
est due essentiellement
l'art,
peu contribu.

pli

en

presque
astronomila science

l'ensemble
des moyens
est, en aperu,
par
mesur, d'une
lesquels le temps est habituellement
manire
dans nos observations
astronomisre,
ques,
mme

une
avec

Considrons

demi-seconde
une

prcision
maintenant,

et quelquefois
prs,
encore plus grande.
sous un point de vue

61

ASTRONOMIE.

gnral,
angles,
ensemble

de

la mesure

des

toutefois
point
intressant.

un

le

perfectionnement
n'offre
dont l'histoire
de recherches

nettement

concevoir

Pour

aussi

en

d'abord,

quoi
cet gard,
la difficult
il
essentielle,
consiste,
de se reprsenter
suffit, ce me semble,
que, lorsd'valuer
un angle seulement

qu'on se propose
il faudrait,
un calcul
d'aprs
prs,
de diamtre
trs facile, un cercle de sept mtres
en y accordant
aux minutes
une tenenviron,
et l'indication
directe
des
due d'un millimtre;
une

minute

secondes
occuper
diamtre
ct,

en rduisant
chacune

sexagsimales,
un dixime
de millimtre,
un
exigerait
de plus de quarante
mtres.
D'un autre

en restant

sions aussi

mme

fort au-dessous

de dimen-

impraticables,

l'exprience
de l'excution

a dmontr
difficile

que, indpendamment
la grandeur
de l'usage
incommode,
mens ne pouvait
excder
certaines

limites

mdiocres

leur

sans nuire

ncessairement

des

et

instruassez
prci-

invitable
sion, cause de leur dformation
par
le poids,
la temprature,
etc.
Les astronomes
arabes du moyen ge ont vainement
des
employ
instrumens

sans en obtenir
l'exacgigantesques
titude
et on y a gnqu'ils y avaient
cherche;
ralement
renonc
sicles.
Les
depuis
plusieurs
tlescopes

grandes

dimensions

qu'on

remarque

62

dans

PHILOSOPHIE

nos

POSITIVE.

actuels

observatoires

procurer
de
les astres les moins

destins
voir

entirement
Tous

que les instrumens


ne sauraient
avoir

uniquement

forts

grossissemens
pour
et ils seraient
apparens,

aucune

impropres
observateurs

les

sont

mesure

conviennent

aujourd'hui
mesurer
les angles

destins

sans inconvnient

plus de trois
il s'agit d'un

ou quatre mtres de diamtre,


quand
et les plus usits n'ont
cercle entier;
deux mtres.
Cela pos,
la question
comprendre
les angles
valuer

avec

on

le

fait

cercles

des

gure
que
consiste
es-

comment

sentiellement
parvenir
comme

exacte.

une

on

seconde

habituellement

prs;

aujourd'hui,

la grandeur
les minutes.

dont

l'usage
angles.
Les

des
du

lunettes

aux
et

vernier;

astronomes

se

instrumens
enfin

sont

la

permettrait

peine d'y marquer


ont concouru
Trois moyens
principaux
duire un aussi grand
perfectionnement
cation

a pu

prol'appli-

angulaires
rptition

long-temps

des

borns

leurs lunettes
dans le
pour
distinguer
employer
sans penser
l'usage
ciel de nouveaux
objets,
bien plus important
faire pour
qu'ils en pouvaient
la prcision
des mesures
Mais
augmenter
d'angles.
la curiosit
cope

devait

une fois
primitive
tre naturellement

satisfaite,

le tles-

appliqu,

comme

ASTRONOME.
il le fut par

un

Morin

63

demi-sicle

environ

aprs
les instrumens

remplacer
dans
son invention,
des anciens
les alidades
angulaires
du

ge,
pour
permettre
Cette heureuse ide

moyen
exactement.
rement

ralise

passage
nette.

d'un

astre

Enfin

ces

et les pinnules
de viser
plus
entiput tre
eut' imagin

Auzout
lorsque
ans aprs,
le rticule,
destin
fixer
trente
effectif
avec la dernire
l'instant
du
prcision
par

l'axe

importans
un sicle

furent

complts,
dcouverte
mmorable

L'ingnieux

procd
subdiviser

1631,
pour
en parties
beaucoup
tites qu'on y puisse
la seconde

par la
des ob-

tard,
plus
fit Dollond,
tant

ont

imagin
par
un intervalle
moindres

marquer
fondamentale

cause

lu-

perfectionnemens

que

achromatiques,
qui
des observations.

jectifs
nettet

de la

optique

que

augment

la

Vernier,

en

quelconque
les plus pe-

distinctement,
laquelle

est
nous

la prcision
actuelle
des mesures
angude Tycho-Brah
laires. Les transversales
avaient
d'un
offert pour cela un premier
moyen,
usage
et trs limit,
incommode
du verque l'emploi
devons

nier

a fait avec

raison

pu ainsi dterminer
demi-minute
prs,
diviss

seulement

entirement
aisment

les

oublier.

On a

une
angles,
avec des cercles

par exemple,
en siximes
de degr.

Ce simple

PHILOSOPHIE

64

POSITIVE.

semble
appareil
une
prcision

pouvoir
procurer,
en quelque
sorte

n'est

en

limite,

assez
d'apercevoir
des traits du vernier

ralit,

que
distinctement

par

indfinie,
qui
la difficult
par
la

ceux

avec

lui-mme,

du

concidence
limbe.

de la lunette
et
que soit l'importance
de ces deux moyens
du vernier,
la combinaison
aurait
t nanmoins
insuffisante
pour
porter la
mesure
des angles
la prcision
des sejusqu'
Quelle

sans

condes,

une

l'ide

perfectionnement,
de la rptition

cause

dernire

minemment

des angles,
et ralise
plus tard

Mayer
modifications

essentielle

conue

heureuse
d'abord

par Borda,
des
la nature

qu'exigeait

de

par
avec les

observa-

tions

Il est vraiment
astronomiques.
singulier
reconnatre
ait t aussi long-temps
qu'on
que,
des instrumens
tant ncessail'erreur
angulaires
rement

indpendante
il y aurait

valuer,
augmenter
chaque
cation
titude

exprs,

autres

pour

avantage,
dans une

des angles

de l'instrument

un

depuis

employ

genres d'valuation,
dans l'approximation

numriques,

qui

repose

procd

analogue

tait

des

dans
sicles,
il est vrai, et entre

indfinie

directement

l'attnuer,

connue,
proportion
angle propos,
pourvu
que cette multiplis'effectut
sans dpendre
en rien de l'exac-

habituellement
d'autres

de la grandeur

des racines
sur le mme

65

ASTRONOMIE.

des anqu'il en soit, la rptition


immdiatement
excutable,
par un mtrs simple,
relativement
aux
mesures
Quoi

principe.
gles tait
canisme

cause

terrestres,

l'immobilit

des points de
le dplacement
conti-

au contraire,
Mais,
des corps clestes,

mire.
nuel
cation

d'un

que Borda
on
comme
les distances

moyen,
surmonter.
parvint
le peut presque
znithales
des

le mridien,
l'astre
dplacement,
la mme

blement
temps

dans l'appliprsentait,
une difficult
spciale,

tel

versent

un

de

assez

une
angulaires
avec celle des instrumens

de ces

la ncessit,

puissans

la
le

imagine
par Borda.
bases essentielles
que

ont

pu

prcision

donner
en

aux

ins-

harmonie

appareils

et les nombreuses

recti-

a fait reconnatre

suc-

tirer
rellement
pour
tous les avantages
pos-

sibles.

TOMEII,

son
sensi-

et qui impose
horaires,
l'observateur
la stricte
obligation
avec une constance
les
infatigable,

minutieuses
prcautions
dont l'exprience
fications
cessivement

maigre

long pour permettre


d'oprer
de l'angle.
Cette
est
remarque

trumens

de pratiquer,

que,

tra-

cette poque,
reste,
du znith,
distance
pendant

constructeurs

maintenant

se bornant,
mesurer

toujours,
astres lorsqu'ils

il est clair

multiplication
fondement
de la disposition
C'est d'aprs ces diverses
d'habiles

En

PHILOSOPHIE

6G

Afin de complter
sur
fondamentaux
des

mesures

cet aperu
lesquels

astronomiques,
ici l'instrument

de

signaler
sous le nom
Romer
fixer

destin

POSITIVE.

aveo

gnral

la perfection

repose
il est

indispensable
invent
capital
par
de lunette mridienne.
Il est
une

merveilleuse

du passage
d'un
le plan du mridien.

le vritable

des moyens

instant

exactitude
astre

quelcon-

Avec quelque
que travers
soin que pt tre excut
un mridien
matriel,
cet gard
il laisserait
une incertitoujours
C'est pour
l'luder
tude invitable.
que Romer
ce plan tre purement
goen le dcrivant
d'une
par l'ax optique
mtrique,
ce qui
convenablement
lunette
dispose,
simple
connatre
le mosufilt
quand on veut seulement
imagina

ment

de rduire

prcis

respondante
sur un cercle

du passage. La distance
znithale
corest d'ailleurs
mesure ncessairement

effectif;
avec
entirement

der

mais

il peut

ne pas conci-

le vrai

mridien,
sans qu'il
en rsulte
inexactitude
sur cette distance,
aucune
de mouvement,
sensiqui est une telle poque
blement
invariable.
Enfin,

il faut

mensessentiels,
successivement
sion

les

ralement

encore

mentionner,

les divers

les

petits

instru-

appareils micromtriques
avec prcipour mesurer

imagins
diamtres
apparens
tous

comme

des

et gnastres,
intervalles
angulaires.

ASTRONOMIE.

67

la thorie en soit extrmement


facile, deQuoique
rticulaire
puis le simple micromtre
jusqu'au micromtre
double
il est nanmoins
reimage,
qu'ils aient tous t invents
par des
sans que les constructeurs
astronomes,
y aient eu
aucune
comme
le montre,
au
part essentielle,
marquable

de tous

reste, l'histoire
sion. Cela tient

les instrumens

de prci l'doute,

sans
principalement,
ducation
si imparfaite
de la plupart
des construcont
teurs
dont
videmment
habiles
plusieurs
par

tmoign

leurs

productions
suffisant
pour

que plus que


les instrumens
ment
s'ils eussent

ter,

qu'ils
sentir l'importance
pu en mieux
la destination.
plus clairement

et en comprendre
Aprs avoir considr
mesures
raires,
triels

un gnie mcaniinventer
spontanse bornaient
excu-

le perfectionnement
soit angulaires,

soit hoastronomiques,
relativement
aux principaux
mamoyens
il faut maintenant
enviqu'on y emploie,
au moins

intellectuels
sager les moyens
qui sont
la thorie
aussi ncessaires,
c'est--dire
rections
indispensables
que les astronomes
faire
mens
dues

des

subir

toutes

les indications

des

cor-

doivent

de leurs

instru-

invitables
pour les dgager des erreurs
aux
diverses
causes gnrales,
et surtout

rfractions

et aux parallaxes.
Il existe,
comme je l'ai indiqu

ci-dessus,
5-

une

PHILOSOPHIE POSITIVE.

68

fondamentale

harmonie

perfectionnemens.
d'une certaine
la parallaxe

entre

Car
prcision
deviennent

il

quoi,
forcs

instrumens

extrmement

ou la parallaxe
devaient,
une
dans les observations

seules,
apporter
incertitude
suprieure
par

des

instrumens

si la rfraction

d'viter

faut

de

et
pour que la rfraction
suffisamment
apprciact, il serait parfaitement

bls; et, d'un autre


des
inutile
d'inventer
exacts,
elles

ordres

ces deux

celle
des

l'amlioration

les
par exemple,
de perfectionner

Grecs

se

qu'on

propose
Pour-

appareils.
se seraient-ils
leurs

beaucoup
o
l'impossibilit

instru-

taient

de

des rfractions
et des parallaxes
compte
ncessairement
dans leurs mesures
troduisait

in-

mens,
tenir

lorsque

gulaires

des

erreurs

ils

ef-

habituelles

et quelquefois
degrs,
dans une
sans doute

telle

chercher

vritable

l'explication
des instrumens
grecs,

de

un

an-

deux

mme

qui

C'est
davantage?
corrlation
qu'il faut
de

forme

la grossiret
un contraste
si

avec la sagacit
d'invention
et la finesse
frappant
dont les anciens
d'excution
ont donn tant de
irrcusables
preuves
ductions.
Ces corrections
tingues,
Les unes

d'aprs
tiennent,

dans

d'autres

fondamentales
leurs causes,
d'une

manire

genres

de pro-

peuvent tre disen deux classes.


directe

et vi-

ASTRONOMIE.
dente,
aucune

la position
connaissance

sans

de l'observateur,

et n'exigent

des phnomnes
approfondie
ce sont la rfraction
et la paraldite. Les autres,
proprement
qui

astronomiques
laxe ordinaire
ont

69

au fond,
des
proviennent
doute,

qu'elles
nte sur laquelle
des, au contraire,

la mme

origine,
puismouvemens
de la plal'observateur
est situ, sont fonsur

le dveloppement

mme

thories
des principales
ce sont
astronomiques
la prcession,
la parallaxe
l'aberration
annuelle,
nous borner,
et la nutation.
Nous devons
en ce
envisager
moment,
habituellement
leurs
autres
mesure
pliqus

tant
qu'il
dont

les premires,
qui sont d'ailles plus
les
importantes,

examines

plus convenablement
des phnomnes
sera question
comelles dpendent.

en premier
Considrons,
lieu, la thorie gnrale des rfractions
astronomiques.
La lumire
qui nous vient d'un astre quelconque doit tre, invitablement,
de l'atmosphre
vie par l'action
de traverser
dans
est oblige
avant
mentale

d'agir

sur

d'erreur,

nous.
dont

De

plus

terrestre,
toute
son

l une

toutes

ou moins

nos

source

d-

qu'elle
tendue
fonda-

observations

ont besoin
d'tre
soigneusement
astronomiques
de pouvoir
former-au-avant
servir
dgages,
d'une
cune thorie
manire
Conue
gprcise.

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

son

nrale,

influence

consiste

d'a-

videmment,

rapprocher
consprs la loi de la rfraction,
en le laissant
tamment
l'astre
du znith,
toujours
et cet effet,
dans le mme plan vertical;
qui ne
nul qu'au
znith seul,
peut tre rigoureusement
de plus en plus considgraduellement
descend
mesure que l'astre
vers l'horizon.

devient
rable

La manifestation

la plus simple de cette altration


s'ohtient
en mesurant
la hauteur
du ple, en un
lieu quelconque,
comme tant la moyenne
entre
les deux

hauteurs

trs

sensibles
et elle

devient

suite

ncessaire,
les autres
toutes

tant

d'autant

toiles
grande
ce qui

plus

plus prs de l'horizon,


l'influence
de la rfraction.

l'altration
Quoique
cause ne puisse
porter
les distances
znithales,

dans

les diverses

suivant

descend

vidente

ception
rables.

toile

hauteur,
qui naturellement
la mme de quelque
exactement
toile
se ft servi,
des vaau contraire
prouve

employes;
que l'toile
rend

mme

Cette

circompolaire.
devrait
tre
qu'on
riations

d'une

mridiennes

des
Par

elle

qui provient
immdiatement
il est clair
doit

mesures

azimuths,
cela mme

affecter

d'une

son plan vertical,


de son passage
ait mridien,

que

sur

que, par une


indirectement

astronomiques,
seuls
qui restent

que l'astre
sa distance

telle

se trouve

l'exinaltlev

au ple, l'insl'heure
de son

ASTRONOMIE.

71

et de son coucher,
etc.,
prouvent
des moinvitables.
Mais ces effets secondaires
difications
lever

seraient

trs

videmment

faciles

calculer

avec

trigonomtripar de simples formules


tait une fois bien connu.
ques, si l'effet principal
la
Toute
la difficult
se rduit
donc dcouvrir
diminue
vritable
toi suivant
la rfraction
laquelle
exactitude

les diverses
qe

consiste

distances

znithales,

le grand
dont

astronomiques,
la nature.
prcier

et c'est

en cela

des rfractions
problme
il s'agit maintenant
d'ap-

On

en peut chercher
la solution
par deux voies
l'autre
l'une
rationnelle,
opposes
empirique,
ont fini par combiner.
que les astronomes
Si l'atmosphre
comme homogne,
seule

rfraction

meurant

terrestre
la lumire
son

ensuite

pouvait

entre,

invariable,

tre

regarde

n'y subirait
qu'une
et sa direction
deil serait

ais

de cal-

priori
la dviation,
la clbre
d'aprs
du rapport
constant
qui existe entre les sinus
culer

angles que le rayon


font avec la normale
resterait

tout

d'aprs

lequel
table

loi
des

rfract

et le rayon
incident
la surface
il
rfringente

dterminer,
par l'observaun seul coefficient,
si l'on ignorait
la vraie
tion,
valeur de ce rapport.
Tel est le procd
trs simple
premire

au plus

Dominique
de rfractions

Cassini

construisit

un peu satisfaisant

la

PHILOSOPHIE

72

Descartes
lorsque
cette loi gnrale

et

POSITIVE.

Snellius

eureut

de la rfraction.

dcouvert

Il avait heureu-

un certain
a
sement,
point,
compens,
jusqu'
son insu,
ce que l'hypothse
avait
d'homognit
de profondment
en supposant

dfectueux,
une hauteur
totale beaucoup
l'atmosphre
trop
petite.
frentes

Mais

s'lve

est

la diminution

couches

intimement

trop
lie

de la densit

telle solution
pour
qu'une
comme
vraiment
rationnelle.

qu'on

et d'ailleurs

trop

mme
puisse
Or,

d'atmosphre,
tre envisage
c'est

l ce qui
de cette

fait la difficult,
insurmontable,
jusqu'ici
recherche.
de cette
Car il rsulte
importante
ncessaire

titution
rfraction
tites
mesure
plus

de l'atmosphre,
mais une suite

unique,
rfractions
toutes
que

dense,

la lumire
en

sorte

rectiligne,
simplement
mement
complique,

dif-

mesure

atmosphriques
considrable,
la notion

des

ingales

cons-

non

pas une
infinie
de peet croissantes

dans une couche


pntre
au lieu d'tre
que sa route,
extrforme une courbe
dont il faudrait
connatre
la

calculer,
par sa dernire
tangente
pour
la premire,
la vritable
dviation
compare
de cette courbe
devientotale.
La dtermination
nature

drait

un

leurs
relative

problme
purement
plus ou moins difficile
la variation

de

gomtrique,
rsoudre,
la'densit

d'ailsi la loi.

des couches.

ASTRONOME.

73

tre une fois exactement


atmosphriques
pouvait
ce qui, en ralit,
doit tre jug imposobtenue
sible lorsqu'on
veut
tenir compte
de toutes
les
causes essentielles.
Sans
matique

en considrant
mathdoute,
l'quilibre
de notre atmosphre
comme simplement
de ses diverses
couches
les
par la pression

produit
en vertu de leur seule pesanunes sur les autres
la loi suivant
on trouve
aisment
teur,
laquelle
leur densit varie; mais un tel tat est videmment
idal.

tout--fait
mais

D'abord,

et ne saurait

tre

l'atmosphre

en quilibre,

n'est

jaet ses mou-

la densit
altrer
stabeaucoup
peuvent
en changeant
leurs
tique de ses diverses
parties,
De plus, en supposant
cet quilibre,
il
pressions.

vemens

est clair

que

l'abaissement

graduel

et trs

consi-

drable

les tempratures
atmosphqu'prouvent
mesure
et mme
leurs
s'lve,
riques
qu'on
variations
non moins relles dans le sens horizontal,

doivent

des
gement
considration
nelle

altrer
densits
des

le mode

notablement

de cban-

la seule
qui correspondrait
rationLa solution
pressions.

du

des rfractions
problme
astronomiques
ne seraitdonc
des difficults
rductible
purement
mathmatiques,
qui pourraient
trouver
finalement
trs grandes,
pralablement

dcouvert

la

bien

d'ailleurs

se

que si l'on avait


loi de la
vritable

PHILOSOPHIE

74

POSITIVE.

sur laquelle nous


et qu'on
exacte,
d'obtenir
jamais d'une

dans l'atmosphre,
temprature
encore aucune donne
n'avons
ne saurait

gure esprer
assez prcise pour une telle

manire

destination.

C'est

les travaux de Laplace et de quelpourquoi


ques autres gomtres cet gard ne peuvent tre
raisonnablement
envisags que comme de simples
exercices mathmatiques,
sur le
dont l'influence
perfectionnement
fort quivoque.
dans

l'tat

ment

aussi

purement
fractions
Quant

rel des tables


Il faut

de rfraction

donc

renoncer,
de la science,
et

prsent

est

au moins

probabled'une manire

pour jamais, tablir


rationnelle
une vraie thorie

astronomiques.
au procd

empirique,
si les rfractions

comprendre
que
reusement
constantes

une mme

il est
taient
hauteur,

des

r-

ais

de

rigouon en

des
pourrait dresser facilement,
par l'observation,
tables fort exactes et suffisamment
tendues,
pour
les diverses distances znithales.
On peut d'abord
mesurer

la vraie

soin de connatre
les deux

hauteurs

du ple, sans avoir beexactement


les rfractions,
par
mridiennes
d'une toile trs

hauteur

du ple, comme la polaire, entre aurapproche


d'exactitude
trs, ce qui est surtout susceptible
45. Cela pos, il
dans les latitudes
suprieures
suffit de choisir

une toile

qui passe an mridien

ASTRONOMIE.

extrmement

du

prs

75

en

znith

observant,

de ce passage,
sa distance
znithale,
qui
immdiatement
sa distance
fera connatre
polaire,
l'instant

calculer
d'avance,
par la simple rsopourra
d'un
sa vritable
lution
distriangle
sphrique,
tance au znith telle poque
prcise
qu'on voudiurne.
dra de son mouvement
La parallaxe
des
on

toiles

tant

dit plus
trouvera

tout--fait

comme il sera
insensible,
bas, l'excs plus ou moins grand que l'on
ainsi sur la distance
directed
apparente

ment

observe

dont

il mesurera

nombre

sera d entirement

d'toiles

l'influence
qui

admettent

de telles

comparaisons
permet,
vrifications
trs multiplies,
leurs
par
des

tre

compltes,
la confrontation
observatoires

chs

convenablement
videmment,

des

d'ailqui peuvent
sous un autre point de vue,
des rsultats
obtenus
dans

diffrens,

du ple. Telle
la marche
laborieuse,

la rfraction,
effective.
Le grand

ingalement
rapproen effet, essentiellement

est,
mais

les
sre,
que suivent
astronomes
pour dresser leurs tables de rfraction,
de leurs instrudepuis
que la grande
prcision
soit angulaires,
soit horaires
mens,
(sans laquelle
ce procd
de l'adopter.
nire

serait

videmment

Ils emploient
l'une
secondaire,

formules

rationnelles

illusoire),

nanmoins,
ou l'autre
des

proposes

par les

a permis
d'une madiverses
gomtres,

PHILOSOPHIE

76

mais
les

seulement
lacunes

rel
L'usage
fondamental

pour
invitables
de

POSITIVE.

se diriger,
ou pour remplir
que laisse l'observation.

ces formules

est

tellement

peu

dans les dterminations


dsormais,
de ce genre,
comme presque
inque l'on regarde
de supposer
la rfraction
diffrent,
par exemple,
au sinus ou la tangente
de la
proportionnelle
distance
znithale
Si des tables qu'on
apparente.
comme
fondes
sur des hypothses
prsente
mathmatiquement
en
nanmoins,

aussi
ralit,
80 du

diffrentes
d'une

concident

manire

presque
sans doute

c'est
znith,
jusqu'
n'ont
parce que ces hypothses
pas jou un
dans leur construction.
effectif
bien important
absolue,

La

marche

ainsi

du moins

regrets,

caractrise

laisserait

aux

observations

quant

rle

peu de
astro-

sur l'imperfection
de la
ncessaire
nomiques,
thorie mathmatique
si l'on poudes rfractions,
une constance
dans les
yait supposer
rigoureuse
rsultats
vident
vent

mais il est malheureusement


obtenus;
variations
que les innombrables
qui doi-

survenir

continuellement

dans

la densit,

et parsuite
dans la puissance
rfringente
de chaque
en rsultat
de l'agitation
couche
atmosphrique,
thermomet de ses changemens
de l'atmosphre
baromtriques,
triques,
ne sauraient
manquer

et mme
d'altrer

hygromtriques,
plus ou moins

la

ASTRONOMIE.

des rfractions.

fixit

d'une

maintenant,
avec
notant

soin

On tient
partie
l'tat
du

au moment

thermomtre

ce qui permet
d'apprcier,
bien
siques actuellement
survenus
rfractions.

77

il est vrai,
compte,
de ces modifications,
en
baromtre
de chaque
d'aprs

et celui

du

observation,
deux lois phy-

les changemens
tablies,
la densit,
et par suite dans les

dans
Mais,

quelque
prcieuses
que puissent
elles sont ncessairement
corrections,

tre

ces

fort

imparfaites.

Outre

qu'elles

ne

concernent

il faut enpartie des causes d'altration,


qu'une
core y noter que,
mme l'gard de cette partie,
ne peuvent
nous instruire,
nos instrumens
suivant
de Delambre,
la juste remarque
que des variations
et

thermomtriques
phre l'endroit
de

celles

baromtriques
o nous observons,

de

l'atmos-

et nullement

les autres
toutes
pu prouver
de la lumire,
et qui, quoique
portions
relatives des couches
moins denses,
ont peut-tre
contribu
l'effet total. Aussi ne faut-il
beaucoup
point

qu'ont
du trajet

s'tonner

que prsentent
bien dresses

des dissidences plus ou moinsgraves


des tables de rfractions
galement

et
diffrens,
pour des observatoires
mme pour un lieu unique,
en divers temps.
On
sait que Delambre
a trouv, du jour au lendemain,
des

diffrences

taines,

et
inexplicables,
de quatre
ou cinq minutes

cerpourtant
dans la rfrac-

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

78

avoir
tenu
horizontale,
cependant
aprs
du baromtre
et du therdes indications
compte
tion

la

momtre,

manire

ordinaire.

il
Toutefois,
ne rien exagrer,

de reconnattre,
pour
importe
deviennent
seuleirrgularits
que ces fcheuses
dans le voisinage
de l'horizon,
ment
sensibles
et
entirement
10 ou 15
disparaissent
presque
ce

d'lvation,
viennent

qui

fait

prsumer
de l'tat

principalement
de la surface terrestre.

variable

de cet

pratique

ensemble

Ainsi,
de

proqu'elles
minemment
la conclusion
est

considrations

autant
viter
d'observer
que possible,
qu'il faut,
cause de la trop grande
trs prs de l'horizon,
des rfractions
incertitude
et
correspondantes,
c'est

ce qu'on
peut presque
tandis qu'on n'en
tronomie,
la facult
une

dans

telle

toujours

faire

en as-

au contraire,
Avec
godsiques.

a point,

les oprations
la rfraction,
prcaution,

qui

est

seu-

45 de distance
znithale,
de 5' ou 6' 80, et d'environ
34' l'horizon,
doit tre regarde
comme
suffisamment
connue,
dans l'tat actuel des mesures
angulaires,
d'aprs
lement

d'une

les tables
de prifrer,
chaque
truites.
cults

minute

maintenant
toutes

usites,
choses

surtout
d'ailleurs

si l'on

a soin

gales,
ont t

dans

conscelles qui y
observatoire,
On voit donc que les inextricables
didifondamentales
des rfractions
du problme

ASTRONOMIE.

n'exercent
astronomiques
relle
sur l'imperfection

79

beaucoup
de nos observations

prs,
or-

effective qu'elles
dinaires, autant d'influence
blent d'abord devoir le faire invitablement.

sem-

Passons

point,

la considration

maintenant

gnrale
de la thorie des parallaxes,
qui est', par sa nature, beaucoup
plus facile, et par suite, bien plus
satisfaisante.
Les observations
ne

frens

clestes

faites en des lieux dif-

seraient

pas exactement
comparables,
si on ne les ramenait
point sans cesse, par la pense, celles qu'on ferait d'un observatoire
idal,
situ

au centre

de la terre,
le
qui est d'ailleurs
centre des mouvemens
diurnes
appa-

vritable
rens.

Cette

correction,

qu'on

a nomme

la pa celle que

est parfaitement
rallaxe,
analogue
l'on fait journellement
dans les oprations
godde
siques, sous la dnomination
plus rationnelle
au centre de la station;
et elle suit
rduction
les mmes lois, sauf la difficult
exactement
d'valuer

les coefficiens.

n est d'abord

porte directement,
sur la seule distance
sant toujours l'astre
l'loigner
du
l'en rapproche.

que l'effet de la parallaxe


comme celui de la rfraction,

vident

et consiste, en laisznithale,
dans le mme plan vertical,
tandis que la rfraction
znith,
Cette

nouvelle

dviation,

qui

80

PHILOSOPHIE

aussi
croit

n'est

vers l'horizon,

ainsi

que dans le cas de la


ce ne soit pas suivant la mme
De

l'altration

fondamentale

rsultent
znith,
modifications
secondaires

de la distance
des

znith,
qu'au
mesure
que l'astre

constamment

rfraction
quoique
loi mathmatique.
aussi

nulle

rigoureusement

d'ailleurs

descend

POSITIVE.

au

pareillement
toutes
pour
enexcept
et qui s'en d-

les autres
core

quantits
astronomiques,
des seuls azimuths;
l'gard

duisent

de la mme

absolument

la thorie

des rfractions;

manire

que dans
que les mmes
pour les deux

en sorte

formules

servent
trigonomtriques
seulement
le signe de la corcas, en changeant
rection
et les valeurs
des coefficiens.
Toute la difficult
terminer

essentielle

se rduit

la rectification

donc

dgalement
subir la distance

que doit
tre effectu

de la manire
znithale;
ce qui, pour
consiste
ici dans
la plus rationnelle,
simplement
lmentaire
de trigonomtrie
un problme
rectiau lieu de prsenter
cet ensemble
de proligne,
fondes recherches
et mathmatiques
physiques
qui
fera toujours
le dsespoir
dansla thodesgomtres
Il convient,
au reste,
rie des rfractions.
de noter
cette
d'effets
une
opposition
assujettis
que
a d contribuer

semblable,
beaucoup
les astronomes
de prendre
plus prompempcher
soit
tement
en considration,
soit la rfraction,
marche

81

ASTRONOMIE.

dont

la parallaxe,
simuler,

une

telle

opposition

dis-

tend

sans doute,
trs imparfaitement
les observations
dans
effecpropre

quoique

l'influence
tives.

form par
A l'inspection
du triangle
rectiligne
de la terre,
et l'astre,
il
le centre
l'observateur
de la parallaxe
est clair que la loi mathmatique
en ce que le sinus
ncessairement
proportionnel
consiste

tance
ces

de

la parallaxe
est
celui de la dis-

znithale
deux

justement
ment gale

La raison constante
de
apparente.
ce qu'on
sinus,
appelle
qui constitue
est videmla parallaxe
horizontale,

entre
le rayon de la terre
rapport
et la distance
de son centre l'astre;
du moins en
la terre sphrique,
ce qui est pleinesupposant
ment

au

suffisant

dans

toute

cette

thorie.

D'aprs

ces lois simples


et exactes,
il est sensible
que la
ne produit
comme la rfraction,
parallaxe
point,
un effet commun
sur tous les astres,
son influence
fort ingale
les astres
suivant
est, au contraire,
que l'on
situations

considre,
de chacun

insensible

pour

et mme

selon

les diverses

d'eux.

Elle est compltement


tous ceux qui sont trangers
notre

cause de leur immense


solaire,
loigneet elle varie extrmement,
dans l'intrieur
ment
de ce systme,
la parallaxe
horizontale
depuis
systme

d'Uranus,
TOME

qui
Il.

ne peut

jamais

atteindre

entire-

82

PHILOSOPHIE

ment

une

demi-seconde,

POSITIVE.

celle

de la lune,
degr. C'est l

jusqu'

un
qui peut quelquefois
surpasser
ce qui tablit,
dans
les calculs
astronomiques,
une profonde
distinction
entre la thorie
des parallaxes et celle des rfractions.
La

dtermination

concerne

les

de tout

donc
parallaxes
repose
des distances
l'valuation
des

sur

ment

rationnelle

ce

qui
finaleastres

la terre;
et en ce sens,
cette
thorie
prliminaire ne fait pas seulement
comme
celle
partie,
des mthodes
d'observation
en
des rfractions,
elle constitue
diastronomie;
dj une portion
recte de la science
proprement
dite; et mme elle
l'ensemble
de la gomtrie
se rattache
cleste,
a de connatre
la loi du
par le besoin
qu'elle
de chaque
considration

mouvement
lement

en

nuels

de

devons

ces

distances.

ncessairement

astre,
les

pour

prendre

changemens
Sous ce rapport
la

renvoyer
priori

facicontinous

leon suicoefliciens

des
pour l'estimation
la thorie des parallaxes.
Mais, quoique
propres
sans aucun
le
ce mode d'valuation
soit,
doute
il importe
nanmoins
plus sr et le plus prcis,
vante

de remarquer
essentiellement
naissance
terre,

par

ici que

ces coefficiens

en
dtermins,
directe
des distances
un procd

empirique,

tre
peuvent
ludant
la con-

des

astres

analogue

la
ce-

ASTRONOMIE.
lui

ci-dessus

expliqu
Il suffit,

en effet,

85

l'gard
des rfractions.
aprs avoir choisi un lieu et

un

temps tels, que l'astre


ridien
trs prs du znith,

propos
passe au mde mesurer,
pendant
sa distance
polaire,

jours conscutifs,
quelques
de manire
pouvoir
connatre
fort
la valeur
de cette distance
vement
de la dure

quelconque
en calculant

cet

instant,
la
cts

pour
et ses deux

horaire
l'astre

au znith,

de l'opration.

sans

cependant
75 ou 80,

pos,

est

trs

loign,

trop de l'horizon
la comparaison
de

approche

qu'il

Cela

d'aprs
l'angle
vraie distance
de

il en

quand

approximati un instant

par exemple,
avec celle qu'on
observera
cette distance
rellement
en ce moment
fera videmment
apprcier

la paet par suite,


toutefois
que la disbien corpralablement,

la parallaxe
correspondante,
rallaxe
horizontale
pourvu
tance
rige

ait t,
apparente
de la rfraction.

lequel
rallaxe

on

constate

de toutes

sensible.

Il

inconvnient
la dtermination
fractions,

Tel

le

procd

par

le plus aisment
que la
les toiles
est absolument

prsente,
de faire

videmment,
immdiatement

des parallaxes,

et de transporter,
toute l'incertitude

premire,
plus ou moins

est

pour

le

pain-

grave

dpendre
de celle des r-

la
consquent,
qui existera
toujours
la seconde.
Cette incertitude
par

6..

PHILOSOPHIE

84

a peu d'influence
qu'il s'agit d'un
comme

forte,

astre

la lune

trs sensible
pour

dans

l'gard

le soleil,

par

produire
pourrait
en plus
de moiti,
leur de sa parallaxe

POSITIVE.

une

telle application,
lorsdont la parallaxe
est trs

surtout.
des astres

exemple,
une erreur

elle devient

Mais

et,
plus loigns;
une telle mthode
d'un

tiers

vu mme

ou en moins,
sur la vraie vahorizontale.
Enfin, le procd
totalement
aux corps les
inapplicable

deviendrait

de notre monde,
et non-seulement
plus lointains
mais Saturne,
et mme
Jupiter.
Uranus,
il devient
de
Pour tous ces astres,
indispensable
recourir
la dtermination
directe
de leurs distances

la terre,
considres
dans la
qui seront
suivante.
J'ai cru, nanmoins,
que l'indid'un tel procd
ici un
gnrale
prsentait

leon
cation
vritable
que,

intrt
un

jusqu'

philosophique,
certain
point,

en
les

montrant
astronomes

faites
connatre,
pouvaient
par des observations
en un lieu unique,
les vraies distances
des astres
la terre, au moins comparativement
son rayon
ce qui semble d'abord
gomtriquement
impossible.
Pour
actuel

avoir
des

astronomie,
contrairement

un

aperu
complet
d'observation
moyens
enn
je crois devoir

de

l'ensemble

ncessaires

y faire rentrer,
aux usages ordinaires,
la formation

en

85

ASTRONOMIE.

de ce qu'on appelle
-dire
un tableau
exactes

suivant

diverses

toiles.

un

c'estd'toiles,
des directions

catalogue

mathmatique
nous
lesquelles

les

apercevons
l'astronomie

Relativement

dtermination
une telle
drale,
directe
doute une connaissance

constitue

sisans

et fondamentale;
on n'y peut
solaire,

mais,
pour notre astronomie
voir rellement
d'obserqu'un
prcieux
moyen
de comparaivation,
qui nous fournit des termes
l'tude
des mouvemens
son,
indispensables
intrieurs

de

notre

monde.
l'usage

depuis Hipparque,
d'toiles.
Afin

de marquer

gulaires
nomes

respectives

Tel

essentiel

exactement

est, en effet,
des catalogues

anpositions
les astres,
les astro-

de tous

les

emploient
constamment,
d'aprs
Hipparque qui en eut le premier
l'ide, deux coordonnes
fort simples,
anasphriques
qui ont une parfaite
logie

nos

avec

dont,
teur.

au reste,

L'une,
la dclinaison

deux

coordonnes

Hipparque

gographiques,
est galement
l'inven-

la latitude
analogue
de l'astre,
c'est--dire

est
terrestre,
sa distance

mesure
sur le grand
cercle
cleste,
l'quateur
men du ple l'astre.
connue
sous la
L'autre,
dnomination
d'ascension
peu heureuse
droite,
notre longitude
elle
correspond
gographique
consiste

dans

la distance

du

point

le grand

86

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

prcdent
vient couper l'quateur
un point
et qui est ordinairefixe choisi sur cet quateur,
du printemps
ment celui de l'quinoxe
pour notre
Il faut d'ailleurs,
afin
videmment,
hmisphre.
cercle

que

la dtermination

plte,

le signe de chaque
les astronomes
ont l'habitude

que

soit

en borales
en

Le moyen
le plus simple
cision ces deux coordonnes
d'un

ce
coordonne,
de faire en dis-

noter

les dclinaisons
tinguant
et les ascensions
droites,
dentales.

et australes,
orientales
et occi-

de mesurer

avec pr l'gard

angulaires
observer
consiste

astre

quelconque,
au mridien.

com-

rigoureusement

exacte

son

passage
sage, donne

L'heure

de ce paset l'horloge

la rgle ordinaire
du
autre part, la distance

mouvement

diurne.

D'une

de l'astre

au znith,

exac-

mridienne
par la lunette
tant compare
celle qui corresastronomique,
fait connapond au passage du point quinoxial,
l'ascension
droite
de l'astre,
tre immdiatement
les temps en degrs,
suivant
aprs avoir converti

tement

value

l'aide

cercle

tant
rptiteur,
la hauteur
du ple, donne
videmcompare
ment
la dclinaison
addition
ou
par une simple
Il est d'ailleurs
soustraction.
bien entendu
que
les indications

des

pralablement

rectifies

deux

du

instrumens
d'aprs

doivent

les deux

tre

correc-

ASTRONOMIE

examines

rallaxe

facile

et

qui
Nous

d'aprs
d'toiles.

considra-

Tel

aujourd'hui.

exact

considrerons

moins

corrections

ncessaires

mais

et de la pa la
se rduisent

ci-dessus,
les toiles.

pour
les autres

premire
plus tard
bles,
cd

de la rfraction

fondamentales

tions

87

lequel

est le proon construit

tous les catalogues


convenaPour que ces catalogues
remplissent
il imblement
l'office auquel
ils sont destins,
porte sans doute
nombre
d'astres
essentiel

que

le plus grand
comprennent
mais il est encore plus
possible;
ces astres se trouvent
dans
rpartis
qu'ils

toutes

les rgions du ciel. Du reste, les astronomes


l'abri de tout reproche,
cet gard,
sont
par
l'excellente
habitude
de dqu'ils ont contracte
autant

terminer,
nes de

qu'ils
nouvelle

le peuvent,
les coordonviennent
toile qu'ils

chaque
nos
ce qui a d finir par rendre
apercevoir;
trs
ncessairement
volumineux,
talogues
de

point

vingt mille
soit encore
Il

toiles,

quoique

peu explor.
de
inutile

serait

ici le systme
ture que les
multitude

aujourd'hui

comprendre

mentionner
et

emploient

au
cent

austral

l'hmisphre

de classification
astronomes

jusqu'

ca-

spcialement
de nomenclapour

cette

d'astres.

Ce systme

est sans

doute,

extrmement

peu

88

PHILOSOPHIE

la nomenqui concerne
si profondment
l'emqui porte encore
barbare
de l'tat
de
thologique
primitif
surtout

rationnel,

clature,

preinte
l'astronomie.

ce

si l'on
systme

y rencontrerait,
tacles
que n'en
nomenclature

certainement

pas difficile
vivement
le

en prouvait
vraiment
mthodique.
bien

videmment,
prsentait

la

moins

formation

On
d'obsde

la

les objets
par exemple,
et dsigner
tant ici de la plus grande
essenpossible, puisque
tout se rduit
des positions.
Mais c'est prcisment

classer
simplicit
tiellement

chimique,

extrme

astronomes
un

systme
condairement
s'il

en

II ne serait

de le remplacer,
besoin,
par un

cette

POSITIVE.

tait

les
simplicit
qui doit empcher

d'attacher
une importance
majeure
serationnel,
quoiqu'il
pt faciliter
leurs

observations,
heureusement
construit,

en permettant,
de retrouver

dans le ciel la position


d'une
plus promptement
et rcitoile d'aprs son seul nom mthodique,
Un tel perfectionnement,
qui finira,
proquement.
dans la suite,
n'est nulsans doute,
par s'tablir
Ce qui fait rellement
reconnatre
urgent.
une toile,
et retrouver
ce n'est pas son nom, qui
tre totalement
sans
pourrait
presque
supprim

lement

inconvnient;
signes
sphriques;

par

ce sont

les valeurs asuniquement


le catalogue
ses deux coordonnes
et,

sous ce rapport

essentiel,

la clas-

ASTRONOMIE.

89

de la division
fondamensification,
qui rsulte
est certainement
aussi parfaite
tale du cercle,
ainsi que la nomenclature
corresque possible,
tout le reste est de peu d'importance.
pondante
ici aucun
Je ne crois donc pas devoir
proposer
dans les usages tablis,
cet gard
changement
ont l'imsoient,
qui, quelque
imparfaits
qu'ils
mense
Je

d'tre
avantage
me borne
seulement

universellement
demander

remplace

dsormais,
exacte
cile, par l'expression
nation vicieuse de grandeur
qu'on

qui

a l'inconvnient

adopts.
ce sujet

de

ce qui serait trs fade clart,


la dnomi-

aux toiles,
applique
tendre
induire
en er-

reur, en faisant supposer


que les toiles
brillantes
sont ncessairement
les plus

les

plus

grandes;

en
que la proximit
compense
peut-tre,
la petitesse,
dans un grand
nombre
de
ralit,
totalement
cas; ce que nous ignorons
jusqu'ici.

tandis

Le

mot

nonc

clart

aurait

d'tre

l'avantage

le strict

du fait.

dans leur ensemble


total,
Tels sont, en aperu,
les divers moyens
d'observation
propres
gnraux
l'astronomie,
et dont la runion
a t indispensable

pour apporter
dernes
l'admirable
maintenant.
rapport,

On
l'ensemble

dans

les dterminations

prcision
peut aisment
des

progrs

mo-

les

distingue
sous ce
rsumer,

qui

depuis

l'origine

PHILOSOPHIE

90

POSITIVE.

de la science,
ce simple
d'aprs
en ce qui concerne
les mesures

rapprochement
angulaires,
par
la prcision

les anciens
observaient
exemple,
d'un degr tout au plus; Tycho-Brah

le
parvint
ordinairement
d'une

pouvoir
rpondre
et les modernes
ont

premier
minute,
habituelle
tionnement

la prcision
port
secondes.
Ce dernier
jusqu'aux
perfecest tellement
rcent
que toutes les

observations
partir
rieures

remontent

qui

au-del

c'est--dire

d'aujourd'hui,
l'poque

de Bradley,

doivent
tre regardes
Mayer,
sibles dans la formation
exacte
nomiques
la prcision

attendu

actuelles,
qu'on

y exige

d'un

sicle

qui sont
de Lacaille
comme

antet de

inadmis-

des thories

astro-

n'ont

point

qu'elles
aujourd'hui.

Je me suis particulirement
faire
revue
philosophique,

attach,
nettement

dans

cette

ressortir

fondamentale

l'harmonie

qui existe ncessairement


entre les diffrens
d'observation.
Si cette
moyens
a sans doute puissamment

harmonie
contribu
leur

perfectionnement
reconnatre
qu'elle
indpendamment
la nature
tiennent
puisque

ces

Quelle

pourrait

astronomique

il faut galement
respectif,
y pose des limites invitables,
de celles
plus loignes
qui

moyens
tre,
relle

de l'organisation
humaine,
se bornent
mutuellement.
par
d'un

exemple,
l'importance
accroissement
notable

ASTRONOMIE.

dans
laires

la prcision
on horaires,

rfractions

restera

Mais,

d'ailleurs,

penser
limites

que

aussi
rien

nous

des instrumens

actuelle
tant

que

angudes

l'est?
qu'elle
n'autorise

ayons dj atteint
sont naturellement

cet gard

les

imposes

par

du sujet.

la
considr,
pour
de cet ouvrage,
les instrumens
gnmatriels
de l'observation
ou intellectuels,

Aprs
destination
raux,

la connaissance

imparfaite
videmment

qui nous
l'ensemble
des conditions
avoir

91

suffisamment

astronomique,

nous devons

prparation,

dans

philosophique
tudier
dire,

de la gomtrie
de quelle manire

la

commencer,

leon

suivante,

de simples laborations
mathmatiques,
des mesures
dont nous avons ci-dessus
procds

fondamentaux.

l'examen

c'est-cleste,
la connaissance

des phnomnes
prcise
gomtriques
de notre
monde a pu tre exactement

les divers

sans autre

des

astres

ramene
bases

sur

apprci

VINGT-UNIME

LECON.

Considdrations gnrales sur les phnomnes gomtriques


lmentaires des corps clestes.

Les phnomnes
gomtriques
dans
le sujet de nos recherches
dont

nous

faisons

envisag

distance,
il est peut-tre
lmens

le systme
solaire
deux classes bien

partie forment
chaque
les uns se rapportent
et comprennent
comme
immobile,
sa figure, sa grandeur,
l'atmosphre

distinctes

entour,

essentiels

les autres

sont

en un

mot

astre
sa
dont

tous

les

directement;
qui le caractrisent
l'astre considr
relatifs
dans ses

dplacemens,

et

mathmatique
aux diffrentes

des diverses

Le premier

etc.,

tre

qui peuvent

se rduisent

la comparaison

positions
qu'il occupe
de sa course priodique.
poques
ordre de phnomnes
est, par sa na-

du second,
tout--fait
indpendant
quoique,
des dterminations
on
pour obtenir
plus exactes,
soit frquemment
comme nous allons le
oblig,
ture,

Il continuerait
de l'y rattacher.
quand mme le ciel ne nous offrirait

voir,

d'avoir
plus

lieu

d'autre

PHILOSOPHIE

94

POSITIVE.

invariabilit
de son
que la rigoureuse
spectacle
il serait,
mouvement
dans cette hyjournalier
le seul objet de nos tudes
astroidale,
pothse
le second
ordre de phnomiques..Au
contraire,
nomnes
ncessairement
du premier,
au
dpend
moins en ce qui concerne
les positions.
l'Enfin,
tude

des

nature,

derniers
plus

doit tre,
phnomnes
par sa
difficile et plus complique,
en mme

constitue
seule le vritable
but dqu'elle
de la gomtrie
la prvision
exacte
cleste,
de l'tat du ciel une poque
l'quelconque,
la connaissance
des premiers
gard duquel
phnomnes
n'est
prliminaire
indispensable.
qu'un
temps
finitif

Cette
cielle.

division
On

employant
ques pour

n'est

donc

point

-purement
commodment

l'exprimer
pourra
les expressions
de phnomnes
le premier
et phnomnes
ordre,

dynatoutefois

gomtrique.
prs laquelle
la gomtrie

je me propose
cleste.
Cette

ment

consacre

d'examiner

leon
la considration

sera

en
stati-

le second,
la condition
ici ces termes qu'un
simple
rationnelle
Telle est la division

miques pour
de n'attacher

artifi-

sens
d'a-

de
l'esprit
essentielle-

des phnomnes
baucher
l'analyse

et je ne ferai qu'y
statiques,
des phnomnes
dont
l'examen,
dynamiques,
sera le sujet
ncessairement
bien
plus tendu,
spcial

des deux

leons

suivantes

conformment

ASTRONOMIE.

tableau

au

La dtermination
des astres

la terre,
la premire
base
tions

et, par suite, entre


ncessaire
de toutes
dont

mathmatiques
tre l'objet,

vent

mtrique,
Cherchons
moyens
capitale,
monde.

soit

le premier

dans

la plus fondamentale
l'gard
dans l'valuation
de leurs dis-

consiste

tances

Il

contenu

synoptique
de cet ouvrage.

volume

95

les corps
sous le point

soit

eux, qui est


les spculaclestes
peude vue

go-

le point
de vue mcanique.
nous faire une juste ide gnrale
des
on a pu obtenir
cette donne
par lesquels
tous les astres
de notre
relativement

ne saurait

lmentaire

que

sous

cet gard

exister
celui

imagin,

d'autre

procd
ds l'origine
de la

en gnral,
les dispour connatre,
gomtrie,
tances des corps inaccessibles.
Une telle distance
ne peut jamais tre dtermine
par la seule direcle corps est aperu d'un
dans laquelle
tion prcise
de vue unique,
mais en comparant
exactela diffrence
des directions
qui correspondent
deux points
avec l'cartement
de vue distincts

point
ment

mutuel,
points
est clair
cune
station,

bien connu,
de ces deux
pralablement
de vue. En termes
il
plus gomtriques,

que la distance
des deux
stations,
conjointement

observe
angulaire
entre
l'astre
et
avec

l'intervalle

chal'autre
linaire

PHILOSOPHIE

96

de

POSITIVE.

ces

le triangle
de rsoudre
stations,
permet
form par l'astre
et les deux points de
rectiligne
la distance
cherche.
vue, ce qui fait connatre
Telle

est

la mthode

fondamentale

qui

devoir
tre exactement
par sa nature,
quelque
distance
que ce soit.
en l'examinant

Mais,

avec plus

applicable

d'attention,
est en ralit

on

nqu'elle
dans les cas astronomiques,
limite,
des
invitable
par l'imperfection
plus ou moins
mesures
dont le degr actuel
de prangulaires,
reconnat,
cessairement

au contraire,

semble,

la leon prcdente.
En efde ce triangle
fet, la rsolution
exige indispensala connaissance
du troisime
blement
angle, celui
cision

dont

a t fix dans

le sommet

est au point inaccessible


de la distance,
par l'immensit
de la base, cet angle se trouve

Si donc,
petitesse
trmement

petit,
la distance

suite,
Cet inconvnient

il sera fort
sera

suivant

supplment
servations

tre

ex-

mal

connu,
et, par
trs inexactement
calcule.

est d'autant

tel angle ne pouvant


ment
mais
valu,
autres,

propos.
ou par la

plus possible,
qu'un
directetre, par sa nature,
seulement
conclu
des deux

la rgle ordinaire,
comme
de leur somme,
l'incertitude

tant

le

des ob-

en sorte
double;
y sera ncessairement
de nos mesures,
on n'en
que, dans l'tat
prsent
moins
ordinairement
de
pourra
pas rpondre

ASTRONOMIE.
deux

97

Il suit de l que si l'angle est,


il ne sauque deux secondes,

secondes

prs.
moindre

en ralit,
rait tre nullement

et que,
dans ce cas,
connu,
seulement
dterminer
une limite in-

on pourra
de la distance
frieure
aucune

manire,
au-del

beaucoup
limite.
Dans

sans

cherche,
si cette distance
ou trs

en

savoir,

est effectivement
d'une

rapproche

telle

tous

les cas terrestres,


nous avons, il est
cet
vrai, la facult
d'chapper
compltement
inconvnient
radical,
que puisse
quelque grande
conveen augmentant
tre la distance
propose,
des

l'intervalle

nablement

deux

les longueurs
pourquoi
avec
d'tre mesures

terrestres
beaucoup

nous

favorable

stations.
sont

C'est

susceptibles
de prcision

plus
l'objet
tant
clestes,
l'angle
que les distances
non-seulement
trs sensible,
mais poutoujours
la grandeur
vant mme avoir constamment
que
jugeons la plus
rsultat.
Il ne saurait
la ncessit

clestes,

en tre
qui

nous

l'exactitude

du

ainsi

pour les cas


renferme
dans les

de notre

limites

des bornes fort


plante imposant
et souvent,
en effet, trs insuffisantes,
troites,
l'agrandissement
de nos bases.
Telle
possible
est la difficult
termination
restreint
TOME

fondamentale
des distances

considrablement
II.

que

la d-

prsente

et qui
astronomiques,
nos connaissances

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

98

en exa.
cet gard, comme
nous allons l'expliquer
minant sous ce rapport
les diffrens cas principaux.
d'abord,
Envisageons
pour bien fixer les ides,
l'astre
dont la distance
peut trele plusexactement
en mesurant
sur la terre une trs grande
calcule,
hase. Quand
on voulut
dterminer
avec toute la
la parallaxe
prcision
possible
vers le milieu
du sicle
lune,

horizontale
dernier,

transporta
Berlin,

au cap de Bonne-Esprance
afin d'y observer la distance

cet astre

en un

Lacaille

znithale

bien convenu
instant,
signal cleste quelconque,
d'une clipse exactement

un
d'aprs
au milieu
exemple
vue. Les latitudes

se

et Lalande

mme

vance

de la

de
d'apar
prsta-

et les longitudes
des deux
sous deux
pour plus de facilit,

tions,
choisies,
mridiens
trs

rapprochs,
permettaient
pralablement
de connatre
sans peine,
du moins
comla grandeur
au rayon
de la terre,
parativement
linaire
tendue
nous

de

la base,
notre
que

offrir.

deux distances
toutes

Cela

qui

est

peu

globe
puisse
pos, l'observation

prs la plus
effectivement
directe

des

procuraitimmdiatement
la rsolution
ncessaires

du

znithales

les donnes

d'o rsultait
la distance
chertriangle
rectiligne
che. Une telle opration,

dans laquelle
l'angle
la lune tait presque
de deux degrs,
devait faire
connatre
trs exactement
la distance
de cet as-

ASTRONOMIE.

99

sa valeur

est d'environ
moyenne,
et sur laquelle
on peut
soixante
rayons terrestres,
n'excde
deux
ainsi garantir
que l'erreur
point
ire,

qui,

dans

myriamtres.
Le mme
pliqu,
grande,
Vnus
deux
terre.
l'gard
blable
moins

moyen

quoique
quelques
et mme

pourrait
avec une
astres

Mars,
sont leur

plantes
Mais il devient
du soleil,

de myriamtres.
envers les astres

plus
dans

moindre

lointains

incertain

trop

une
duquel
incertitude
deux

semd'au

millions
insullisant

de notre

procd
gnral
d'aprs
L'ingnieux
astronomes
sont enfin parvenus
surmonter
cults fondamentales,
consiste
se servir
petites
restres

de la

distance

il est tout--fait

Enfin,

apmoins

surtout
loigns,
le moment
o ces

ou d'environ

plus

bien

prcision

beaucoup
sur la distance
laisserait
une

opration
un huitime,

directement

tre

systme.
lequel les
cesdif.

des plus
les bases ter-

l'gard desquelles
aux plus grandes,
suffisent,
afin de s'lever
la liaison qu'tablissent
elles cerentre
distances,

d'aprs
tains phnomnes,

ou nlong-temps
inaperus
de manire,
en quelque
utiliser
sorte,
gligs
les premires,
comme d'immenses
bases nouvelles,
des autres.
en gpour l'valuation
Considrons,
la nature
nral,
tel procd.

et les

limites

ncessaires
7

d'un

100

PHILOSOPHIE

Il faut, cet effet,


tiels
celui du soleil,
autres

POSITIVE.

distinguer
et
ensuite

deux

cas essen-

celui

de tous

les

astres

Ds l'origine
de la vritable
Arisastronomie
un moyen
fort intarque de Samos avait imagin
de rattacher
la distance
du soleil celle
gnieux
de

la lune

trs
par une considration
faire comprendre,
propre
plus aisment
cune antre,
en quoi peuvent
gnralement
sister

de

deux
elles
puisse

Nous
rapprochemens.
le rapport
directement
de

tre

se

ne
ces

le triangle
o
est le seul qui
immdiatement
tandis que,
observ,
il faudrait
encore connatre
l'angle la

distances,
se trouvent,

dans
que,
l'angle la terre

parce

cependant,
ce qui semble
lune,
exiger, en gnral,
distances
soient donnes.
Or, il y a, dans
mensuel
de la lune, un instant
particulier
angle

qu'aucon-

semblables
valuer

pouvons

simple

trouve

tre

c'est celui
d'avance;
il est ncessairement

naturellement
de l'un

ou l'autre

droit.

Il suffirait

tout

que les
le cours
o cet
estim

o
quartier,
donc d'ob-

de la lune au soleil
angulaire
au moment
exact
de la quadrature,
pour avoir
la valeur du
aussitt,
par la scante de cet angle,
luentre la distance
solaire et la distance
rapport
server

la distance

naire.

Telle

malheureusement,

est

la mthode
elle

d'Aristarque.

ne comporte,

Mais,
en ralit,

101

ASTRONOMIE.

vu l'impossibilit
prcision,
ncessaire
le vritable
l'exactitude

aucune

dichotomie,
mdiocre

et la grande influence
cet gard peut exercer

de saisir
instant

avec
de

la

erreur
qu'une
sur le rsultat

la terre se trouvant
tre presque
l'angle
avait-t-il
trouv par l que
Aussi Aristarque
du soleil tait seulement
dix-neuf

la distance
fiual,
droit.

ce qui est environ


lune,
Sans doute,
une opration
vingt fois trop petit.
de ce genre recommence
donnerait
aujourd'hui
vingt

fois

celle

de

la

moins errone.
Mais
beaucoup
est certain
ne saurait
dterminer
ainsi
qu'on
distance
du soleil, mme avec autant
d'exactitude
une

conclusion

il
la

immdiat
d'une
base
que le permettrait
l'emploi
La mthode
ne peut donc
terrestre.
d'Aristarque
servir
nettement
gnral
qu' indiquer
l'esprit
de ces procds
L'observation

indirects.
des passages
de Mercure,
et sursur le soleil, a offert Halley,
vers

tout de Vnus,
le milieu du sicle

bien plus
moyen
et qui supposait
un bien plus grand
dtourn,
de la gomtrie
mais qui
dveloppement
cleste,
est aussi infiniment
et le seul admisplus exact,
sible

aujourd'hui,
relative
de chacun
par suite la distance
la seule indication

dernier,

un

dterminer
la parallaxe
pour
de ces astres
et du soleil,
et
de celui-ci
la terre,
d'aprs
de la diffrence

trs

sensible

PHILOSOPHIE

102

POSITIVE.

la dure du passage observ


que peut prsenter
en deux stations
fort loignes.
Je ne dois caractriser ce procd
que dans la vingt-troisime
leon
quand

convenablement

j'aurai

les lois

examin

il est fond. Il me
sur lesquelles
astronomiques
de dire, par
suffit ici, aprs
l'avoir
mentionn,
nous le vercomme
qu'il permet,
anticipation,
la distance

d'valuer

rons,
moins

d'un

centime

prs.
excutes

meuses

oprations
divers
astronomes,

du
C'est

au

par
Vnus

soleil

la terre

ainsi

que les fasur le plan de Halley,


de
sujet des passages

en 1769,
en 1761, et surtout
ont assign;
du soleil,
la parallaxe
horizontale
une
moyenne
valeur dfinitive
de 8",6; ce qui revient
dire que
la distance
quatre
tance
tude

du soleil

cents

fois plus

la terre
grande

la lune,
indique
d'un
tel rsultat
est,
de

myriamtres.
Cette distance

fondamentale

la connaissance
dtermine,
la terre permet
de la prendre
mation
des autres
distances
considrables.
tance

Il suffit,
du soleil

trs peu prs,


disque la moyenne
ci-dessus.
L'incertiest,

au

plus,

de

160000

tant,
ainsi,
du mouvement
pour

base

astronomiques
en effet, d'observer

de

de l'estiplus
la dis-

deux
propos,
de six mois,
poques
spares
par un intervalle
deux positions
diamtralement
qui correspond
angulaire

l'astre

bien

ASTRONOMIE

de la terre dans
opposes
la distance
pour calculer

103

son orbite.

Ou a ds lors,
de cet astre,
un

linaire

dont la hase est double


de la
immense,
de la terre au soleil. C'est ainsi que la
du mouvement
de notre plante
dcouverte
nous
triangle
distance

a permis

la mesure des espaces cd'appliquer,


mille fois plus tenlestes, une base vingt-quatre
due que la plus grande
qui puisse tre conue sur
il s'agit
d'une
quand
globe.
A la vrit,
ce qui est jusqu'ici
le seul cas rel, le
plante,
de l'astre,
le temps qui s'dplacement
pendant
coule entre
les deux observations
comparatives,
doit ncessairement
affecter plus ou moins l'exacnotre

titude
sujet,
tin,
taines,

du rsultat.
qu'un
par sa
qui

il faut

Mais,

considrer,
est exclusivement

tel

procd
aux
nature,

sont,

plantes

de toute

les plus
comme

ncessite,
la suite,
les moins

ce
desloinnous

dans
l'expliquerons
rapides;
en sorte qu'on
une prepourrait
d'abord,
pour
mire approximation,
entirement
leur
ngliger
surtout
l'gard
d'Uranus.
Cela
dplacement,
est d'autant
notre

monde

moins

nuisible

de
que les proportions
un intervalle
nullement

n'exigent

de six mois, suppos


d'un seul coup toute

ci

dessus

afin

de prsenter
du procd;
deux

la porte
mois et mme un seul suffisent pleinement,
envers
les plantes
les plus loignes,
en
pour obtenir,

104

choisissant

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

des situations

l'astre

qui soit trs apprciable


aussi court,
une plante,
temps
par exemple,
qui met environ
courir

le ciel, pourra
siblement.
immobile;
il ne faudra,

tre
et,

un

favorables,

angle

un
or, pendant
telle que Saturne
trente
ans par-

comme
envisage
si l'astre est moins

senlent,

moindre
compensation,
qu'un
sera plus rapproch.
intervalle,
Enfin,
puisqu'il
il est possible de prendre
en suffisante
considrapar

le petit dplacement
de la plante,
thorie
de son mouvement
gomtrique
tion

dans

l'application
tenter
ici de la
obtenue

de laquelle

premire
la distance

on

d'aprs

pourra

approximation
cherche.

la

propre
se condj

pour
C'est ainsi que les astronomes
ont pu dtermiles positions
ner avec exactitude
relles des astres
les plus lointains
dont notre monde
soit compos.
on considre
les valeurs
de ces distances
Quand
en myriamtres,
elles
terrestres,

ou seulement
sont

mme

ncessairement

en rayons
de
affectes

l'incertitude

de
indique
plus haut sur la distance
la terre au soleil. Mais, si l'on se borne envisager
leurs rapports
ce qui
distance,
cette dernire
et le seul important
est le cas le plus ordinaire
en
il est clair que le procd
astronomie,
prcdent
une
bien
Les
comporte
prcision
suprieure.
nombres
on exprime
habituellement
par lesquels

105

ASTRONOMIE.

sont
ces rapports,
dcimale
troisime
L'immense

certains

aujourd'hui
au moins.

accroissement

jusqu'

la

de la base d'observa-

du mouvement
tion, qui rsulte de la connaissance
le plus grand
de la terre,
est, videmment,
qui
nous soit permis
si nous avons pu, en quelque
ainsi les limites
de notre
sorte, franchir
globe,
celles

de

l'orbite

ment

insurmontables.

prodigieuse
son tour,

sont ncessaireparcourt
Or, cette
base,
quelque
doive nous paratre,
devient,

qu'il

qu'elle
du moins

totalement
illujusqu'ici,
estimer l'loignsoire, aussitt
que nous voulons
notre systme.
ment
des astres trangers
En lui
donnant
alors toute
l'tendue
possible,
par un
intervalle

de six mois entre

la somme

des deux

distances

les deux

observations,
ne laisse
angulaires

l'toile,
une quantit
qui
point,
pour
l'angle
soit mme lgrement
l'erreur
totale
suprieure
d'une
telle mesure
dans
l'tat
actuel
de nos
Nous ne pouvons
donc assigner
moyens.
encore,
cet gard, qu'une
nsimple limite infrieure,
cessairement
en tablissant
seulement
insuflisante,
la plus voisine est, au
que l'toile
deux cent mille fois plus loigne
que le
ou dix mille fois plus lointaine
que la der-

avec certitude
moins,

soleil,
nire plante
de notre systme;
ce qui suffit pleiil est vrai, pour constater
nement,
l'indpendance

PHILOSOPHIE

106

de notre

POSITIVE

monde.

dans la suite l'ingJ'indiquerai


nieux procd
rcemment
imagin
par M. Savary,
et d'aprs
on peut esprer
d'obtenir
lequel
plus
certaines
pour
toiles,
rieures de distance,
plus ou
des limites infrieures.

des

tard,

Aprs
de tous

avoir

dtermin

les astres

de

est ais de comprendre


distances
mutuelles,
chacune

est contenue,
la terre
et l'angle
C'est seulement
pour
distances

la terre

limites

moins

rapproches
les distances

exactement
notre

sup-

monde

la terre,
il
on calcule
leurs

comment

o
dans le triangle
puisque,
deux cts sont dj donns
tre mesur.
peut
toujours
la lune

mritent

et le
d'tre

retenues.

soleil

que les

soigneusement
astres, de telles

Quant tous nos autres


distances
sont beaucoup
et d'ailtrop variables
leurs trop peu importantes
en astronomie
pour
convienne
de les considrer
directement.
qu'il
On doit

se borner,

comme

temps les astronomes,


des plantes
au soleil,

mentionner
et celle

sa plante,
gres
nous

le font

lesquelles
dont
variations,

occuper.
Tel est l'ensemble

l'astronomie
aujourd'hui
verses distances
clestes.

depuis
longles distances

de chaque

n'prouvent
aurons
nous

des

que

de l-

plus

tard

que
moyens
pour dterminer
On voit

que,

satellite

possde
les dicomme

le

ASTRONOMIE.

bon

sens

d'avance,

l'indiquait
sons d'autant
plus
au
petites,
considrables.

107

exactement

point d'ignorer
On doit aussi

nous

les connais-

qu'elles
totalement

sont

plus

les

plus
cette

remarquer
dj
harmonie qui lie profondment
entre elles toutes
les parties
de la science
astronomique,
puisque
la dtermination
la plus simple
et la plus lmentaire
dans la
se trouve finalement
dpendre,
des cas,

plupart
les plus

des thories

les plus

de la gomtrie
compliques
J'ai cru devoir
insister
sur cette

et

dlicates
cleste.

re-

premire

en
comme
tant la plus fondamentale,
cherche,

mme
la plus propre
me parat
qu'elle
temps
astrofaire ressortir
des mthodes
l'esprit
gnral
d'exaCela nous permettra,
d'ailleurs,
nomiques.
miner maintenant
sous le
avec plus de rapidit,
les
de cet ouvrage,
point de vue philosophique
autres

dterminations

cleste

est compose.
des
distances

Les

statiques
astres

dont

la gomtrie

la terre

tant

une

l'tude
de leur figure et de
connues,
ne peut plus prsenter
difleur grandeur
d'autre
ficult
suffisamment
observation
que celle d'une
fois

bien

prcise,
de notre
lement

toute fois la question


l'gard
propre plante,
qui sera ci-aprs spciaconsidre.
Cette recherche
est, en effet,
en rservant

par sa nature,

du

ressort

de l'inspection

imm-

108

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

o ces grands
mme
L'loignement
corps
sont placs de nos yeux est une circonstance
minemment
favorable
d'embrasser
qui nous permet
diate.

d'un

seul

mme

temps
les fait

nous

l'ensemble

regard
que
voir

leur

de leur

mouvement

en
forme,
ou le ntre

sous

successivement

tous

les

La distance,
il est vrai, pourrait
aspects possibles.
tre tellement
grande
et, par
que les dimensions
la forme
imnous devinssent
totalement
suite,
tel est le cas de tous les astres extperceptibles
dans
rieurs notre monde,
qui ne sont aperus,
les plus puissans
que comme des points
tlescopes,
d'un
trs vif clat,
et dont
la
mathmatiques
ne

sphricit
par une

nous

est

rellement

indique
que
induction
trs forte. C'est
aussi ce qui
arrive jusqu'ici
pour quelques
corps secondaires
de notre propre
d'Usystme,
pour les satellites
et mme,
un certain
ranus par exemple,
degr,

pour les quatre petites plantes


et Jupiter.
Mais tous les astres
tance

dans

notre

une

Mars

Il suffit

donc

de mesurer

soi-

micrompar les meilleurs


moyens
leurs diamtres
dans tous les
apparens

triques,
sens possibles,
vritable

entre

de quelque
impormonde comportent,
cet gard,
du moins
avec nos
complte,

exploration
instrumens
actuels.
gneusement,

situes

figure,

de leur
juger immdiatement
effectu les
aprs avoir toutefois

pour

ASTRONOME.

corrections

deux

109

fondamentales

de la rfraction

la parallaxe.
Si la figure de la terre a t
mise en question,
et si sa connaissance
long-temps
les plus difliciles
exacte a exig les recherches
et
et

de

comme je l'indiquerai
les plus laborieuses,
plus
bas, il n'a jamais pu en tre ainsi du soleil et de
de tous les autres astres
la lune, et successivement
de notre

mesure
que le perfectionnesystme;
de la vision
a permis
artificielle
ment
de les
assez distinctement.
Un seul cas a d
explorer
cet gard,
une vritable
difficult
prsenter,
C'est celui des deux singuliers
satelscientifique.
lites annulaires
dont Saturne
est immdiatement
entour.

de leur figure a exig que,


L'tranget
Huyghens,
guid par
pour la bien reconnatre,
des apparences
formt
long- temps inexplicables,
ce sujet une heureuse
hypothse,
qui a satisfait
Il en a t ainsi,
ensuite toutes les observations.
jusqu'
science

un

certain

dans
l'origine
point,
l'gard de la lune,

astronomique,
de ses aspects,
diversit
gomtrie
permette
seules exceptions
videmment
presque
(t)

suffi

parfaite

Il semble

ncessaire

de

la

par la

la plus simple
quoique
ici de dcider la question.
A ces
a
immdiate
l'inspection
prs,

reconnatre
pour
de tous nos astres

d'en

excepter

les quatre

la sphricit
(i), et pour
petites

plantes

d-

PHILOSOPHIE

110

plus tard qu'ils sont tous lgrement


le sens de leur axe de rotation
et ren-

s'apercevoir
aplatis dans
fls dans

leur

de cet aplaLa quantit


mesure
tre exactement

micromtres

Le
perfectionns.
a t de montrer,

quateur.
a pu mme

tissement
avec

des

de ces mesures

gnral

POSITIVE.

rsultat
ce me

plus aplatis
que les astres sont d'autant
rotation
est plus rapide,
depuis
l'aplade la lune ou de
presque
imperceptible

semble,
que leur
tissement

d'environ 1 12 dans
jusqu'
l'aplatissement
ou dans Saturne;
ce que nous verrons
plus
Jupiter
la thorie
de la gravitation.
tard tre conforme
la vritable
des corps clestes,
Quant
grandeur
Vnus,

un calcul

trs facile

la dduit

la mesure

du diamtre

immdiatement

de

combine
avec la
apparent
de la distance.
du
Car, la scante
d'un corps sphrique
est
apparent

dtermination
demi-diamtre

entre son rayon rel


gale au rapport
l'il;
ce qui permet
et sa distance
d'valuer
ce rayon,
maintenant
la surface et
et, par suite,
videmment

le

volume.

L'homme

n'a

eu

errones
profondment
sions des astres
que parce
relles lui taient
inconnues;

si long-temps
des
des vraies dimen-

ides

couvertes

depuis

ble tre

beaucoup

leur grand

le commencement
moins

eloignement

rgulire,
permettent

que

quoique,

de ce sicle,
autant
jusqu'ici

leurs

et dont

distances
d'ailleurs,
la forme

que Icur faible


d'en juger.

tendue

semet

ASTRONOMIE.

III

des lois de la vision,


il n'ait
par son ignorance
une exacte harmonie
maintenu
entre
pas toujours
se formait
des unes et
ies fausses notions
qu'il
des autres.
de ces diverses
dterminagnral
commonde,
pour tous les astres de notre
de leurs distances
avec l'ordre
fondamental

Le rsultat
tions

par
au soleil,

prsent
jusqu'
seulement
aucune
que le
rgle. On y remarque
soleil est beaucoup
plus volumineux
que tous les
autres corps de ce systme,
mme runis;
et, en
gnral,
moindres

ne se montre

les

que

assujetti

satellites

que leurs
cleste.

sont

aussi

beaucoup

comme

plantes

l'exige

la

mcanique
Il est presque
ici que notre
superflu
d'ajouter
l'gard des distances
effectives
de tous
ignorance
les corps extrieurs
toute
connaissance

puissans

vaguement
que leur
celui de notre soleil.
Une
sans

question

intrt,

sorte,

des astres,

doit

un

complment

dont

interdit

diamtres

lieu

mais
secondaire,
se rattache
l'tude

de la grandeur
que

leurs

seulement
volume

nous

dimensions,
l'aide de plus

parviendrions,
mesurer

tlescopes,
Nous avons

apparens.

monde,
leurs vraies

de

nous

mme

quand

notre

tre

de

penser

analogue

qui n'est point


de la figure et
elle est, en quel-

minutieux.

C'est

112

PHILOSOPHIE POSITIVE.

l'valuation

de

exacte

la

asprits
qui recouvrent
on de nos montagnes.
peut
sible

tre

qu'une

la prcision

leur
Rien

telle

la puissance
qu'ont

triques.
On conoit,
en
des astres intrieurs

de

hauteur

surface,
n'est
plus

estimation
nos

des

propre
sen rendre

lunettes

actuelles

nos moyens

acquis

gnral,
notre

petites
la fa-

et

microm-

que l'un quelconque


monde
doit avoir un

clair

et un autre
par le soleil
visible de la terre;
et que nous aperhmisphre
la portion
cevons
seulement
commune,
plus ou
moins tendue
suivant
les divers aspects,
de ces

hmisphre

deux

hmisphres,
termin
nettement

dont

chacun

serait

d'ailleurs

si la surface
cercle,
tait
Cela pos,
s'il existe,
polie.
parfaitement
de l'hmisphre
dans la partie
invisible
clair,
ou dans la partie obscure de l'hmisphre
visible,
par

un

une monprs de la ligne de sparation,


son sommet
nous apleve,
tagne suffisamment
dans l'image
de l'astre,
ncessairement,
paratra
un point isol extrieur
au disque
comme
rguet tout

lier,

et dont

situation,
l'aide

la distance

exactement
d'un

de dterminer,
par un calcul

bon

ce disque,
ainsi que la
l'une
et l'autre
apprcies

nous permettront
micromtre,
avec plus ou moins de prcision,
fort simple,
la hautrigonomtrique

ASTRONOMIE.

113

d'abord
au rayon
cherche,
comparativement
en mtres si nous le dde l'astre,
et finalement
teur

Le degr
estimation
aussi
sirons.

de l'tendue

de

que
prcision
dlicate
dpend,

et de la nettet

du

comporte

une

videmment,
et l'abdisque;

doit aussi contribuer


l'augd'atmosphre
Aucun
sous ces divers
menter.
astre,
rapports,
ne peut
tre
exactement
cet
explor,
plus
sence

les principales
dont
monque la lune,
tre mieux
mesures
sont peut
aujourles oprations
de M. Schroter,
d'aprs

gard,
tagnes
d'hui,

des montagnes
terrestres.
Il
qu'un grand nombre
en gnral,
est remarquable
qu'elles
soient,
plus
leves que nos plus hautes montagnes,
puisqu'on
au moins,
ce qui
en trouve de huit mille mtres
est surtout

avec un dispar contraste


frappant
La mme singumtre plus de trois fois moindre.
l'gard
de Vnus
et de Mercure,
larit s'observe
seules
une

toutefois
que

aient

pu jusqu'ici
permettre
bien moins exacte
dtermination,
M. Scbroter
a trouv
que pour la lune;

plantes
semblable

leurs

qui

montagnes

myriamtresenviron,

atteignent
jusqu'
quatre
dans la premire,
qui est

la terre,
peu prs
gale en grandeur
le diamtre
dans la seconde,
dont
est
trois fois moindre.
Une

recherche

TOME II.

plus

importante,

qui

et deux
presque

complte
8

114

PHILOSOPHIE

naturellement

l'tude

deur

des

astres,
de leurs

l'intensit
sur

la

dviation

POSITIVE.

du lu figure et du la granconsiste
i1 valuer
l'tendue
et
Elle

atmosphres.

est fonde

ces
atmosapprciable
que
la lumire
des astres
imprimer

doivent
phres
notre
extrieurs

devant
monde,
lesquels vient
se placer
droite
en ligne
l'astre
intrieur
proce qui constitue
ce genre
d'pos
particulier
d'toiles,
clipses, connu sous le nom d'occultations
et

comme

est,

qui

autre,

qu'aucun
calcul.

Cette

semblable

tout

autre,

la rfraction

mme

d'tre

susceptible
dviation,

et

qui est
horizontale

mieux

exactement
parfaitement
de notre at-

estime d'une manire


peut tre surtout
mosphre,
extrmement
indirect,
prcise,
par un procd
finqui ne nous serait point npplicablt1,
d'aprs
ffuene
totale
ment
ment,

exerce sur la dure


qu'elle
mouvePar le simple
de l'occultation.
diurne
du ciel, cette dure serait naturellemais eUe est, en ralit,
indfinie;
plus on
trs

sensible

suivant
longue,
ou moins lent de l'astre
moins

le mouvement
propos.

propre
plus
On peut la calculer

la vitesse anguexactitude,
d'aprs
de ce mouvement,
laire et la direction
compares
et modifies
d'ailau diamtre
de l'astre,
apparent
avec

d'avance

leurs
mme.

par
Or,

le mouvement
maintenant,

de

l'observateur

la rfraction

lui-

atmosph-

ASTRONOMIE.

rique
selon

eu ralit,
doit,
diminuer,
les diffrens
mais
astres,

cette dure
tablement,
tarde le commencement
en

acclre

ou moins

plus

trs

toujours

no-

car elle regomtrique,


de l'occultation,
et elle

la fin. Cette

celle
comparable
sence du soleil sur

115

entirement

influence,

un peu la prqui prolonge


notre
est d'ailleurs
horizon,

elle quadruple
en quelque
beaucoup
plus grande;
de la rfraction,
sorte l'effet direct
cupuisqu'on
mule ainsi la dviation
par la lumire
prouve
sa sortie

de

et cela
entre,
commencement.
la dure

aussi
bien qu' son
l'atmosphre
tant la fin de l'occultation
qu'au
On pourra
en comparant
donc,

effective

re mathmatique,
ou moins grand
de la rfraction
pose, bien plus
servation
directe.
porte cette
videmment
long que

de cette

occultation

avec

sa du-

l'excs plus
connatre,
d'aprs
descelle-ci
sur l'autre,
la valeur
horizontale
exactement

de l'atmosphre
que par aucune

Le degr de prcision
dtermination
complique,
mesur
par le temps plus

l'occultation

doit

durer,
astres. C'est

est

proob-

que comet qui est


ou

moins

trs

ingal

diffrens
ainsi que, pour
suivant;les
la lune, qui offre, il est vrai, le cas le plus favorahorizonble, on a pu garantir
que la rfraction
tale, dont la valeur est, sur notre terre, de trentequatre

minutes,

ne s'lve

pas une seule

seconde,
8..

116

PHILOSOPHIE

les

d'aprs

mesures

de
il

consquent,

par

POSITIVE.

M.

n'y
ce qui

et

Schroter,
existe
aucune

que,
atmos-

a t confirm
apprciable,
plus
phre
un tout autre genre
tard par M. Arago,
d'aprs
la polarisation
relatif
de la
d'observations,
sous certaines
incilumire
que rflchissent
les

dences
sult

qu'il

surfaces

et d'o il est rliquides


la surface
de la lune,
n'y a point,
masses
de forliquides,
susceptibles

de grandes
mer une atmosphre.
connu

mieux

a constat
minutes

Parmi

est celui
une

tous les autres

cas, le
o M. Schroter

de Vnus,

rfraction

horizontale

de

trente

secondes.

vingt-quatre
l'tendue

des atmosphres,
il est clair
est apprciable,
jusqu' un certain point,
qu'elle
soit d'aprs
le procd
en examinant,
prcdent,
Quant

soit l'aide
distance
gente.
lement

d'uue

mesure

par devenir
influence
aucune

trs
gard,

quelle
directe,
cesser l'action
rfrin-

de la plante
peut
Mais, comme la rfraction

finit

mites

observation

qu'on s'loigne
assez faible pour
bien

de

l'atmosphre
Le rsultat
recules.
est celui

dcrot

sensible,
soient
le plus

graduelde l'astre,
elle

ne plus

exercer

quoique

les

peut-tre
singulier,

li-

encore
cet

des plantes
en extlescopiques,
dont
les atmosphres
sont vrai-

Vesta,
ceptant
ment
monstrueuses;

la hauteur

de l'atmosphre

ASTRONOMIE.

117

suivant
M. Schroter,
excde,
de la plante.
Le cas nordouze fois le rayon
du systme
semble
solaire,
mal, dans l'ensemble
comme
une trs
tre cependant,
pour la terre,
surtout

de Pallas

tendue
petite
aux dimensions
de

incertitude
mette

atmosphrique
de l'astre,

encore

comparativement
l'extrme
quoique

ce

ne pergenre d'exploration
de rien affirmer bien positivement

ce sujet.
Pour complter
l'examen
des phnomnes
staen gomtrie
il me reste
tudis
cleste,
tiques
la question
fondamentale
enfin considrer
de la
figure
dessus

et de la grandeur
tre soigneusement

nature

toute

de la terre,
rserve,

spciale.
Si l'inspection
immdiate

a d suffire

pour conles dimensions


et

leurs distances,
natre,
d'aprs
la forme de tous les astres de notre
vident

que

cela

plante que nous


o nous sommes

qui a d ci cause de sa

monde,
l'gard

ne pouvait
tre
habitons.
L'impossibilit
de nous

en carter

l'ensemble
d'un
apercevoir
nous a permis
de connattre

seul

il est
de la
absolue

assez pour
d'il
coup

exactement

en
ne

sa vri-

table

de raisonnemens
mathfigure qu' l'aide
trs compliqus,
fonds sur. une longue
matiques
suite
d'observations
laborieusement
indirectes
accumules.

Quoiqu'une

telle

question

se rattache

PHILOSOPHIE

118

aux

plus

et

hautes
mme

malgr

plus grands
rellement
dois

thories

que

POSITIVE.
de

la premire

gomtriques
une conception

due

me

rduire

considrer

ici,
sous

les variations
le spectacle
d'abord
fourni
sphrique

soit

le point

je

posde vue

l'envisager

le rapport
mcanique.
de l'astronomie
A la naissance

des

mcanique,
autant
que

ce sujet
devant
gomtrique,

purement
tard sous

cleste,

impulsion
cet gard

travaux

nanmoins

sible,

la mcanique

plus

mathmatique,
les diffrens
lieux

dans
que prsente
du mouvement
gnral

diurne

ont

la preuve gomtrique
de la figure
de la terre. Il a suffi, pour s'en conde constater
que le changement
prouv

vaincre,
par la hauteur

du

ple

exactement
toujours
du chemin
parcouru

sur

chaque

proportionnel
un
suivant

horizon

tait

la longueur
mme mridien

ce qui est un caractre


vident
et
quelconque,
de la sphre. Or, cette comparaison
exclusif
prisans cesse dveloppe
et perfectionne
mitive,
est la vritable
et unique
vingt sicles,
pendant
source
sur

la

de toutes
forme

L'explication
d'abord
cuper

nos connaissances

et

la grandeur
en sera simplifie
de

la figure,

de

gomtriques
notre
plante.

si, sans nous ocet continuant


la

parfaitement
supposer
sphrique,
la grandeur,
dterminer
comme

nous

cherchons

l'ont

rellement

119

ASTRONOMIE.
fait

les

forme

Dans

figure

d'un
ses

comparant
n'y a ici

de

la

connaissance

de

la

perfectionne
que par la commesures
effectues
en des lieux

des

paraison
diffrens.
la

car

astronomes;
n'a pu tre

ce cas,

comme

dans

tout

autre,

n'est
apprciable
corps
qu'en
il
dimensions
en divers
sens

particulier

la difficult

que

de

les

mesurer.

Le

fondamental

principe
dtermination

de cette

a t tabli,

importante

ds les premiers
par ratosthne.

de l'cole

temps
Il con-

d'Alexandrie,
et la plus orsiste, sous sa forme la plus simple
mesurer
la longueur
d'une
effective
dinaire,
portion
plus ou moins grande d'un mridien
quelen conclure

conque,
pour
rence entire,

et par

doute,

au

lieu

la circonf-

dit rayon,
les
d'aprs
du ple observes
aux deux

On

pourrait

d'un

mridien,
et mme
un petit

quelconque,

de

suite

hauteurs

comparatives
extrmits
de l'arc.

celle

choisir,

sans

un

cercle
grand
mais l'ocercle;

et plus inplus complique


d'ailleurs
aucune
facilit
procurer

deviendrait

pmtion

sans

certaine

relle.
Quelque
gnrale,
blement
conue

recule

de cette ide
que soit l'origine
convenaelle n'a pu tre, en ralit,
opration
applique
que dans la clbre

et excute

par

Picard,

vers

le milieu

de

PHILOSOPHIE

120

POSITIVE.

le degr
pour mesurer
entre Paris et Amiens;
soit que,
jusque alors, la
du ple ne pt pas tre connue
d'une
hauteur
manire suffisamment
soit, surtout,
exacte;
qu'on
l'avant-dernier

sicle,

la longueur
de
point imagin de dterminer
l'arc par des procds purement
trigonomtriques.
des grands
Tel est le vrai point de dpart
travaux

n'et

excuts
et qui ont trs peu
godsiques
depuis,
la valeur moyenne
du rayon
terrestre
chang
que
Picard
avait obtenue.
regarder
le penchant
naturel
Malgr
une sphre
le simple
comme
parfaite,
cette mesure fondamentale,
perfectionner
nant

l'arc

invitablement

la terre
dsir

de

en don-

aurait
sans doute
plus d'tendue,
dcouvrir
la vraie figure,
conduit
des degrs les plus opposs.
ingalit

par la seule
Mais cette importante
trs retarde,
tainement

connaissance

et

t cer-

puisque

le premier

proCas-

inexactement
opr par Jacques
longement,
sini et La Hire, et d'ailleurs
trop peu considrable,
avait d'abord
comme
on sait, une figure
donn,
inverse

de la vritable.

sentir,

quoique

l'expliquer
pour hter
donne

ce ne

Cette
soit pas
combien

davantage,
cette dcouverte,

par Newton,

de la gravitation,

rflexion

doit

faire

ici le moment

de

a t ncessaire,

la grande impulsion
la seule thorie
d'aprs

qui,
et sans aucun

autre

fait que

le

ASTRONOMIE.

simple

raccourcissement

eut l'heureuse
Cayenne,
tre
notre
globe devait

du pendule
secondes

hardiesse
de dcider
que
ncessairement

son quateur,

ses ples et renfl


de aag 230.
Ce trait

121

de gnie

aplati

dans

le rapport

verse,
entre

de la control'origine
prolonge
pendant
plus d'un demi-sicle,
les gomtres
dits,
pour lesproprement

quels

la' thorie

devint

newtonienne

avait

une

pleine

et les astronomes,
vidence,
qui ne croyaient
devoir prononcer
contrairement
des mepoint
sures directes.
Rien n'a plus excit qu'un tel dbat
entreprendre
faisant
cesser

cette

ont

les observations

mis enfin

les mmorables
sorte

oprations

qui,

d'anarchie

scientifique,
en harmonie
avec

les principes,
et dtermin
exactement
la forme
relle de notre plante.
Si la terre tait rigoureusement
les
sphrique,
degrs du
quelque

mridien

seraient

latitude

qu'ils

le seul fait de leur


le dfaut
terre
clair

ingalit

parfaitement
mesurs
fussent
constate

gaux,
ainsi,

directement

de

si la
D'une
autre
sphricit.
part,
est aplatie dans un sens quelconque,
il est
un arc plus tendu
qu'il faudra
parcourir

pour que le ple s'lve sur l'horizon


de plus,
mesure
que la courbure
moindre.
Toute
se rduit
la question

d'un

degr
deviendra

donc

essen-

122

PHILOSOPHIE POSITIVE.
savoir

tiellement

l'accroissement

quel sens effectif a lieu


des degrs. Mais l'aplatissement
dans

rel devant,
en tout cas, tre fort petit, ce qu'inle fait mme d'une telle inddiquait clairement
cision, il ne saurait tre sensible dans la compaet l'on ne pouvait
raison de degrs trs rapprochs,
le dcouvrir
irrcusablement
qu'en confrontant
les degrs les plus diffrens. Tel est le motif rationnel de la grande expdition
exscientifique
francute, il y a un sicle, par les acadmiciens
les
ais, pour aller mesurer, les uns l'quateur,
autres aussi prs que possible du ple, les deux
dont la comparaison,
soit entre
degrs extrmes,
eux, soit avec le degr de Picard, termina
enfin,
la satisfaction
cette longue contestagnrate,
eu .confirmant
la profonde
tion,
justesse de la
de Newton,
et mme l'exactitude
trs apa t de
proche de son calcul. Cette conclusion
plus en plus vrifie par toutes les mesures ex-

pense

cute

depuis

en divers

d'entre
plus importante
et Mchain
parviprent

par la
elles, celle que Delambre
effectuer
avec une si
pays,

et surtout

au milieu de l'poque
la
prcision,
de Dunkerque
Barcelone,
plus orageuse,
pour
du nouveau
la fondation
et
mtrique,
systme
merveilleuse

qui a t ensuite considrablement


prolonge
diffrens
astronomes.
Le perfectionnement

par
des

ASTRONOMIE,

a
procds
mites
moins
des

cartes,
mesure

degrs

ple.
En

de

permis

des lientre
constater,
l'accroissement
continuel
s'avance

qu'on

la terre

supposant

123

de rvolution,
d'un ellipsode
entre
deux degrs valus
bien connues
doit
conques

la forme

le

vers

rigoureuse

la seule

comparaison
latitudes
quel-

des
suffire

pour dtermile vrai rapport


la thorie
de l'ellipse,
ner, d'aprs
un plus
des deux axes. Si donc on en a mesur
en les comparant
nombre,
les manires
possibles,
trouver
le mme aplatissement,

grand
toutes

deux

deux

de

on doit
ou

toujours
bien la vri-

et il
obtenue,
pas encore
une nouvelle
hypothse,
celle, par exemcomplique

figure ne serait
alors construire
faudrait
table

ncessairement
ple,

d'un

l'tat

plus

ellipsode

d'indcision
les

d'aprs
sement

mesurs

Tel est
trois axes ingaux.
o l'on se trouve
aujourd'hui,
les

plus

parfaites.
l'ensemble

L'aplatisdes op-

de 1 300, indiqu
par
s'carte
rations,
d'elles,
trop peu de chacune
pour
ne tient
qu'on puisse affirmer que cette diffrence
encore d'incertitude
invitable
pas ce qui reste
dans

les

rsultats

ct, la comparaison
la mme latitude,
ou

dans

les deux

des

observations.

D'un

de quelques
degrs
sous des mridiens
hmisphres,

tend

autre

mesurs
diffrens

dmontrer

PHILOSOPHIE
POSITIVE.

124

de
que la terre n'est pas un vritable
ellipsode
Cette figure et cet aplatissement
rvolution.
sont
encore
Quels
cependant
gnralement
adopts.
les progrs des
sous ce rapport,
il restera toujours
bien certain

tre,

que puissent
oprations
que cette

futures,

diffrence

est

s'carte
extrmement
hypothse
peu de
la ralit,
et beaucoup
moins que la sphre
ne
de l'ellipsode
diffrait
Or, cette dernire
rgulier.

geable

dj assez
sans inconvnient
dans

sode
donc

qu'on

de

ce sujet

vritable

plante
cause des
dans

un

ncessairement

donc

reconnatre

nous

est interdite

tre,

et

nous

influences
dtail
devenir

marche

figure
trs

locales,

qui,

trop minutieux,
sensibles.
Il faut

absolue
que toute connaissance
cet gard,
comme tout aunous

devons

contenter

nos approximations

pliquer
viennent
nouveaux
phnomnes
l'exiger.
Aucun

ne saurait

La
importance.
est probablement

notre

complique
en descendant
doivent

les plus dlicates


recherche
n'exige
l'irrgularit
de l'ellip-

ait gard
reste dsirer

ce qui
avoir une

prcise

pour tre nglila plupart


des cas

les questions
cleste. Aucune

usuels,
except
de la mcanique
jusqu'ici

petite
dans

exemple
rationnelle

ne

rend

mesure

de

com-

que
rellement

de

sensible
cette
plus
de l'esprit
humain
une fois

125

ASTRONOMIE.

la direction

dans

que l'histoire
des travaux
sur la figure de la terre,
degnrale
puis l'cole d'Alexandrie
jusqu' nos jours. Quelles opinions
qu'aient
prsente
que diffrence
ce sujet,
successivement
adoptes
scientifiques
engag

chacune

d'elles

positive,

a conserv

indfiniment

la proqui l'ont

de correspondre
aux phnomnes
et de pouvoir
tre toujours
inspire,
employe,
mme aujourd'hui,
de
lorsqu'il
s'agit seulement
prit

considrer

ces

mmes

n conservant
que,
de nos
la prcision
avons

besoin

de nos

ment

thories

positives
les rvolutions

prsente,

Aprs

avoir
des

l'tat

de repos,
de
losophique

genre,
vritable
entire-

si souvent
inattentif

considr

l'tude

gomtriques
que prmonde
dans
envisags

l'examen
je dois commencer
la thorie
de
gomtrique

mouvemens,
qui
leons suivantes.
Le mouvement

en tout

par le spectacle

phnomnes
les astres de notre

nous

l'ensemble

suggr

suffisamment

entre

dont

un
scientifiques,
dtruire
propre

de stabilit,
le reproche
d'arbitraire

des esprits superficiels


de ces variations.

gnrale
sentent

et celle

dans nos dterminations,

tudes

malgr
caractre

ainsi

C'est
phnomnes.
une exacte
harmonie

sera

d'un

complt

astre,

dans

comme

les

phileurs
deux

celui de tout

126

PHILOSOPHIE

autre

corps,
et de rotation.

est

est tellement

naturelle,

La

en philosophie
de l'un
naissance
sant

de

toujours
liaison

POSITIVE.

de translation
compos
de ces deux mouvemens

ainsi que nous l'avons vu


mathmatique,
que la seule conest un

motif

l'existence
prsumer
il est indispensable,

moins,
de les tudier
difficults

sparment,

extrmement
de

l'autre.

puisNan-

en gomtrie
cleste,
car ils prsentent
des

trs

ingales.
les rotations

de nos astres aient t


Quoique
connues
beaucoup
plus tard que leurs translade les observer
l'il nu,
tions, vu l'impossibilit
leur

tude

n'en

plus
c'est

facile

sous

est pas
le point

l'inverse
justement
Il est d'abord
canique.

en ralit,
bien
moins,
de vue gomtrique,
et
sous le point de vue mvident

que

ces rotations

sans
tre dtermines
peuvent
gomtriquement,
d'avoir aucun gard aux mouqu'il soit ncessaire
vemens
de l'observateur
lui-mme,
qui doivent
tre

en considration
essentiell
pris, au contraire,
les translations.
En sequand il s'agit d'explorer
la connaissance
des rotations
cond lieu,
est en

elle-mme

d'une

bien

plus

grande
simplicit,
la prinqui constitue

la question
d'orbite,
des translations,
de l'tude
cipale difficult
ncessairement
exclue
elle se rapproche
puisque

coup,

par

sa nature,

des

recherches

en est
beaupurement

ASTRONOMIE

nous

dont

127

venons

de

nous

occuper.
de ces motifs ne permet
point d'hsi placer
ce me semble,
dsormais
l'tude
avant celle des translations,
rotations
dans

statiques
L'ensemble
ter,
des
toute

de la gomtrie

rationnelle

exposition

c-

leste.
La connaissance
menc

des

clestes

a com-

de la ropar la dcouverte
que fit Galile
du soleil,
la plus aise de toutes dteret qui ne pouvait
de suivre
manquer

tation
miner,

immdiatement
presque
La mthode
trs simple
occasion

mire
mme

rotations

pour
par la

que
l'observation
la nature

a t,

l'invention
Imagine
au fond.

du tlescope.
dans cette preconstamment

la

cas, qui ne diffrent


difficult
de
plus ou moins
grande
elle est directement
indique
par
tous

les autres

En effet, la rotation
du problme.
inaccessible
et trs loigne
serait
d'une
sphre
si sa surface
tait parimpossible
apercevoir,
uniforme.
Mais il
faitement
polie et exactement
mme

de pouvoir
y distinguer,
curit,
soit, au contraire,
par

suffit

toute

autre

sables,

qui
ou du

face,
comme

tels

aujourd'hui

manire,
quelques
soient
rellement
moins

susceptibles
un certain

pendant
le cas de presque

soit par leur obsleur clat,


ou de
reconnaispoints
adhrens
la surd'tre

regards
(et tel est

temps
tous nos astres

in-

128

PHILOSOPHIE

trieurs),

pour

POSITIVE.

l'examen

que

attentif

de leur

d-

sur l'image
totale
la
graduel
permette
placement
dtermination
de cette rotation.
Un
gomtrique
cercle tant
connu
on
par trois de ses points,
la rigueur,
se borner
observer
exacpourrait,
tement

trois

de l'un

successives
positions
indices
ainsi choisis,

des
conque
soin les poques
correspondantes.
un calcul
donnes,
gomtrique,
compliqu,
dcrit
parallle

en

D'aprs
d'ailleurs

dterminerait

peu

par

cet

entirement
comme

indice,

le parcourir;
consquemment,
employ
totale de la rotation
et l'axe autour
seraient

s'effectue

ainsi

notant

quelavec

exactement

ces
un
le

le temps
la dure

duquel
connus.

de combiner
indispensable
nombre
de positions,
et surtout

elle
Mais

il est videmment

un

plus

de

grand
les indices,
varier, autant
que possible,
de vrification
dans
tenir des moyens
tions
les

aussi
seules

entirement
sur
qui reposent
de la diffrence
trs petite
l'ascension
instant,
chaque

dlicates,
variations

que prsentent,
droite
et la dclinaison
celles

du

centre

de

de l'indice
l'astre.

en outre,
taient,
primitivement
l'uniformit
relle
de constater
faut

d'ailleurs

de la dure

pour obdes opra-

Ces

compares

comparaisons
ncessaires
afin

de la rotation.

Il

directe
remarquer
que l'observation
totale
d'une
fonde
sur
rvolution,

ASTRONOMIE.

le retour

exact

du

mme

indice

129

la mme

situa-

fournit
un moyen
de vrification
tion,
gnral
trs prcieux
pourvu
que l'on soit bien assur
de l'invariabilit
relative
des indices,
et mme,
est un peu lente,
si la rotation
ce qui n'a gure
lieu qu' l'gard du soleil et de la lune,
ait
qu'on
tenu compte du dplacement
suffisamment
propre
de l'observateur
dans cet intervalle.
l'ensemble
D'aprs
cette dtermination

des conditions
doit

offrir

du problme,
videmment
un

trs ingal suivant


les diffrens
degr de prcision
astres. Except
elle exige
pour le soleil et la lune,
des moyens
d'obserl'emploi
iudispensablement
vation
nomie,
pratique
difficult
illusions

les

plus perfectionns
dont elle constitue

que possde

l'astro-

peut-tre
l'exploration
la plus
non-seulement
dlicate,
par la
aussi cause des
des mesures,
mais
on est
invitables
auxquelles
presque

alors

et qui ne peuvent
tre prvenues
expos,
qu' l'aide d'une sorte d'ducation
spciale et graduelle de l'il. On se figure aisment
quels obstelle opratacles doit prsenter
le succs d'une
ce seul fait, qu'un
tion, d'aprs
et recommandable,
Bianchini,
au point de supposer
la rotation
fois plus lente qu'elle
quatre
Il y a mme
des plantes
trop
TOME II.

observateur

exact

a pu s'y tromper
de Vnus
vingtn'est effectivement.
loignes

ou

trop

130

PHILOSOPHIE

d'une

Uranus,

petites,

POSITIVE.

part,

et les quatre
plantes
dont
la rotation
n'est

de
tlescopiques
encore nullement

l'autre,

seulement

et
par une analogie
induction
trs puissantes.
Il en
des satellites
de Jupiter
et de

admise

par une
est ainsi d'ailleurs

surtout

son

dtermine,
priori,

existence

tant

et, plus forte raison, de ceux d'Uranus,


les motifs gnraux
a de pen.
sauf toutefois
qu'on
ser que, leur gard comme
envers la lune,
la
de la rotation
est ncessairement
dure
gale
Saturne,

celle

de leur

respondante,
cleste qui
Parmi

circulation

autour
une

d'aprs

de la plante
cornotion
de mcanique

sera

les

oit

en son lieu.
indique
rotations
bien connues,
on n'aperaucune
trace
de loi rgulire,
au

jusqu'ici
sujet de leur dure,
qui ne se lie ni aux distances,
et qui parat seulement,
ni aux grandeurs,
comme
avoir une sorte de relation
je l'ai not plus haut,
avec le degr d'aplatissement
encore
gnrale
cette

analogie

n'est-elle
de

l'aplatissement
prononc
sa rotation

que celui
n'tant

pide. Il faut toutefois


du soleil est beaucoup
cune plante.
Mais,
quoique

d'ailleurs

Mars

point
tant

de la terr
certainement
remarquer
plus lente
si les dures
rigoureusement

sans

exception,

beaucoup
plus
ou de Vnus, et
point plus raque la rotation
que celle d'audes

rotations,

invariables,

ASTRONOMIE.
tout--fait

semblent
lement

irrgulires,

ainsi de leurs

lieu
ayant toujours
les parties de notre

tante

sous

Passons

gard

et suivant

des plans

de l'quateur

donne

gnrale

solaire;
fort impor-

le point de vue cosmogonique.


l'examen
maintenant
des mouvemens

de translation,
plique,

une

il n'en est nul-

ces mouvemens
directions,
de l'ouest
l'est dans toutes

monde,
sur celui

trs peu inclins


ce. qui constitue

131

dont

l'tude,
beaucoup
plus
bien autrement
importante,

est aussi
au but dfinitif

des recherches

comeu

astronomi-

la prvision
exacte
de l'tat
du ciel une
future
dont
poque
quelconque,
je ne saurais
craindre
de rappeler trop souvent
la considration
ques;

formelle.
Outre

que

directement

une

recherche,

grande

indiffrent,
l'observateur
que son
de toute
divers

le mouvement

ncessit,
mouvemens

constitue

fort essentielle
de
partie
il ne saurait
videmment

l'gard
comme

dplacement

de la terre

cette
tre

des autres

astres, de regarder
fixe ou comme mobile,
puisdoit notablemeut
affecter,
sa manire

extrieurs.

d'apercevoir
On peut bien

les
la

avec certitude,
sans
cette condcider
vrit,
naissance
pralable,
que le soleil et non 'la terre
est le vrai centre
des mouvemens
de toutes
les
plantes,

comme

l'avait

reconnu

Tycho-Brah,

9..

132

en

PHILOSOPHIE

notre

niant

pour

cela

qus
ntes

au soleil

POSITIVE.

car il suffit

mouvement

propre

de constater,
dans cette leon,

au contraire,

sont

les procds
indid'aprs
des plaque les distances
trs peu variables,
tandis que,

leurs

distances

la terre

varient

ex-

sotrmement
et, en second lieu, que la distance
lairede
est constamment
chaque plante infrieure
et celle d'une plante
consmoindre,
suprieure
tamment
entre le soplus grande que l'intervalle
leil

et la terre

ce qui

rsulte

des

plus

simples

observations
Mais
vraie

de parallaxe
et de diamtre
apparent.
on ne peut aller plus loin,
et dterminer
la
ainsi que la
figure des orbites
plantaires,

elles sont parcourues,


sans tenir un
et indispensable
exact
du dplacement
compte
C'est pourquoi
de l'observateur.
la leon suivante

manire

dont

sera tout

entire

fondamentale

consacre
du

mouvement

quoi nous pourrons


vraiment
rationnelle,
vemens
semble,
sidrant

l'examen

plantaires.
de complter

de

de la thorie
la terre,
aprs
d'une
manire

poursuivre,
l'tude
des mougnrale
il convient,
ce me
Toutefois,

la leon actuelle,
de certaines
la dtermination

en condonnes

au sujet de ces mouvemens,


qui peuvent
capitales
comme elles l'ont t en effet, sans
tre obtenues,
et dont la thoavoir gard notre mouvement,
rie,

parfaitement

analogue

celle qui vient

d'tre

ASTRONOMIE.

133

aussi la
pour les rotations,
prsente
essentielle
des recherches
purement
en sorte que l'homognit
de cette le-

caractrise
simplicit
statiques;
on sera

pleinement
de la connaissance.

des plans

Je
des

veux

orbites

parler
et de la

entirement
insidrales,
de tout ce qui condpendante,
par sa nature,
et la vitesse variable
cerne la figure des orbites
de
On peut mme,
l'astre.
pour plus de simplicit,

dure

des

maintenue.

rvolutions

ici tous les mouvemens


comme
regarder
et uniformes,
ainsi que les astronomes
faire primitivement.
Cela pos,

il est vident,
comme dans
que, un plan tant dtermin

rotations,
points,
rentes
ment

il suflit
de l'astre
la situation

oprations,

les

d'observer

trois

circulaires
ont

le

le cas des

par trois
diffpositions

pour en conclure
gomtriquedu plan de son orbite. Dans ces
astronomes
ont renonc
depuis

employer
long-temps
censions
droites,
qui
les seules coordonnes

les

dclinaisons

et les as tre

continuent

toutefQis

directement

afin
observes,
de deux autres

d'adopter
l'usage
plus commode
coordonnes
connues
sous les noms
sphriques,
de latitude
et longitude
impropres
astronomiques,
l'cliptique,
et qui sont exactement,
par rapport
des premires
l'gard
de l'quateur.
l'analogue
Cette

substitution,

qui

permet

de comparer

plus

PHILOSOPHIE

154

aism

POSITIVE.

des

les mouvemens

eut

s'effectue

la terre,

aisment

celui de
plantes
tripar des formules

conduisent
du
invariables,
qui
au second (1). Aprs avoir dpremier
systme
et la longitude
termin
ainsi la latitude
de l'astre
on en dduit
dans les trois positions
considres,
gonomtriques

de ses nuds,
son orbite
laquelle

la situation

c'est--dire

suivant

rencontre

la ligne
le plan de

de l'orbite
sur ce plan.
l'clipti que, et l'inclinaison
Il est d'ailleurs
vident
que toutes les autres
po
fourniront
autant
de moyens
de
sitions observes
vrifier
et de rectifier
cette importante
dtermination

du

de l'orbite,
de comparer

plan

plus de sret,
sitions suffisamment

en ayant
soin, pour
entre
elles des po-

On voit que ce cas


loignes.
une prcision
bien plus
par sa nature,
comporte,
grande
que celui des rotations.

(1)
terme

Il

serait

peut-tre

de

comparaison
d'une
l'poque

convenable
de l'quateur

plus

le plan
exacte connaissance

encore

de

solaire,

prendre
pour
du moins jusappelle le plan

de ce qu'on
Les coordonnes
ainsi de la
ne se ressentiraient
plus
considration
et d'ailleurs
les orbites
spciale d'une
plante
unique,
en gnral
de ce plan que de
plantaires
s'approchent
davantage
celui de l'cliptique.
si jamais
elle est juge
Cette transformation,
qu'
invariable.

utile,
font

s'effectuera
passer

de

videmment
notre

lement

quatenr
Au
coefficiens.

quelques
tre
ncessairement
mode

dans

toutes

le terme

les mmes
formules
qui nous
par
en y changeant
l'cliptique,
seuterrestre
continuera
reste, l'quateur

immdiat

les observations.

de comparaison

le plus

com-

ASTRONOMIE.

135

par l qu'on a reconnu


que les plans
de toutes les orbites plantaires
passent par le
des divers satellites
soleil, et de mme l'gard
C'est

d'une

plante

en gnral,
core moins
sauf

les

trouve

quelconque;
peu inclins

et que ces plans sont,


sur l'cliptique,
et en-

sur

de

le plan

l'quateur

quatre
plantes
tlescopiques
des inclinaisons
beaucoup
plus

solaire,
o l'on
consid-

rables.
la dure

Quant
peut

videmment,

serve,
tuation

d'aprs

des rvolutions

elle

sidrales,
tre directement

d'abord,
le retour de l'astre

ob-

la mme

si-

au centre de son mouvement.


par rapport
Les temps couls entre les trois positions successives considres
ci-dessus
mme
permettraient
de l'valuer,
sans attendre

comme
une

dans

le cas des rotations,


rvolution
souvent
complte,

trs lente, si l'on supposait


l'uniformit
du mouvement
ainsi qu'on le peut pour une premire
La connaissance
approximation.
complte de la loi
de ce mouvement

gomtrique
de dduire

de cette

termination

exacte,

plus tard.
Les valeurs

donne

le moyen
une dobservation
partielle
ainsi que nous l'expliquerons

de ces temps priodiques


ne sont
toutes les autres donnes examines

point, comme
dans cette leon,

irrgulirement

rparties

entre

136

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

les diffrens

astres

de notre

monde.

En les com-

parant avec les distances de ces astres aux centres


de leurs mouvemens,
on reconnatt
aussitt
que
la rvolution

est

d'autant
toujours
plus rapide
qu'elle est plus courte, et que sa dure croit mme
plus promptement
que la distance correspondante;
en sorte que la vitesse moyenne
diminue mesure
Il existe entre ces deux
que la distance augmente.
lmens
essentiels
une harmonie
fondamentale
qui sera examine dans
et dont la' dcouverte,
est un des plus beaux
gomtrie

la vingt-troisime
leon,
due au gnie de Kpler,
rsultats
de la
gnraux

et une des bases les plus


de la mcanique
cleste.
cleste

indis-

pensables
Tel est l'esprit des divers procds par lesquels
la gomtrie
cleste
d'une
manire
dtermine,
sre et prcise, les diffrentes
donnes
lmentaires qui caractrisent
chacun des astres de notre
de nous lever
systme, et qui nous permettront
la connaissance
exacte des vraies lois gomtriques

de leurs mouvemens

propre

plante,
auront

mmes,
la leon
de cet

d'ailleurs

lorsque ceux de notre


si importans
en eux-

t pralablement
considrs
dans
la nature
suivante. Il et t contraire

ici, pour une quelconque


ouvrage d'insrer
de ces donnes,
aucun de ces tableaux numriques
que l'on'doit trouver dans les traits d'astronomie,

ASTRONOMIE.
et dont
consulter
nuaire
autre

tout

le monde

aisment

peut

mme

137
aujourd'hui
dans l'An-

les plus importans


ou dans
des longitudes,

du Bureau
recueil de ce genre.

tout

LECON.

VINGT-DEUXIME

Considrations

gnrales

sur le mouvement

de la terre.

gnral de cette grande


il convient
fondamentale,
d'envisager
question
comme l'gard des autres astres,
sparment,
est
notre plante
les deux
mouvemens
dont
Pour

faciliter

l'examen

aussi
anime,
en commenant
reconnatre
bien plus-simple
la translation.
tant

plus

Cette

naturelle

totale

la profonde
a du rsulter
du

celle de mouvement,
effet une hypothse
celle
aujourd'hui,
la rotation
mettait
mconnatre
surde qu'elle
n'a pas t
losophique,

est ici d'au


dcomposition
que, dans l'accomplissement
rvolution
passage
l'esprit

intellectuelle

de l'ide

qui
de repos

humain

a form en

intermdiaire,

peu

connue

de Longomontanus,
qui ad
de la terre en continuant

sa translation,
soit sans doute,
inutile,
comme

par la rotation,
directement
que

et qui,

quelque

ab-

astronomiquement,
sous le point de vue phiIl est
transitoire.
moyen

PHILOSOPHIE POSITIVE.

140

vident

d'ailleurs
ral

le principe
que, suivant
gnde ces deux mouvemens
dans un

de la liaison

les preuves directes de chacorps quelconque,


cun deviennent
toutes
ici, de mme qu'envers
les plantes,
autant
de preuves
indirectes
de
l'autre.
Mais, de plus, cette relation
prsente,
dans

un caractre
cas actuel,
tout spcial,
autre
qui ne saurait avoir lieu l'gard d'aucun
c'est l'impossibilit
vidente que le
corps cleste
annuel
de la terre
existe sans son
mouvement
le

mouvement
logiquement
La rotation

diurne,
quoique
tre suppos.

ait

l'inverse

pu

de

la terre
ne pouvant
point,
tre exactement
commune
au

par sa nature,
mme degr tous les points
laisser, parmi les phnomnes

de sa surface,

doit

terrespurement
de son existence

indices
sensibles
tre quelques
comme je l'ai not d'avance dans'le

premier
vola, translation.

tre pour
lume, ce qui ne saurait
les preuves clestes et les
Il faut donc distinguer
terrestres
de notre mouvement
diurne,
preuves
tandis
porte

que

notre

mouvement

que du premier
varies.

plus
Les astronomes
carter

entirement

rences

immdiates,

genre,

commencent

annuel
qui sont,

n'en

com-

il est vrai,

avec raison,
par
la considration
des appadevenir,
qui ne sauraient

ASTRONOMIE.

141

sens, un motif rel de dcision,


puisbien avec les deux
galement
qu'elles s'accordent
Il est clair, en effet,. que
opposes.
hypothses
ne pouvant
avoir nullement
la
l'observateur,
de la rotation
de sa plante,
doit
conscience

en aucun

en vertu

apercevoir,

cleste

de cette

rotation,
si le ciel tournait

le mme

journelque
comme
un systme
autour
de
lement,
solide,
et en sens contraire
du vrai
l'axe de la terre,
ainsi qu'on l'observe
habituellement
mouvement;
spectacle

dans

une foule

Dans

de cas analogues.
l'enfance
de l'esprit
humain,

d'ailleurs

l'opinion,
de la terre,

de l'immobilit
spontane,
et du mouvement
quotidien
de la sphre
autour
n'avait
beaucoup
d'elle,
point,

cleste
prs,

de nos jours
le degr d'absurdit
qu'elle prsente
chez l petit nombre
d'intelligences
mal organi la maintenir.:
ses qui s'obstinent
quelquefois
elle tait,
au contraire,
ce me. semble,
aussi
Car elle se trouvait
tre
logique que naturelle.
exactement

en harmonie

ment

avec les ides profondse formait ncessairement

errones
que l'on
des distances, et des dimensions
la naissance

de la

des astres

avant

cleste. Les astres


gomtrie
et par suite
taient
regards comme trs voisins,
:leurs grandeurs
supposs trs peu suprieurs
en mme temps qu'on devait naapparentes,

PHILOSOPHIE

142

turellement

s'exagrer

de la terre,
lorsqu'on
connatre
des limites.

POSITIVE.

les dimensions
beaucoup
eut commenc
lui reAvec

de tels

mens, il et t, videmment,
l'immobilit
d'une
pas admettre

renseignede ne
impossible
masse aussi

mense, et le mouvement
journalier
dont les lmens et les intervalles

d'un

im-

univers

taient,

com-

aussi petits. Une conception


telparativement,
lement enracine,
et appuye sur des motifs directs d'une
telle force, indpendamment
de la
confiance
l'ensemble
nergique
que lui prtait
des

sentimens

branle

que

humains,
par

pouvait

une approximation,

mais, pourtant
grossire,
et des dimensions
tances
la grandeur
dterminations

ne

de la terre.
statiques,
doivent

gomtrique,

donc

tre

au moins
des dis-

clestes,

compares
Or, malgr que ces

objet

essentiel

de la

dernire,
l'tude
aujourd'hui
leon

exposition
il n'a pu

certainement
prcder
des mouvemens
une
dans
de la gomtrie
rationnelle
cleste,
ainsi dans le den tre entirement

veloppement
mie grecque

de la science. L'astronohistorique
avait bauch la thorie
vraiment

des mouvemens
clestes,
en n'envigomtrique
essentiellement
que les directions,
sans
sageant
les pronullement
s'tre
occupe de mesurer
ce qui a d maintenir
d l'univers
portions

ASTRONOMIE.

plus long-temps
beaucoup
le systme du monde.

145

l'opinion

primitive

sur

ont comMais, depuis


que ces proportions
l'enmenc tre gomtriquement
apprcies,
sur lesquelles
une
semble
des notions
reposait
ina pris un caractre absolument
de plus en plus la
verse, qui a d provoquer
formation
de la conception
copernicienne.
Quand
telle opinion

il a t une fois bien

constat

que la terre n'est


des intervalles
clestes,
qu'un
point au milieu
et que ses dimensions
sont extrmement
petites
celles du soleil et mme de
comparativement
il est deplusieurs autres astres de notre monde,
venu absurde d'en faire le centre de divers mouet surtout
l'immense
rotation
vemens,
journaune contradiction
lire du ciel a aussitt impliqu
les astres
A la vrit,

extrieurs
choquante.
notre

systme

seront

rputs

24000,

fois moins

la leon prcdente,
en n'adlointains,
d'aprs
mettant
annuelle
de la terre
point la circulation
mais leurs distances
n'en cesseraient
pas d'tre
et beaucoup
immenses
plus grandes
que celle
du soleil; ce qui doit,
en outre, leur faire attribuer certainement
des volumes au moins anavitesse que delogues. Ds lors, la prodigieuse
vraient

avoir

tous

en un jour, autour

ces grands corps pour dcrire


de la terre, des cercles d'une

PHILOSOPHIE POSITIVE.

144

telle

videmment
devient
inadmisimmensit,
surtout
on reconnait
sible,
quand
que,
pour
iml'viter, il suffit en laissant tout ce systme
d'attribuer
la terre un trs petit moumobile,
mme l'quateur,
point,
d'un boulet
de 24. Cette
est puissamment
fortifie
en pen-

vement,
qui n'excde
le mouvement initial
considration

sous le point de vue mcanique,


l'norde la force centrifuge
de
qui rsulterait
mouvemens
aussi
tendus
et aussi rapides,
et
de la part de la
continuellement,
qui exigerait
sant,
mit

l'unicomparativement
imperceptible
un effort videmment
vers
impossible,
pour
ces masses immenses
de poursuivre

empcher
terre,

instant
leur route suivant
la tangente,
chaque
tandis que la rotation
de la terre dtermine
seulement
une force centrifuge
presque insensible,
aisment
n'est,

surmonte

mme

l'quateur,

vingt-neuvime
Une
seconde

dont elle
pesanteur,
que la deux cent quatre-

par la

partie.

indpenpreuve fondamentale,
des intervalles
et des
de la connaissance

dnte

des mouvese tire de l'existerice


dimensions,
Il a suffi de voir les astres passer
mens propres.
les
sont
des

uns

devant

ingalement
mouvemens

les

autres

loigns,
particuliers

pour

tre assur

qu'ils
l'observation

ensuite,
aux diffrentes

pla-

ASTRONOMIE.

en

notes,
du

ciel,

sens

et selon

distinctes,
tenaient
point

mentale

concilier

cette

avaient

priodes
les astres
ne
videmment
avec

indpendance
l'harmonie

qu'exigeait
mouvement
diurne,
tout

gnral

et des

que tous
Or, il tait

si troite
du

mouvement

directions

ensemble.

de

le ciel tourner
lme

des

du

a constat

font

impossible
la liaison

contraire

145

d'une

pice.
t invitablement

fonda-

l'on

Aristote

voyait
et Pto-

conduits,
pour
construire
cette
conciliation,
l'hyposi complique,
d'un
quoique
ingnieuse,

tablir
thse

de cieux solides et transparens,


systme
qui prtant d'absurdits
sente d'ailleurs
Mais
physiques.
de certains
la simple connaissance
astres,
successivement
les comtes,
passent
qui

comme
dans

aurait
suffi seule dles rgions
clestes,
truire
tout ce pnible
chafaudage,
qui, suivant
de Fontenelle,
expression
exposait
l'ingnieuse
toutes

ainsi

l'univers

tre

cass.

Il est singulier
que ce
illustre
de
antagoniste

le plus
Tycho-Brah,
de Copernic,
la dcouverte
qui
un des argumens
les plus sensibles
soit

ait

ainsi

'contre

sa prola vraie

le premier,
en bauchant,
pre opinion,
des comtes.
thorie gomtrique
Quel
blies,
ment

fourni

des opinions
taque doive tre l'empire
elles sont
aussi profondsurtout
quand
des considrations
l'ensemble
enracines,

TOME

Il.

10

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

146

aurait,

prcdentes,
de
dence

par son vidtermin


les

probablement,

plus en plus puissante,


reconnatre,
avant
astronomes
long-temps
de rotation
du mouvement
la ralit
pernic,
des dterminations

la terre;
car, la prcision
dernes
n'tait
nullement
sentir

la force

approximation
tenue
une
des

gnorance

de telles

ncessaire

pour
il suffisait

preuves

grossire,

poque
lois fondamentales

astronomique
par un aussi

sentie,
cho entre
lument

autres,
inconciliable

de
mofaire

d'une

dj essentiellement
trs antrieure.
Mais
du

un obstacle
ncessairement
prsentait
d'une
table l'admission
thorie,
riorit

Co-

tait

sans

obl'i-

mouvement
insurmondont

doute

la supvivement

grand astronome
que Tyet qui toutefois
absoparaissait
avec l'observation

de qui ce se
la surface

sous nos yeux


passe habituellement
de la terre,
dans la chute. des
principalement
ne fit nullement
corps pesans.
Copernic
dispacet obstacle
il dura
ratre
encore
radical,
prs
d'un

de la
jusqu' la mmorable
poque
la dynamique
par le gnie de Galile premier,
cette grande
tablit,
loi,
cru devoir
dans la philosoprsenter,

sicle,
cration
de
le,

qui

que

j'ai

mathmatique,
ncessaires
physiques

phie

nelle

l'indpendance

comme
de

une

des

trois

bases

la mcanique
rationd
totale des mouvemens
re-

ASTRONOMIE.

147

envers
le
corps quelconques
commun
de leur
ensemble.
mouvement
Jusque
la rotation
de la terre,
alors,
quelque
probable
ft comme hypothse
tait
astronomique,
qu'elle
de

latifs

diffrens

ncessairement
des

drance
que,

sans

que

l'exprience,

inadmissible.
habitudes

et
personne
on admettait,

contestable,
que
dans un vaisseau
point au
en arrire,

pied
ce

est la prponintellectuelles
natives,
Telle

la balle

plus
leurs

du mt,
retombait

Dela fausset grossire.


dans son Histoire
remarqu,

signal

a justement
de l'Astronomie
moderne,
clbre

haut

en

lambre

des

du

jete

pens faire
un fait in-

ne
mouvement,
mais quelque
du mt,
distance
dont le moindre
observateur
et

immdiatement

tion

jamais
comme

Coperniciens
discussion,

mtaphysique

combien

l'argumentadans cette
Galile,

avant
tait

encore

cet

adversaires,
puisqu'ils
de ce prtendu
ralit
fait,

plus

vicieuse

et

celle

de

gard
que
admettaient
et que

aussi

seulement

la
ils

de dtruire
par de vaines subtilits,
contre
l'objection
qu'on en tirait trs logiquement
de la terre.
le mouvement
Mme
aprs les ds'efforaient,

monstrations
Gassendi

de

Galile,

il

fallut

encore

que
dans le port de
pour achever

spcialement,
provoqut
une exprience
Marseille,
publique
de convaincre
ce
les pripatticiens
sujet

obstins.
10.

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

148

des saines doctrines


la propagation
la seule diffimcaniques
a fait ainsi disparatre
l'admission
cult qui s'oppost
rellement
de la
rotation
de la terre, on a cherch,
dans l'examen
Depuis

que

de ces mmes
plus approfondi
directe
te, une confirmation
tence

phnomnes
et terrestre

de chude l'exis-

Il est clair, en effet, qu'un


du sommet d'une tour trs leve,
corps en tombant
doit avoir une lgre vitesse initiale
horizontale
dans

de ce mouvement.

le sens de la rotation

terrestre,
d'aprs le petit
excs de la vitesse du sommet
sur celle du pied,
de son cercle diurne
un peu plus grand.
raison
comme
un projectile,
recorps, ainsi lanc
un peu l'est du pied
tombe
donc ncessairement
de la tour;
et la quantit
de cette
dviation
est
Le

aisment

du

calculable,

rsistance
la tour

on

prcieux
il est malheureusement

sans qu'il
parable

nos

petit,

l'gard

les plus levs,


pour que
vraiment
cause de
dcisive,

presque
ait prises,
reoive aucune

celle

trop

difices

soit

l'impossibilit
tions qu'on

tait

l un moyen
exprimental
de dmontrer
la rotation
terrestre.

trs
Mais

l'exprience

de

aurait

grand,

de

la

ngligeant
la hauteur

de
de l'air, en fonction
Si cet cartement
et de sa latitude.

plus

mme

en

moins

dont

absolue,
quelques
de laisser
tomber
petite
on veut

prcaule corps

impulsion,

com-

apprcier

l'effet-

ASTRONOMIE.

149

tente
cette ingnieuse
Nanmoins,
exprience,
a
en divers lieux au commencement
de ce sicle,
donn
dans le sens
une dviation
gnralement
pu tre celle
ce qui fait esprer
assigne;
des conen choisissant
plus tard,
la complter.
favorables,
parvenir

convenable,
quoique
avait
que la thorie
qu'on pourra
ditions
plus
Il est regrettable

sa valeur

ne
qu'on
l'cartement

n'ait

l'ait

point
doit avoir

essaye

o
l'quateur,
plus d'tendue
autre
lieu.
qu'en aucun
des preuves
terrestres
Afin d'obtenir
vraiment
incontestables
de la ralit
de notre rotation,
il
faut considrer
de la force centrifuge
l'influence
ncessairement,
qui en rsulte
rection
naturelle
et surtout

pour altrer la dil'intensit


de.
propre

la pesanteur.
La. clbre

faite

en

Cayenne

observation
1672,

3 2 ligne, a l'quateur,
secondes
pendule

de

par
la diminution

dans

convenablement,
nalysant
tion directe du mouvement
Notre

globe

prcdente,

s'carte

d'environ

la longueur

du
exacte
en l'afournit,

Paris,
la premire

rgl

Richer

de rotation

confirmade la terre.

la leon
peu,
d'aprs
de la figure exactement
sphrique,
tel dcroissement
de la pesanteur
trop

pour

qu'un

puisse
vertu

du seul
provenir
de la loi gnrale

renflement

en
quatorial,
de la. variation
de la gra-

150

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

vit inversement

au quarr de la distance au centre


de la terre. Suivant
le plus cerl'aplatissement
tain, cette cause ne pourrait produire qu'une diffrence d' peine 1 ligne. Reste donc,
videmI ligne

ment,

pour l'influence
propre
l'quateur,
qui, tant,

centrifuge,

de la force
la fois la

possible, et directement
oppose
gravit,
doit la diminuer
davantage
qu'en
autre lieu. La quantit
de cette diminution,
plus grande

la
tout

qui
priori
avec une end'une
manire
admi-

peut tre aisment calcule


tire certitude,
concide,
entre les limites des erreurs
rable,
tions, avec la portion
force centrifuge
dans
et cela, non-seulement
toutes

les latitudes

ainsi la
qui appartient
le raccourcissement
total;
l'quateur,
mais encore
o cette

cate

a pu tre tablie, avec


qu'exige l'effet moins prononc.
tion

des observa-

dlicomparaison
le surcrot
de soin
Une dmonstra-

aussi

aucun

ne permttrait
mathmatique;
doute sur la rotation
d la terre,

mme

on carterait

nomiques,
l'immortelle

plus
quand
astro-

les preuves
si videntes.
d'ailleurs
C'est ainsi que
observation
se rattache
de Richer
entirement

de la philosodeux plus grandes dcouvertes


le mouvement
de la terre, et la
phie naturelle,
thorie de la gravitation
les deux tiers de l'effet
aux

mesur

ont irrcusablement

vrifi

la rotation

de

ASTRONOMIE.
notre

et

plante,
dterminer

l'autre

tiers

151

a conduit

Newton

son aplatissement.
Aucun
autre fait
n'a eu peut-tre
d'aussi grandes
con-

particulier

dans

squences

toute

l'histoire

de l'esprit
la considration

maintenant
Passons
dit, mouvement
de translation
ne peut tre

l'existence

humain.

spciale
de la terre,
dont
comme

constate,

nous l'a-

vons

remarqu, que par des preuves astronomiques,


tout--fait
insensible
de la
cause de la diffrence
des divers

vitesse

points
ne
qui

mouvement,
moindre
La
d'abord
thorie
toutes
t

analogie

puissante

autres

les

constate

par

en faveur

ancien

Tycho
lui-mme,
dit tant ainsi

vement
trouve

rduite

examiner

son rang,
comme
ou bien si le soleil,
mouvemens.
l'cliptique
ment,
cette

la

de

la

la circulation
de
puisque
du soleil avait
autour
plantes

proprement
cart de la discussion,

simple

exercer

copernicienne,

dj

tme

donc

de ce

terrestres.
phnomnes
de la question
exacte
tablit

position

une

saurait

en vertu

sur nos

influence
seule

de la terre

Vnus,
centre

qui s'est ds lors


si la terre circule aussi
Mars, Jupiter,
etc.,
de tous les
reconnu

annuellement
parcourt
plantaires,
immobile.
Par
autour
de la terre

nonc,

tout

esprit

impartial
que le

prsumer
tient uniquement
indcision
port

le sysdfiniti-

ce

est, videm-.
de
vrai motif
la situation-

152

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

de

l'observateur,
plac
qui,
en et fait sans doute
plante,
nral

sur quelque
autre
aussi le centre g-

des mouvemens clestes.

il est d'aIci, comme l'gard de la rotation,


bord vident
que les apparences
ne peuvent rien
dcider. Car, en tant la terre du centre de l'cliptique pour y mettre
la terre en un point

le soleil,
de cette'

il suffit
orbite

de placer
diamtrale-

le soleil aupaoppos celui qu'occupait


au sens
et ds lors, sans rien changer
ravant
du mouvement,
l'observateur
terrestre
apercevra

ment

le soleil

continuellement

dans la mme

direction

le mouvement
En regardant
anque ci-devant.
nuel de la terre comme n'altrant
point le paralllisme
de son axe de rotation
toute l'explication

des phnomnes
relatifs
tant
sous
climats,
reprise
videmment,
donnera,
dans l'ancien
systme.
plus sensibles
mmes pour
uniquement
cates et plus

aux
ce

point

les mmes
Tous

et aux
de vue,

rsultats

les phnomnes
donc exactement

du

ciel

sont

les

deux

hypothses.

dans

des

dtournes,

saisons

Ainsi,

que
les
les
c'est

plus dlicomparaisons
fondes sur des obser-

vations

plus approfondies,
qu'il faut chercher
des motifs de prononcer
entre elles, en considrant des phnomnes
qui conviennent
beaucoup
mieux

l'une

qu' l'autre,

ou mme,

comme

on

ASTRONOMIE.

en

a dcouvert,

qui

incom-

le systme
ancien,
et mathmatien harmonie
avec le systme
moderne.

quement
Si l'on ne voulait

point

les preuves

fournir

envisager

tant mcanique
n'en est presque

que

gomne
qui

aucun
une confirmation

indirectement

de notre

dont
plante,
doit, en effet, se faire sentir naturellel'influence
ment dans toutes nos explorations
astronomiques;
spciale

Mais

du

cet gard,
il faudrait,
et indirectes,
l'ensemble
des phno-

distinguer

directes

pour ainsi dire,


mens
clestes,
car il
triques;
puisse

absolument

avec

patibles

entre

soient

153

il pe saurait

ce moment,
crois devoir
'je

mouvement

vais

videmment

que des preuves les


trois
les rduire

de, leur
croissant
de l'examen
des

validit

l'axe

terrestre;

en

directes.

Je

logique;

phnomnes
modifie
quinoxes

des

plus

question,

principales,
que
considrer
dans l'ordre

successivement

sion

tre

elles se tirent
1. de la prcesde
par la nutation

stationnaires
et
2. des apparences
les mouvemens
que prsentent
plartrogrades
3. enfin,
de l'aberration
de la lumire,
ntaires
d'o l'on a dduit
la dmonstration
la plus dcisive et la plus mathmatique.
En comparant
deux catalogues
d'toiles
des poques
on remarque,
diffrentes,
positions

de

tous

ces

astres,

une

dresss
dans

variation

les
trs

PHILOSOPHIE

154

POSITIVE.

et croissante avec le temps, qui ne,semble


aucune loi,
quand on se borne

singulire
assujettie

droites et les dclinaienvisager


les ascensions
les longitudes
sons. Mais, si l'on, en dduit
et
les latitudes,
on reconnat aussitt que les deret que
prouv
aucun changement
les premires ont subi une modification commune,
consistant
dans une augmentation
gnrale d'ennires

n'ont

viron cinquante
secondes par an, qui se continue
avec uniformit.
Cette importante
indfiniment
dcouverte
fut faite par Hipparque,
la
d'aprs
diffrence

de deux

degrs

qu'il

apert

entre

ses

d'toiles
et celles qui rsultaient
des
longitudes
observations
et Timocharis
d'Aristille
un sicle
des observaLa prcision
et demi auparavant.
tions

modernes permet

de vrifier

ce fait

gnral

par des comparaisons


beaucoup plus rapproches,
et mme d'une
anne l'autre.
Ce phnomne
des
une rtrogradation
quivaut
videmment
points

quinoxiaux

sur l'cliptique
contre l'ordre
habituelle
d'o vient sa dnomination

des signes,

cause

de

l'avancement

continuel

d'environ

ncessairement
minutes,
qui en rsulte
des quinoxes.
chaque anne pour l'poque
Cette prcession
des quinoxes ne pouvait trede la terre immobile,
conue,
dans l'hypothse
vingt

qu'en

faisant

tourner

l'univers

tout

d'une

pice

ASTRONOMIE.
des ples

autour
neuf

cent

de l'cliptique
ans, en mme

vingt

nait

ehque
jour,
ples de l'quateur.
gin,

cet effet,

le

mille

temps

tour-

qu'il

contraire,
autour
des
avait-il imaAussi Ptolme
un ciel de plus. Au lieu de cette

de

paralllisme

en vingt-cinq

en sens

il suffit, au contraire,
d'altrer
de la terre,

inintelligible,
le mouvement

complication
en admettant

155

son

axe

de

insensible

quantit!
presque
sera compltement

car,

reprsente,si

rotation

d'une

le phnomne
l'on fait
tourner

cette longue
lentement
cet axe, pendant
priode,
de celui de l'cliptique
en formant
autour
avec
lui

un angle constant.
La diffrence
des deux

dvient
bien
le phnomne

sensible

plua

hypothses
cet gard
en' considrant
encore

secondaire,
dsign sous le nom
de nutation,
dont
n'ont pu
avoir
les anciens
aucune
cause de son extrme
connaissance,
ne soit
qu'une sorte de diffquoiqu'il
de la prcession
des quinoxes,
et qu'il
se manifeste
essentiellement
de la mme manire',
petitesse
rentiation

pourvu
que les
toute
la prcision
dont
marquable,
environ,
la thorie
ment

avait

observations
moderne.

Ce

la priode

est

indiqu

de la gravitation

constat,

soient

pour

faites

avec

phnomne
de dix-huit

reans

par Newton
d'aprs
mais il a t relle-

la premire

fois, par Bradley.

156

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

On le reprsente
aisment
en modifiant
pernicienne,

dans l'hypothse
coun peu le mouvement

de l'axe terrestre,
conique prcdent
qui corresIl faut alors concevoir que
pond la prcession.
cet axe, au lieu d'occuper
chaque instant
une
des gnratrices
de ce cne, tourne autour
d'elle
en dix-huit
ans, suivant un autre cne trs petit,
ayant pour base une ellipse, dont les deux demi peu prs de neuf secondes
et de
six secondes.
Ce phnomne
videmobligerait
dans l'hypothse
de la terre en repos,
ment
axes

sont

un troisime mouvement
gsupposer l'univers
nral, encore plus difficile concilier que celui de
la prcession
avec le mouvement
fondamental.
de ces phnomnes
du point
La considration
de vue mcanique
rend beaucoup
plus frappant
le contraste

des deux

ces lgres altrations


terrestre
sont, d'aprs
tion,

une

ce sujet.
Car,
systmes
du paralllisme
de l'axe
la thorie

de la gravitancessaire
et vi-

simple consquence
dente, comme je l'indiquerai
plus tard, de l'action
du soleil, et surtout de la lune, sur le rennement

de notre globe, suivant le beau travail


quatorial
nonde D'Alembert
qui explique compltement,
la nature,
mais encore
la quantit
seulement
exacte

de ces deux

perturbations.
Voil donc une premire classe

de phnomnes

ASTRONOMIE.
sans tre
qui,
l'ancien
systme

absolument
du

avec

ment

mieux

mme

en se bornant

Cette

est

l'gard
le nom

des

(t)

avec

s'accordent
infinimonde,
le mouvement
de la terre,
les envisager
sous le rapnous

devons

le

faire

vidente

nicien,

ntes,

inconciliables

comme

gomtrique,
port
actuellement
( 1 ).

157

du systme
supriorit
coperencore

plus clairement
prononce
nombreux
connus
sous
phnomnes

de rtrogradations
dans l'hypothse
qui,

Craignant

et stations
de

la srie

d'interrompre

naturelle

des

la terre
des

ides

plaimmo-

dans

cette

exposition,
je n'ai pas cm devoir mentionner
l'applicaimportante
a voulu
tion chronologique
faire quelquefois
de la prcession
qu'on
ce sujet,
afin de
des quinoxes,
l'indication
do Newton
d'aprs
des

de diverses
recules,
par les monumens
sortea
alors l'tat du ciel, raison de soixante-douze
qui retraaient
ans pour
de diffrence
dans la position
dee points
chaque
degr
sans doute tris rationnelle
en elle-mme,
cette
quinoxiaux.
Quoique
remonter

trs

poques

me semble rellement
de tonte
utilit
essenapplication
dpourvue
de l'extrme
ncessaire
cause
des observations
tielle,
imperfection
et de la grossire
infidlit
considrs.
il rsulterait
Car,

antiques,
numens

leur

expression
par les mode cette double
probablement

convenablement

cause

suprieure,
ordinaires

ne incertitude
trs
apprcie,
chronologique
dans la plupart
des cas, celle que laissent les procds
de l'exploration
Cette mthode
ne deviendrait
historique.

donc

avec quelque
applicable,
de la vritable
chez
astronomie
lointains,

les autres

pas qu'on puisse


due
qui soit effectivement
est

occup.

prcision,
les Grecs;

renaeignemena
citer

pense

s'en

de

aucune

qu'

et,
suffisent

vritable

ce procd,

partir
pour

plus

des

temps
entirement.

dj
dcouverte

depuis

de la naissance
si peu
Je ne

chronologique
d'un sicle qu'on

158

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

bile, ne pouvaient
tre que vaguement
expliqus
les plus forces et les
l'aide des suppositions
tandis que toutes leurs diverses
plus arbitraires;
mme numriquement
circonstances,
apprcies,
et
immdiatement,
simple, du seul mouvement

rsultent

plus
On a justement

compar

de

la manire

la

de notre

plante.
ces phnomnes
aux

un bateau,
que prsente journellement
un observateur
une large rivire,
qui la descend aussi de'son ct, sans avoir conscience de son mouvement
et d'o il rsulte que
apparences
descendant

le mouvement

stadirect,
selon que sa vitesse est
ou rtrograde,
tionnaire,
celle de l'obsuprieure,
gale, ou infrieure
servateur.
Nous concevons,
en effet, que le mouvement

de ce bateau

de notre

globe doit

semble

nous

faire continuel

lement

au point de
apercevoir
chaque
plante
en lui imprimant,
son orbite o elle se trouverait
une,vitesse
en sens contraire,
gale la notre.
du moment
Cela pos, partir
o la plante
est le plus prs de nous,
quelconque
les deux mouvemens soient
exactement
mme

sens,

cette

correction

afin que
dans le

la fera videmment

paratre
rtrograde
pendant
un temps plus ou
moins long dpendant
des vitesses et des distances
se trouve
relatives,
jusqu' ce que sa direction
suffisamment
de sa
change,
par la continuit

ASTRONOMIE.

159

circulation
pour que son mouvement
redevienne
comme
il l'est le
direct,
apparent
n est d'ailleurs
vident que, suiplus souvent.
propre

la rgle

vant

de tous

ordinaire

les phnomnes
il y aura,
vers la fin
de la rtrogradation,

de signe,
qui changent
et vers le renouvellement
instant

o la

stationnaire

dans

un

phnomne,

plante
le ciel.

l'poque
l'tendue

gradation
et la position

et
de

paraitra
Toutes

sensiblement

les parties du
la dure de la rtrol'arc

qu'elle

embrasse

de ses points extrmes,


peuvent
tre exactement
calcules
d'aprs la distance de
au soleil et la dure

de sa rvolution,
de la terre. On peut,

la plante

compares au mouvement
dans ce cas, simplifier
beaucoup
aucun

inconvnient

mouvemens

circulaires

le calcul,
sans
en supposant
tous les

rel,
et

et mme
uniformes,
Les rsultats doivent

dans le plan de l'cliptique.


suividemment
prsenter de grandes diffrences;
vant les diverses plantes. Leur comparaison
gnrale montre que la dure absolue de la rtro mesure qu'o s'loigne du
augmente
au temps priosoleil; mais que, relativement
elle diminue,
au contraire,
dique de la plante,
trs rapidement
et de plus en plus. Or, l'observation directe de, ces phnomnes
vrifie, d'une
gradation

manire

remarquable,

toutes

ces

consquences

160

PHILOSOPHIE

de la thorie

du mouvement

POSITIVE.

de la terre,

mme

quant leur valeur numrique.


Ces apparences
si simples n'avaient
pu tre
dans l'ancien
expliques,
systme,
qu'en faisant
d'un
chaque plante sur la circonfrence
cercle idal,
dont le centre parcourait
l'orbite
effective. On conoit que, ces deux mouvemens
mouvoir

se trouvant

tre

tantt

conformes

et tantt

con.

en disposant
convenapossible,
du rayon arbitraire-de
cet picycle
et
du temps fictif de la rvolution
correspondante,
de reprsenter,
jusqu' un certain point, la rtroil tait

traires,
blement

et la station

gradation
conception,
.l'ancien
nieuse.

de chaque plante.
Cette
faut juger comme subordonne

qu'il

tait

systme,

sans

doute

fort

ingarbi-

malgr toutes les ressources


traires qu'on s'y tait mnag,
elle ne satisfaisait
trs vague aux phnomnes
que d'une manire
Mais,

mmes

qui l'avaient
festement
contraire

et elle tait maniprovoque,


la vritable
nature
des

comme nous le verrons


dans
plantaires;
la leon
suivante.
de
Ainsi,
indpendamment
son absurdit
videmelle ne pouvait
physique,
cet gard la moindre
concurment soutenir
orbites

rence
ces

avec

de Copernic,
tellement
simples

la thorie

phnomnes
que les astronomes

ne s'en occupent

qui a rendu
et vulgaires,
plus

aujour-

161

ASTRONOMIE.

On n'avait

d'hui.

pas mme

tent

la plus frappante

circonstance

que prsentent
leur concidence

plantaires,
de
l'poque

rtrogradations
variable
avec

la

d'y expliquer

les
in-

s'il s'agit
l'opposition,
d'une
ou de la conjonction
plante
suprieure,
l'gard
des deux autres
ce
intrieure,
plantes,
qui, an contraire,rsulte,
au premier
coup d'il,
de l'explication
moderne.
Le mouvement
annuel
donc

tre

comme

regard
seconde

la terre

de

pourrait
constat

suffisamment

classe de phnomnes,
par cette
qui faisait en effet la principale
force de l'argumentation
des coperniciens
avant Kepler
et Galile.
Nancomme elle peut la rigueur
se concilier,
moins,
un certain
avec l'ancien
jusqu'
point,
systme
du monde,
et imparfaite
quelque
trange
qu'y
soit son explication,
l'astronomie
dans
moderne,
de sa mthode,
ne proclame
comme
une
vraie
dmonstration

l'admirable

svrit

aujourd'hui,

du mouvement
mathmatique
celle qui rsulte
de l'analyse
si varis

mnes

globe,
par le grand

traire
nicienne
trouvt

TOME

l'aberration

II.

terre,
que
des phno-

la lumire,
l'immobilit
de
de

dduits

au con-

de la thorie

cette
d'ailleurs,
admise
gnralement
par

quoique,
dj

Bradley

la

exacte

avec
incompatibles
et si parfaitement

absolument
notre

de

de

coperse
thorie
les astro11

162

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

furent
nomes,
quand ces phnomnes
Telle est la troisime
considration
tale,
qui me reste indiquer
de la terre.
mouvement
Il est pralablement
comment
l'astronomie
tesse

dcouverts.
fondamenau

ici,

du

sujet

d'examiner
indispensable
mesurer
la viparvient

la lumire
se propage.
laquelle
distances
terrestres
sont
beaucoup
trop
d'estimer,
pour que le procd
qui permet

avec

Les

petites
par des observations
du
pagation
la lumire,

son,
dont

directes,
puisse tre
le

la dure

de la pro-

jamais applicable
mouvement
est tellement

constater,
rapide qu'on ne saurait
quelques
prait prises,
la moindre
diffrence
cautions
qu'on
o la lumire
entre l'instant
est mise
perceptible
en un certain
autre

lieu

lieu et le moment

aussi

deux

phnomnes
simultans.
tement

intrieurs
contraire,
vitesse.
que,
mire
qu'un
gnons
cerait

loign que
ne soient

o elle est vue d'un


possible,
pas sans

les
quoique
doute exac-

Mais la grandeur
des espaces
de notre systme
solaire comporte,
au
une valuation
trs prcise
de cette

Toutefois,

il semble

au

abord,
par la luemploy
il n'en doit rsulter

quel que soit le temps


nous venir des astres,
dans l'poque
simple retard
chacune
aucune

de leurs
influence

premier

que

nous

assi-

positions,
ce qui n'exersur nos observations
com-

ASTRONOMIE.

C'est

paratives.

ce temps
considrant

pourquoi

et mesur

163

aperu
mnes

uniformes

qu'en
qui s'excutent

distances

de

des

la

terre

ne peut tre
des phnosuccessivement

extrmement

in-

ds lors, prsenteront
pour cette
qui,
cause des diffrences
suivant
apprciables
situations.
Tel est, en effet, le proles diverses
gales,
seule

cd

et

imagin

par Romer,

auteur

de cette

immor-

l'observation
dcouverte,
que lui fournit
des clipses
des satellites
de Jupiter
comparative
de cette plante
dans les situations

opposes
telle

de la terre.
l'gard
est clips par
Le premier
satellite,
par exemple,
toutes les quarante-deux
heures et demie.
Jupiter
en aient t dresses
Supposons
que les tables
la moyenne
a lieu lorsque

pour
qui

degrs
vingt-dix
cette situation

de Jupiter
la terre,
nous semble quatreJupiter
environ
du soleil. En comparant
distance

de l'opposil'poque
moyenne
tion et celle de la conjonction,
il est clair que
de l'clipse
aura lieu plus tt dans le
l'apparition
cause
cas, et plus tard dans le second,
premier
du

chemin

devra

moindre

parcourir.
extrmes
dtermine

ou plus grand
La confrontation
le

que la lumire
des deux cas

trs sensible
temps
dcrire
le diamtre

ploy
par la lumire
l'orbite
et il en est rsult
terrestre,

qu'elle
Il..

emde
nous

PHILOSOPHIE

164

du

vient
vation

soleil

en huit

POSITIVE.

minutes

environ.

L'obser-

des autres

satellites,
et, plus tard, celle des
de Saturne
et mme d'Uranus,
ont fourni

satellites

cet gard

de nombreux
ont

qui, d'ailleurs,
du mouvement
les limites
D'aprs
minaire,
mouvement

de vrification,
moyens
constat
l'exacte
uniformit

de

la lumire,
monde.

de notre

du

moins

entre

cette

dtermination
importante
prliil devient
ais de concevoir
le
comment
de la terre

les phnomnes
produit
de la lumire
dans les toiles

de l'aberration

les plantes.
la lumire
Quoique

et

dans

sieurs

annes

lieu.

parvenir,
il n'en peut
est

mme

un

peu

la

pludes toiles

videmment

rsul-

qu'une
simple
aucune
erreur
de

jamais
notre mouvement

contraire,
altrer

sairement

immobile,

et

d'poque,
Au

certainement

nous

les plus voisines,


si la terre
ter,
erreur

emploie

doit

direction

ncessuivant

et qui s'obtient
nous apercevons
l'astre,
laquelle
la rgle ordinaire
du
alors en composant,
d'aprs
des mouvemens,
la vitesse de la
paralllogramme
lumire

celle

avec

est environ

dix mille

cette

dviation

(qui

a lieu

rectangulaires),

de la terre.

ne
lorsque
que

Comme

fois suprieure

la premire
la seconde,

peut
les

tre,
deux

son maximum
mouvemens
sont

de

vingt

secondes,

tantt

ASTRONOMIE.

en un sens, tantt
plus uue variation

dans

165

l'autre;

de quarante

d'o

rsulte

secondes

dans

au
les

des toiles pendant


tout le cours de l'anpositions
des obserne. Il fallait donc toute la prcision
la constater
modernes
vations
pour
parvenir
avec

une

entire

certitude,
plusieurs
quoique
un peu avant
aient sembl l'entrevoir
astronomes
d'ailleurs
se l'expliquer
en
sans pouvoir
Bradley,
aucune
manire.
La loi fondamentale
videmment

rien

de cette

d'arbitraire.

dviation

ne laisse

L'aberration

a tou-

jours lieu dans le plan qui passe chaque


variable
et exactement
par la direction
du mouvement

de la terre,

men

qui peut
comme

l'toile,

leon prcdente,
en tous temps,
longitude

traine

dans

et par le rayon
visuel
tre regard,
la
d'aprs
sensiblement
parallle,

la
que dterminent
de cet astre.
et la latitude
L'angle
ces deux droites rgle tous les change-

la moindre

recte,
aprs
de l'aberration

connue

la droite

form par
mens que ce phnomne
donc mathmatique
ici,
sans

instant

avoir,

doit
et

quivoque,
pour

primitive
l'ascension

prsenter.
peut tre

Tout

est

confront,
l'observation
di-

dduit
plus de facilit,
les variations
enqu'elle
droite

et la dclinaison,

de la prcession.
pralablement
corriges
En considrant
la marche
gnrale

du

ph-

166

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

ou peut envisager
l'ensemble
nomne,
visuels mens l'toile
dans toutes
de la terre,
comme
moins oblique,
dont

formant

des rayons
les positions

un

cylindre
plus ou
la base est le cercle de l'clipde
tique. Le plus grand angle que la gnratrice
ce cylindre
avec la tangente
de la
puisse former
la plus grande
base, et qui dtermine
aberration,
a

lieu

dans

les

deux

diamtralement

points

o son plan est perpendiculaire


l'clipest au contraire
le plus loign posl'angle
tique
sible d'tre droit,
d'o rsulte le minimum
d'aberopposs

ration,

dans

les deux

situs
points de l'cliptique
Le dvelopdegrs des prcdens.
du phnomne,
le cours de
pendant

quatre-vingt-dix
total
pement
l'anne,

doit

donc

prsenter
quatre
phases prinmaxima
et deux minima,
tantt

deux
cipales,
dans l'autre,
les didans un sens, tantt
suivant
de
rections
opposes de la terre aux deux moitis
de l'abercaractristique
et surtout
la priodicit
si frappante
de
ration,
anne
l'ensemble
des phnomnes
aprs
chaque
sa route.

Cette

rvolue,

ont

symptmes
en chercher
du mouvement

marche

pour
Bradley
l'aient
naturellement

qui
la vraie

thorie

de la terre

dans
avec

les

premiers
conduit

la combinaison
le mouvement

de

la lumire.
L'aberration

doit,

videmment,

prsenter

des

ASTRONOMIE.
trs

diffrences

considrables

Ce qui vient

toiles.

167

suivant

les diverses

d'tre

sur sa marche
indiqu
au cas le
essentiellement

correspond
gnrale,
d'une
plus ordinaire

toile

plus

ou moins

carte

les deux cas


Mais, si l'on envisage
de l'cliptique.
vident
une
il est d'abord
extrmes,
que, pour
toile

situe

au

ple
deviendra

de l'cliptique,

le cylindre

droit,
et, par consquent,
fondamentale
aura toujours
la mme
de vingt secondes,
et
valeur, gale son maximum
de l'autre.
sera seulement
tantt d'un ct, tantt
une toile situe exacteQuant
au contraire,
prcdent
l'aberration

de l'cliptique,
les variations
seront
aucun
autre
cas
plus prononces
qu'en
notre cylindre
se rduisant
alors un
puisque,
tre nulle deux poplan, l'aberration
pourra
ment

dans

le plan

de l'anne,
tandis
ques opposes
elle atteindra
de chacune
d'elles,
source
Voil donc une nouvelle
trs sensibles

la thorie

pour

que, trois mois


toute sa valeur.
de vrifications
de l'aber-

gnrale

ration.

Enfin,
rement
semblable
loi

l'observation
tre

affecte

des plantes
aussi d'une

l'aberration

fondamentale

en

des toiles.
est

plus

doit
erreur

ncessaide lieu

Seulement,

la

car,
complique
au lieu du simple paralllogramme
des mouveil faut considrer
alors le paralllpipde
mens,

168

PHILOSOPHIE

destin

les

composer
de la terre,
des formules

mire,
produit
d'ailleurs

est

de changement,
diverses
plantes,

trois
de

et

vitesses
la

de

plante;

lu-

ce

qui
mais

embarrassantes;
Cette nouvelle
analogues.

d'un
susceptible
d aux vitesses

troisime

genre
fort ingales
des

de celles
indpendamment
aux directions
continuellement

correspondent
de la terre
riables
des

la

plus

entirement

aberration

POSITIVE.

qui
va-

Il en rsulte
et de la plante.
entre
les valeurs
plus tendues

diffrences
du

ainsi qu'une
moindre
phnomne,
dans ses phases principales,
rgularit
quoique
pouvoir
tout continue
videmment
tre calcul
extrmes

priori
avec exactitude.
Tel est, dans son ensemble,
travail de Bradley,
qu'on peut
prsentant,
de Kepler,
astronomique
une nouvelle

entire,

les

donc

class

de

observations

diversifies
enfin

beau

comme

phnomnes

trs

dlicats

mathmatiquement
ses moindres
dtails

un seul principe
minemment
Le merveilleux
accord
de cette

mriques,
et lucide.
avec

du

suite de recherches
aprs la grande
la plus haute manifestation
de gnie
qui ait jamais t produite
jusqu'ici:

ramene
varis,
et jusque
dans

et trs

resprit
considrer

de
une

mille

tout
nu-

simple
thorie

directes

les plus prcises,


nous
offre
manires

dmonstration

compltement

ir-

ASTRONOMIE.
de

rcusable
de

la

ralit

sans

terre,

breux

la

phnomnes

du

169

mouvement

annuel

de ces
aucun
lequel
ne saurait
videmment

nomavoir

lieu.
La

due

vitesse

notre

globe

doit

la
aussi,

fondamental,

rotation

d'aprs
une certaine

aberration

l'aberration

annuelle,

produire
comme
prsentant,

diurne,

de
quotidienne
le mme principe

et analogues,
spares
quatre
phases principales
de six heures,
et susceptible,
par des intervalles
suien outre,
d'un nouvel
ordre de variations,
vant

les latitudes

nos observations
assez

des divers
ne deviendront

pour
prcises
la vive satisfaction

Mais

observatoires.

procurer
de trouver,

peut-tre
jamais
notre intelligence
dans

un

mme

ordre

de phnomnes,
mathune dmonstration
de la rotation
aussi
de notre
matique
plante
bien

que de sa translation.
rsulte
de la rotation
de
soixante

fois

celle due

la translation,
diurne
est un

aberration

moindre,

En effet, la vitesse qui


la terre
tant
plus de
l'quateur,
que
le maximum
de cette

mme

peu

au-dessous

de

un

tiers

de seconde,
et par consquent
inapprciable
Il en serait,
bien plus forte raison,
jusqu'ici.
de mme pour les plus grandes
vitesses artificielles
nous
que nous puissions
sauraient
aucune
produire

imprimer,
aberration

et

qui

perceptible

ne

PHILOSOPHIE

170

dans

les objets

POSITIVE.

fixes vers

lesquels nous
ces mouvemens.

nos regards pendant


Il ne faut pas ngliger
la thorie

de l'aberration,
fonds
sur l'uniformit

tant

la lumire,
tion

leur

exacte
a tendu,

immdiate

dirigerions

de noter,
que tous

au sujet de
les calculs y
du mouvement
de

harmonie

l'observa-

avec

aux plus grands


de cette uniformit,

espaces
cons-

la preuve
imaginables,
de
tate
seulement
jusque alors dans l'intrieur
notre monde
de Romer.
En mme
par le travail
temps,

on

a ainsi

reconnu

lumire

est

la mme

pour
diffrences

du

moins,
que les
un vingtime
s'lever
il est

Enfin,
l'aberration

tion

la vitesse

de la

les toiles,

ou,

ne peuvent
point
de la valeur moyenne.

vident

que

la

connaissance

a ncessit

dsormais,
une
astronomiques

observations
tion

que
toutes

joindre
fondamentale,
et de la parallaxe,
avant

toutes

nouvelle

celles

les

correc-

de la rfrac-

de pouvoir

les em-

toute la
qui exigent
Il en est de mme l'gard
prcision
possible.
de
et de la nutation.
Ces trois nouvelles
la prcession
ployer

des

dans

de

corrections

dterminations

gnrales

mules

trigonomtriques
a celles dj usites
rallaxe,
conoit

sauf
que,

peuvent

se faire

essentiellement
pour

le changement
par l'ensemble

la

rfraction

par

des for-

analogues
et la pa-

des

coefficiens.

de

ces oprations,

On

ASTRONOMIE.

le simple dpouillement
faite avec les meilleurs
pour

les

pnible.
Telles

modernes,

171

d'une

observation

brute,

soit devenu,
dlicate
et

instrumens,
une opration

en aperu,
les diverses
considradont l'influence
combine
a grations essentielles
duellement
conduit
l'homme
reconnatre
enfin,
sont,

la plus irrsistible,
le double mouvement
effectif
de la plante
qu'il habite. Aucune
d'honneur
rvolution
intellectuelle
ne fait autant
de la manire

la rectitude
montre

naturelle

aussi bien

de l'esprit

l'action

humain,

prpondrante

et ne
des d-

monstrations
car aucune

dfinitives,
positives
sur nos opinions
un tel ensemble
.n'a eu surmonter

d'obstacles

fondamentaux.

Un

trs

petit

nombre

sosans autre supriorit


isols,
qui drive du gnie positif et de
la science relle,
a suffi pour dtruire,
en moins
d deux sicles,
chez tous les hommes
civiliss,
de

philosophes
ciale que celle

une doctrine

aussi ancienne

directement

tablie

sur

que notre
les

intelligence,
les plus
apparences

fortes

et le& plus vulgaires,


intimement
lie au systme entier des opinions dirigeantes,
t, par suite,
aux intrts
gnraux
des plus grands pouvoirs
et laquelle,
existans,
humain
enfin,
l'orgueil
mme un appui instinctif,
prtait
de chaque conscience
individuelle.

dans

le secret

PHILOSOPHIE

172

POSITIVE.

Ce

l'influence
n'est
pas ici le lieu d'analyser
ncessaire
innovation
aussi radicale
a efqu'une
fectivement
exerce
et doit exercer de plus en plus
des ides humaines.
sur l'ensemble
Cet examen
la dernire
appartient
spcialement
cet ouvrage,
comme
on sait,
destine,
les lois naturelles
de notre dveloppement
Mais

il convient

d'indiquer
ici,
directe
et
l'opposition

gnrale,

la connaissance
prsente
terre avec tout le systme

du

d'une

de
partie
tudier
social.
manire

invitable

que
de la

mouvement

des croyances
tholoen effet, repose videmment

giques. Ce systme,
sur la notion
de l'ensemble

de l'univers

essen-

ordonn

ce qui doit
pour l'homme;
mme aux esprits les plus ordiabsurde,
paratre
il est enfin constat
naires,
que la terre
quand
n'est
le centre
des mouvemens
clestes,
point
astre subalterne,
cirqu'on n'y peut voir qu'un
tiellement

culant
soleil,
raient
nopole

son
entre
tout

autant

d'un

imperceptible

rang
Vnus

monde
dans

et en

son

et Mars,
de motifs
qui est
l'univers.

autour
temps,
dont les habitans

de s'attribuer
lui-mme

temps

des
sur

notions
la nature

vulgaires
de leur

au-

le mopresque

Les

demi-philosodes
la doctrine

maintenir
phes
qui ont voulu
causes finales et des lois providentielles,
cartant

du

admises
destination,

en
de

s'tout
sont

ASTRONOMIE.
ce

tombs,

me

173
une

dans

semble,

fondamentale.

squence

au

incon-

grave

avoir

Car,
aprs
moins
claire
et

la

du
sensible,
de l'homme,
je dfie qu'on
plus grand
avantage
aucun
l'action
but Intelligible
puisse assigner
considration,

L'admission
du mouvement
de la
providentielle.
humaine
terre, en faisant rejeter cette destination
de l'univers,
a donc tendu ncessairement
saper
par

sa base

tout

que

aisment

l'difice

ainsi

vraiment

esprits

thologique.

la rpugnance
contre
religieux

On s'explides
instinctive
cette

grande
du pou-

et l'acharnement
dcouverte,
opinitre
voir sacerdotal
contre son plus illustre
promoteur.
La philosophie
une
positive n'a jamais dtruit
doctrine
diatement

sans
quelconque,
une conception

satisfaire

encore

substituer

compltement
de
permanens

imm-

de
capable
aux besoins

nouvelle,

plus
et

fondamentaux

lui

la

nature

hu-

de le conscomme j'aurai
tant d'occasions
maine,
tater dans
le quatrime
volume
de cet ouvrage.
a d tre, sans doute,
Ainsi, la vanit de l'homme
la connaissance
humilie,
profondment
quand
du

mouvement

illusions
tance
mme
tendait-il

puriles

de la terre
qu'il

prpondrante
le seul
temps,
point

s'tait
dans

est venue

les
dissiper
faites sur son impor-

l'univers.

fait de cette

ncessairement

Mais,
dcouverte

lui

donner

en
ne
un

PHILOSOPHIE

174

sentiment

plus lev
en lui faisant

tuelle,
ses moyens

rels

l'immense

difficult
dont

monde

POSITIVE.

de sa vraie

apprcier
convenablement

nous

que
faisons

notre
partie,
d'une

exacte et certaine
quisition
place a justement
signal cette
A l'ide fantastique
losophique.
vers
la

arrang
conception

pour l'homme,
relle et vivifiante

intellecdignit
toute la porte
de
employs,
position,

par
dans le

l'acopposait
telle vrit? Laconsidration
et nervante
nous

phid'un

substituons

de l'homme

d-

par un exercice
positif de son intellidu monde,
afin de
gence, les vraies lois gnrales
le modifier
son avantage
entre cerparvenir
taines limites,
de son
par un emploi bien combin
couvrant,

sa condition?
Lamalgr les obstaclesde
quelle est, au fond, la plus honorable
pour la na un certain
ture humaine,
parvenue
degr de
activit,

social?
dveloppement
monie
avec nos plus
enfin tend stimuler
intelligence
rellement

et

notre

est le mieux enharLaquelle


nobles penchans?
Laquelle
avec plus d'nergie
notre
activit?

Si l'univers

tait

il serait puril
dispos pour l'homme,
lui de s'en faire un mrite, puisqu'il
n'y aurait nulne lui resterait
lement
et qu'il
contribu,
qu'
jouir,
tine
ritable

avec une inertie


tandis

qu'il

condition,

stupide, des faveurs de sa des,au contraire,


dans sa vpeut,
se glorifier
des avanjustement

ASTRONOMIE.

en rsultat
se procurer
des
a fini par acqurir,
tout ici

tages qu'il parvient


connaissances
qu'il
tant essentiellement

son ouvrage

consquence

apprcie
iml)arfaitement
rsulte
ble fort importante,
du mouvement

ncessairement

del

l'une

l'autre.

pour

comme
corps existans
tait essentiellement
l'gard
cette manire
en

effet
diversit
tme
Au

C'estla

distinc-

On n'a

point

reconnu

la notion

jusqu' prsent
que
dire la considration

tive

terre.

de la

entre l'ide
tranche,
encore
trop souvent

tion, dsormais
profondment
et celle de monde,
d'univers
prises

(1).

trs
philosophique,
et qui me semjusqu'ici,

Une dernire

doctrine

175

c'est-d'univers,
de l'ensemble
des grands
formant un systme unique,

fonde

sur l'opinion
primide l'immobilit
de la terre. Dans
tous les astres

de voir,

malgr
de leurs

leurs

caractres

gnral,

mouvemens,
ayant la terre

contraire,

la connaissance

un

constituaient,
et la
propres
vritable

sysvident.

pour centre
du mouvement

de

notre

subitement
les
toutes
globe,
transportant
toiles des distances
infiniment
plus considrables que les plus grands
intervalles
plantaires,
n'a plus laiss, dans notre
de place
pense,

(1) Vanvenargnes
est ce qu'il
doit
obstacles.

a dit
tre

avec
pour

une
un

profonde
tre actif,

raison
c'est--dire

Le monde
fertile

en

PHILOSOPHIE

176

l'ide

relle

de systme qu' l'gard du


dont nous faisons
groupe
partie autour
Ds lors, la notion
de monde s'est in-

trs petit
du soleil.
troduite
est

POSITIVE.

et sensible

comme

devenue

claire

et usuelle;
et celle d'univers
essentiellement
incertaine
et mme

peu prs inintelligible.

comCar, nous ignorons


et nous ne saurons
pltement
aujourd'hui,
probablement jamais avec une vritable
certitude,
si les insoleils que nous apercevons
nombrables
composent
en effet, un systme unique et gnral,
un nombre,
fort grand,
ou, au contraire,
peut-tre
de systmes partiels,
entirement
les
indpendaus
finalement,

uns
ainsi

des

autres.

L'ide

d'univers
exclue

essentiellement

vraiment

se trouve
de

donc

la

philosophie
de monde
devient
la

et l'ide
positive,
de
qu'il nous soit permis
pense la plus tendue
habituellement
avec fruit;
ce qui doit
poursuivre
comme
tre regard
un vritable
cette
progrs,
pense
ayant
l'avantage
exactement
circonscrite,
de toute ncessit,
vague
au
remarqu
Cette
restriction
l'ai

d'tre,
tandis

par
que

sa nature,
l'autre
est,

et indfinie;
comme je
commencement
de ce volume.

de

nos

gnrales
conceptions
usuelles
est d'autant
plus rationnelle
que nous
la plus tendue
avons acquis,
et
par l'exprience
la conviction
de l'indpendance
la plus dcisive,
des phnomnes
intrieurs
de notre
fondamentale

ASTRONOMIE.

les

monde,

seuls

dont

l'gard

indispensable,

universels,
puisque,
les tables astronomiques
sans
dresses
solaire,

177

la connaissance

nous

soit

des phnomnes
vraiment
comme
je l'ai dj signal,
de l'tat de notre systme
avoir

aucun

gard

l'action

concident
avec
soleils,
journellement
directes
les plus minutieuses.
les observations
La thorie
du mouvement
de la terre n'a point
dans notre manire
encore certainement
exerc,
des

autres

de voir habituelle,
surtout
au sujet

toute

son influence

de cette

distinction

ncessaire,
fondamen-

une consquence
immqui en est namoins
Cela tient,
sans doute,
l'exdiate et vidente.
de notre systme d'ducation,
trme imperfection
mme
aux plus minens
esprits,
qui ne permet,
tale,

initis

d'tre

ces hautes

tout
lorsque
reu la profonde
trine
absolument

que

naissances

penses philosophiques,
l'ensemble
de leurs ides a dj
empreinte

habituelle

oppose

en sorte

tenir

la tendance

loppe

que les con acqurir,

vicieuse

qu'on

a d'abord

dve-

en elle.

TOME

doc-

qu'ils parviennent
et de diriger
leur intelligence,
ordinairement
et conqu' modifier

positives
au lieu de dominer
ne servent

d'une

II.

12

VINGT-TROISIME

LECON.

Considrations gnrales sur les lois de Kpler, et sur leur


application la thorie gomtrique des mouvemens clestes.

La connaissance
conduit
de

vue

du mouvement

de la terre

nous

nous

naturellement

solaire,
puisqu'il
et en. mme
temps

au point
transporter
ds lors ncesdevient

de ramener
possible,
celles qui seraient
immdiates
du soleil,
dsormais
reconnu
faites du centre
de tous les moule vrai centre immobile
comme
saire,
nos observations

vemens
sentiel

de notre

intrieurs

de nos tudes

monde,

astronomiques.

seul

objet esCette trans-

formation,
annuelle,
justement
nomme parallaxe
suit, en effet, les mmes
rgles que la parallaxe
examine
dans la vingtime
ordinaire
ou diurne,
elle est seulement
plus grande,
leon
beaucoup
la distance

de

la terre

au soleil

ce qui
rayon de la terre;
les coefficiens
des formules
usites
gement

dans

le premier

qu'prouve,

n'a

y remplaant
d'influence
que

le cours

sur

dj
le chan-

trigonomtriques
cas. A la vrit,

pendant

le

de l'anne,
12..

180

PHILOSOPHIE

la distance

de

la

terre

POSITIVE.

au

tend

soleil,

intro-

ces deux rductions,


une diffrence
entre
duire,
la plus
essentielle.
cette variation,
dont
Mais,
valeur
n'est
grande
que d'un trentime,
peut,
tre entirement
sans aucun
d'abord,
nglige,
inconvnient
mouvemens

dans une premire


et. la dcouverte

rel,
clestes

tude

des

des

lois

de ces mouvemens
ensuite,
gomtriques
permet,
dans les cas
d'en tenir compte
avec exactitude
qui l'exigent.
convertissent
C'est ainsi que les astronomes
habituellement
toutes leurs observations
gocentriques
en

observations

toiles,

hliocentriques.
savons
dj,
par

nous

l'gard
l'avant-dernire

transformation,
que cette
leon,
sidrable
doive
qu'elle
paratre,
insensible
entirement
jusqu'ici
dans

l'observation

de

tous

les

des

conquelque
est toujours
en

astres

sorte

que,

extrieurs

il est parfaitement
indiffrent
monde,
que le
soit plac sur la terre,
ou sur le sospectateur
Mais, pour
leil, ou sur une plante
quelconque.
l'intrieur
de notre
la parallaxe
ansystme,
notre

nuelle

doit,

videmment,

avoir

une

valeur

trs

extrmement
sensible,
quelquefois
grande,
et
dont il est indispensable
de tenir
mme
compte,
les plantes
les plus lointaines.
envers
cette
transformation
fondamentale,
D'aprs

ASTRONOMIE.

nous
l'tude
dj

181

maintenant

et terminer

poursuivre
des mouvemens

pouvons

gomtrique
plantaires,
la fin de l'avant-dernire
bauche,
leon,

et aux plans dans lesquels


priodes
et au sujet de laquelle
nous avions
la partie la plus importante
et la plus
d rserver
exacte de la vraie figure
difficile, la dtermination

quant leurs
ils s'excutent,

et de la manire

des orbites

dont

courues.

Ces

connaissances

acquises,

enfin
pourrons
comment
l'astronomie

sont

essentielles

nous

prendre
ble but dfinitif,
de l'tat de notre

elles

la prvision

par-

une

nettement
atteint

exacte

fois

com-

son vrita-

et rationnelle

une poque
systme
est l'objet
de la leon

quelconactuelle.

Tel
que donne.
Dans la premire
enfance
de l'astronomie
on a d naturellement
thmatique,
regarder

comme
exactement
uniplantes
et circulaires.
cette supposition
Quoique

formes

par

sans
des

si ce n'est
doute,
appuye,
considrations
mtaphysiques
sur

thologiques
mouvemens,
comme
astres,
frent

les

des

mouvemens

ft,

ma-

la

perfection
convenable
la
les crits

d'incontestables

hypothse

quelconque

de

ce genre
nature
divine

des anciens

pour

nous

rationnelle.
cet gard

parvenir

de
des

en of-

elle n'en

tmoignages,

alors profondment
pas moins
il tait indispensable
de former

inspire,
et mme

tait
Car,
une

graduelle-

PHILOSOPHIE

182

POSITIVE.

en plus aux obser.


des mouvemens

en la comparant
de plus
la vraie connaissance

ment,
vations,

clestes,
qui
mais obtenue
pouvait,

n'tait

point
susceptible
manire
directe.

d'une

Or,

jaon ne

une hypothse
plus
des
peu prs l'ensemble
aisment
fut
suscep-

videmment,

simple

d'tre

adopter

,qui

reprsentant
observations,
premires
tible de leur tre,
ensuite,

exactement

confron-

Telle est la
te par la gomtrie
alors naissante.
valeur
relle
de cette
fondamentale,
hypothse
constitu
la science
qui a d'abord
astronomique,
encore
que nous l'employons
nous contenter
nous voulons

aujourd'hui,
quand
d'une
premire
ap-

toutes
les fois, par exemple,
proximation
la thorie
nous bauchons
d'un nouvel
astre.
mmes
par les progrs
d'une
telle hypothse,

Mais,
l'usage
tarder

reconnatre

point

des distances

que

que permettait
on ne dut pas

ne demeurent
que les plantes
du centre de leurs
invariables

et que leurs vitesses autour de lui ne


mouvemens
sont pas constantes.
Cette remarque
dut
gnrale
tre surtout
hte par l'obligation
qu'on s'tait imcar, si l'on
pose de placer ce centre sur la terre;
les mouvemens
et rapport
au soleil, ces irrgularits
eussent
t beaucoup
moins
prononces,
bien plus
constates.
tard
et, par consquent,
Ds lors,

les astronomes

grecs

imaginrent,

pour

183

ASTRONOMIE.

pothse

les phnomnes,
fondamentale
par

cipales,

dont

reprsenter

chacune

de modifier
deux

isolment

conceptions

taient

pas une confrontation


Ces deux
rigoureuse.

ment

sont connues

pouvaient
tant que

ne comporentiremathmatique
secondaires

hypothses

sous les noms

La premire
picycle.
tral une certaine
que

prind'ex-

permettait
les irrgularits

jusqu' un certain
point,
et qui, surtout.
observes,
combines,
suffire cette interprtation,
long-temps
les progrs
de la gomtrie
abstraite
pliquer,

leur hy-

et d'd'excentrique,
cenconsiste placer l'astre
du

distance

des mouvemens

circulaires

centre

gomtri-

et uniformes;

ce

faire varier
les rayons
vecteurs
qui suffit pour
ainsi que les vitesses angulaires,

d'une manire
aux observations,
tant
peu prs conforme
que
celles-ci
n'ont
un certain
pas atteint
degr de
et que, en mme temps,
du
la thorie
prcision,
cercle
tion

n'a point fait exactement


de ses coordonnes
propre

connaitre
polaires.

la relaDans

la

seconde

conception,
par la leon
dj indique
l'astre est suppos dcrire immdiateprcdente,
ment avec une vitesse constante
la circonfrence
dont le centre parcourt
petit cercle auxiliaire,
uniformment
l'orbite
d'o rsulte une
primitive;
certaine
variation
ncessaire
dans les mouvemens
d'un

rapports

l'astre

central,

mme

sans

le

dplacer

PHILOSOPHIE

184

du centre

POSITIVE.

Cette seconde
principal.
hypothse fournit plus de ressources
que la premire
arbitraires
puisqu'elle
dispose de deux quantits
au lieu de la seule excentricit.
Elle est, d'ailleurs,
beaucoup

du cercle

plus
nouvelle

chaque
nie avec

fconde,
car, rien n'empche,
d'un dfaut d'harmodcouverte

les observations,
de crer un nouvel
piet au degr
comme l'ont fait effectivement,
cycle,
le plus abusif, les astronomes
du moyen
ge. Enfin, les deux hypothses
videmment,
peuvent,
tre

runies.

A partir de l'poque
o l'usage
rgulier
deux conceptions
fut devenu
dominant,
pas

douteux,

ce me

mtaphysique,
thse fondamentale,
les progrs
mystiques
convenance
uniforme
ment

tent

semble,

retard

chimres

de

astronomique.
cette philosophie

absolue

du

mouvement

l'gard

des

beaucoup

il n'est

que la philosophie
se rattachait
l'hypo-

laquelle
ait considrablement

de la science

de ces

Sans
sur

circulaire

les
la
et

on et certaineastres,
plus tt de sortir d'une hy-

l'origine,
d'autre
mrite
qui, n'ayant,
pothse
rel que celui de sa simplicit
avait fini
primitive,
inextriune complication
presque
par prsenter
des picycabre, par la multiplication
graduelle
Les inconvniens
de cette complicles successifs.
taient
sentis
cation
dj vivement
par tous les

185

ASTRONOMIE.

astronomes

lors

de

la

composition

des

tables

mme
l'poque
des tables alet
comme
clairement
le mot
l'indique
phonsines,
du roi Alphonse.
clbre et nergique
Nanmoins,
prutniques,

l'influence
siques

des prjugs
mtaphyde cette
thorie,
jus-

prpondrante

prolongea
l'emploi
ce qu'il ft devenu
rellement

qu'
la suivre

lorsque,
total
des

davantage,
le nombre

de
impossible
vers la fin du seizime

employs
des mouvemens
clestes s'leva jusl'explication
les sept astres
considrs
alors;
qu' 74, pour
les progrs
tandis que, en mme
temps,
impor-

sicle,

cercles

tans

introduisit
dans toutes les obserque Tycho
ne permirent
de
vations
plus
astronomiques
suffisamment
ainsi
les mouvemens
reprsenter
plantaires

effectifs,
arbitraires

quantits
vaient disposer
que, mme
dterminent

la multitude
malgr
dont
les astronomes

de
pouainsi

un tel systme.
C'est
d'aprs
dans les sciences,
les hommes
ne se
changer
radicalement
leurs institu-

tions

primitives
t rationnellement

(surtout

quand

elles

n'ont

pas
ont

tablies),
que lorsqu'elles
enfin compltement
cess de remplir
l'office auet aprs que les nomquel elles taient
destines,
breuses
modifications
dont
on les avait,
cet
effet
ment

successivement
devenues

surcharges,

impuissantes.

sont

videm-

186

PHILOSOPHIE

Tel

tait

de l'astronomie

l'tat

rnovateur

POSITIVE.

avant

le grand
vingt si-

qui, le premier
aprs
de fond en comble,
le procles, osa reprendre,
blme
des mouvemens
en
gnral
plantaires,
Kpler,

tous

regardant

les travaux

antrieurs

comme

non-

et n'adoptant
d'autre
base gnrale
avenus,
que
le systme
d'observations
exactes auquel
complet
la vie de son illustre
prcurseur,
Tycho-Brah,
venait
d'tre
si noblement
dvoue.
la
Malgr
hardiesse

naturelle

de son gnie,
ses crits nous
leur admirable
combien
navet,

dans
montrent,
il avait besoin
d'exciter
soutenir

l'excution

cieuse

et

aussi

son

d'une

difficile,

enthousiasme

pour
auda-

aussi
entreprise
si minemment
quoique

rationnelle.
Le
pour
tait

choix

que

son

systme
extrmement

fit

de la plante
Kpler
Mars,
de recherches
astronomiques,
cause
de l'exheureux,

centricit

de cette
plus prononce
plante,
qui
devait rendre
plus facile saisir la vraie loi des
est encore
la vrit,
ingalits.
Mercure,
plus
mais la difficult
de l'observer
d'une
excentrique;
manire

assez

ployer.
Il s'agit
tement
couvertes

les

suivie,

donc

maintenant

trois
par

ne

grandes

Kpler

permettait

pas

de considrer
lois fondamentales,
fu sujet de Mars,

de l'em-

direcdet qu'il

ASTRONOMIE.
ensuite

a tous les autres

de notre

L'ordre

tendit
rieurs

systme.
habituellement

les dispose
indiffrent
fonder

celui

c'est

la mcanique

la leon prochaine.
ment
gomtrique,
dterminer

pour

187

mouvemens
suivant

aujourd'hui
dans lequel

int-

lequel on
n'est point

elles

servent

comme le montrera
cleste,
Sous le point
de vue pureles deux premires
suffisent
le

compltement
l'une
plante,

mouvement

chaque
en rglant
sa vipropre
en fixant
la figure
tesse chaque
instant,
l'autre
de l'orbite.
loi est destine
tablir
La troisime
une

harmonie

mouvemens

fondamentale

entre

tous

les divers

plantaires.
loi. On avait

Premire

rodepuis long-temps
de chaque plante,
marqu
que la vitesse angulaire
c'est--dire,
plus ou moins grand dcrit,
l'angle
en un temps donn,
vecteur,
augpar son rayon
mente constamment
mesure que l'astre
s'approche
davantage

du

centre

entirement
ignorait
tances et les vitesses.
les deux
parant
minimum
de ces

de son mouvement
la relation

mais

on

exacteentrelesdis-

en comKpler la dcouvrit,
cas extrmes
et du
du maximum
o

quantits,

leur

vraie

liaison

devait

en effet
Il reconnut
tre,
plus sensible.
ainsi que les vitesses angulaires
de Mars, sou prihlie
et a son aphlie,
sont inversement
proportionnelles

aux

quarrs

des

distances

correspon-

188

PHILOSOPHIE

dantes.

Cette

POSITIVE.

saisie

mdiaires

de Mars,

dans
le
par son gnie
de deux seules observations,
interpour toutes les positions
toutes
et, plus tard, tendue

les autres

plantes.

Son exactitude

loi,

simple rapprochement
vrifie
fut ensuite

habituelle
depuis par l'exprience
Elle est ordinairement
tronomes.
une autre

a t constate
de tous

les as-

prsente

sous

forme

gomtrique,
imagine
par Kpler
lui-mme.
Au lieu de dire que la vitesse angulaire
d'une plante
chaque
est
quelconque
point de
son orbite,
en raison inverse du quarr de la distance
ment,

au soleil,
on prfre
que l'aire trace,

exprimer,
plus simpleen un temps
donn et

court, chaque jour par exemple,


par le rayon
vecteur
de la plante,
est d'une grandeur
conssa forme soit variable
tante,
ou, en d'auquoique
les aires dcrites
croissent
tres termes,
pro
que
aux temps couls.
Cet nonc
portionnellement
n'est videmment
transformation
qu'une heureuse
trs

de l'nonc
Car, en choisisgomtrique
primitif.
sant un temps assez court pour que le mouvement
de l'astre
tre envisag
comme momentapuisse
nment
l'aire
nelle

circulaire
qu'engendre
au produit

du soleil, il est clair que


le rayon vecteur est proportionde la vitesse
angulaire
par le
autour

quarr
de la distance;
deux facteurs
quivaut

des
et qu'ainsi
la rciprocit
l'invariabilit
du produite

ASTRONOMIE.
dtruisant

En

radicalement

formit

des

satisfait

aux besoins

main

a donc
Kpler
de l'esprit
hu-

clestes,
fondamentaux

ordre
dans

les arcs

On a mme

du mme
par une analogie
la constance
n'a plus t
mais dans les aires traces.

dcrits,

judicieusement

remarqu
moins
quoique

que cette

loi nouvelle,
au fond,
tait,
apparence,
ble pour faciliter la solution
des plantes.
gomtrique
des orbites

uni-

la prtendue

mouvemens

en la remplaant
et plus relle

gure
vant

189

plus favoradu problme

beaucoup
effective

plantaires,

ce sujet
simple en

Car, avec
et mme

la vraie

en conser-

des cercles

des
excentriques,
l'galit
bien moins simplifi
le travail
et, en ralit,
ne l'a fait l'galit
des aires.
Seconde
tait

loi.

La

vritable

moins

peut-tre

difficile

nature

fi-

des

dcouvrir.

arcs
que

orbites
Car, il

suffit essentiellement,
un homme
tel que Kpler,
d'une manire
d'avoir enfin bien senti,
franche
et
d'abandonner
la ncessit
irrvocablecomplte,
ment

les mouvemens

d'ailleurs
conoit
tout d'un
coup.
clairement
taphysiques
en le faisant
tentatives,

circulaires,
aisment
qu'il

C'est

la funeste

l qu'on
influence

ce
n'a

l'on

pu parvenir

peut
apercevoir
des prjugs
m-

la marche
pour entraver
si souvent
dans
hsiter,
renoncer

quoi

dfinitivement

de Kepler,
ses diverses
au mouve-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

190
ment

circulaire.

une

Mais, cette condition


il tait fort naturel

fois

pralable

remplie,
d'essayer
la plus simple de toutes les courbes
ferl'ellipse,
mes aprs le cercle,
modi6qui n'en est qu'une
cation.
La

thorie

abstraite

de cette

courbe

avait

pousse assez loin par les gomtres


possible de la reconnatre
grecs pour qu'il devint
dans les orbites plantaires.
Il ne
avec certitude
sur la place
pouvait
y avoir une longue hsitation
heureusement

que le soleil

devait
lui

videmment,

occuper.
assigner

Car, on ne pouvait,
reque deux positions
ou l'un des deux foyers.

ou le centre,
marquables,
sur les mouvemens
Or, une rflexion
gnrale
le centre,
lestes
excluait
immdiatement
avoir

besoin

dans

cette

prihlies

d'aucun

hypothse,
diamtralement

travail

mathmatique.

csans
Car,

l'orbite

deux
prsenterait
opposs, ainsi que deux

et chaque prihlie
serait quatre-vingtaphlies;
dix degrs seulement,
au lieu de cent quatre-vingtce qui est trop manifesdegrs, de chaque aphlie,
contraire
l'ensemble
des observations,
tement
mme
seul

les plus grossires,


instant
Voil
suppos.

adoptant
conduit
plantes

les orbites

tre
pour pouvoir
comment
Kpler,

un
en

fut ncessairement
elliptiques,
placer le soleil au foyer, pour toutes les
la fois. Quand
son hypothse
eut t

ASTRONOMIE.

191

ais d'en constater


la
il devint
forme,
aux observations,
justesse, en la comparant
par
des calculs
dont tous les principes
taient
poss
ainsi

bien

d'avance.
Telle

est donc

bites

loi de Kepler
les orle soleil pour
elliptiques,
ayant
Les excentricits
sont toujours
fort
la seconde

plantaires
foyer commun.
petites pour les plantes
l'gard
de deux des

dites,

proprement

except

quatre
plantes
tlescopila distance
des foyers s'lve
ques, dans lesquelles
un quart
du grand
Cette
belle loi
axe.
jusqu'
la plupart
fut long-temps
mconnue
des
par
mme
de ceux qui
astronomes,
ment la ncessit
d'abandonner
et qui faisaient,
circulaires,
autre
direction
que Kpler,
tatives.
Cassini
Dominique
demi- sicle

aprs,

eut

sentaient
les

vive-

mouvemens

cet effet, dans une


d'infructueuses
ten-

lui-mme,
la malheureuse

plus d'un
ide de

de Kpler
remplacer
l'ellipse
par une courbe
du quatrime
en
semblable,
degr,
grossirement
le proet dans laquelle
certains
cas, l'ellipse,
duit des distances
aux deux foyers,.au
lieu de
leur somme,

reste

journalire

de tous

(1) Le

nom

invariable

(1). Mais, l'exprience


a dmontr
les astronomes
de-

de cassinode,
terniser
a tendu

bizarre

ques crivains,
mentale
de ce clbre

astronome.

donn

cette

le souvenir

courbe
de

l'erreur

par quelfonda-

PHILOSOPHIE

192

combien

puis

POSITIVE.

tait exacte

la dcouverte

de Kpler,
cet gard les

avait
d'ailleurs,
dj donn
les plus irrcusables,
en construisant,
preuves
ses deux premires
tables
d'aprs
lois, les clbres
qui

rudolphines,
observations
les tables

l'ensemble
des
qui reprsentaient
avec bien plus de prcision
que toutes
antrieures.
loi.

Troisime
terminent

Les

entirement

nte,
nombre

considre

triser.

Mais,
autour

deux

lois

la course

sparment,
de constantes
ncessaires

ntes

les

d'aprs

arbitraires.

pour
des diverses

Kpler,

qui,

pla-

le petit
la carac-

du foyer commun
restaient
les uns des autres,
isols
avoir
des valeurs
paraissant

compltement
ces constantes
tiellement

mouvemens

d-

prcdentes
de chaque

de

plaencore
toutes
essen-

tous

les

a possd
au plus haut degr
le 'gnie
chercha
(ce que les ananalogique,
mme grossirement)
ciens n'avaient
jamais tent,

hommes

tablir

peut-tre,

tous

ces mouvemens

harmonie

exacte

et

est l'objet
de sa troisime
ont
Plusieurs
philosophes
l'avoir
d'abord
cru moi-mme),

loi.

une

entre

certaine

Tel

conceptions

dcouverte,

fondamentale.

(et
j'avoue
que les vagues
sur les harmonies

pens

de la mtaphysique
de l'univers
n'avaient

mystiques
cette sublime

si diffrens,

en

pas t
excitant

inutiles
les

re-

ASTRONOMIE.

de

cherches

sur

Kpler

193

la

entre

relation

les

des diverses
et leurs
priodiques
plantes
distances.
en examinant
Mais,
moyennes
plus
ce point
de l'histoire
intressant
profondment
temps

il est ais, ce me semble,


de l'esprit
humain,
du contraire.
de se convaincre
avant
Long-temps
la philosophie
avait enKpler,
mtaphysique
tirement

cess
relle.

d'avoir,
Elle n'et

en astronomie

aucune

en cette ocpu servir,


de ses travaux,
casion,
qu' soutenir la constance
de l'existence
certaine
par la persuasion
pralable
d'une harmonie
cet gard.
Or, sous
quelconque
utilit

ce

rapport,

puisque

tait

compltement
d'astronomes
avaient

beaucoup
que les rvolutions

marqu

d'autant

jours

elle

lentes

plus

inutile,
dj re-

sont touplantaires
que les orbites ont plus
Kepler,
videmment,

ce qui suffisait,
ce sujet, une recherche
mathmatipourmotiver,
que. Il est clair, au contraire,
que les considrations
d'tendue,

ont considrablement
mtaphysiques
en lui faisant chercher
avec
marche,
obstination,
avoir aucune

des

harmonies

ralit.

En

qui
suivant

retard
une

sa

longue

ne

pouvaient
la did'abord

rection

comme il finit par le faire, aprs


positive,
s'tre
si long-temps
ces recherches
gar dans
sa dcouverte
n'et
certainement
chimriques,
point

exig dix-sept
TOME

II.

ans de travaux

assidus.

Ayant
13

PHILOSOPHIE

194

POSITIVE.

reconnu
que les temps
priodipralablement
croissent
plantes
plus rapiques des diverses
dement
au soleil,
distances
que leurs moyennes
il suffisait

successivement,

d'essayer

du demi-grand
puissances
la dure de la rvolution

verses
quelle

parmi les diaxe, celle ladevait

tre

pro-

L'ensemble
des donnes
du problme
portionnelle.
d'abord
les puissances
en monexcluait
entires,
trant

les

que

temps
que les

rapidement
tances.
Kpler
essayer
duit

priodiques
des
quarrs

tait

ainsi

moins

croissent

moyennes
naturellement

discon-

de
l'exposant
3 a, le plus simple
entre
1 et 2. C'est par l qu'il
tous les exposans
enfin que les quarrs
des temps
des rdcouvrit
sidrales

volutions
sont

exactement
axes

demi-grands
observations

siques furent,
sa dcouverte,
l'en

Outre

destination

loi pour
grande
nous
l'indiquerons
prsente
importante

diverses

ont toujours
les conceptions

en ralit,
et que,

dtournrent
la

les

aux
proportionnels
de leurs orbites
loi

postrieures
On voit que

confirme.

elles

de toutes

la

videmment,
proprit

plantes
cubes
des

que les
entirement
mtaphy-

parfaitement
trangres
loin d'y guider
Kpler,
long-temps.
fondamentale

de

cette

comme
mcanique
cleste,
dans la leon suivante,
elle
en gomtrie
cleste,
de permettre
directe,

cette
de

ASTRONOMIE.

195

l'un
dterminer,
par l'autre,
distance
que et la moyenne
ces
verses
quand
plantes,
bien

t d'abord
plante

quelconque.
a pu valuer

au soleil

d'attendre
lution

deux

l'gard

C'est

ainsi

priodiles di-

lmens
d'une
par

trs

ont
seule

exemple,
la dure

promptement
une fois que
d'Cranus,
sans avoir
a t mesure,

qu'on
de la rvolution
tance

observs

le temps
de toutes

sa disbesoin

si lent d'une rvol'accomplissement


servi plus tard
entire,
qui a seulement

De mme,
en
primitif.
dcouvrir
sens inverse,
si l'on venait
quelque
du soleil,
nouvelle
trs rapproche
il
plante
la dure
trs courte
de sa
suffirait
d'observer
confirmer

rsultat

sidrale,
pour en conclure
la valeur
de sa distance,
dont

rvolution
tement
mination

directe

astronomes
double

le

font

facult,

serait

alors

la

a procure.
Telles sont les trois

la dter-

embarrassante.

continuellement
que

immdia-

troisime

Les

usage de cette
loi de Kepler

leur

ront
pour

ternellement
l'tude

lois

de base

rationnelle

gnrales
qui servi la gomtrie
cleste

des

mouvemens

plande la

exactement
aussi,
rgissent
les mouvemens
des
satellites
manire,
autour
de leurs
en plaant
plantes,
l'origine
des aires ou le foyer de l'ellipse
au centre
de la
taires,
mme

et qui

13..

PHILOSOPHIE POSITIVE.

196

correspondante.
Depuis que l'admirable
plante
gle nombre
nie de Kpler nous les a dvoiles,
total
sans mme y comprendes astres de notre monde,
a plus que tripl;
et cette multiaussi inattendues
n'a fait que
plicit
d'preuves
confirmer
successivement
de plus en plus leurproa rduit toute notre
fonde justesse. Leur ensemble
dre les comtes,

dtermination

des mouvemens

de translation

un simple
ces corps,
problme
abstraites
sont
(dont les difficults

de

de

gomtrie
d'ailleurs
con-

sidrables
), qui n'emprunte
plus l'observation
directe que les donnes
fondamentales
strictement
indispensables
un caractre
nes
six

ce qui

a imprim
l'astronomie
rationnel.
Ces donprofondment

sont,.
chaque
astre,
pour
1. deux,
dj
envisages

au
dans

nombre
la

de

vingt-

unime

relativement
leon,
dtermin
habituellement

au plan de l'orbite,
la longitude
de
par
et par l'inclinaison
l'un ou l'autre
l'clipnud,
2. la longitude
du prihlie,
tique
qui fixe la
direction
de l'orbite
dans son plan;
3. le rapfocale au grand axe, qui caracport de la distance
trise la forme de l'ellipse dcrite;
4. la moyenne
distance
au soleil, c'est--dire
le demi-grand
axe
de cette ellipse,
entirement
sa granqui dfinit
deur
rale,

5. enfin,
indiquant

la dure
suffisamment

de la rvolution
la vitesse

sidmoyenne

ASTRONOMIE.

de l'astre.
on,

Nous

devons

l'tude

constans,
goureusement
subissent
riations
qu'ils
le principal

dfinitif

objet

cette

le-

comme

ri-

dans

regarder,
fondamentaux

ces lmens

tous

197

des

va-

lgres

tant

progressivement
de la mcanique

c-

aient d'abord
t apquoique
plusieurs
avec plus ou moins d'exactitude,
par
prcies,
directe.
la simple
observation
ces lD'aprs
il suflit de connatre
une seule position
mens,
leste,

de chaque
astre,
pour
que
trouve tre gomtriquement
astronomes
font ordinairement,
la longitude

indiquer
donne.

de

sa

toute

course

dfinie

se

ce que
en se bornant

l'astre

une

les

poque

en thse gnrale,
soit vident,
que
Quoiqu'il
des mouvemens
intrieurs
de notre monde
l'tude
entirement

gomtrie

il n'en est pas moins indisabstraite


de considrer
ici la nature
de
spciale
suivant
les prinproblme
gomtrique,

pensable
ce grand
cipaux
entrer

tombe

sous le ressort

de la

est ainsi

cas

doit prsenter,
sans
gnraux
qu'il
d'ailleurs
dans aucun
dtail
de solution,

incompatible

avec

l'esprit

et la destination

ouvrage.

Il faut

essentiels,
nomique

ici dans
que je range
de leur
difficult
croissante

plantes

proprement

distinguer,

dites,

cet

celui

de cet

trois cas
effet,
l'ordre
astrole cas des
des

satellites,

PHILOSOPHIE

198
celui

et enfin

des

POSITIVE.

comtes.

ici caractriser

borner

Nous

nettement

devons

nous

les diftrences

cet gard le problme


que prsente
cleste. En outre,
on doit
de la gomtrie
gnral
ce
reconnatre
pralablement
que, par sa nature,
essentielles

en deux questoujours
l'une de l'autre
1. tant

se dcompose
problme
inverses
tions distinctes,
donns

les

lmens
tout

dterminer
tire

de

ordinaire

astronomiques
qui concerne

ce

de
la

l'orbite,
course en-

ce qui est la recherche


l'astre,
l'gard
des astres anciennement

la plus
con-

2. rciproquement,
comme on doit surtout
nus
le faire envers
tout astre nouvellement
tudi,
de tous ces divers
trouver
les valeurs
lmens
l'observation

d'aprs
tendue

d'une

suffisamment
partie
Il importe
de l'astre.
fort
esde ces deux questions

de la course

peu d'ailleurs
sera
sentielles
Problme
moindre

laquelle

place avant
des plantes.

l'autre.
La

difficult

bien

l'tude
prsente
gomtrique
mouvemens
des plantes
dites
proprement
de la faible
sulte
excentricit
uniquement
que

des
rde

et de la petite inclinaison
des plans
seuls caractres
essentiels
qui,
correspondans,
aux yeux des astronomes,
relleles distinguent
leurs

ment

orbites,

des comtes.

tristiques

facilitent

Ces

deux

circonstances

beaucoup

la solution

caracprcise

ASTRONOMIE.

en permettant,

199

les divers

d-

de
exige,
qu'elle
veloppemens
analytiques
des inclinaisons
tenir aux premires
puissances

s'en

du problme,

En mme

des excentricits.

dans

temps,

et

sous

le point
en
tant,

de vue

les perturbations
mcanique,
comme
nous le verrons,
bien plus pegnral,
de ces mmes contites, par une suite ncessaire
ditions,
lement
En

on

conoit

avoir

plus

que la solution
d'exactitude.

doit

naturel-

d'abord

tous les lmens


que
de la plante
soient donns,
il est
astronomiques
d'une
on
clair que,
partant
connue,
position
des deux
calculer,
pourra
par la combinaison
supposant

lois de Kpler,
en quel lieu se trouvera
premires
l'astre telle poque,
en comou, au contraire,
bien de temps il se transportera
de telle situation
telle
ment

La

autre.
dans

difficult

consiste

essentielle-

cette

la thorie
relative
question
de l'ellipse
trouver
entre
deux
l'angle
compris
un secteur
rayons vecteurs
qui forment
elliptique
dont l'aire est donne,
ou, rciproquement,
passer de l'angle
l'aire.
Ce problme
fondamental,
si justement
de
dsign sous le nom de Problme
ne peut tre rsolu que par approximaKpler,
tion dans l'tat
de l'analyse
mathmatiprsent
que,
point

car il dpend
jusqu'ici

d'une
effectuer

intgration
en termes

qu'on
finis.

ne sait
Les

as-

200

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

tronomes

encore,
emploient
transformations
gomtriques
celles

blables
Une

remonter

inverse,
d'une

que

Cette
d'une

reuse,
quoique,
fort compliqus.
ment

trois

dfinie,

seconde
solution

d'ailleurs,
L'orbite

comprise

entre

primitifs,

avec

le temps

de l'un

recherche

suffi-

gnrale

parfaitement
rigouelle exige des calculs
une

fois

gomtriquede l'aire
comparaison

la

simple
deux des

passer

sem-

exactement
positions
doivent
de
permettre
de tous ses lmens

plante,
la connaissance

astronomiques.
est susceptible

tant

des

de ses
par trois quelconques
en considrant
maintenant
la

il est clair,

question
observes

gard,
essentiellement

imagines
par Kpler.
dont le foyer est donn,

ellipse,
samment
dtermine
points,

cet

trois

rayons

vecteurs

employ
par l'astre
suffira pour faire con-

l'autre,
la premire

la
loi de Kepler,
d'aprs
ce qui compltera
totale de sa rvolution,
la solution.
Ici se reproduit
dans l'vad'ailleurs,
luation
de cette aire, la difficult
fondamentale
natre,
dure

du

de Kpler.
problme
En principe,
trois positions
sont
quelconques
strictement
suffisantes.
Mais il est d'abord
vident
la solution
tant fonde
sur la diffrence
que,
de ces positions,
les rsultats
seraient
trop incertains si l'on ne mettait
point, entre les trois obser-

201

ASTRONOMIE.
vations

successives

valeur

doit

un

s'agit

d'une

lieu

il est

plus

grand

d'accord
Cette

plante

de connatre
un
indispensable
nombre
de positions
suffisamment

au moins
moyens
rsultats

cinq ou six, afin de se prode vrifier


et de rectifier
les

considrable,
plus ou moins
certains
l'exacte
cas, trs long,
pour
nation dfinitive
d'une orbite plantaire,
temps

nomes

ont

senti

l'importance
d'employer
comme
guide
gnral

provisoirement,

observations,
l'antique
circulaire
et uniforme,
primitive,
pouvoir

la

dont

combinaisons
par les diverses
des observations
dont le degr
effectues,
l'exactitude
de l'opration.
mesurera
double
ncessit
entranant
le besoin

premiers
ternaires

d'un

intervalle,

mesure
augmenter
En seplus lointaine.

naturellement

qu'il
cond

distinctes,
curer des

notable

qui
tre

prsente

beaucoup

et, en
dtermiles astrod'abord
de leurs

du mouvement
hypothse
dans toute
sa simplicit
le prcieux
de
avantage
plus

facilement

calcule,

tout
contrles,
seulement,
d'aprs deux positions
au plus,
si on le juge propos,
par une troisime.
mme
avant
ce qui
est
On peut
tout,
encore

plus simple, commencer


par regarder,
pendant un temps trs court, la route de l'astre comme
et les astronomes
l'ont fait quelquefois
rectiligne;
avec

succs,

pour

discerner

tout

d'un

coup,

sur-

PHILOSOPHIE

202

un astre

tout'envers

du ciel il doit
c'est

POSITIVE.

dans quelle
nouveau,
observ
prochainement.

tre

partie
Mais,

seulement

se borne des procds


lorsqu'on
un tel but, que cette
graphiques,
qui suffisent
Quant
hypothse
peut tre utilement
employe.
aux calculs,
seule
circulaire
mritera
l'hypothse
d'tre
avec
considre,
puisqu'elle
s'y adapte
autant
presque
elle reprsente
ment,
course

de

et que,
facilit,
d'ailleurs,
infiniment
le vrai mouvemieux

une

pour
totale.

bien

Quoi

ment

comme

lois

maintenu

permanente,
dment
les

la proprit

phnomnes
bauche.
Nos
bien

cause

dans

leur

de
claireen

moderne,

la

d-

hypothses
primitives,
relles
du monde,
a soileur

et
positive
de reprsenter
commoil s'agit
d'une
quand
valeur

ressources

plus tendues,
ne nous faisons

que nous
sur la ralit
des hypothses;
sans scrupule,
d'employer
que nous jugeons
Problme
des

portion
on voit

les

gneusement

premire
sont mme

grande
en soit,

qu'il
l'astronomie

par.l
que
truisant
sans retour

envisages

plus

cet

gard

prcisment
aucune
illusion

ce qui nous permet


en chaque
cas, celle

la plus avantageuse.
satellites.
Les lois

de Kpler,
ne concer-

aux satellites,
application
nent que les mouvemens
de chaque satelrelatifs
lite autour
de sa plante,
imcomme
envisage

ASTRONOMIE.
mobile.

la difficult

des

a videmment

Ainsi,
satellites

mentale

la ncessit

cement

continuel

elliptique,

du problme
cause fonda-

suprieure
pour

de tenir
du

si l'on

205

du dplacompte
de leurs
orbites

foyer
veut rellement

effectives
par des tables
reprsenter
comme
les astronomes
leurs positions,
en vue dans leurs
jours finalement
cela prs, et la course de la plante
tant
dante
connue,
pralablement
est d'ailleurs
de la solution
gnrale
analogue,

dans

l'une

et l'autre

parvenir
la suite
l'ont

de
tou-

travaux.

corresponla marche
entirement

des deux

questions

celle ci-dessus
caractrise,
inverses,
puisque
de la petiles mmes circonstances
essentielles,
et des inclinaisons,
se retesse des excentricits
produisent
l'ellipse

ici.
dcrite

Mais

cette

doit

ncessairement

la recherche,
beaucoup
la leon
qu'il convient
comme
astronomiques
variations

soient

mobilit

du

foyer

de

compliquer
ainsi
mme,

en regardant
tous les lmens
actuelle,
constans,

quoique

leurs

bien

plus prononces
qu' l'gard
des plantes.
Heureusement
l'extrme
rapidit
un peu,
de la circulation
des satellites
compense
dans la plupart
des cas, cet accroissement
gnral
de difficult,
en permettant
de dterminer,
par
redes observations
immdiates
frquemment
nouveles,

leurs

principaux

lmens.

La premire

PHILOSOPHIE POSITIVE.

204

en regardant
ici,
qui consiste
approximation,
d'ailleurs
le mouvement
comme
circutoujours
]aire et uniforme,
ngliger
entirement
le dplacementdela
plante pendant
l'accomplissement
d'une
rvolution
est peut-tre
mme plus
entire,
facile alors qu'en aucun
autre cas.
La difficult
tellites

doit,

trs ingaux,
moins grande

fondamentale

du problme
des sades degrs
videmment,
prsenter
raison de la disproportion
plus ou
entre

le temps
de chapriodique
de la plante
correspondante.

et celui
que satellite
le premier
satellite
Si l'on compare,
par exemple,
d'Uranus
avec le dernier
satellite
de Jupiter,
on
voit que celui-ci
deux fois plus de temps
emploie
que
d'un

l'autre
autre

plus

faire
ct,

rapidement.
moins
beaucoup
mier

comme

le tour

circule

de

autour

Il

y aura
d'inconvnient

s'il tournait

autour

sa plante,
qui,
du soleil sept fois

sans
donc,
traiter

doute,
le pre-

d'un

foyer immovoudra
tenir compte du dplabile; et, lorsqu'on
son influence
relle tant bien moindre,
cement,
moins
le
on obtiendra
pnibles
par des calculs
Aucun
cas ne prdegr d'approximtion.
sente cet gard, par sa nature,
autant
de diffia
dont
la thorie
cults
que celui de la lune,
mme

toujours
le plus

les perturbations,
fait, mme sans compter
et dont
embarras
des astronomes,
grand

ASTRONOMIE.
cependant
que celle
effet que,
seulement

l'tude

exacte

de tout

autre

205

nous

importe
davantage
Il est clair, en
satellite.

de la lune tant
le temps
priodique
treize fois moindre
environ que celui de
le dplacement
de la plante a ici une ex-

la terre,
trme influence

sur les positions successives


des deux mouvemens
lite. La disproportion
snprieureenverstous
Problme
des comtes.

Les comtes
des plantes

essentiellement

est in-

les autres satellites.

finiment

tinguent

du satel-

ne se disproprement

dites, comme
je l'ai
indiqu
plus haut,
que par
la trs grande
excentricit
de leurs orbites,
et les
inclinations
illimites
des plans qui les
presque
La petitesse
si prononce
et si conscontiennent.
tante

de leurs

masses, indique
un
pas mme

n'est

cleste,

parla
mcanique
caractre
vraiment

les quatre
exclusif,
plantes
tlescopiques
puisque
des masses suprieures
n'ont point probablement
celles de presque
toutes les comtes.
Toutes
les
et surtout
celles qui attirent
circonstances,
l'attention
l'gard
des
principalement
vulgaire
sont secondaires
et accidentelles,
et
comtes,
autres

dans
d'ailleurs
manquent
outre qu'elles
ne sauraient
d'influence

sur

mme

de l'extrme

taires,

compare

leur

plusieurs
exercer

tude

de ces corps,
aucune
sorte

astronomique.
excentricit
des orbites

la faible

excentricit

C'est
com-

des orbites

206

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

l'ensemble
des diffque doit rsulter
plantaires,
les plus importantes
rences
entre les plantes
et
les comtes
leur constitution
et
quant
physique
essentiellement
cela, dans
fixe, d'aprs
chimique,
les premires,
minemment
vaet, au contraire,
riable dans les dernires.
Les philosophes
qui ont
les comtes
comme habitables
n'ont point
regard
suffisamment
physiologique
tout
D'aprs

considr,
de cette

ce me semble, l'influence
distinction
fondamentale.

ce que nous connaissons


de positif
sur les lois de la vie, son existence
doit
jusqu'ici
tre juge
radicalement
avec une
incompatible
aussi

norme

constances
mtriques,

variation
extrieures,

dans

l'ensemble

sous

les rapports

hygromtriques,

des

cir-

thermo-

baromtriques,

et

et chimiques,
que celle
avoir lieu lors du pastrs rapide,
d'une comte de son

probablement
lectriques
qui doit ncessairement
sage, quelquefois
son
prihlie

aphlie

On

ou rciproquement.
du point de vue astrono-

conoit
aisment,
la difficult
nouvelle
intromique,
que doivent
dans l'tude
des mouvemens,
ces deux caduire,
ractres

essentiels

des comtes,

en apparence.
Indpendamment
bien plus grandes
qui en sont
et que nous ne devons
est clair que l'obligation

si peu

intressans

des perturbations
la suite ncessaire,

il
encore,
point considrer
lde ne rien ngliger,

ASTRONOMIE.

207

et des inclinaisons,
doit
gard des excentricits
rendre les calculs purement
gomtriques
presque
dans l'excution,
d'ailleurs
inextricables
quoique
la thorie

soit

entirement

semblable

celle

des

Il est remarquable
toutefois
que, mme
plantes.
dans ce cas, l'hypothse
circulaire
puisse tre enles precore rellement
employe
pour diriger
mires'observations,
un
la restreindre
C'est

quoiqu'il

faille

temps
beaucoup
de cette hypothse,

par l'emploi
s'tait born,
Tycho
tous
contrairement

videmment
court.
plus
laquelle
le premier,

qu'il dmontra,
les prjugs
philosophiques

sont de vritables
astres, aussi rque les comtes
dans
leur cours
ellesque les plantes
guliers
d'une
tude plus difficile,
mmes,
quoique
aprs
tabli,
qu'il eut d'abord
par l'valuation
grossirement

de leurs distances,
ne
approche
qu'on
saurait y voir des mtores
atmosphriques.
bauche
de la thorie
des coMais, la premire
mtes se fait essentiellement
l'aide
aujourd'hui
d'une

nouvelle

hypothse,

imagine

par Newton,
raison
adapte,

et qui leur est spcialement


mme de la forme trs allonge
de leurs orbites elC'est l'hypothse
liptiques.
parabolique,
qui, moins
resimple sans doute que l'hypothse
circulaire,
ncessairement
prsente
de l'astre,
une
jusqu'

mieux l course
beaucoup
assez grande
distance
de

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

208

son

On

prihlie.

d'une

comte,

s'carter,

conoit,
vu sa grande

cri eflet,

que

excentricit,

l'ellipse
doit peu

environ
prihlie
jusqu'
degrs de l, de la parabole
qui
sommet
et le mme
c'est
foyer
son

depuis

quatre-vingt-dix
aurait
le mme

des deux courplus loin que la distance


bes devient
de plus en plus considrable,
et bientre
tt immense,
allonge
que puisse
quelque
La parabole
corpeut donc suffisamment
l'ellipse.
seulement

respondre
dant cette

aux

premire
extrmement

simplifie
des proprits

effectives

positions
partie

de l'astre

de sa course,

pendont elle

l'ensemble
d'aprs
de cette courbe,
bien
gomtriques
traiter
Cette
substituque l'ellipse.
l'tude,

plus facile
tion provisoire
est d'autant
plus heureuse,
qu'elle
la seule portion
convient
qui intprcisment
la curiosit
resse vivement
l'astre
n'publique,
tant

plus

s'carte
la terre

ordinairement

davantage
l'il nu.

du

assez
soleil,

clair,
pour tre

lorsqu'il
visible de

une telle hypothse,


il suffit vid'avoir
demment,
d'aprs la nature de la parabole,
observ la comte dans deux positions
diffrentes,
Pour

employer

s'il s'agissait du cercle. On en dduit alors


tous les lmens
sauf
ordinaires,
gomtriquement
bien entendu,
le temps
et le grand
priodique,
axe tant remplac
au
du sommet
par la distance
comme

ASTRONOMIE.

foyer. Ce
astronomes

ces

aux
qui servent
de signalement
ordinaire
pour reconou distinguer
les comtes
dans leurs appari-

natre

sont

209

cinq

lmens

les variations
considsuccessives,
quoique
rables qu'ils sont susceptibles
d'prouver
en ralit
ce sujet,
induire
en erreur
et
souvent
puissent
conduit
en effet
aient
qu'elles
probablement
tions

multiplier

beaucoup

trop

le nombre

des comtes.

de Kpler,
alors
Enfin, le problme
qui comporte
une solution
et mme facile,
dtermirigoureuse
nant

l'aire

deux

dcrite

observations

tout

ce qui concerne
sa vitesse,
apprcier
calculs

de le devancer

cessives,
jusqu'aux
thse parabolique.
C'est

pendant

l'intervalle

primitives,
la course

achve
de l'astre,
ds
permet

ce qui
dans toutes
limites

connu

des

de

rgler
en faisant

lors nos

ses positions
sucnaturelles
de l'hypo-

dans

cet esprit
que la thorie
gomtriest habituellement
traite;
car,
que des comtes
sur le trs grand nombre
de comtes actuellement
connues

et paraboliquement
caractrises,
en a pas dix dont
les orbites
elliptiques
bien tablies,
tant est extrme
jusqu'ici

il n'y
soient
la diffi-

cult

de la solution
mathmatique
rigoureuse.
sans la thorie elliptique
on ne saurait,
Nanmoins,
atteindre
la partie la plus intresvidemment,
sante de cette recherche,
la prvision
exacte des
TOME

II.

14

PHILOSOPHIE

210

POSITIVE.

l'valuation
d'aprs
faut mme reconnatre,

retours,
que. Il
la dure

de la rvolution

du

sidrale

temps
priodi cet gard,
que
constitue

le plus caractristique,
et peut-tre
du signalement
d'une
ment dcisif,
les perturbations
dont
il varie beaucoup
susceptible,
malgr

lmens

le trait

le seul vrai-

comte;
car,
cet lment
est aussi
moins

que les divers

paraboliques.

On conoit,
de considrations,
par cet ensemble
de la
ncessaire
quelle est jusqu'ici
l'imperfection
des comtes,
celle des plantes.
thorie
compare
Tels
trois
lois

dans

sont,

cas

leurs
que

gnraux

caractres
prsente

de

essentiels,

l'application
fondamental

les
des

au problme
de la
Kpler
cleste.
C'est ainsi que l'astronomie
a
gomtrie
assigner
pu parvenir
mathmatiquement,
pour
la suite

entire

la position
quelconque
tme solaire

ou futurs ou passs,
temps,
en un instant
l'un
qu'occupe,
donn,
des divers astres qui composent
le sysdont

dterminations
comprendre,

nire

nous

faisons

fondamentales,
en thse
secondaires

gnrale,

ces
partie. D'aprs
il devient
ais de
comment

tous

les

rsulter
de
peuvent
de plusieurs
de ces corps ont
mutuelle
calculs et prvus,
exactement
d'une ma-

phnomnes
la situation
d tre

des

entirement

qui

rationnelle.

Les principaux

de

211

ASTRONOMIE.

les clipses
de diverses
sortes,
le passage de ces astres
naturellement
qu'entrane
les autres
nous.
les uns devant
par rapport
ces

sont

aspects

et la rationnalit

L'exactitude
ont

toujours

d'aprs

le critrium

la perfection
est devenue

lequel

de

leur

vident
effective

des thories

facilement
astronomiques
ble, mme par le vulgaire,
puisqu'un
une profonde
ncessairement
suppose
sance

des

relle

prvision
et dcisif

apprciatel rsultat
connais-

lois

gomtriques
que suivent,
dans leurs mouvemens,
les deux ou les trois astres qui concourent
au phnomne.
A la vrit,
tous les vnmens
essentiellement

clestes

priodiques,
ncessairement

sont

toujours
la notion
Ainsi,
ques

de

prdiction
les rudits

l'astronomie,
fort imparfait;
sur

castes
quelques
essentiellement
criture

des courbes

l'tendue
antiques,
d'autre

fermes.

et grossire
de quel peu prs certains

qui reproduisent
a pu devenir,
d'clipses,

priodes

genres
enfance

mens

empirique

par leur nature,


les orbites
puisque

sont,

la premire
un moyen
direct
de
ce qui a souvent tromp
des connaissances
de

quoique
dcouverte

ds

cela ne suppost
que celle d'une

pour tenir registre des vnevidemment


Mais, il ne saurait

quelconque
observs.

tre

ici de ce procd
question
anti-gomtrique,
fond sur des priodes
trs mal observes
l'ori14..

212

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

gine, et d'ailleurs
rellement variables,
qui pourrait
tout au plus indiquer
mme aujourvaguement,
Il s'agit
d'hui, le jour de l'vnement.
uniquement
de prdictions
pu commencer

vraiment

qui n'ont
cole d'A-

mathmatiques,
dans l'immortelle

que
et dont le degr de prcision,
l'heure,
lexandrie
la minute,
et enfin la seconde,
fidreprsente
en effet les grandes
du
lement
phases historiques
de l'ensemble
de la
graduel
faite
Voil ce qui, abstraction
nos besoins,
fera toujours,
de toute application
de l'observation
des clipses,
un spectacle
aussi
perfectionnement
cleste.
gomtrie

intressant
public
gation
en plus,

pour

les vrais

lui-mme,
de l'esprit

positif
essentiellement

galement

que pour le
que la propade plus
j'espre,

philosophes
et par des motifs
rendra,
analogues,

quoique

in-

nergiques.

de la haute
utilit
Indpendamment
pratique
de phnomnes
au sujet
de cette classe gnrale
du grand problme
des longitudes,
quelques-uns
un sicle,
susd'entre
eux sont devenus,
depuis
d'une

ceptibles

destination

en fournissant,
tante,
dans l'avant-dernire
de dterminer
leil
notre

la

avec

fort imporscientifique
comme
je l'ai annonc

leon, les meilleurs


exactitude
la distance

donne
terre,
astronomie.

si indispensable

moyens
du so toute

ASTRONOMIE.
le

Quand

soleil

est

215

ou moins

clips
s'agisse d'une

plus

un

par

soit qu'il
clipse
comme celles que produit la lune,
trs apparente,
se rduise

soit, au contraire,
que le phnomne
du disque
obscurcir
un seul point
d'une
solaire,
astre

quelconque,

l'il

manire

nu,
ou de Mercure

imperceptible
des passages
de Vnus
leil
dont
ment

comme
entre

lors
le so-

de ces phnomnes,
l'observation
nous,
la thorie est, dans tous les cas, essentielle apprcier,
identique,
peut nous conduire

et

exatement
relative
parallaxe
plus

autre

aucune

que par
de cet

astre

et du

voie,

la

soleil,

et

du soleil lui-mme,
par suite la distance
d'aprs
la diffrence,
mesure,
soigneusement
que doit
la dure totale du phnomne aux divers
prsenter
observatoires

de notre

globe.
a d'abord

fet, que la thorie


re pour le centre de la terre,
dcrivant
une certaine
corde
Ds

lors,

par

l'effet

en efConsidrons,
dtermin
cette duqui verrait
du disque

de

la parallaxe,
qui
astres, l'observateur

les deux
ingalement
la surface
du globe verra

dcrire

une corde

l'astre
solaire.
abaisse

situ
diff-

la dure effective du phrente,


ce qui changera
nomne.
Or, dans les cas ordinaires,
cet effet se
trouvera
ncessairement
inverse
pour deux lieux
situs de part et d'autre
de l'quateur
terrestre.
Car,

si la parallaxe

relative

rapproche

la corde

du,

PHILOSOPHIE

214

centre

du disque,

POSITIVE.

l'gard

de l'un de nos hmis-

la dure
consquemment,
augmente
du passage, elle l'en loignera,
au
mathmatique
et diminuera
cette dure, envers l'hcontraire,
et,

phres,

misphre oppos. Il y aura donc, sous ce rapport


entre deux lieux
une diffrence trs apprciable
choisis parmi ceux qui
convenablement
distincts,
permettent
tout d'un

d'apercevoir
hmisphre
ne dpendant,

le. phnomne,
l'autre.
Cette

et surdiffrence

videmment,
que de la
relative et de la vitesse angulaire,
parallaxe
dj
bien connue, de l'astre considr,
l'conduira
valuation
de la premire de ces deux quantits
et,
constate,

horizontale
du soleil.
par suite, de la parallaxe
de passer entre le
Tous les astres susceptibles
soleil et nos yeux

ne sont

pas, beaucoup
prs,
telle dtermination.
Il

galement
propres une
faut d'abord que la parallaxe
relative
afin que l'influence
trop considrable,
parallaxe
vis--vis
terre

ne s'efface point, pour ainsi dire,


de celle de l'astre,
dont la distance la

serait
autre

elle-mme

soit pas
propre la

solaire

dans l'exacte
D'un

ne

alors insuffisante

nous servir de base

valuation
ct,

de l'loignement
du soleil.
cette parallaxe
relative
serait

trop mal connue si elle ne surpassait


la parallaxe du soleil, qu'il vaupas notablement
d'une madrait alors presque autant dterminer

ASTRONOMIE.

nire

directe;

et d'ailleurs

serait

trop peu prononce.


le mouvement
angulaire

215

la diffrence
Enfin,
de l'astre

des dures

il faut aussi
soit assez

que
lent,

le phnomne
se prolongeant
que,
longdoive tre trs sensible.
cette diffrence
temps,
Parmi les trois seuls astres connus
qui puissent
pour

ainsi

clipser

le soleil,

l'ensemble

de

ces motifs

la lune,
et mme Mercure,
exclut,
videmment,
en sorte qu'il ne reste que Vnus.
La parallaxe,
dans une telle position,
offre les proportions
contant presque
venables,
triple de celle du soleil;
et la vitesse
phnomne

angulaire
est assez petite pour que le
dont la dure totale est de six huit

heures,
minutes

puisse prsenter
au moins
entre

choisis.

Telle

est

des diffrences
deux

la belle

de

vingt
bien

observatoires

mthode

imagine
par
et pratique
plus tard par divers astroHalley,
nomes. Le degr de prcision
du rsultat
se trouve,
fix d'aprs
les considrations
videmment
qui
prcdent.
J'ai cru devoir

caractriser

de la thorie
plication
mens clestes,
cause
pour
que.

nettement

gomtrique
de son extrme

cette
des

apmouve-

importance
astronomi-

le systme
entier
de la science
contraire
la nature
Mais, il serait

de cet

aucune
auouvrage d'y considrer
spcialement
tre de ces questions
secondaires,
grande
quelque

216

que

PHILOSOPHIE

tre,

puisse

tique.
L'ensemble
rellement

POSITIVE.

leur

d'ailleurs,

utilit

pra-

de ces phnomnes

provoque natufort essenphilosophique

une remarque

sur l'opposition
de l'esprit
prononce
tielle,

et de plus en plus
contre l'esprit
tho-

ncessaire
positif

mesure
que la gologique ou mtaphysique,
mtrie cleste s'est perfectionne
Le
davantage.
caractre fondamental
de toute philosophie
thoest d'envisager
tous les phnomnes
comme
et, par consquent,
gouverns
par des volonts,
comme minemment
variables
et irrguliers,
au

logique

moins

virtuellement.

Au. contraire,
comme
conoit

la philoso-

les

assujettis,
phie positive
des lois invariables,
l'abri de tout caprice,
qui
de les prvoir exactement.
L'incompermettent
radicale

patibilit

de ces deux

manires

de voir

nulle part plus saillante


aujourd'hui,
clestes, depuis qu'on
l'gard des vnemens
les prvoir compltement
et avec la dernire
n'est,

prles comtes et

cision.

En voyant toujours arriver


les clipses, avec toutes les circonstances
tieuses

lui-mme
sentir

l'along-temps
le gnie humain a su

suivant
crer

les lois que


d'aprs ses observations,

doit

minu-

annonces

exactement

vance,
enfin

qu'
a pu

tre

invitablement

que ces phnomnes

sont

le vulgaire
entran

soustraits

rem?

ASTRONOMIE.

217

pu, sans doute,


pire de toute volont, qui n'aurait
aussi complaisamment
se subordonner
nos dcisions astronomiques.
Je me suis efforc
ment

que possible,

de
dans

caractriser
cette

aussi

leon

nette-

et dans les

esprit gnral de la
gomtrie cleste, envisage sous ses divers aspects
et en faisant compltement
abstracprincipaux,
Il faut
tion de toute considration
mcanique.
deux prcdentes,

le vritable

maintenant

bien
passer l'examen philosophique,
de la thoplus dillicile et non moins important,
rie mcanique
dont sont susceptibles
aussi les phnomnes

en concevant

tats

tude

astronomiques,
de leur
gnraux

admirablement
pler,

comme

les rsul-

si
gomtrique,
rsums
par les trois lois de Kautant de faits fondamentaux,
pro-

pres nous conduire une conception


suprieure
et unique. Cette seconde tude. procure
de nouvelles dterminations,
qui,
ncessairement
interdites.

sans elle, nous seraient


inMais, sa principale
est de ragir sur le perfec-

fluence

scientifique
de la gomtrie
tionnement
cleste elle-mme,
en rendant
ses thories plus prcises, par suite de
la liaison sublime
tablit profondment
qu'elle
entre
monde,

tous
sans

les

intrieurs
phnomnes
aucune
C'est
exception.

de notre
ainsi que

PHILOSOPHIE

218

POSITIVE.

l'esprit humain en est enfin venu regarder les


lois de Kpler elles-mmes
comme une sorte d'approximation,
qui n'en conserve
pas moins toute
l'minente
Les divers

que nous lui avons assigne ici.


conslmens que ces lois supposent

valeur

tans sont, en ralit,

ainsi que j'ai d dj l'annond'altrations


cer,
plus on moins
susceptibles
tendues.
La connaissance
exacte des lois si comconstitue le principal
plexes de leurs variations,
de la mcanique
rsultat
cleste,
astronomique
directe
de sa haute importance
indpendamment
sous le rapport

philosophique.

LECON.

VINGT-QUATRIME

fondamentales

Considrations

sur

la

loi

de

la gravitation.

d'esprits judicieux,
auxquels la saine
n'est point trangre,
mais qui n'ont
philosophie
gnrale assez approfondie
pas une connaissance
Beaucoup

des conceptions
se reprsentent
mathmatiques,
encore l'tude mcanique des corps clestes comme
moins
tant
ncessairement
positive que leur
tude gomtrique;
parce qu'ils la confondent,
sans doute, avec la recherche
inaccessible
de l'odes mouvemens,
rigine et du mode de production
vicieuses trop soumprise que les expressions
vent

employes
il est vrai,

dre,
fondamentales
ficiles

par lea gomtres semblent ten autoriser.


les lois
Cependant,

du mouvement,
dcouvrir
que celles

connues

quoique plus difde l'tendue,


et

bien.

long-temps
aprs elles, ne sont,
ni moins certaines,
ni moins
incontestablement,
ni d'une positivit
universelles,
moins vidente.
Comment pourrait-il
en tre autrement
de leur
application

? Tout

dplacement

curviligne

d'un

220

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

d'un astre aussi bien que d'un


quelconque,
peut tre tudi sous ces deux points de
boulet,
vue,
galement
gomtriquemathmatiques
ment, en dterminant,
d'aprs les observations
corps

la forme de la trajectoire,
et la loi suidirectes,
vant laquelle varie la vitesse, comme Kpler l'a
fait pour les corps clestes;
en
mcaniquement,
cherchant

la loi du mouvement

qui empche continuellement


le corps de poursuivre
sa route naturelle en ligne droite, et qui, combin chaque
instant avec sa vitesse actuelle,
lui fait dcrire sa
ds lors susceptible
d'tre
effective,
Ces deux recherches
sont, viconnue priori.
et
demment
aussi positives
l'une que l'autre,

trajectoire

pareillement
la seconde,

sur les phnomnes.


Si dans
on se sert.encore quelquefois de termes
fondes

une. enqute de la nature


qui paraissent
indiquer
essentielle et de la cause premire des mouvemens
cette habitude
dernier
considrs
blmable
vestige de l'esprit
mtaphysique
doit pourtant
pas faire illusion

cet gard,
ne
sur le vrai carac-

tre fondamental

tude.
et celui de l'astre

A la vrit,

d'une

telle

le cas du boulet

entre eux cette diffrence essentielle.,


les deux mouvemens
lque, dans le premier,
le
mentaires
dont se compose,
chaque instant,
prsentent

mouvement

effectif,

sont

pralablement

bien

ASTRONOMIE.

221

ce qui ne saurait avoir lieu dans l'autre cas.


ne fait qu'introduire,
Mais, cette circonstance
dans
de l'astre, une importante
la thorie mcanique
difde plus,
ficult
exactement
comprliminaire
connus,

connaissance
pense par la parfaite
gomtrique
de la trajectoire,
qui manque immdiatement
pour
de la chute des
le boulet.
Si la loi fondamentale
poids

n'et

directe,
tablement

pas t dcouverte
la dynamique
abstraite
la

qui

du

boulet,

serait

forc
la seule

cleste

l'gard
diffrence

a donc

pesanteur,
la meilleure
cette

loi.

l'gard
de l'astre;
relle

t fonde

entre

sur une

d'aprs les trois lois de


comme
de
autant
envisages
dterminer,
par
la loi rerationnelle,

parvenu

les rgles de la dynamique


et l'intensit
lative la direction
ner

la

mou-

quand,

dsormais
Kepler,
on est
faits gnraux,

doit

aussi
des

les

prsentent

de
numrique
facultatif
simplement

est, au fond,
les deux cas.
La mcanique
base inbranlable,

tout

de l'observation

produits
par
effectivement

devient

telle

manire

facile,
que

qui nous fournissent


mesure
du coefficient
Ce

d'une

dduire,
moins

sre, quoique
divers
phnomnes
vemens
curvilignes

une tude
d'aprs
et pu incontes-

de la force

qui
le dtour-

sur l'astre pour


agir incessamment
de sa route tangentielle.
Cette loi fondamen-

222

PHILOSOPHIE

tale

une

fois

dcouverte,
sont rentres

astronomiques
des
dinaire

problmes
les mouvemens

calcule

ils sont

dont

blement

POSITIVE.

anims.

de

toutes

les recherches

dans la catgorie
o
mcanique,

orl'on

des corps d'aprs les forces


Telle est la marche admira-

suivie, avec une si compar le gnie du grand Newton.


doit tre essentiellement
con-

philosophique

plte persvrance,
La leon actuelle
sacre

au

second

sera l'objet

premier

de considrations;
exclusif des deux leons
ordre

le
sui-

vantes.
Pour
tude

se conformer

historique,
n'altre
en rien

rigoureusement

il faut reconnatre,
le sublime mrite

l'exactiquoique cela
des travaux de

relle de la mcanique
Newton,
que la fondation
cleste avait t vaguement
bauche par Kepler
lui-mme,
qui parut dignement
pressentir la haute
destination
qu'il

des lois gomtriques


philosophique
avait tablies. Il poussa, ce me semble,
leur

aussi loin que le perdynamique


interprtation
de la science mamettait alors l'tat si imparfait
Il entrevit,
en effet,
la relation
thmatique.
de sa premire
loi avec le principe que la
de la, force acclratrice
d chaque pladirection
nte passe continuellement
par le soleil, ce qui
exacte

les
mathmatiques
n'exige que les considrations
l'intenQuant la loi relative
plus lmentaires.

ASTRONOMIE.
sil,

qui constitue

la difficult

223

essentielle

de cette

il tait absolument
grande recherche,
impossible
de la dcouvrir cette poque. Nanmoins,
Kpler
la
suivre
osa la chercher;
mais,
n'y pouvant
il s'abandonna
cette mtamarche
positive,
physique
propres.
mrique

qui avait dj tant entrav ses travaux


Il serait superflu de rappeler
ici sa chides rayons
attractifs,
conception
par
il tenta de mesurer la force acclratrice

laquelle
des plantes,

ni mme
entre

son rapprochement,
moins
cette force et la pesanteur.

mtaphysique,
Quand mme

ces considrations

soires eussent

fait accidentellement

vritable,
le propre

ce qui arriva
raisonnement

vagues et illudeviner la loi

Bouillaud

en rectifiant

ce sujet,
de Kepler
ne pouvait facilicette circonstance
insignifiante
la dcouverte
fondamenter, en aucune manire,
d'tablir
tale de Newton,
o il s'agissait rellement
entre la loi des
mathmatique
ayant le soleil pour foyer, et
inde la variation
de la force acclratrice

la correspondance
orbites elliptiques
celle

versement

au carr

tentatives

n'avaient

de la distance
ce que de telles
nullement
en vue. Les vrais

sous ce rapport,
sont
Newton,
et surtout
comme
fondaGalile,
Huyghens
teurs de la dynamique.
on peut reNanmoins,
prcurseurs

marquer

de

avec

intrt

comment

le gnie

de

PHILOSOPHIE POSITIVE.

224
Kepler,
carrire,

avoir parcouru
une
aprs
en constituant
dfinitivement

aussi

belle

la gom-

osa s'lancer aussitt dans la carrire,


triecleste;
toute diffrente
et alors inaccessible,
de la mcanique cleste, que la marche gnrale de l'esprit
ses hritiers;
humain rservait si imprieusement
succession

d'efforts,

ne prsente
aucun autre
d'ailleurs,
la nullit

peut-tre,

dont

des sciences

l'histoire

dans tout

son

ensemble,

aussi prononc.
Personne,
exemple
ne sent plus profondment
que moi
radicale de toute semblable tentative.

Dans un temps o l'on s'efforce chaque jour davantage de rabaisser au niveau des plus mdiocres
les plus hautes conceptions
du gnie
intelligences
humain, il est du devoir de tout vrai philosophe
de se prononcer,
aussi nergiquement
que possible, contre cette tendance
qui finirait
dplorable,
jusqu'en son germe, le dveloppede l'esprit positif chez les masses,
en leur persuadant
sublimes,
que ces dcouvertes
qui ont cot tant d'efforts du premier ordre la
dont notre
srie des hommes
les plus minens
par pervertir,
ment gnral

puisse s'honorer, taient susceptibles


obtenues par quelques aperus
simplement
espce
et

faciles,

laboriepse,
Quoiqu'il

accessibles,

aux
soit,

sans

entendemens
sans doute,

aucune
les plus
infiniment

d'tre
vagues

prparation
vulgaires.
plus ais

ASTRONOMIE.

225

que d'inventer,il
faut enfin que le puet vendu
blic, pour n'tre point livr aux sophistes
de science,
conaux trafiquans
soit
profondment
d'apprendre

comme

le simple bon sens l'indique


ce qui a t dcouvert
clairement,
par le long et
du gnie,
la raison commune
ne
pnible travail

vaincu

que,

saurait

se l'approprier

rellement

que par une


d'tudes
con-

mditation

persvrante,
prcde
venables.
ces conditions
Si, comme il est vident,
ne peuvent
tre suffipas toujours
indispensables
samment

l'gard
de toutes les vrits
remplies,
destines
entrer dans la circulation
scientifiques
n'est-il
de le dclapas bien prfrable
gnrale,
rer

avec

et de

franchise,

rclamer

directement

confiance,
qui n'a jamais t refuse
quand
elle a t convenablement
au lieu de
motive,
vouloir lutter contre une difficult
insurmontable,
une

en essayant
conceptions
les hommes

vainement

ncessairement
ont

trop

plus

besoin

Car,
de mthode

d'ducation

qu'on

renouveles,
si utile quand

elle est
pales

des

transcendantes?

a si frquemment
la vulgarisation,
d'ailleurs

et nuisibles
dans

encore

lmentaires

que d'instruction.
ces maximes
gnrales,
je ne
ici les tentatives
condamner
illusoires

que de doctrine,
Conformment
saurais

de rendre

des princiconue et excute,


6agement
de la philosophie
notions
naturelle,
pour

TOME II.

15

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

226

des grandes
thories
mathindpendante
la dmonstration
de la loi fondamentale
matiques
des raisonnemens
de la gravitation,
vagues
d'aprs
rendre

sur les manamtaphysiques


et les attractions,
dont l'ide premire
est

et essentiellement
tions

Kpler.
Outre
emprunte
ces considrations
absolues,
telle
ment
ble

manire

il est

de
profond
clair qu'une

de

tend faire radicaleprocder


tout ce qui constitue
l'admirala dcouverte
sa
newtonienne,

disparatre
ralit
de
harmonie

avec les lois gomathmatique


mouvemens
seul fondeclestes,

parfaite

des
mtriques
ment positif de la mcanique
Considrons
maintenant,
l'tablissement

te,

le vide

d'une

vraiment

fondamentale,
conception
transcendante
sa grande
dans une telle opration.
Il est d'abord

des astres.

vident,

manire

rationnel
en rservant
et

de

cette

l'analyse

indispensable

comme

direc-

part

je l'ai dj indisans auprouve,

loi de Kepler
qu, que la premire
cuneincertitude
etdela
manire la plussimple,
que
la force acclratrice
de chaque
est consplante
tamment

dirige

vers

s'en convaincre,
des aires.
namique
pour

suffit

dmontrer,

force

acclratrice,

le soleil.

On n'a

d recourir
Une

pas besoin,
la thorie
dy-

figur trs lmentaire


comme l'a fait Newton,
que la
l'iquelque
qu'on
nergique

ASTRONOMIE.

227

ne saurait
altrer
en rien la grandeur
de
magine,
en un temps donn,
l'aire qui serait dcrite,
auen
tour du soleil,
parle
rayon vecteur
de fastre,
si sa direction
vertu de sa seule vitesse actuelle,
par le soleil,
dans
invitablement

tandis

exactement

passe

changerait

toute

la
qu'elle
autre sup-

la constance
de cette aire,
Ainsi,
preposition.
mire
de l'observation,
dvoile
donne
gnrale
la loi de la direction.
La principale
difficult
du
problme,

celle

Newton,
les deux

consiste
autres

de
qui fait la gloire essentielle
donc dans la dcouverte,
d'aprs
de Kastronomiques
de cette action
l'intensit

thormes

pler, de la loi relative


ds lors exerce,
continuelle
que nous concevons
de son mode,
sans nous enqurir
par le soleil sur
les plantes.
Dans
Newton

la premire
a pris pour

bauche
base

la

de

sa conception,
troisime
loi de K-

d'abord les mouvemens


comme
pler,en considrant
circulaires
et uniformes,
ce qui suffisait
en comL'action
ds lors gale et consolaire,
menant.
traire
ainsi

la force

de la plante,
devenait
centrifuge
ncessairement
constante
aux divers points

de l'orbite,
et ne pouvait
varier
qu'en
d'une plante une autre.
Les thormes
ghens sur la force
la dmonstration

passant

d'Huydans le cercle, dont


centrifuge
conest presque
lmentaire,
15..

228

PHILOSOPHIE

duisaient

immdiatement

variation.

Car,

POSITIVE.

la force

la loi de cette

saisir

centrifuge

ces

thormes,
proportionnelle
le rayon
de l'orbite
et le quarr

tant,

d'aprs
au rapport
entre
du temps priodi-

d'un astre l'antre,


que, elle variait videmment
de sa distance
inversement
au quarr
au soleil,
tablie par Kpler,
en vertu de la constance,
du
entre le cube de cette distance
et ce mme
rapport
du temps
Telle
est

quarr
ntes.
qui

mit

rellement

Newton,
sur la voie de cette

cherches,
la simple

indication

Mais,
donne
nud

dont

toutes

les pla-

mathmatique
l'origine
de ses re-

loi fondamentale,
ne contriburent
de laquelle

les raisonnemens

nullement
rieurs,
aucune

priodique,
pour
la considration

il n'avait

mme

mtaphysiques

ant-

probablement

alors

connaissance.
quelque
prcieuse
que ft l'ouverture
par cette
premire
approximation,
de la difficult
essentiel
n'en
continuait

le

dans son intgrit.


Car, il
pas moins subsister
fallait surtout
comment
cette loi sur la
expliquer
de l'action
solaire
s'accordait
variation
avec la
nature

Kpler.
deux points

des

dcouverte
orbites,
par
l'orbite
elliptique
prsentait
et le prihl'aphlie
remarquables,

gomtrique
A la vrit,

tait
lie, o la force centrifuge
ment oppose,
et, par consquent,

encore

directe-

gale

l'action

ASTRONOMIE.

229

du soleil, dont
le changement
naturelledevait
La
ment y tre, en mme temps,
plus prononc.
courbure
de l'orbite
identitait,
videmment,
en
ces
deux points;
cette action
se trouvait
que
ces mmes
mesure
simplement
d'aprs
thormes
d'Huyghens,
par le quarr de la vitesse
facile
Ds lors, un raisonnement
correspondante.
donc

Kpler,
que
du prihlie

loi

de

solaire,
inverse-

l'aphlie,
encore
s'oprait
au quarr
de la distance.
la loi indiAinsi,
les
entre
par un premier
rapprochement

ment

que
diverses
me

de la premire
le dcroissement
de l'action

immdiatement

dduisait

par

positions
tout cela

se trouvait
confirplantes,
pleinement
une exacte
entre les deux
comparaison
de chacune
d'elles.
Mais
principales
tait

encore

videmment

insuflisant,
n'tait
nulle-

le mouvement
puisque
elliptique
ment
Toute
autre courbe
pris en considration.
donn le mme
que l'ellipse et incontestablement
a la simple condition
une gale courbure.

rsultat,

sommets,
Ces deux
nanmoins,

considrations
les seules

tre
qui puissent
toutes les intelligences
que,
Quant

d'avoir,

en ses deux

sont,
prliminaires
de la dmonstration

parties
rendues
vraiment
qui n'ont,

sensibles
en mathmati-

des notions
lmentaires.
que
purement
la mesure
de l'action
solaire dans toute

230

PHILOSOPHIE

l'tendue
sentielle

de l'orbite,
et rellement

tration,

l'analyse

la portion
esqui constitue
dcisive
de cette dmons-

transcendante
En

indispensable.
mme esprit,

POSITIVE.

continuant

c'est--dire

y est absolument
procder
dans le

de l'action

solaire

la comparaison
la force centrifuge,
la premire

a des lors

besoin

d'tre

d'aprs

en un point
dcompose,
la normale
correspondante,

suivant
quelconque,
avant de pouvoir
tre apprcie
qui ne lui est plus directement
dont

l'valuation

la seconde,

et
antagoniste,
la thorie exacte

exige, d'ailleurs,
de l'ellipse.
Par l'ensemble

de la courbure

en gomtrie
de combiner,

dcouvertes,
lui et suffi

par

de ses

et en mcanique,
qu'il
le grand
Huyghens

au principe
de cette dtermination
Mais enfin, il n'a point eu relcapitale.
lement
l'ide de cette combinaison
et, ce qu'on
touchait

doit

certainement

surtout

remarquer,

l'et-il

mme

conue,

il

doute,
pu la suivre compltement
de l'analyse
dont
diffrentielle,
qu'avec le secours
est l'inventeur
aussi bien
nous savons que Newton
n'aurait,

sans

que Lebnitz.
de
A l'aide

cette

analyse,

on

mesure

facile-

et de diverses
de l'acmanires,
ment,
l'nergie
et
tion
solaire
en tous les points
de l'orbite,
inl'on reconnat
aussitt
varie toujours
qu'elle
versement

au

quarr

de la distance,

et qu'elle

ASTRONOMIE.

de la direction.

est indpendante
calcul
dmontre
chaque
l'unit
port
cube

231

sa

que

le mme

Enfin

valeur

pour

propre
cette

suivant
ramene,
plante,
loi,
de distance,
est proportionnelle
au rapdu temps
entre le quarr
et le
priodique
du

exactement,
l'identit

prouve
Kpler,
toutes
soleil

axe

demi-grand

les
ne

d'aprs
de cette

l'ellipse;
la troisime

valeur

sur

plantes,
change

de

donc

lesquelles
vertu
qu'en

ce

qui
loi de
de

l'gard
l'action
de

du

la seule

les grandes
diffdistance,
quelles
que soient
rences de leurs dimensions.
C'est de l que Newton
a dduit
cette
importante
consquence,
qui
de la loi fondamentale,
en chaque
cas, propor-

l'tablissement
complte
solaire est,
que l'action

tionnelle,

distance

de la mme
plante;
tit de la chute de tous
le vide,

gale,
manire

la

masse

de

la

que,
par l'idenles corps terrestres
dans

de leurs
concidence
par l'exacte
on avait dj constat
videmment
oscillations,
la proportionnalit
entre
leurs
et leurs
poids
ou

masses.
On

voit

de Kpler

ainsi
ont

comment

les trois

chacune
concouru,
tablir
exactement,

lois
grandes
pour sa part
les
d'aprs

essentielle,
cette loi fonrationnelle,
rgles de la mcanique
damentale
de la nature.
La premire
dmontre

252

PHILOSOPHIE

la

tendance

continuelle

vers le soleil

la troisime

pour

les

leurs

plantes,

mmes
continue

mouvemens

plantes
que cette
avec

change
son

la

quarr;
nuleffort,

serait

sans

doute

inutile

que les lois de Kpler


de la mme
manire,
des satellites
autour
de

rsulte

ncessairement

les

l'action
pour
sur chacun
chaque
plante
en raison directe
de la masse de
dynamiques

inverse

raison

la plante.
de complter

Afin
tale,

il en

consquences
exerce
par

de ses satellites,
et en
celui-ci,
distance

Il

expressment
exactement

dans

sens,

inversement

plante.

de prvenir
lieu
ayant

les

apprend
que cet
est toujours
prosimplement
une mme distance,
la masse

spcifique,

portionnel,
de chaque

toutes

fait connatre

en tous

au soleil,

enfin
lement

de

la seconde

la mme

tendance,
distance

POSITIVE.

cette

du

de

quarr

dmonstration

Newton

sa

capiredevait

jugea sagement
qu'il
en sens
l'ensemble
inverse,
prendre,
priori,
en dterminant,
les
question,
mens
d'une
qui rsulteraient
plantaires

de

la

mouvetelle

loi

C'est ainsi que, par une intgration


dynamique.
il retomba
sur les
alors difficile,
compltement
lois de Kpler,
comme
cela devait
tre de toute
ncessit.
cation

de cette

Indpendamment
mathmatique,

qui

fournit

utile

d'ailleurs

vrifiin-

233

ASTRONOMIE.

de simplifier
l'tude
quelques
moyens
de ces mouvemens,
cette analyse
gomtrique
aurait pu tre,
inverse fit reconnatre
que l'orbite
mais
une section
une
non-seulement
ellipse,
cidemment

le
toujours
ayant
de la courbe
dpend

conique

quelconque,
foyer. La natur

pour

de

quement
nullement
tain

de

l'intensit
de

la vitesse
en sorte

sa direction;

accroissement

dtermin,

qui

soleil
uniet

initiale,

cerqu'un
surviendrait

coup dans la
d'une
chan
plante,
vitesse
et plus grand
gerait son ellipse en une parabole,
en une hyperbole.
les orbites
encore
Ainsi

tout

devant
courbes

tre,

une

par

la

fermes,

la seule

qui
newtonienne.
Parmi

puisse

ncessit

figure
rellement

vidente,
est
elliptique
driver

de la loi

aussi vaines
qu'innomobjections,
dut soulever
son origine
cette
que
et que reproduisent
endcouverte,

admirable
core

des esprits
mal
quelquefois
seule mrite
d'tre
ici mentionne,
dant claircir

la notion

organiss,
comme

fondamentale,

autrefois,
beaucoup
frapp
par son
trs spcieuse,
plusieurs
philosophes
entre
autres
le judicieux
recommandables,
Elle

pendant

est fonde

sur

une

de

moiti

la considration
sa rvolution,

une
ten-

et comme

ayant
rence

si,

donc

les

brables,

tenelle.

des

appafort
Fonque
la pla-

PHILOSOPHIE

234

POSITIVE.

nte

se rapproche
de plus en plus du soleil
elle
s'en loigne videmment
dans
toujours
davantage
l'autre
ce qui semble impliquer
partie de l'orbite;
une

contradiction

tendance

avec
frappante
vers le soleil.

continuelle

l'ide

d'une
du

L'emploi

mot

malheureux

attraction,
beaucoup
trop proet par
tous
Newton
ses
digu
par
presque
cette objection
une noudonnait
successeurs,
velle apparence
de solidit.
Aussi quelques
newtoniens

n'avaient-ils

me

Laplace

rpulsive.
semble,

d'abord

re-

la rsoudre,
cet expdient
absurde,
l'action
solaire
tantt
et
attractive

courir,
pour
de dclarer
tantt

hsit

pas

en a donn,

lui-mme

ce

une

explication
peu satisfaisante,
se borne reproduire,
sous un autre

puisqu'elle
de vue, le fait lui-mme,
en disant
point
que la
doit s'approcher
du soleil,
tant
plante
que sa
forme un angle aigu avec celle de l'acdirection
tion

et s'en

solaire,

vient

obtus.

nouvel
Il

Cette

cet angle de.


loigner
quand
considration
exige donc un

examen.
faut

saurait

exercer

sur

calculs

les

avant

reconnatre
la

moindre

tout,
influence

de

la mcanique
s'en soit si peu

qu'on
explique
il n'importe
gure aux
en ralit,
]aire soit,

gomtres
attractive

ne
qu'elle
effective

cleste,

ce qui
Car

inquit.
que l'action
ou

rpulsive,

so-

ASTRONOMIE

pourvu
que la direction
de la plante,
prolonge
jours passer exactement
premire
Mais,

caractre

fondamentale,
entirement.
Afin

de mettre
il convient

tique

d'une
nous

gnant

toujours

donnegard
la conception

ne doive

pas le dissiper

cet

indcis

qu'on

dans un plus grand


l'objection
le cas hypothde considrer

orbite

montre

ou hyperbolique,
s'loidu prihlie,

parabolique

l'astre,
parti
et indfiniment

du

aisment
qu'on puisse
prouver
qu'il
un seul instant
de tendre
vers lui.
ne doit
parant

acclratrice

tous'il le faut, vienue


ce que la
par le soleil,
assure incontestablement.

trop

pour

jour,

qui

de la force

loi de Kpler
le doute
nanmoins,

un

rait

235

soleil,

quoine cesse pas

En

effet, on
en com-

constater
cette tendance
point
la position
actuelle
de l'astre
celle

occupait
auparavant,
rait au mme instant,

mais

qu'il

celle

en vertu

qu'il occupede sa seule vitesse

si l'action
solaire
n'existait
c'est
acquise,
pas
videmment
le seul moyen d'apprcier
l'influence
relle de cette action.
ce principe,
Or, d'aprs
on voit clairement
dans tous les
tend,
qu'elle
cas, rapprocher
trouve
toujours
avec une orbite
tinu

son

l'astre

du

effectivement

hyperbolique,
mouvement
naturel

soleil,
plus

puisqu'il

s'en

mme
prs,
s'il et con-

que
suivant

la

tan-

236

PHILOSOPHIE

La

gente.
donc

vraie

solution

rmarquer
que
concave
vers le soleil
insurmontable,
si
vexe. On rencontre
dans

le

ne

jectile,
tomber,
sa chute

de l'objection
se rduit
l'orbite
est constamment
elle

serait

la trajectoire
ici la mme

mouvement

que personne
une pesanteur

POSITIVE.

videmment

pu tre
circonstance

et

ascensionnel
s'est

jamais
ou
suspendue

conque

des

bombes,
d'attribuer

avis

le prode
rellement

renverse

ne cesse
s'lve,
de plus en plus,
est
ordinaire,
puisqu'il

quoiqu'il
et tombe

comme

dans

continuelle-

et toujours
du lieu
au-dessous
ment,
davantage,
o l'aurait
sa seule
port
initiale,
impulsion
la trajectoire
tant
constamment
concave
vers
le sol.
Dans

habituelle
l'exposition
fondamentale
de la mcanique
aujourd'hui

les cas
beaucoup
trop de considrer
o il faut remonter
de telle forme

hypothtiques
idale
des orbites
correspondante
ment.
Ce n'est
ractriser

de la conception
on nglige
cleste,

telle
autre
loi
plantaires
de l'action
et rciproquesolaire,
capour mieux
pas uniquement

des forces centrales,


gnrale
explique
par l'analyse
qui et t suffisamment
exacte
du seul cas naturel,
s'est plu
que Newton
dvelopper
considration.

sa thorie

avec

tant

de soin

Il a probablement

cette
senti

importante
telle
qu'une

ASTRONOMIE.
devait

tude

caractre

le vrai

cette

nouvelle

sur

lumire

la loi effective,
en faisant
ses conditions
esd'vidence

plus
Rien
n'est

sentielles.

une

de

avec

ressortir

ter

rflchir

237

plus

propre

surtout

lui

si frd'absolu
apparence
qui rsulte
de l'exposition
en montrant
ordinaire,
il y aurait
aux orbites
peu changer

quemment
combien

plantaires
pour
que l'action
une loi toute
ncessairement
ici mentionner

me borner

solaire

dt

suivre

diffrente.

Je

cet gard

dois

le cas le

et le plus instructif,
parmi tous
plus remarquable
a envisags.
celui
de
ceux
C'est
que Newton
mais dont le soleil occuperait
l'orbite
elliptique,
le centre,
an lieu du foyer. On trouve
alors que
l'action

Il

d'tre

inversement

au

provarierait

d la distance,
quarr
en raison directe
de la distance

portionnelle
au contraire
mme.

au lieu

solaire,

serait

grande

opposition
aussi
modification,

impossible
dans
les

d'obtenir

une

rsultats

elleplus
une

pour
l'hylgre en apparence,
et cependant
rien n'est mieux
primitive;
pothse
dmontr.
De bons esprits,
la mathauxquels
est

matique
sager

un

trangre,
pourraient
tel dfaut
d'harmonie

mme
comme

envidevant

d'abord
doutes raisonnables
sur
inspirer
quelques
la ralit
de la loi effective,
surtout
en considrant que,
les orbites
tant
plantaires
presque

PHILOSOPHIE

238

il s'en

circulaires,

faut

POSITIVE.

de bien

le soleil

peu que

dessein
Mais, j'ai indiqu
occupe le centre.
au sujet de la seconde
dans la leon prcdente,
les principales
loi de Kepler,
diffrences
astron'en

des
nomiques
leur opposition

deux

orbites,
sous
relle,

pour montrer
le simple
point

que
de

est beaucoup
plus prononce
gomtrique,
au premier
ne le semble
telleaspect,
qu'elle
les astronomes
ment
n'ont
que jamais
pu s'y
vue

connatra

les excenque soient


quelque
petites
cette comparaison,
En apprciant
on refacilement,
j'espre,
que l'harmonie

gnrale

et

tromper,
tricits.

entre
indispensable
et la considration

gomtrique

pas plus altre


dans tout autre.
autour

elliptique

qu'elle

oppose

dans

ce

cas

la considration
dynamique

n'est

hypothtique
l'ide d'une

que
orbite

Mais, comme
du soleil pour
centre,
quelque
soit toutes
nos observations

est fort loin,


de
astronomiques,
videmment,
aucune
absurdit
on aperprsenter
intrinsque,
son jour
la profonde
inaoit ainsi dans tout
nit

priori
d'tablir,
tique

de tous les prtendus


raisonnemens
tant d'esprits
se sont efforcs
par lesquels
abstraction
faite de l'analyse
mathma-

ncessaire

des

phnomnes
absolue

l'impossibilit
celle de Newton,

exactement
d'aucune

relativement

explors,
autre
loi que

l'action

du soleil

ASTRONOMIE.

239

donc signifier
(i). Que peuvent
plantes
de dmonstrations
tous ces vains projets
lmencontre
o
taires,
ci-dessus,
lesquels
je m'levais
mme
aucun
de la forme
l'on ne tient
compte
les

sur

et o, plus forte raison,


des orbites,
elliptique
si le soleil occupe
le
on ne s'est jamais inquit
plutt
que le centre qui en est tout prs ?
me suis jusqu'ici
abstenu
soigneusement
terme
la tende qualifier,
spcial,
par aucun
foyer
Je

dance

continue

des plantes
leurs plantes,

satellites

vers

la loi ont

t le seul

cdentes.

Mais,

c'est

ton

eux,
surtout

de la conception
sont rellement

essentielle
qu'ils

(1) Il est mme videmment


rellement
priori
pourquoi
soleil

avec

d'autant

soit

d'ailleurs

une

telle

la

quand

hypothse,
l'astre
serait

ment,

il

foyer

faut

et non

circonstance

et

l'existence

l'action

le centre

eloigni,

expliqus

de Newdans

qu'il en est plus prs,


de cette
variation.

en

uniquement
de

mathmatiquement
une autre proprit

par
fondamentale

solaire

augmenterait,
sorte que,
s'il
ce

que

Comment
l'ellipse.
le dcroissement

priori,
la distance

caractristique

et

le sens

d'aprs
cela, d'expliquer
impossible,
un astre tend ncessairement
vers le

plus d'nergie
loi mathmatique

pins
l'attribuer

vident
proclamer
tion mesure
que

dont

et des

objet des considrations


prsi ces notions
suffisent
pour que
clestes
soient dsormais
parfai-

les phnomnes
tement
lis entre
calculables,

le soleil,

vers

augmente,

sans

quelle
Car,

an

contraire,

en

est

le soleil

oserait-on,
ncessaire
aucun

que
dans

autre-

occupe le
des lors
de cette

gard

ac-

cette

PHILOSOPHIE POSITIVE.

240
du

mot, c'est--dire
compris,
d'aprs leur
assimilation
avec les phnomnes
gnrale
si vulgaires
continuelque la pesanteur
produit
la surface
lement
de notre
Examinons
globe.
propre
exacte

maintenant

ce complment
sa sublime

Newton

par

Si notre

plante

comparaison
sible, comme

pense.
n'avait
aucun
serait

capitale

satellite,

vemens

imposIl et fallu alors

les rgles
d'aprs
la dynamique,
sans pouvoir
jamais
ceux qui s'excutent
journellement
clestes,

universelle
l'harmonie
Quoique
devnt
ainsi infiniment
moindre,
tion

n'en
Mais

cieuse.
l'immense
ment

serait

pour

les moude
gnrales
les rattacher

parmi nous.
de notre monde
cette

extrmement

de la lune

nous

conceppra rendu

de lier intimephilosophique
la mcanique
du ciel la mcanique
teren nous permettant
de constater
l'identit
service

restre,
de la tendance
avec

moins

pas
l'existence

cette

videmment

de base.
manquant
contenter
de calculer
exactement

nous

donn

indispensable

continue

la pesanteur
dmontrer

corps clestes
convenablement

dite
proprement
ensuite
que l'action

n'tait

que la pesanteur
ticulier
de cette

de la lune

autre

gnralise
ordinaire
action.

chose

vers

la terre

ce qui a suffi
des
mutuelle

que la pesanteur
ou, en sens inverse
n'tait
cas parqu'un

ASTRONOMIE.

241

est susceptible
fondamental
Ce rapprochement
laisser
d'un examen
mathmatique
qui ne saurait
cet gard. Car, d'aprs
incertitude
l'anaaucune
de la lune,
du mouvement
on
lyse dynamique
l'intensit

cannait

de l'action

sur elle, c'est--dire


tomber vers le centre
une seconde
donn,
le mouvement
comme

que

la terre

exerce

la quantit
dont elle tend a
de notre globe en un temps
En regardant
par exemple.
circulaire

et uniforme,
ce
jug avec raison pleinement
que Newton a d'abord
se fait aisment,
suffisant
valuation
ici, cette
la rgle d'Huyghens
sur la mesure
de la
d'aprs
force

on peut aussi l'effecd'ailleurs,


centrifuge;
en ayant gard
tuer, avec un peu plus de peine,
au mouvement
et vari. Elle ne dpend
elliptique
sur lesque de donnes
parfaitement
connues,
il ne

le
y avoir aucune
hsitation,
de la lune,
sa distance
la
temps priodique
et enfin le rayon
de la terre.
Cela pos,
terre,
il suffit d'augmenter
cette
intensit
primitive,
quelles

inversement

peut

au

loi fondamentale,
drait en supposant
la surface
l'intensit
dite
dans

que
tous
TOME

de la distance,
la
suivant
ce qu'elle
savoir
devienpour
la lune place
tout prs de

quarr

de la terre,
avec
afin de la confronter
effective
de la pesanteur
proprement
nous savons tre exactement
la mme
les
Il.

corps

grands

et petits,

et qui
16

est

PHILOSOPHIE

242

mesurable,
l'observation

avec

POSITIVE.

la dernire

directe

prcision,
de la chute
des

du pendule.
par les expriences
ou la diversit
de ces deux nombres,
en dernier
videmment,
ressort,
pour
surtout

l'assimilation

entre

la tendance

et la pesanteur.
tablit
comparaison

la terre
telle

des deux

d'o

rsultats;
de
mathmatique
marche

cette

profondment

par
soit

poids,
L'identit

dcidera
ou contre
lune

vers

l'excution
d'une
Or,
la parfaite
concidence
s'ensuit

la dmonstration

assimilation.
rationnelle

sauf que, pour


gard par Newton,
en ordre
j'ai cru devoir l'indiquer
est en soi fort indiffrent.
L'histoire
vail

de la

soit

Telle

est la

suivie

cet

de clart,
ce qui
inverse,
plus

de ce beau

tra-

nous

une anecdote
trs intressante,
prsente
caractrise
fortement
l'admirable
svrit
de

qui
la mthode

philosophique

constamment

si sage nergie,
par le grand
dans ses premires
il
On sait que,
recherches,
du rayon
une valeur
errone
de
avait employ
d'une mauvaise
la terre, dduite
mesure excute
avec

une

suivie,
Newton.

peu avant
une diffrence
un

lui

en Angleterre
entre
assez sensible

il en rsultait
les deux

nom-

concider.
Newton
qui devaient
parfaitement
de renoncer,
eut le rare courage
philosophique
cela seul et pendant
cette
long-temps,
d'aprs
bres

partie

importante

de sa conception

gnrale,

jus-

ASTRONOMIE,

245

ce que Picard
eut enfin
la mesure
opr
qu'
exacte de la terre, qui permit Newton de constater la profonde
justesse de sa pense primitive.
identit
entre
la tendance
Cette
de la luno
la terre

vers

et

la

dite
pesanteur
proprement
l'ensemble
jour tout nouveau

sous un
prsente
de la conception
fondamentale
cleste.

Elle nous

comme

parfaitement
qui nous

jectiles,
cela seul,
pris,
seule

nous

montre

semblable
est

devons
servir

et propre
diffrence

relle

de la mcanique
le mouvement
des astres
celui

des

pro-

si familier,
et que,
par
trouver
suffisamment
comde type d'explication.
La
qu'il y ait entre eux rsulte

de ce que nos projectiles


ne sont pas
simplement
lancs
d'assez loin, ni assez nergiquement,
pour
du centre
de notre
loignement
que leur ingal
l'influence
de la variation
globe puisse manifester
au quarr
de la pesanteur
inversement
de la disd'un peu plus haut et avec un peu
tance. Projets
indfiniment
auplus de force, ils circuleraient
tour

de nous

tance
la lune,

de

comme

de petits

astres

(sauf

notre
ainsi

la rsis-

ainsi que le
atmosphre),
et toutes
que la terre elle-mme

le font autour
du soleil. C'est
plantes
tout entire
est devenue
l'astronomie

fait'
les

par l que
rellement

une

sorte de problme
d'artillerie,
beaucoup
d'un milieu sensiblement
plifi par l'absence

16..

simrsis-

PHILOSOPHIE

244

POSITIVE.

la vrit,
mais compliqu,
tant,
des pesanteurs.
et la pluralit
En mme temps que la notion
damentale

des

de la force
naire,
par
mense

qui

foumcanique
clestes
se trouvait

mouvemens

considrablement

ainsi

par la variation

claircie

les produit

la conception
une heureuse

gnrale
raction

perfectionnement,

par l'assimilation
a la pesanteur
ordide celle-ci

ncessaire,
la
puisque

a prouv,
un imloi

de

sa

dans les phnomnes


tervariation,
imperceptible
a t ds lors immdiatement
restres
habituels,
avait conu jusque l le poids
connue.
L'homme
comme
une qualit
d'un
corps
rigoureusement
les expriences
suivant
les plus diinaltrable,
verses et lesplus
prcises,
que ni le changement
de forme,
ni le passage
d'une
constitution
physique

ni aucune
autre,
mtamorphose
ni la diffrence
mme entre l'tat

une

mique,
et l'tat

chide vie

de mort,

ne pouvaient
nullement
modide la substance
tait mainfier, tant que l'intgrit
en un mot,
tenue.
la seule
notion
C'tait,
qui
mme
aux philosophes
prsenter,
un vritable
caractre
d'absolu.
positifs,
pt

ractre,

qui

conception
tirement
pleine

devait

d'un

vidence,

seul

plus
Ce ca-

si indestructible,

sembler

newtonienne

les

est

venue

l'effacer

la
en-

en montrant,
avec une
trait,
que le poids d'un
corps est au

ASTSRONOMIE.

245

un

contraire

non

relatif,
phnomne
purement
circonstances
vrai aux diverses

pas il est

dont

et qui
l'influence,
jusque alors analys
mais une
ne l'altrent
en rien,
effectivement
on n'et jamais pens sans cela,
autre laquelle
on

avait

tant

elle

et

paru

devoir

tre

et

insignifiante,
la simple

poqui seule le rgle souverainement,


sition de ce corps dans le monde,
ou, plus exacindsa distance
au centre
de la terre,
tement,
de la direction,
au quarr de laquelle
pendamment
il est
doute,
semble
jamais
cleste
ment

inversement
toujours
une connaissance
des ides

proportionnel.
aussi oppose

humaines

cherche
ne

l'et,
tablie
d'une

n'aurait

directement,
ainsi
pour
manire

vant l'identit

si
dire,

Sans
l'en-

pas mme t
la mcanique
involontaire-

en prouinvincible,
de la pesanteur
avec

mathmatique
des astres,
la force acclratrice
quelle une telle loi de variation

l'gard
devenait

de laincon-

les physiciens
avertis,
diont pu vrifier
ensuite,
par des expriences
en s'cartant
rectes et irrcusables,
plus ou moins
du centre
de la terre,
soit dans le sens vertical,
testable

et vidente.

soit surtout

Ainsi

le sens horizontal,
la ralit
de
cette loi, mme la surface
de notre globe, o
les diffrences
sont trop dliengendre
qu'elle
cates

dans

constater

pour

qu'on

et

jamais

pu

les

PHILOSOPHIE

246

si l'on

apprcier,

devaient

qu'elles
C'est
tion

n'et

pas

t certain

fondamentale

brivement

entre

des astres

cette

de gravitation,
envisag comme
de pesanteur
universelle,
synonyme

tend

pour dsiet de cellesa le

stricavantage philosophique
d'indiquer
un simple fait gnral,
mathmatiquesans aucune
vaine recherche
de
constat,

la nature
action

exactement

du soleil sur les plantes,


satellites.
de ce terme
L'emploi

gner l'action
ci sur leurs

ment

assimila-

et la force
la pesanteur
qu'on a cr le mot heu-

reux

prcieux
tement

d'avance

exister.

afin d'noncer

acclratrice

POSITIVE.

intime
cleste

et de la cause premire
de cette
ni de cette pesanteur
terrestre.
Il

faire minemment

tre essentiel

ressortir

le vrai carac-

de toutes

qui consistent,

nos explications
positives,
en effet, lier et assimiler le

plus compltement
savoir
videmment

possible. Nous ne pouvons


ce que sont au fond cette ac-

des
astres, et cette pesanteur
terrestres
une tentative

corps
quelconque
de toute ncessit,
cet gard serait,
profondaussi bien que parfaitement
oiment illusoire

tion

mutuelle

des

trangers aux tudes.


s'en occuper
aujouravec une pleine
connaissons,

les esprits entirement


seuls
scientifiques
peuvent
seuse

d'hui.

Mais

certitude,

nous
l'existence

et la loi de ces deux ordres.

ASTRONOMIE.

et nous

de phnomnes;
sont identiques.

C'est

247

en outre,
constitue
leur

savons,

ce qui

qu'ils
vri-

commutuelle,
explication
par une exacte
des moins
connus
aux
plus connus.
paraison
Pour
le gomtre,
et habituelle
qu'une
longue
table

a profondment
familiaris
avec le
des mouvemens
la pevrai mcanisme
clestes,
terrestre
est explique,
santeur
quand il la conoit
comme un cas particulier
de la gravitation
gnrale.
mditation

c'est la pesanteurqni
fait comprendre
la gravitation
cleste
au physicien
proprement
la notion
lui en tant
dit, ainsi qu'au vulgaire,
Nous ne pouvons
seule suffisamment
familire.
Aucon

traire,

jamais

aller

au-del

rellement

de

semblables

rapprochemens.
ces
D'aprs

lmentaires
de la phiprincipes
ici trop fortement
je ne saurais
losophie
positive,
blmer
si
que l'on fait encore
l'usage irrationnel
frquemment
la mcanique

du mot

attraction,

cleste.

Son

de langage
devenu
est surtout
artifice

dans

emploi,

et

toujours
sans excuse

tion du mot gravitation.


Quoique
style ne doive sans doute dgnrer
affectation
et pdantesque,
purile

l'tude

qu'un
permis

de

simple

d'viter,
la forma-

depuis
cette rserve

du

jamais en une
il importe
in-

le
maintienne
inaltrable
que le discours
aussi fonvrai caractre
d'une
positive
conception
finiment

PHILOSOPHIE

248

damentale.

Or,
jeter

mme,

POSITIVE.

le mot

attraction

aussitt

l'esprit

tend,
dans une

par luidirection

vague et anti-scientifique,
par la prtention
annonce
tous les
invitablement,
malgr
mentaires
caractriser
le mode
pralables,
tion

du

soleil

sur

les plantes,

et de

qu'il
comd'ac-

la terre

sur

les

en le comparant
l'effort
poids,
par lequel
l'aide d'un lien quelconque,
nous tirons nous,
car tel est le sens de ce terme,
un objet loign
a aucun.
un sicle que cette
ou il n'en
Depuis
est
expression
semble
trange
senti

qu'une
en n'y
propre,
sire, donner

usite

il

scientifiquement,
n'ait pas encore

nettement

n'est

nullement

qu'on
telle comparaison
mme

voyant
aucune

ide

me

image grosqu'une
de l'action
solaire ou.

dont elle
terrestre,
cir la notion.
Car,

obscurtend, au contraire,
une semblable
ne
mtaphore
utilit
dans le discours
quelque
que

avoir
pourrait
effective
si l'action

de

tirer

tait

rellement

in-

absurde

la distance,
ce qui est videmment
objet soit dix mtres ou cent,
qu'un

le mme

effort

fluence

la

mme

l'attirera

quantit,
et la raideur

masse

vers nous

exactement

.de

en

du moins
la
ngligeant
du lien. Comment
un tel mot

qualifier
un phnomne
propre
une distance
est ncessairement
dcuple,
fois moindre,
autre circons
sans qu'aucune

serait-il
qui,
cent

par

donc

ASTRONOMIE.

ait

Je
chang?
nombre
grand

tance

qu'un
sans le moindre

249

ne vois, dans
d'inconvniens

son emploi,
majeurs,

rel.
avantage
Il y a tout lieu de penser
que cette ide
fut pour
d'attraction
telligible
beaucoup
si long-temps,
l'opposition
que rencontra
tout en France,
la conception
l'tude
n'avait
approfondie

newtonienne,
point encore

tr combien

ncessairement

elle est au fond


d'une

pendante
sous une

telle

semblable

notion.

Elle devait,
se prsenter

forme,

inindans
surdont

dmoninden effet,
naturel-

lement

nos penseurs
de faire
comme susceptible
la philosophie,

et de la ramener
rtrograder
l'tat
lits

mtaphysique,
occultes
que

en
notre

ces

rtablissant
Descartes

grand

quaavait,
Telle

si justement
bannies.
aprs tant d'efforts,
est aussi la principale
objection
que les cartsiens,
Jean
Ber"
on distingue
l'illustre
parmi lesquels
nouilli
conet le sage Fontenelle,
reproduisent
tinuellement
ce

douteux,
minemment
samment
cette

utile

dans

tous

leurs

me

semble,
que
clair
et positif,

contribu,

en

crits.

rsultat

mitif

la ralit

mtaphysique
de cette sublime

de la pense
dtruisant
l'apparence
admirable

n'est

pas

l'esprit
franais,
n'ait
ainsi
puis-

purer
fondamentale

discussion,

Il

gnral
le caractre
de Newton,

de
prien

qui altrait,
dcouverte.

PHILOSOPHIE

250

POSITIVE.

l'examen
complter
gnral de la loi de
la gravitation,
il faut encore l'envisager
sous un
dernier
son
aspect lmentaire,
indispensable
Pour

entire

explication
mathmatique.
Nous avons jusqu'ici considr

leil sur les plantes


sans avoir
tellites,
et aux

l'action

et de celles-ci
aucun

gard

sur

du soleurs

sa.

aux dimensions

de ces grands corps,


et comme si
tous taient autant de points.
la proporMais,
tionnalit
bien
constate
de
entre l'intensit
cette

formes

action

et la masse

du corps qui l'prouve,


montre clairement
qu'elle ne s'exerce directement
que sur les molcules,
qui toutes y participent
et avec
les unes des autres,
indpendamment
une

sauf la diversit
des distances.
gale nergie,
La gravitation
molculaire
est donc seule relle,
et celle

des masses

mathmatique.
immdiatement

n'en peut tre que le rsultat


Celle-ci nanmoins
peut seule tre
soit dans l'observaconsidre,

tion

mathdes phnomnes,
soit -dans l'tude
matique des mouvemens,.
qui exige indispensablement la conception
d'une force unique,
au lieu
de cette infinit
rsult
que

d'actions

lmentaires.

ncessairement

De l est

une partie essentielle,


de la mcanique
cleste,

prliminaire,
en une
qui pour objet de composer
mutuelles
tante toutes les gravitations

quoicelle

seule rsuldes mol-

ASTRONOMIE.
cules

de deux astres.

251

Cette

portion,
aujourd'hui
a t, comme toutes les autres, fontrs tendue,
et les deux thormes
essentiels
de par Newton,
tablis ce sujet,
sont enqu'il a primitivement
core ce que
plus usuel.
exactement

cette

importante

Ils

considrations

En supde
composes

et
parfaites,
dont la densit

varie

d'ail-

a dcouvert,
par
extrmement
gomtriques
Newton

1. que les gravitations


simples
toutes les molcules
dune mme
point

prsente de
forme presque

sur la
reposent
de tous les astres.
sphrique

posant des sphres


couches
homognes,
leurs arbitrairement,
des

thorie

mutuelles
couche

de

sur un

intrieur

sairement
extrieur

se dtruisent
ncesquelconque
2 que la gravitation
totale d'un point
vers les diverses molcules de la sphre,

est exactement

que si la masse entire de


cette sphre tait condense son centre; et qu'il
en est par consquent
ainsi de la gravitation
mula mme

sphres. Il en rsulte immdiatement la prcieuse


facult de pouvoir
traiter
les
corps clestes comme des points, dans l'tude de
de translation.
leurs mouvemens
Mais, l'irrgulatuelle

d deux

rit effective de-la figure des astres,


quelque petite qu'elle soit, a besoin d'tre prise en considration dans l thorie de leurs rotations,
o ces.
C'est mme
thormes
cessent d'tre applicables.

252

PHILOSOPHIE

seulement
tres

ont

cette

d'aprs
pu

POSITIVE.

expliquer,

phnomnes
importans,
dans la vingt-sixime
forme
plique

que

diffrence

la sphre

que

cet

gard,

comme

je

Pour

leon.

les gomplusieurs

l'indiquerai
toute
autre

le problme
gnral se comet les difficults
analytiques

beaucoup,
ne sont
prsente

encore

qu'il
montables

habituellement

sur-

l'imque par approximation,


malgr
des derniers perfectionnemens
portance
introduits
dans cette
surtout
tout
thorie,
par les travaux
rcens

de M. Jacobi.

Enfin

la solution

exacte

videmment
exigerait
la vraie loi de la densit
dans

parfaitement
la connaissance
de

l'intrieur

des astres,

comme susceptible
gure envisager
obtenue.
jamais rellement
La loi gnrale
et ncesde l'galit
constante

qu'on
d'tre

saire

ne peut

entre

la raction

bases physiques
comme
rationnelle,

et l'action,
essentielles

trois

qui est une des


de la mcanique
dans la philoso-

phie mathmatique,
aucune
explication

je l'ai tabli
sans
montre
videmment,
spciale,
que la gravitation

est

mutuelle,

essentiellement

en sorte

que

le so-

vers
et les plantes
pse vers chaque
plante,
leurs
satellites.
des
l'extrme
Quoique
ingalit
masses doive
rendre
naturellement
les effets de
leil

cette

pesanteur
cause de leur

inverse
excessive

fort

difficiles

petitesse

constater,

par rapport

aux

ASTRONOMIE.

253

mouvemens

nanmoins,
principaux,
j'indiquerai
la mcomment
dans les deux leons
suivantes,
cleste
les a mis en vidence
l'gard
de
canique
secondaires.
phnomnes
la gravitation
des
Quant

divers

vers

elle

les autres,

tait

les unes
plantes
sans doute
naturelle-

de la conindique
par la seule exposition
Mais il faut reconnatre,
ce
fondamentale.
ception
dme semble, qu'elle n'a t mathmatiquement
montre
les successeurs
de Newton
que lorsque
ment

dduit

en ont

l'explication

exacte

des

perturba-

le mouvement
qu'prouve
princicomme
la vingtpal des plantes,
l'indiquera
Ds que ce rsultat
sixime
a t
leon.
capital
effectives

tions

obtenu
tablie
vitation
C'est
nomnes
toutes
mentale,

cette
d'une

secondaire
gravitation
aussi positive
manire

que

trouve
la gra-

principale.
ainsi que l'analyse
approfondie
des phclestes
a irrvocablement
dans
prouv,
ses diverses
rsultat

de nos tudes
de notre

s'est

parties,
le plus

sur la nature

cette

grande loi fondasublime


de l'ensemble
Toutes

les molcules

monde

les unes vers les autres,


gravitent
leurs masses,
et inverseproportionnellement
ment aux quarrs
de leurs distances.
Je croirais
caractre

mconnatre

de cette

admirable

profondment
conception,

le vrai
qui n'est

PHILOSOPHIE

254

POSITIVE.

que l'exacte
je l'tendais

d'un fait gnral,


si
reprsentation
aussitt, comme on ne craint pas ha-

bituellement

de le faire,

de l'univers,
gnraux
des divers systmes
par simple

aux phnomnes
les plus
relatifs l'action mutuelle

solaires.

Qu'on
et en attendant

analogie,

le suppose
des rensei-

qui si jamais ils arrivent,


proupeut-tre le contraire,
je n'y vois sans
doute aucun inconvnient.
Ce procd me parait
mme trs philosophique,
comme devant ncesdirects,

gnemens
veraient

sairement

hter cet gard les dcouvertes


si elles sont effectivement
possibles. Mais,
tmrairement

une

extension

regarder
comme aussi

de notre
la gravitation
intrieure
mon avis, altrer
autant
c'est,
que
la nature
de nos vraies connaissances,

certaine

que

monde,

possible
en confondant
sitif

telle

relles,

avec

ce qu'il
ce qui sera

y a de vritablement

poessen-

peut-tre
toujours
En procdant ainsi,

on
conjectural.
son insu,
obit encore,
cette tendance
mdont
vers les connaissances
absolues,
taphysique
a eu tant de peine s'affranchir.
l'esprit humain
tiellement

Sur

de la gravitation
quoi est fonde la ralit
sans doute sur sa re"
newtonienne?
Uniquement
lation avec les phnomnes,
dfaut de laquelle
ce ne serait qu'un
admirable
Or,
jeu d'esprit.
dans la

considration

de l'univers,

il n'y

a pas

ASTRONOMIE.
de

encore

trique
serait

comparable
donc alors la base

namiques,

qui

depuis

peu

vivement,
Les
vaincu.

de

loi gom-

Kpler

quelle

conceptions

rien

dans

et

dyJe

interprter?
mouvemens
relatifs

les

on a cru

doubles,

reconnatre

les ellipses
de Kpler
je le dsire
mais sans en tre jusqu'ici
bien conmesures

dans

licates

aucune

de nos

n'auraient

n'ignore
pas que,
de quelques
toiles

observs

exactement

phnomnes
plus forte

raison,
celles

mesurs,

255

sont

encore

tellement

d-

ce

d'observations,
genre
que leur
ne saurait tre garantie,
l'abri de toute
prcision
au degr o l'exigerait
une semblable
prvention,
conclusion.
Si quelque
astronome
y avait bien
les orbites

cherch

elliptiques
au lieu du

o l'astre

le centre
occupe
entre ces deux points,

principal
le milieu

foyer, ou
etc., ne serait-il point peuttre parvenu
les y rencontrer?
Et ds lors,
la loi de gravitation
et t, comme
cependant,
on sait,
absolument
en
oppose
(1). D'ailleurs,
(I)
sur

Je

l'exactitude

geraient

et

des

poursuivre
assurment
tont,

d'exciter
ainsi le moindre
donte
profondment
la sagacit
des astronomes
dont
la constance

regretterais

tons

assez
de

observations
nos

rflchi
telles

respects.
an degr

dterminations

aussi

dlicates

Mais
de

peut-tre

et aussi

pnibles
n'ont-ils
pas,

mrite
avant

tout particulier
prcision
qu'eximotiver
une
pour
consquence
dy-

L'immense
de ces orbites,
solidement
fonde.
loignement
namique
n'ont
tendue
de quelques
dont les rayons
angulaire
jamais qu'une
ne nous interdit-il
dans
secondes,
point, de toute ncessit,
d'apporter

256

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

admettant

la parfaite

dans

hypothse,
ils ne constituent

toute

ralit

de ces rsultats,
n'en sont pas moins
videmment

prcieux,
cas extrmement

particulier,
une
suffisamment

motiver

Je

universelle.

donc

crois

encore
conclusion
devoir

qu'un

impropre
vraiment

je l'ai dj
la sparation
tranche
gomtrie
cleste,
entre
me. suis efforc de rendre
sensible,

fait

en

que je
la no-

et la restriction
d'univers,
fondamentale
que j'ai tch d'tablir,
pour nos
tudes vraiment
la seule considration
positives,
tion

de monde

en

maintenir,

comme

cleste,

mcanique

qui,
fort

et celle

des

de notre
intrieurs
phnomnes
laire.
Il est d'ailleurs
vident
que
une simple
de jugement;
suspension
loin

d'avoir

aucun

motif

direct
vraie

systme

so-

j'indique

ici

je suis
pour que la loi de
dans l'action
mucar,

la gravitation
cesse d'tre
des soleils;
ce qui ne saurait
tuelle
tre,
pour
une raison
de l'y tendre
si
moi,
positivement,
ce n'est comme moyen
artificicl
d'investigation.
de la raison suffisante,
principe
Malgr le fameux
l'absence
de motifs
de nier ne constitue
certainement
preuve
tellement
l'tude
qui

point
directe.

le droit
d'affirmer,
Les notions
absolues

impossibles,

mathmatique
ont t possibles

de leur
l'gard

que je n'oserais

sans

aucune

me semblent
mme

nul-

figure les prcautions


indispensables
de nos orbites
plantaires?

ASTRONOMIE.

lement

vraisemblance
quelque
et inaltrable
ncessaire

garantir,

voie, la perptuit
thorie de la gravitation,
notre
est

si

monde,
au reste

autant
celles

l'on

arriver,
loi de

nellement

vrai,

actuelle

jour,

ce

de
qu'il

perfecactuelles

fait

a
comparativement
Mais, quand mme cela pouret qu'il fallt alors construire
il resterait
tergravitation,

de toute
aux

satisfait

de la prcision

horaires,

un

d'admettre,
de nos observations

d'Hipparque.

doute

venait

que j'y
de la

l'intrieur

difficile

bien

rait jamais
une autre

tant

restreinte

la prcision
que nous l'avons

tionner

257

ncessit,
que la loi
observations
en se conten-

des

secondes,

angulaires

ou

sans
qui suffit
pleinement
rels. C'est ainsi que, malncessairement
relative
de nos ton-

proprit
nos besoins

gr la nature
naissances
nos thories
au
positives,
prsentent,
milieu de leurs variations
et par leur
invitables,
subordination
mme aux faits observs,
un caractre

fondamental

de stabilit

relle,

propre
comme

de nos intelligences
prvenir la vacillation
au sujet de la figure
je l'ai dj indiqu
ailleurs,
de la terre.
Telles

sont

les considrations

essentielles

que
de la

sur la loi fondamentale


prsenter
avant
de passer l'examen
gravitation,
philosode l'immense
a
phique
perfectionnement
qu'elle
je devais

TOME

II.

17

258

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

introduit

dans la connaissance

nomnes

intrieurs

dvoilant

la vritable

apparentes.
position,
abstraction

de notre

On a du

effective
monde,
de leurs

rgle

dans

remarquer,

des phsurtout en
anomalies
cette

ex-

combien

la conception
newtonienne,
faite des notions infiniment
prcieuses

a perfeprocures,
qu'elle, nous a directement
tionn notre marche philosophique,
combien elle
a

l'ducation

avanc

gnrale

de la raison

hu-

maine,
Jusque alors J'esprit humain n'avait pu s'lever,
de notre grand Descartes,
une
dans la personne
des phnomnes
conception
mcanique
gnraux,
sans aucune
base positive,
une
crant,
qu'en
sur leur mode de production.
Cet
vaste hypothse
indisbranlement
tait, sans doute,
nergique
comme je l'tablirai
dans
pensable,
spcialement
la dernire
partie de cet ouvrage,
pour dgager
des voies mtaintelligence
si long-temps
physiques,
qui l'avaient
pousse
des notions
absolues.
Mais
la vpine recherche
dfinitivement

l'empire
eutrav

notre

trop prolong

profondment
en lui
prit humain,
de thories
poursuite
L'action
nienne

d'une

telle

et
conception
le dveloppement
de l'es-

faisant

user

essentiellement

ses forces

la

arbitraires.

de la dcouverte
newtophilosophique
est venue le lancer dans la vritable
di-

ASTRONOMIE.

rection

Elle

indfini.
cartes

susceptible

positive,

l'ide

en cartant

259

d'un

a soigneusement
fondamentale
d'un

dfinitivement,
nos moyens,

rel et
progrs
conserv
de Des-

mais
mcanisme
'comme radicalement

de l'oenqute
Elle a montr,
rigine et du mode de production.
sans padmirable,
comment,
par un exemple
des phnomnes,
nous pountrer dans l'essence

inaccessible

toute

vions

exactement
les lier et les asparvenir
de manire
atteindre,
avec autant
de
similer,
le vritable
but dfiprcision
que de certitude,
nitif

de nos tudes

vnemens,
cessairement

que

une
relles,
des conceptions

incapables

juste prvision
priori
sont

de procurer.

17.

des
n-

VINGT-CINQUIME

LEON.

gnrales sur la statique cleste.

Considrations

l'admirable

de Newton,
les
clestes
taient
lis entre
eux,

phnomnes
lois de
un certain
par les trois grandes
degr,
infiniment
Mais cette liaison,
quoique
Kpler.
Avant

tait
prcieuse,
car elle laissait
des

autres

deux

lois

dcouverte

ncessairement

fort

entirement

imparfaite;
les uns
indpendans

les phnomnes
diffrentes.
La

qui se rattachaient.
rduction
de ces trois

un fait unique
et encore
gnraux
a tabli,
au contraire,
tous
plus gnral,
parmi
de notre monde,
les phnomnes
intrieurs
une.
divers

faits

harmonie
toujours
plus ou

rigoureusement

universelle,

qui permet
d'une manire

exactement,
d'apercevoir
moins
la relation
indirecte,

ncessaire
constamment

de

deux

quelconques
rattachs
dsormais

intime

d'eutre
une

et

eux
thorie

nos principaux
qui les lie en outre
terrestres.
C'est ainsi que la science
phnomnes
a enfin
la plus haute perastronomique
acquis
commune,

262

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

fection

dont nos tudes


spculative
rentire
susceptibles,
systmatisation
tique de toutes ses diverses
parties

soient

jamais
mathma-

en sorte

qu'il
d-

rien gagner,
sous ce rapport,
n'y aurait
couvrir
un principe
encore
quand
plus tendu,
mme un tel espoir
ne devrait
pas tre regard
comme
minemment
chimrique.
ne

pas convenablement
de la mcanique
cla conception
fondamentale
en elle-mme,
leste en se bornant
l'envisager
On

ainsi

que

donc

connatrait

nous

avons

Afin d'en
prcdente.
valeur
philosophique,
caractriser

maintenant,

le faire

sentir
il

dans

dignement

la

leon
toute
la

de
indispensable
sous ses divers
aspects
de la grade la thorie
est

l'application
principaux,
vitation
l'explication
des phnomathmatique
mnes
clestes
et au perfectionnement
de leur
tude.
Tel est l'objet
de cette leon
et
spcial
de la suivante.
Pour

faciliter

de transporter

cet aperu gnral,


je crois
ici la distinction
lmentaire

utile
que

de la gomtrie
cleste,
j'ai tablie dans l'examen
les phnomnes
entre
chaque
astre
propres
et ceux qui concernent
envisag comme immobile,
ses

divers

doute,
que

mouvemens.

en mcanique
mathmatique

Cette

division

est

sans

cleste,
plus astronomique
car les deux genres de ques-

263

ASTRONOMIE.

des diffrences
tions ne prsentent
point d'ailleurs
leut degr de difficult,
bien tranches
quant
la nature
des considrations
emni quant
ncessairement
relatives
une
toujours
ployes,
fondamentale.
Mais elle me parait
mme pense
claircir
cette importante
exposition,
propre
en la rendant
plus mthodique
que ne le permet l'ordre

essentiellement

ordinairement.
aux

La

arbitraire
actuelle

leon

et

statiques,

phnomnes

la

phnomnes
dynamiques.
La dtermination
des masses
astres

est

aussi

leste,

que

celle

cleste,
demment

saillante

aucune

mutuelle.

de nos

ide

Une telle

mme
des

suivante

temps
ressources

la

manifestation

gnrales
a procures

que l

devaient

nous

velles,

qui

quoique

tort,
de caractriser

jusque
radicalement

principaux

portante
recherche,
en gnralit,
soit

de leur

connaissance

pour
entirement

procds

diffrens

exacte

de la gravitation
nous
l'gard des astres des notions

sayons

aux

cen mcanique
fondamentale,
en gomtrie
de leurs
distances
sans elle, ou ne pourrait
vi-

puisque,
se former

gravitation
sente
en

qu'on y suit
sera consacre

alors

prla plus
thorie
obtenir
nou-

paratre,
inaccessibles.
Es-

successivement

les

trois

cette
applique
et qui diffrent
beaucoup,
en simplicit.

im-

qu'on

soit

PHILOSOPHIE POSITIVE.

264
Le

moyen
rellement

soit

le plus

aussi

celui

siste

analyser,

le seul mme qui


gnral,
tous les cas, mais
applicable
conest le plus diflicile,
l'emploi

dont

aussi

exactement

que
dans

la

possible,
les per-

de chaque
astre
part spciale
le mouvement
turbations
principal
qu'prouve
d'un autre,
en translation
ou en rotation.
Cette

influence

ne

lmens,
dr. Le
qui est
comme

videmment

dpend
la distance

et la masse

est

premier

bien

tant
constant,
un
coefficient
tre

connu;

introduit

dans

reusement,

et le second,
dans le calcul

sa valeur
indtermin,
du rpar la comparaison

apprcie
avec les observations

pourra
sultat

que de deux
de l'astre consi-

l'tat

directes.

prsent

de

Malheula

math-

des perturbations
abstraite,
matique
l'analyse
ne saurait
tre,
par sa nature,
que simplement
la leon suicomme
approximative,
l'indiquera
vante.
ler,
tient

dans

chaque

qu'on

drangemens,
cette sparation

que l'exigerait
les astronomes
compter

autant

extrmement
perturbation
l'action
de

spcialement
soin
quelque

s
divers
blir

Il est surtout

difficile
totale,
tel astre

dans
apporte
on ne parvient
d'une

une semblable

d'isoce

qui

propole choix des

gure taaussi prcise


manire
Aussi
dtermination.

les gomtres
loin de
sont-ils
sur les masses qui n'ont
jusqu'ici

et

ASTRONOMIE.
pu tre obtenues
sur celles qui ont
procds.
Tel tait

cet

plus direct
sa nature,

l'tat

gard
dans

ces
pour

un moyen
et le plus
son

cette

mthode,
que
des autres
l'application

permis

cleste
lorsque,
M. Poinsot
a imagin
damentales

par

que

265

de la mcanique
dernires
annes,

ces

valuations

parfaitement
sur de tous,

fonle

rationnel,

par

quoique,
malheureusement

exige
de temps
Au lieu de se borner
(i).
beaucoup
dmler
dans les diverses
pniblement
perturbations
naturelles
l'influence
dtourne
et peu
distincte

emploi

de chaque

M. Poinsot
les masses

masse

envisage
sparment,
dsormais
toutes
propose
de dterminer
la fois, par l'examen
d'un nouveau

de perturbations,

sorte artifiquelque
un tel usage, et
cielles,
adaptes
spcialement
les seules
entre
ncessairement
qui observent

genre

elles

une

relation

rigoureuse.
mutuelle

Il s'agit
des astres

aux

dcrites

aires

rayons
nral.

vecteurs
On sait,

en

aussi
invariable,
des changemens
de

notre

simple
que
que l'action

monde

fait

subir

en un
autour

d'aprs

donn
temps
par leurs
du centre de gravit
gla mcanique
rationnelle,

le beau
Mmoire
de ce grand
(1) Voyez
gomtre
thorie
du plan
maintenant
itt
annex
invariable,
tion de sa Statique.

sur

la vraie

dernire

di-

PHILOSOPHIE

266

que parmi
sairement

ces diverses
une

POSITIVE.

variations

il s'opre ncesque la somme

telle

compensation,
de toutes
ces aires,

algbrique
instant
quelconque

sur

un

en un

projetes

mme

d'ailleurs

plan

et multiplies
chacune
par la masse
demeure
invarigoureusement
correspondante,
riable. Ainsi,
en comparant
entre eux les divers
arbitraire,

suffisamment
du ciel des poques
mutuelle
de toutes ces sommes
l'galit
tats

dans

nir,

des

la suite

temps,
faire

qu'on voudra,
propres
eu soin d'en former le nombre
des

leurs

diffrentes

distinctes,
peut four-

autant

d'quations
si l'on a
connatre,
les vaconvenable,
seules

masses

inconnues

les aires sont d'ailcontiennent,


qu'elles
puisque
leurs exactement
mesurables,
d'aprs les positions
et les vitesses effectives
des astres considrs.
de sa rationnalit
et
Indpendamment
parfaite
cette mthode
de son entire
prsente
gnralit,
en
un caractre
bien remarquable,
philosophique
ce que,
comme l'indique
avec raison M. Poinsot,
des masses relatives
de tous
elle rend l'valuation
les

astres

dante

de

de

notre

la loi

de la thorie

monde
de

entirement

gravitation,
des aires,
ce que

suivant
jusque

indpenl'esprit
alors au-

Il en
n'et
jamais jug possible.
gomtre
ne sont plus
rsulte
d'ailleurs
que les rsultats
cette loi
des approximations
relatives
affects

cun

ASTRONOMIE.

dans les calculs


On
cette

doit

de la mcanique cleste.
de
regretter
que la nature

ordinaires

vivement

ne permette
point son application
ne ft-ce
par la
que pour obtenir,
de ses rsultats
avec
ceux
dj

mthode

immdiate,
confrontation
une
connus,
de la thorie

des

confirmations

aient

assez vari

la comparaison
de leurs
valle considrable
entre
dont

le

nombre

masses

cherches.

d'autant

plus

importante

les plus dcisives


Mais la nces-

de la gravitation.
d'attendre
que toutes

sit vidente
viduelles

267

les aires

indi-

rendre

significative
exige un inter-

pour

sommes,
les poques

successives

d'ailleurs
de celui
dpend
Le temps total doit mme

grand

que,

des
tre

la rectification
d'aprs
M. Poinsot
la thorie

par
des aires,
il est mathmatiquement
ingnrale
en considration
celles qui
de prendre
dispensable
rsultent
des rotations,
comme
je l'indiquerai
plus

apporte

au

du plan
invariable.
Cette
sujet
en introduisant
dans
les quations
momens
tendrait
doud'inertie,

tard

obligation,
les divers
bler
tenir

le nombre
des

des poques

rsultats

parfaitement
la vrit,
une

en procurant,
nation
essentielle,
encore

ncessaires

plus
observations

qui

inaccessible
suffisamment

pour

ob-

mais
rigoureux;
nouvelle
dtermi-

devait
que celle
prcises

sembler
des

d'abord

masses.

sont

encore

Les
si

PHILOSOPHIE

268

peu

anciennes

gard
sorte

un

ment
un

POSITIVE.

le pass
nous offrirait
cet
nombre
en
petit
d'quations
ne deviendrait
entireprocd

que

bien
tel

qu'un

sans aucun

applicable,
avenir
assez

lointain.

moins

pouvoir

thode
culatif

gnrale
est si parfait.

qu'en

la rservant

Je

me dispenser
et directe,

n'ai

pas

cette
d'indiquer
dont le caractre

On doit

pour
connues

que dans
cru nan-

auxiliaire,

spd'ailleurs

reconnatre

les

masses

m-

ne sont

qui

d'une autre manire,


pas encore bien
en ngligeant
d'abord
les termes
peu influens,
ncessaire
son application
effective
temps
trouverait
notablement
abrg (1).

et
le
se

de M. Poinsot
me fait nakre
l'ide d'un nou(1) Cette mthode
veau
dterminer
rationnel,'analogue
an prcdent,
moyen
pour
simultanment
les masses de tous les astres de notre
monde,
d'aprs
un autre
thorme
de mcanique
la
confondamental
rationnelle,
servation

ncessaire

semble

de ces

venant

de

poque
masses
mme

leur

astres,

dn

mouvement

quelles que
action
mutuelle.

du

centre

tre
puissent
Il en rsulte

de

les perturbations
la constance,

pro une

de la somme
des produits
de tontes les diverses
quelconque,
une
suivant
par les vitesses
correspondantes,
dcomposes
droite arbitraire;
ce qui peut fournir
antaut
d'quations
qu'on

voudra

de
Dans l'estimation
comparer
d'poques.
les diffrentes
molcules
de chaque
il est
astre,
l'astre
comme
translation,
traiter
qu'on
pourrait
centre

de l'en-

gravit

de

et, quant
aurait pas

la proprit
gravit,
d'aprs
la rotation,
cette mme
lieu la considrer,
puisque

fondamentale

ces

produits

clair,

poor
la

quant
son
condens
de

ce point;

indique
qu'il
n'y
des produits
qui
en rsulteraient
entier.
serait ncessairement
nul pour l'astre
Ce procd me semblerait
donc plus simple
sur le thoque celui fond
rme des aires:
il exigerait
moins d'quations,
et par suite beaucoup
proprit
l'ensemble

ASTRONOMIE.

Aprs
lyse des

le

fond
sur l'anngnral
soit sous sa forme ordi-

procd

naire,

perturbations,
soit avec la

ment

par

imagine
moins restreint

269

modification

le moyen
le
Poinsot,
valuer
les masses des astres

pour

notre

consiste

mdiate,

autour

satellite
celle-ci

au
de

le mouvement

du

au mouvement

de

On sait que, dans chacun


exerce
central,
par l'astre
raison de sa masse,
est pro-

rapport
l'orbite

entre

le cube

du

demi-

et

quarr

du

temps
la loi

le

en ramenant

priodique,

elles

cette
que prend
aussitt
cas, pour obtenir
du soleil et de la plante.

connues

alors

ncessairement

moins

de

suivant

l'action,
de distance.

l'unit
ordinaire,
de comparer
entre

les

il suffit
Ainsi,
deux
valeurs
bien

fraction

dans

le rapport
A la vrit,

les deux
des masses

on nglige
de la plante
vis-

la masse

en
son application
temps
pour
complte,
il est vrai, l'valuation
des momeus
d'inertie,

point,
la dtermination

du

tion

moindre,

serait

cra,

plantes
pourvues
aussi simple qu'im-

comparer
de la plante,

la gravitation
doit tre en

portionnelle
axe
grand

Newton

que

du soleil.

autour

d'eux,
et qui

heureuse-

M.

est celui
monde,
l'gard
des
ds l'origine,
La mthode,
d'un satellite.
de

si

d'autant

rapidit
que les aires,
les poques
comparatives

plan

invariable.
que

La

dure

les vitesses

ce qui permettrait
d'observation.

ne

procurant

indispensable
totale de l'opra.

varient

de rapprocher

avec

plus
davantage

de

PHILOSOPHIE POSITIVE.

270

-vis

de celle

du

la plante.

envers

ou au moins

soleil,

l'erreur

Mais

trop peu
importante,
de notre
monde,
pour
nous
pouvons
auquel

dans

qui

du

en rsulte
tous

presque

que le degr
rellement

en
des masses
l'gard
plantaires
La masse de Jupiter,
ment
affect.

satellite
est

les cas

de prcision

prtendre
soit sensibledtermine

ainsi

n'a reu qu'un


trs lger chanpar Newton,
des divers
a pu y appligement
moyens qu'on
et encore
la diffrence
tient-elle
quer
depuis
ce que les donnes
du prototalit,
presqu'en
cd

sont

mieux connues.
aujourd'hui
la mthode
la plus simple
et la plus
Enfin,
directe
de toutes,
mais aussi la plus particulire,
newtonien

est
puisqu'elle
nte
qu'habite
les masses
santeurs
astre

ncessairement

borne

l'observateur,
relatives
par la

consiste

qu'elles
bien connu

elle permettrait
de la pesanteur

la

pla valuer

des pecomparaison
Si la masse
d'un

produisent.
tait exactement

dtermine,

videmment

d'apprcier
l'nergie
sa surface,
ou une distance
donne
la
donc,
rciproquement,

quelconque
mesure
directe
estimer

la masse.

cette

intensit

les expriences
Ainsi,
avec la dernire
mesur,

suffira

pour

du pen-

prcision,
en la diminuant,
inverterrestre;
au quarr
de la distance,
on saura quelle

dule ayant
la pesanteur
sement

de

ASTRONOMIE.

sa valeur

serait

la distance

271

du

et l'ou
soleil
n'aura ds lors qu' la comparer
avec la quantit,
bien connue,
l'action
qui exprime
pralablement
immdiatedu soleil sur la terre,
pour trouver
ment
du

le rapport
soleil.
Envers

au contraire,

tellite

se trouvait

lue,

au

mdiate,

lieu

la terre

celle

ce serait,
plante,
de sa masse qui perde la gravit
corresen

n'est,

procd

du

de

autre

l'estimation

Ce

pondante.
modification

toute

l'valuation

seule

mettrait

de la masse

ralit,
la chute

ou
prcdent,
tre au fond indirectement

qu'une
du sa-

de rsulter

d'une

sans
qui permet
cause
surtout

prcision,
relativement
lite,

doute

la pesanteur.
de tous
L'ensemble

imexprience
un peu plus de

de la masse

celles

qui

va-

nous

du

satel-

servent

mesurer

applicable
masse solaire,
tre

sont

divers

moyens

tant

la
la terre,
sa masse compare
unit
cet gard,
naturelle
doit
la mieux
connue
de notre
comme

regarde
monde.
La masse
Jupiter,

ces

de

la lune,
celle de
et surtout
estimes
aussi
presque
aujourd'hui

viennent
ensuite
les masses de Saparfaitement;
on compte
turne et d'Uranus;
moins sur les trois
autres dj values,
celles de Mercure,
de Vnus
et de Mars,
ne puisse pas
l'incertitude
quoique
y

tre

trs

grande.

On

ignore

presque

entire-

PHILOSOPHIE

272

POSITIVE.

des quatre
plantes
tlescopiques,
et surtout
celles des comtes,
ce qui tient leur
aucune
extrme
petitesse,
qui ne leur permet
ment

les masses

sur
apprciable
est particulirement

influence
caractre
gard

des

ge,
forts

passent

et de

comtes,

petits

qui,

perceptible.
la lune,
ceptant
valeurs approches
sultats
entre

eux

circonstance

l'-

dans

allon-

le

de
voisinage
les satellites
de Jupiter

aucun drangey produire


aux satellites,
en exQuant
on ne connat
encore
que les
des masses de ceux de Jupiter.

exacte

obtenus

remarquable
leur course

sans

ment

Aucune

Ce

dans

frquemment
comme
astres,

Saturne,

les perturbations.

comparaison
n'a

des rgnrale
faire apercevoir

pu jusqu'ici
une harmonie
quelconque.
essentielle
qu'ils prsentent

La

seule

est l'im-

de la masse du soleil l'gard


supriorit
de tout le reste de notre monde,
dont la masse,
mme runie,
en fait peine la millime
partie.
mense

du moins
attendre,
un
rien
certain
didegr,
quoique
n'indiqut
une aussi grande
si ce
rectement
disproportion,
la petitesse
n'est
des perturbations
plantaires,
On devait

videmment

s'y

en dpend
essentiellement.
Du reste,
partir
sans aucun
ordre
on voit alterner,
soleil,
des masses tantt. dcroissantes,
tantt
sensible,
croissantes.
On avait pens d'abord,
conformment

qui
du

ASTRONOMIE.

une

273

de

supposition
priori
taient
rgulirement

masses

irrguliers
eux-mmes,
(d'ailleurs
en sorte
l'avons
remarqu);
que
fussent
continuellement
moyennes

comme
les

nous

densits

moindres

en

en raison
inverse
des rasoleil,
Mais, indpendamquarres des distances.
de cette loi numrique,
qui ne s'ohserve
du

s'loignant
cines
ment

jamais exactement,
ment des densits
entre
lui

que les
volumes

Kpler,
lies aux

autres

assigner
Tels sont,

possde
luation
posent

pour
aucun

le simple

motif

l'importante
poids total

dcroisse-

en aperu,

rationnel.
les divers

l'astronomie,
diffrentes

moyens
que
quant l'va-

masses

qui

com-

solaire.
comMais,
systme
pour
connaissance
il reste
fondamentale,

plter cette
indiquer
comment

onapurapporter
nos units
de poids

ces masses

du

prsente
quelques
exceptions,
Uranus.
On ne saurait d'ailleurs

aujourd'hui
des
relative
notre

fait

dtermination

enfin

toutes

habituelles,
par
directe
du vritable

de la terre,
qui constitue
les plus simples et les plus

plications
de la thorie

une

des apintressantes

d la gravitation.
gnrale
est le premier
distincBouguer
qui ait aperu
tement la possibilit
d'une
telle valuation
en
reconnaissant,
tifique
TOME

au

dans
Prou,

II.

sa clbre
l'influence

scienexpdition
du voisinage
des
18

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

274

montagnes
pour
de la pesanteur.
la loi fondamentale

grosses
direction
d'aprs

altrer

la
lgrement
On conoit
en effet,
de la gravitation,

masse

comme conconsidrable,
envisage
en son centre
de gravit,
le
peut,
quand
s'en trouve
trs rapproch,
dtermifil--plomb
qu'une
dense

ner

en lui,

raison

vi tation secondaire,
de celle
vis--vis
nanmoins
elle

tions
rection
lieu,
tant
facile
celle

une

proximit,

grat petite sans doute


de la terre,
mais

extrmement
de l'ensemble

perceptible,

d'une

tible

de cette

qui

le fasse

dvier

vers

quantit

insensible,
presque
suscepd'tre
mesure
cependant
par des observatrs dlicates
sur la comparaison
de sa dieffective

avec

la

bien

pralablement
exactement

verticale
connue.

du

naturelle
Cette

dviation

l'quation
apprcie,
d'quilibre
de la montagne
tablir
entre l'action
et
d'en dduire
de la terre doit permettre
le

des deux
rapport
la masse terrestre,

et par suite la valeur de


le poids de la montad'aprs
toutes les autres
quantits
que renmasses,

gne, puisque
ferme
cette
quation
nes. Les observations

sont

dj

videmment

don-

ne pouvaient
astronomiques
de Bouguer
pas tre assez prcises l'poque
pour
ft ds lors rellement
applicable,
que ce procd
la dviation
sur laquelle
il retant est minime
pose.

Mais

un

demi-sicle

aprs,

Maskelyne

par-

ASTRONOMIE.

275

constater,
en cosse, une altration
dans la direction
six secondes
naturelle
vint

santeur,

et Hutton

en dduisit

le poids
volume

celui d'un pareil


gal 4 fois
de densit.
tille son maximum
tel procd
prsente
tesse de la dviation,

videmment,
une source

de cinq
de la pede la terre
d'eau

dis-

Toutefois,

un

outre
notable

la petid'incer-

dans
titude,
d'exactitude

de connatreavecassez
l'impossibilit
le poids de la montagne,
qui ne peut
obtenu d'aprs
son volume.
tre que grossirement
Coulomb
eut cr sa clbre
balance
Quand
la mesure
destine
des plus
de torsion,
prcise
forces quelconques,
Cavendish
la
petites
conut
de dterminer
beaucoup
possibilit
plus exactement

la masse

de

la terre

en

la comparant,
masses artificielles,

des
appareil,
d'tre
connues.
C'est
susceptibles
parfaitement
ainsi que, dans l'immortelle
exprience
qu'il imail parvint
rendre
sensible l'action
de deux
gina,

l'aide

de cet

de plomb
sur un petit pendule
horizonsphres
celles que
tal, dont les oscillations,
compares
la pesanteur,
de dterminer
produit
permettaient

celle
fait,
notre

avec

une

remarprcision
de la masse de ces sphres

de la terre. Par ce procd


bien plus parla densit
de
Cavendish
trouva
moyenne

mathmatiquement,
le rapport
quable,

globe

gale

5 fois

celle

de l'eau;
18..

d'o

PHILOSOPHIE

276

POSITIVE.

l'on

si on le juge propos,
le vrai
peut dduire,
ou en tonneaux.
poids de la terre en kilogrammes
de l'importance
d'une
telle
Indpendamment
dtermination,
les densits

faire

pour
effectives

de

les masses

connatre

les astres

tous

et

de notre

ce qui est peu utile


en astronomie,
o
monde,
l'on n'a besoin
ce rsultat
que de leurs rapports,
la proprit
essentielle
de nous fournir,
prsente
sur la constitution

intrieure

donne
premire
n'en
sans doute,

gnrale,
est pas

en

cieuse,

vertu

qui peut dj
tures hasardes.
la terre
rieure

forme

qui,
moins

suffire

positivit,

plusieurs
conjecla densit
de
moyenne

couches

mesure,
qui

trs

supsa
composent

en si grande
partie,
les couches
deviennent,

d'eau

indispensable
que
de plus en plus denses,
nral,
du centre,
sauf les irrgularits

mentionnerons

sur la
conque
donc dsormais
condition,

il est
en g-

en se rapprochant

accidentelles,
en
qui est d'ailleurs
parfaitement
harmonie
l'indication
de la mcanique
mathmatique
leste l'gard de toutes les plantes,
comme
le

une

exclure

En effet,
cette
d'aprs
des

globe,

fort incomplte
infiniment
pr-

de son incontestable

tant,
la densit

surface,

de notre

ce
avec
cnous

Une conjecture
ci-aprs.
quelinterne
structure
de la terre est

cette indispensable
assujettie
en sorte que celles qui n'y satisferaient

ASTRONOMIE.

277

du
vide par exemple l'intrieur
radicalement
seraient,
par cela mme,
globe,
le seul rel qui
fausses. Mais, ce renseignement,
cet gard,
est malheureusement
existe encore
pas,

cu supposant

trs imparfait;
mme
indice,

car il ne donne

internes,
qu'on
tre gazeuses,

pourrait
supposer
liquides et peutaussi bien que solides,
sans que
fut effectivement
viole.

cette

sur

condition

devions

leste,

concerne

de
thmatique
dtruite
comme
quilibre,

dans

la

des
figure
de la thorie

ou toute

couches

que
cma-

astres,

envisage
de leur
gnrale
d'aucune
mesure

avait toujours
plante,
l'tat
de consistance
nous
obque
la mcanique
cleste
n'aurait
videm-

servons,
ment
aucune

figure,
puisque
est certainement
extrieure

des

physique

indpendamment

gomtrique.
Si la terre,

aucun

dtermination
grande
statique
caractriser
dans la mcanique
et difficile tude
l'importante

La seconde
nous

l'tat

videmment

base

autre

pour

l'quilibre

dterminer
d'un

compatible
C'est
quelconque.

priori
sa
solide
systme

avec

une

pourquoi
des astres

forme
les go-

la figure
mtres, afin d'tudier
d'aprs
les rgles
de la statique,
ont d les
gnrales
antrieurement
du moins la
supposer
fluides,
ce. qui ne permet
surface,
plus l'quilibre
qu'avec

PHILOSOPHIE

278

certaines
ble

formes

des

principaux
avec
indispensable

indique

conjecture
terre,
En

par beaucoup
considrant

nire

gnrale,
n'avaient

astres

L'accord

spciales.
rsultats

remarqua-

de cette

l'ensemble

a dmontr

directes,

POSITIVE.

des

ensuite

hypothse
observations

la justesse
d'une
surtout
envers la

d'ailleurs,
d'autres
phnomnes.
ainsi
la question
d'une

il est d'abord
aucun

vident

mouvement

que,
de

masi les

rotation,

la figure

conviendrait

parfaitement
sphrique
de leurs molcules,
la pesanl'quilibre
puisque
ds lors constamment
au centre,
teur,
dirige.
serait
aux couches
de
toujours
perpendiculaire
niveau,
et que

les suppost
qu'on
pourvu
la densit
varit
seulement

suivant
une
l'autre,
on conoit
aisment
forme

le

premier
point
il est facile

terre,
par exemple,
la force centrifuge
de
Cette

la

centrifuge
ncessairement
en

primitive,

soit

d'Huyghens,

plomb
surface.

doit

la direction,
dite.
proprement

ou moins

tait
carterait
direction

dviation,

arbitraire.

soit

altrant

l'intensit

Mais

la force

que

la rotation

gendre
par
difier
cette

pesanteur
Sous

loi d'ailleurs

homognes,
de l'une

enmoplus
de la

de vue,
qui est celui
de constater
que si la
exactement
sphrique,
sensiblement

le filla

perpendiculaire

ncessairement

nulle

ASTRONOMIE.

an ple,
o la force centrifuge
l'quateur,
o elle agit suivant
atteindrait
que la pesanteur,
vers

279

n'existe

pas, et
la mme droite
son

maximum

de latitude,
o elle
degrs
six minutes,
tre d'environ
et, par contrs apprciable.
la droite
dAinsi,

quarante-cinq

devrait

squent,
crite par les corps dans leur chute naturelle,
c'est-dire
celle suivant
se dirige,
en chaque
laquelle
et de la force centrilieu, la rsultante
de lagravit

toutes
conformment
les
tre,
fuge, ne saurait
observations
et la thorie
de l'quilibre
gnrale
des fluides,
exactement
la surperpendiculaire
la plante
cesse d'tre
une
un sphrode
pour devenir
sphre parfaite,
aplati
aux ples et renfl l'quateur.
face,

qu'autant

que

Il en est de mme
tensit,
fluides

sous le point

de vue de l'in-

Deux
colonnes
adopta.
du centre
de l'astre
son ple et
doivent
ncessairement,
pour

Newton

que
menes

son

quateur,
de leurs poids,
avoir des longueurs
inl'galit
la gravit naturelle
n'est nullement
gales, puisque
affaiblie
dans la premire
centripar la force
fuge,
qui,
la pesanteur
seconde.
dantes
lieu

au

diminue
contraire,
chacun
des
propre

La

comparaison
deux
latitudes

videmment

une

des colonnes
quelconques
remarque

diversement
points

de

la

correspondonnerait
analogue,

la.

280

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

Les
moins prononce.
diffrence
y tant seulement
de l'astre
donc augmenter
divers rayons
doivent
le ple jusqu'
graduellement
l'quateur,
depuis
et rester seulement
entre
eux la mme
gaux
d'ans une surface
comme
de rvolution.
latitude,
d'une

vue du sujet
premire
manire
aussi
lmentaire

sante,

et

Cette

la

forme

presque

nos

et le lger

veut

prsente
au-del
de cet

astres,
d'eux
nous
aller

explique
que

donc,
satisfaide

sphrique

tous

aplatissement
que chacun
ses ples. Mais quand
on

terminer

et d-

gnral,
aperu
la vritable

mathmatiquement
figure,
exacte
de l'aplatissement,
la
ainsi que la valeur
devient
et
question
tout--coup
transcendante,
des obstacles
jamais
prsente
qui ne sauraient
tre entirement
surmonts.
La

cause

essentielle

de ces

ce que, par sa nature,


une sorte
recherche
prsente
tient

hautes

difficults

le fond
de

d'une

cercle

vicieux,
raparfaitement

d'issue
point
qui ne comporte
tionnelle.
En effet, la thorie
mathmatique
des fluides
videmment
l'quilibre
exige
on
former
de l surface,
pour
l'quation
d'abord
la vraie loi de la pesanteur
naisse
ses
autre

diverses
ct,

dtermine,

sont

molcules
cette
d'aprs

loi ne

saurait

la thorie

telle

animes.
tre

de
que,
condont

Or, d'un
exactement

fondamentale

lie

ASTRONOMIE.

la

gravitation,
tre, et mme
sit dans son

281

de lasqu'autant
que la forme
le mode
de variation
de la den-

seraient
intrieur,
pralablement
donns. Il est donc impossible,
mme en supposant
l'astre
d'obtenir
une solution
directe
homogne,
et complte
certiavec une pleine
qui indique
tude les formes propres
l'quilibre,
en donnant
une exclusion
ncessaire
toutes
les autres.
On
ne peut

rellement

si telle
qu'essayer
ou non
les conditions

pose remplit
tales. Aussi les gomtres
attachent-ils
un trs grand
prix au beau thorme

figure profondamenavec

raison

dcouvert

le fondement
par Maclaurin,
qui est devenu
cessaire
de toutes leurs recherches
ce sujet
en dmontrant
de rvolution
que l'ellipsode
tisfait

exactement

Ce point
seulement
fut

de

ensuite

tre compos

aux

n(i),
sa-

conditions

de l'quilibre.
avait tabli
Maclaurin

dpart,
que
dans
de l'homognit,
l'hypothse
tendu
au cas d'un aspar Clairaut
de couches

la densit

dont

varie

ar-

et qui ne serait mme que partielbitrairement,


lement fluide (2). La question
a ds lors t rduite
(t)

Le

travail

de Newton

ne fit rellement

que

poser

la question
la figure

sans
aucune
y avait suppos,
dmonstration,
des mridiens,
ce qui rduisait
ds lors la recherche
elliptique
mesure de l'aplatissement,
extrmement
facile dans l'hypothse
puisqu'il

mognit

qu'il

(a) M. Jacobi

avait
a fait

la
d'ho-

adopte.
tout

rcemment,

pour

le seul cas

de l'homog-

282

PHILOSOPHIE

la

dtermination

cette

du rapport

valuation

des deux

ne prsente
aucune
comme homogne.

l'astre
regardant
sures directes
ayant

montr,
toujours
un aplatissement

diverses

plantes,
obtenu
ainsi,

celui

POSITIVE.

Mais

les me-

l'gard des
moindre
que
directement

hypothse,
reconnue
fausse
envers la terre,
comme
nous l'avons vu plus haut, et videmment
invraisemblable
en gnral,
a d tre dfinitivement
exclue.
Ds ce moment,
a cess
l'aplatissement
de

cette
d'ailleurs

axes. Or,
difliculi
en

une

comporter

goureuse,
puisque
la vraie loi suivant
surface
qu'il

au

centre

serait

dtermination

ncessairement
ignorons
la densit
crot de la
laquelle

dans

un

astre

et

quelconque,

strictement

lois de la densit,
trs prcieuses,
lesquelles
ber. La

et ri-

nous

indispensable
d'y avoir
les travaux
des gomtres,
et
sur l'influence
de diverses

Nanmoins,
de Laplace,

gard.
surtout

directe

ont
souvent

l'aplatissement

fait

connatre

des limites

fort

resserres,
doit invitablement

entre
tom-

et la plus
conusuelle
gnrale
plus
de
est compris,
siste en ce que cet aplatissement
entre
toute
ncessit,
pour un astre quelconque,
de la force
les cinq quarts
et la moiti du rapport
la dcouverte
nit,
nn ellipsode
trois
sairement

celai

remarquable
axes ingaux,

du ple.

de la possibilit
dont le moindre

de l'quilibre
est toujours

avec
nces-

ASTRONOMIE.
centrifuge
dante,

283

l'quateur
la gravit
corresponla premire
valeur
aurait
lien si
puisque

tait

si la densit
et la seconde
homogne,
avec une telle
devnt
croissait
rapidit
qu'elle
C'est ainsi que l'aplatissement
au centre.
infinie

l'astre

terrestre
ni

tre

ne peut
moindre

excder

ce qui

huitime
mesures

un deux

platissement

trentime,
soixante-dix-

qu'un
cinq cent
est parfaitement
conforme

directes,
que cette rgle
d'une
fois servi contrler.

plus
Au reste,

cent

aux
a

mathmatique

dans

toutes les plantes,


l'apresque
comme
nous l'indiquerons
exerce,
une influence
ncessaire
et ap-

prochainement,
sur certains
prciable

de perturbaphnomnes
de nouveaux
indirects
moyens
en ludant
la difficult
insur-

tion, ce qui fournit


de le dterminer,
montable
que prsente

cet

gard

des astres.
l'quilibre
L'ensemble
de ces valuations
mesures

immdiates

vait lieu
tales

de l'esprer
d'incertitude

la thorie

concide

parfaitement
les causes
d'aprs
une

avec les

qu'on n'afondamen-

plus

inhrentes

de

telle

recher-

che. Le seul cas qui semble prsenter


une exception
est celui de Mars, qui, suivant
sa grandeur,
relle,
sa masse,
et la dure
de sa rotation,
ne devrait
tre gure plus aplati que la terre,
et qui cependant le serait

presque

autant

que Jupiter,

si les ob-

POSITIVE.

PIIILOSOPHIE

284

servations

d'Herschell

Quoique

sont
soit

l'quilibre

exactes.

parfaitement

avec

compatible
le thorme

la

de Maellipsodique,
d'aprs
la nature
ne permet
de cette question
claurin,
nullement
d'assurer
doive tre
que cette forme
notre
comme
exclusive.
Aussi
monde
regarde
figure

nous

offre-t-.il,
trs
exemple

dans

de Saturne,
un
diffrente.
figure

les anneaux

d'une
prononc
a dmontr
tre en quiLaplace
qu'ils pouvaient
en les supposant
enlibre, mme l'tat fluide,
d'une
autour
gendrs
par la rvolution
ellipse
d'une

droite

extrieure,
axe et dans

mene,

son petit
son plan
Saturne.
subsisterait
L'quilibre
avec l'ingalit
de ces mridiens
semble
La

indique
plus utile

mathmatique

par

paralllement
par le centre de
mme

encore

elliptiques,

qui

les observations.

consquence
des formes

finale

de

la thorie

consiste
plantaires,
qu'elle a naturellement

relation
dans l'importante
tablie entre la valeur des diffrens

degrs

terres-

tres

de la pesanteur
correspondante
et l'intensit
secondes
mesure
du pendule
par la longueur
aux diverses latitudes.
Il en est rsult l'heureuse
facult

de multiplier
ainsi
manire
la plus commode,
de
sur la figure
l'estimation
gomtrique

directs

volont,
presqu'
nos renseignemens
notre

globe,

des degrs

est

de la
in-

tandis

que

une

op-

ASTRONOMIE.

285

et pnible,
qui ne saurait tre fravec tout le soin qu'elle exige.
rpte

ration

longue

quemment
Mais, en gnral,
tant

d'ailleurs

quelque
source,

prcise
que soit
il faut reconnatre,

procds
godsiques
n'en continuent
pas
cause

rence,
terrestres,
sairement

de

lment
les

tout

plusune mesur eestindirecte,


gal, moins elle est certaine.

Aussi,
cette
res-

rellement

ce me semble,
que les
convenablement
appliqus
moins
mriter
la prf-

la loi

inconnu

qui
fournies

densits

affecte

nces-

les expar
du pendule
la figure de la terre.
pour
priences
Un appendice
naturel
et intressant
de la
thorie
consiste

indications

des

intrieure

de la figure des plantes,


hydrostatique
de la stabilit
dans les conditions
de l'-

en totalit
ou
quilibre des fluides qui recouvrent,
en partie,
la surface
des astres. Laplace
a tabli
ce sujet

un thorme

gnral,

aussi

simple qu'imsemble d'ailleurs

portant,
qu'un
devoir indiquer

premier
aperu
d'avance.
Il fait

stabilit,

tre
que puissent
fluide et la loi interne

quels
du

cette
dpendre
et le mode
de

des denrpartition
de la densit moyenne
sits, de la seule supriorit
de l'astre sur celle du fluide;
si videmcaractre
ment

constat,
pour
rience
de Cavendish.
faire

le texte

d'une

la terre, par
On pourrait
cause

finale,

la belle

expaisment
en

puisque

la per-

PHILOSOPHIE

286

POSITIVE.

des espces terrestres


exige clairement
que
des mers tende se rtablir
spontanl'quilibre

ptuit

troubl
aprs avoir t momentanment
manire
Mais l'examen
attenquelconque.
la finalit,
tif du sujet fait aussitt
en
disparatre

ment,
d'une

rendant

la ncessit

sensible
dans

ment

la formation
des

la densit

couches

crotre

de la surface

dernire

recherche

d'un

primitive
d
ayant

tel

arrange-

des plantes,
naturellement

an centre,

comme

essentielle

que

l'indiqne'si
toute la thorie
de la figure des astres.
nettement
des mares
La grande
constitue
la
question
parmi les tudes principales
Sous le point de vue astronomique,
le cade cette
thorie
se montre
vistatique

classer
cleste.
ractre
demment,

l'astre
puisque
comme immobile.

envisag
pas, au fond,
thmatique,
la solution,
figure

vers

priodique
sans penser

moins

rel sous

tend l'Ocan
par l'quilibre
laquelle
des diverses
forces qui le sollicitent,
aux mouvemens
les
que produisent

de cet quilibre.
naturellement
suite celle
beau

importance

y est essentiellement
Mais ce caractre
n'est

le point de vue male vritable


en considrant
esprit de
o l'on ne s'occupe
surtout
que de la

variations

Ce

je crois devoir
de la statique

problme,
propre,

cette tude fait


Enfin,
de la figuredes
astres.

indpendamment
un intrt
prsente

de

son

philoso-

ASTRONOMIE.

287

en tablissant
une transiphique tout particulier,
et vidente
de la physique
du ciel
tion naturelle
celle de la terre,
cleste d'un
par l'explication
terrestre.
grand phnomne
est rellement
Descartes
qui

ait

le premier
une thorie

de fonder

tent

philosophe
des
positive

exclusivement
rattaches
mares,
jusque alors
des conceptions
dont Kpler
luimtaphysiques,
se passer. Quoique
mme n'avait
pas cru pouvoir
sans
soit,
l'explication
propose
par Descartes
doute

entirement

inadmissible,
devons l'observation

lui que nous


de l'harmonie

constante

de ce

phnomne
qui a certainement
la voie de la vraie
sorte,

d'tre

averti

entre

c'est

fondamentale

la marche

et le mouvement
contribu

nanmoins

mettre

thorie.

Il suffisait,
la cause relle

que
ncessairement

gnrale
de la lune,
Newton

sur

en quelque
de ce grand

devait
se trouver dans
phnomne
le ciel, pour que la thorie
de la gravitation
dson explication
voilt aussitt
tant elle
gnrale,
en rsulte
naturellement.
des diverses
de
L'ingale
gravitation
parties
l'Ocan
vers un quelconque
des astres
de notre
vers le soleil et la lune
monde, et particulirement
tel est le principe,
d'aprs lequel
rie des mares,

minemment

Newton a bauch
approfondie

lucide,
simpleet
la vritable
thoensuite

par

Daniel

PHILOSOPHIE POSITIVE.

288

dont

Dernouilli,

le beau

travail

n'a

rellement

aucun
depuis
perfectionnement
de caractriser
nettement
Essayons
subi

essentiel.

l'esprit
gnLa thorie convient

ral de cette

grande recherche.
en elle-mme
aussi bien l'atmosphre
can. Mais je considrerai
seulement

qu' l'Oce dernier

les mares atmosphriques,


d'ailleurs
cas, puisque
infiniment
cause de la masse si mimoindres,
nime de notre enveloppe
esgazeuse,
chappent
sentiellement,
tion

par

relle,

malgr
en manifester

pour
variations
attentif
diqu
le mois
Eu

diurnes

leur

nature,
les efforts

l'influence,
du baromtre,

toute

observa-

tents

quelquefois
surtout
dans les
dont

l'examen

pendant
plusieurs annes a cependant
M. Flaugergues
une relation
certaine

inavec

lunaire.
joignant

le centre

de la

terre

un

astre

les deux points


de la
correspondans
quelconque,
surface terrestre
doivent graviter
videmment
l'un
l'autre
un peu moins que le centre
un peu plus,
inversement
aux quarrs
lui-mme,
Le premier
tend
tances
respectives.
ce qui doit produire
gner du centre,
lvation
contraire,
survenir
peu

prs

de la surface

de leurs
donc

Cet

effet diminue

s'loi-

une certaine

fluide, et le centre
s'loigner
du second point,
ainsi une lvation
analogue

gale.

dis-

au
tend,
o doit
et trs

ncessairement

ASTRONOMIE.

s'carte

mesure

points
quatre
l'Ocan
baisser

qu'on
dans un

davantage

de

ces deux

sens

vingt-dix

et devient
nul
quelconque,
de
degrs de l, o, les parties
comme le centre,
le niveau doit

gravitant
pour fournir

indpendamment
que insensible.

289

l'exhaussement
d'une

dpression

du

reste,

directe

preschan-

ces divers
temps,
de niveau
font varier la pesanteur
tergemens
eaux correspondantes;
et cette seconde
restre,des
cause,
culer,

En mme

la plus difficile
agit videmment

et la plus incertaine
caldans le mme sens que la
avec
moins
d'nergie,
pour

quoique
premire,
l'tablissement
dfinitif
On

voit

ainsi

du

niveau

gnral.
l'action
d'un

comment

sur l'Ocan,
quelconque
lement
sa surface
altrer

qui

ne

astre

nulpourrait
si elle avait

naturelle,
tend ncessairement,

la mme intensit,
partout
raison de son ingale
sur les divers
nergie
un peu, en lui faisant prendre
lieux, la modifier
la forme

d'un

sphrode

ce rapport
fondamental,
ment semblable
celle

vers l'astre. Sous


allong
la question
est parfaiteconsidre
ci-dessus
de la

la force centride la terre,


mathmatique
entre la
fuge tant ici remplace
par la diffrence
du centre
de notre globe et celle de sa
gravitation
figure

surface
lement

vers l'astre
encore

TOME II.

propos.
plus

est seu-

La recherche

complique

puisqu'il
19

faut

PHILOSOPHIE

290

POSITIVE.

videmment

aussi de l'elliptiy tenir


compte
du globe. Mais l'esprit et la marche
cit naturelle
de la solution
doivent
gnrale
mathmatique
tre essentiellement
dans les deux cas.
identiques
C'est

ainsi

sment

la

supposant,

a pu d'abord
calculer
du phnomne,
principale

Newton

que
partie
sans

la dmontrer,
il l'avait dj

sodique,

comme

question,

et se bornant

une

figure

fait

pour
immdiate-

aien

ellipl'autre

comparer
de l'homognit,

dans
les
ment,
l'hypothse
De mme encore,
deux axes de l'ellipse.
le thoest aussi
devenu
rme de Maclaurin
plus tard,
la base naturelle
d'une
Bernouilli,
pour Daniel
exacte

des mares.

thorie
l,

Jusque
proprement

il n'y
toutefois,
c'est--dire
dites,
et

alternatives
dpressions
le plus
font le caractre

priodiques,
qui en
saillant.
Le phnomne
en un simple renflement
fixe de

consister

semble
la partie

a point
de mares
ces lvations
et

de l'Ocan

situe

sous

l'astre

considr.

tel effet paraisse


diffrer
beauquoiqu'un
d'une
vritable
il n'en
constitue
mare,
coup
la principale
base mathmatique
de
pas moins
cette
Il est maintenant
trs
question.
grande

Mais,

facile
du
du

de

concevoir

phnomne
mouvement

en

la

fondamentale
priodicit
introduisant
la considration

diurne,

jusque

alors

ca

:e. Si

ASTRONOMIE.

mouvement

ce

n'avait

il s'excutait

ment

au

l'astre

ou
lieu,
de la droite

pas

autour
de

centre

la terre,
toutes
conservant
sans cesse
la

de l'Ocan
tuation

291

cet

envers

la surface

astre,

si

seule-

qui joint
les parties
mme
de

si-

la mer

avoir
ds l'oinvariable,
aprs
pris,
son quilibre.
Mais,
rigine, la forme convenable
la rotation
en ralit,
de notre globe
quotidienne
resterait

transporte
couvrent
tend

successivement
dans

les

toutes

les lever

abaisser.

les

positions
celles
o

et dans

ainsi

C'est

la

que

eaux

le re-

qui
o
il

l'astre
doit

les

marche

journalire
ncessairement
de

du

se compose
phnomne
alternatives
peu prs gaquatre
priodiques
lement
les deux plus grandes
lvarparties
tions correspondent
aux deux passages
de l'astre
du lieu,
par le mridien
veaux
son lever
et son

et

les

moindres

ni-

la priode
coucher;
totale tant d'ailleurs
exactement
fixe parla comde la rotation
terrestre
binaison
avec le mouvement

propre
Un dernier

indiquer,
de la notion

de

l'astre

en

un

jour.

lment

indispensable
avoir
tabli
toutes

pour
abstraite

des

mares;
on peut

gnrale
laquelle
d'aprs
cet gard l'nergie
des diffrens
cun ne semble
mathmatiquement

nous

reste

les

bases

c'est

la rgle

apprcier
dont
astres,
devoir
19.

autre

PHILOSOPHIE

292

nglig. Cette nergie


par la diffrence entre
de
sa

POSITIVE.

est

videmment

la gravitation
et celle des points

notre

globe
surface
vers

mesure
du

centre

extrmes

de

l'astre

En excutant,
propos.
la loi fondamentale
de la gravitation,
d'aprs
cette diffrentiation
trs facile,
on trouve
ausde chaque astre pour prositt que la puissance
est en raison
de sa
duire nos mares
directe
masse
tance

et en raison

la

terre.

inverse
Il rsulte

la prcieuse

sentielle

facult

du cube
de cette

es-

de

ra-

rgle
dterminer

parmi tous les astres


sont ceux qui peuvent

tionnellement,

de sa dis-

de

notre

concourir

monde,
quels
au
sensiblement

de mesurer

chacun

On reconnat

d'eux

et
phnomne,
sa part d'influence.

ainsi que le soleil, en vertu de sa masse immense,


et la lune, par son extrme
doivent
proximit,
des mares apprciables;
seuls produire
tous les
autres corps clestes sont ou trop loigns ou de
trop peu de poids pour
fet perceptible.
Enfin,
et demi

deux

fois

ment

l'observation

qu'il en rsulte aucun efl'action de la lune est de

trois

fois

grande
que
celle du soleil. Ainsi, lors mme que les deux asen sens oppos,
c'est sur la lune
tres agissent
la marche
gque doit se rgler constamment
ce qui explique
nrale du phnomne;
parfaitefondamentale

plus

de Descartes,

293

ASTRONOMIE.

concidence
de la priode
quant la continuelle
des mares avec le jour lunaire.
Toutes les considrations
mathmatiques
prne s'appliquent
cdemment
directement
indiques
produite
par
qu' la mare simple et abstraite,
un astre unique.
Mais la ncessit
d'envisager
simultanment
les actions de deux astres diffrens

rendrait

la solution

si Daniel
tricable,
ment simplifie,
en

analytiquement
Bernouilli
ne l'et

inexradicale-

son clbre
y appliquant
sur la coexistence
des petites
principe dynamique
oscillations,
que j'ai expos la fin du premier
volume de ce cours. Suivant ce principe,
les mares lunaire

se superposent
sans altce qui rduit
aussitt
le problme

de chacune
d'elles. Toutes les
partielle
variations rgulires
du. phnomne
s'ex-

ration,
l'analyse
grandes

et solaire

ds lors avec une admirable


facilit.
pliquent
Considrons
les plus importantes
seulement
et
les plus simples,
celles qui correspondent
aux
diverses

de la lune.
Aux deux
phases mensuelles
l'action
solaire et l'action lunaire consyzygies,
cident exactement;
donc la mare effective doit
alors
des

atteindre

son maximum,
mares
lmentaires.

deux

quadratures,
produit

par

gal la somme
Dans les deux

au contraire,
le moindre
l'un des astres accompagne

niveau
nces-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

294
sairement

le

haut
plus
en sorte que

l'autre;
ver le minimum
mares

niveau
l'on

la diffrence

d'effet,
gal
Aux diverses

simples.
la mare

diaires,
ment la mare

solaire

les observations

permettaient
conduirait

correspondant
doit alors
obser-

poques

modifie

toujours
et ces variations

des

intermingalese repro-

lunaire,
d'un mois lunaire
duisent
synodique,
par priodes
dont
elles doivent
suivre les irrgularits
sculaires. La comparaison
des deux cas extrmes,
si
sez d'exactitude,
estimer
posteriori
de la lune

on

en

celle

pourrait
de leurs

mme

le vrai
du

et celle

des
pendant
deux astres,

de l'tablir

distances

rapport

entre

l'action
ddes

la rgle
ci-dessus,
expose
dduire
la raison de leurs masses,

suivant

distances

tant

dj bien
ne devant

d'autres

moyens

utilement
pour

connue.
pas tre
concou-

dterminer

la

de chaque

ma-

de la lune.

masse

la mesure

Suivant
re

videmment

Or, ce rapport
et des masses relatives

considration,
quoique
exclusivement
employe,
peut
avec

as-

soleil.

Cette

rir

avec

cette

simple,

prouver
gulires
naturels

un

nouvel

et priodiques,

fondamentale
classe
ordre

de

phnomnes
de modifications

doit
r-

en vertu

des changemens
le cours de l'anne

qu'prouve,
pendant
la distance
ou du mois
de la terre

au soleil

ou

ASTRONOMIE.

la lune.
ment

Cette

influence

sensible

plus

que

295

est

ici

proportionnelled'autres
beaucoup

dans

du cube de la
phnomnes,
puisqu'elle
y dpend
l'acdistance.
Elle doit affecter
particulirement
tion lunaire,
non-seulement
comme tant la plus
bien
forte, mais encore en vertu de l'excentricit
de

suprieure
variations

l'orbite

les
Enfin,
de diverses

lunaire.

se combiner

peuvent

tantt
tantt
nires,
convergentes,
aussi modifier
trs
et elles doivent
les ingalits
lune.

principales,

Danstout

ce qui prcde,
est cens
propos

de l'astre

aux

dues

suivant

le plan de l'quateur.
son action doit
quelconque,

ma-

divergentes;
diversement
phases

le mouvement
avoir

deux

de

la

diurne

exactement

lieu

Mais, une poque


videmment
tre d-

en deux;
compose
de la terre,
et qui
mare;

selon l'axe de rotation


l'une,
est nulle
une
pour
produire
l'quateur,
et
paralllement

qui,
cet

le phnomne.
Voil donc,
dernier
de modifications
genre

l'autre,
seule, dtermine
un

gard,

de la distance,
et uniindpendantes
dues la direction
en sorte que, toutes
quement
choses d'ailleurs
mare lmentaire
gales, chaque

gnrales,

doit

varier

dclinaison
raison

au cosinus'de
la
proportionnellement
de l'astre
Telle est la
correspondant.

simple

de la diffrence

notable,

si gnra-

PHILOSOPHIE

296

POSITIVE.

lement

des mares,
quant l'ensemble
remarque,
entre le mois lunaire
et le mois lunaire
quinoxial
en considrant,
surtout
solsticial,
pour notre hle solstice

o l'affaiblissement
d't,
avec
la distance
du soleil concourt

misphre,
dtermin

par
celui qui rsulte
de sa direction.
aux variations
du phnomne
dans nos
Quant
divers climats,
la thorie
ne peut apprcier
jusinfluence
que celle de la
qu'ici d'autre
rgulire
latitude.

Aux

videmment

deux

il

ples,
que de faibles

ne

mares

saurait
indirectes

exister
dues

la ncessit

ou d'y envoyer
les
d'y
prendre
eaux qui s'lvent
ou s'abaissent
ailleurs;
car, l,
il n'y a plus, proprement
de mouvement
parler,
diurne.
au contraire,
A l'quateur,
le phnomne
doit

se manifester

non-seulement

plus
par
tout

plus
cause de

mais

pesanteur,

complte
les eaux
autre

au

surtout

Tel

la

degr possible,
diminution
de la

en vertu

de la diversit

des

successives
positions
occupes
la rotation
En
pendant
journalire.

lieu,

l'intensit

proportionnellement
et, par
titude.

haut

consquent,
est, en aperu,

de la mare

doit

varier

de cette rotation,
l'nergie
en raison du cosinus de la la-

de la grande
l'esprit
gnral
sous
thorie
des mares,
mathmatique
envisage
ses divers aspects rguliers.
ses diffrentes
Toutes

ASTRONOMIE.

abstraction

parties,

faite

297

des

valuations

num-

avec
sont dans une admirable
harmonie
riques,
directes.
On a mme
des observations
l'ensemble
aux nombres,
de ne
surpris,
quant
de la ralit,
conplus diffrens
pas les trouver
venablement
pense aux hyexplore,
lorsqu'on
lieu

d'tre

les
que
pothses
rendre
les calculs

des

pour
donnes

loi

l'ten-

La question
bien
notion

de la densit
l'gard
ici une

dans

dplus
l'in-

de la figure
circonstance

suivant

Bernouilli;
fluide
l'tat,
pour

d'une

videmment

la terre,
comme
astres.
Il y a mme

nouvelle,

exactement

du lit de l'Ocan.

la vraie

inabordable,
trieur
de

et aux

excutables,

parfaitement
en effet, de connatre

encore

faire

inaccessibles

point,
due et la forme
pend

une estiqu'exigerait
Il ne suffirait
rationnelle.

ncessairement
mation

ont

gomtres

savoir

la judicieuse remarque
de Daniel
car il faudrait
connatre
aussi quel est
ou
si

des
solide,
elles participent

couches

internes,
ou non au ph-

et si, par consquent,


elles modifient
nomne,
l'effet produit
la surface.
de ces
L'ensemble
considrations
la profondeur
peut faire apprcier
du conseil
donn
gnral
par Daniel Bernouilli,
un degr
si minent
le vritable
qui possdait
esprit mathmatique,
relation
du concret

consistant
l'abstrait,

surtout
comme

dans

la

je me suis

PHILOSOPHIE

298

de le faire sentir

efforc
phie
aux

POSITIVE.

de la philoso-

Il recommande

mathmatique.

gomtres,
a de ne point

en traitant

cet

prudemment

ainsi

gard,

Clairaut,
des
consquences
que

les
presser
formules,
de peur
d'en tirer des conclusions
contraires
la vrit.
Laplace,
en dtaillant
la thorie
de son illustre
davantage
prdcesseur,
n'a peut-tre
fait assez d'attention
pas toujours
cette

trop

maxime

sage

philosophique.

la comparaison
et exacte de la
Quant
gnrale
thorie
des mares
avec leur obmathmatique
servation
on doit reconnatre,
ce me
effective,
n'a point encore
t convenablesemble,
qu'elle
ment
toutes
les mesures
ont t
faite,
puisque
ou du moins trs prs des
prises dans des ports
ctes.

dans

Or,

qui

ne doivent
les

parfaitement
manent,
termine
figuration

leur

reprsenter

mares

intensit

localits,
que des

on

ne

mares

peut
indi-

que fort imelles


dont

rgulires
tant principalement

d-

le plus souvent
et la conpar l'tendue
du sol, tant au fond qu' la surface,
et
mme tre influence
par sa structure.

pouvant
C'est de telles
mathmatique
qu'il faut sans
rences

telles

essentiellement

apercevoir
rectes,

de

que

thorie
circonstances,
qu'aucune
ne saurait
videmment
considrer,
doute

prsente

attribuer
en quelques

ces normes
lieux

diff-

la hauteur

ASTRONOMIE.

299

aux mmes
des mares,
et dans des popoques,
sitions presque
comme,
identiques;
par exemple,
de Granville
les mares
et Dieppe,
comparatives
ou de Bristol
piriquement
des

mares,

et Liverpool.
Afin d'apprcier
emde la thorie
l'exactitude
numrique
il serait
indispensable
d'entreprendre,

un nombre
d'annes
assez grand
pendant
pour
variations
que les diverses
rgulirement
prvues
fussent
fois reproduites,
une suite conplusieurs
tinue

d'observations

dans une le trs


prcises,
l'quateur,
et trente
degrs au

situe

petite,
moins

de tout

Tel est le seul

continent.

rellement

de contribuer
susceptible
ment vrifier et surtout
perfectionner
des mares mathmatiques.
gnrale
incertitude

Quelque

invitable

contrle

essentiellela thorie

que

prsentent
surtout
thorie,

donnes
de cette grande
plusieurs
dans son application
nos ports,
elle n'en reoit
la sancpas moins, de notre exprience journalire,
tion la plus dcisive
et la plus utile,
puisqu'elle
le but

atteint
une

exacte

dfinitif

prvision
conduite.

gler notre
locales devant

de

toute

des vnemens,
Les principales

science

relle,

rpropre
circonstances

des vents,
une
avoir, a l'exception
influence
essentiellement
il a t posconstante,
sible de modifier
l'obserheureusement,
d'aprs
vation,

pour

chaque

port,

les deux

coefficiens

fon-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

300

relatifs
damentaux,
mares, et l'heure
ce qui a permis

la hauteur

des
moyenne
de leur entier tablissement;
de rendre toutes lesdterminations

conformes
la rasuffisamment
mathmatiques
lit. C'est ainsi que, depuis un sicle, une classe
de phnomnes
naturels, gnralement
importante
a t
regards jusque alors comme inexplicables,
avec prcision des lois invariables,
qui
en excluent
irrvocablement
toute intervention

ramene

providentielle
Tels
sont
trois hautes
nique

et toute
les

arbitraire.
conception
caractres
philosophiques

questions

des

se compose la mcasous le point de vue sta-

dont

cleste, envisage
Il nous reste maintenant

entreprendre,
tique.
le mme examen gnral
dans la leon suivante,
vraiment
l'gard
des phnomnes
dynamiques
notre monde,
et dont l'tude a t
que prsente
prcdemment
rsume dans

par la gomtrie cleste.,


les trois grandes lois de Kpler, qui
bauche

en ralit des modifications


indispenprouvent
sables connatre pour l'exacte prvision de l'tat
du ciel une poque quelconque.

VINGT-SIXIME

Considrations

LEON.

sur la dynamique

gnrales

cleste.

La gravitation
mutuelle
des diffrens astres de
notre monde doit ncessairement
altrer la pardfaite rgularit
de leur mouvement
principal,
aux lois de Kpler,
par
de chacun
d'eux vers le foyer
pesanteur
de son orbite. Parmi ces divers drangemens,
les

termin,
la seule

conformment

furent directement
observs ds
plus considrables
dans l'cole
l'origine de l'astronomie
mathmatique
d'autres ont t aperus plus tard de
d'Alexandrie;
la mme manire,
mesure que l'exploration
du
ciel est devenue
n'ont

pu

tre

plus prcise; enfin,


dcouverts
que par

d'observation
moyens
l'astronomie
moderne.

de l'ensemble

une

l'emploi

des

les plus perfectionns


Tous sont maintenant

de

admirable

ex-

par la
de la gravitation
gnrale
qui a mme
devanc quelquefois
immdiate
l'l'inspection
rsultat
gard des moins prononcs. Cet important

pliqus,
thorie

avec

les moindres

des grands

exactitude,

travaux

mathmatiques

3oa

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

dans le sicle dernier,


excuts,
par les successeurs de Newton,
une des vrifications
constitue
les plus dcisives
de la thorie
surnewtonienne,
en ce qu'il met hors de doute
l'universelle
de la gravitation
entre
tous les corps
rciprocit
notre systme
solaire.
qui composent
tout

Le caractre

considrer

leurs

de cet ouvrage
interdisent
videmment

ncessaires

limites

breux

fondamental

ici

sparment
dont
problmes,

essentiellement

diflrentielles

chacun
les difficults

analytiques,

tris

examines

les questions
les seules,

prcdente,
des conceptions
Nous

devons

en

ces

nom-

sont

d'ail-

quations
trs faciles

presque
toujours
les rgles de la dynamique
des recherches
gnral
tre

de

leurs

tant

former,
d'aprs
nelle.
L'esprit
cleste
se trouve
nique
par

de

et ses

rationde mca-

suffisamment

carac-

dans

la leon

ralit,

qui exigent
du calcul.

propres,
indpendantes
donc ici nous borner essentiellement

le plan rationnel
et la nature
gnrale
des principales
tudes
relatives
aux modifications
examiner

des

monvemens

clestes.

de ces
comme
A l'gard
envers
mouvemens,
il importe
de distinguer
tous les autres,
beaucoup
avec Lagrange,
deux genres principaux
d'abord,
aussi
d'altrations,
profondment,
qui different
bien

quant

leur

thorie

mathmatique

que

par

ASTRONOMIE.

les circonstances

qui

les

303

constituent

les chan-

de chocs ou d'exprovenant
dont l'action
sans aucun
plosions internes,
peut,
tre conue instantane;
les changeinconvnient,
brusques,

gemens

mens

ou les perturbations
graduels,
proprement
continue
des gravitations
dites, dues l'influence
dont l'effet dpend
du temps coul.
secondaires,
le premier
de drangemens
ordre
soit,
Quoique
dans notre
entiresans doute,
monde,
presque
ment idal, il n'en est pas moins essentiel
conne

sidrer,

ft-ce

que
l'tude

indispensable

perturbatrice
sions, selon

du

un

second,

prliminaire
dont
l'esprit

traiter
effet,
chaque
gravitation
comme
une suite de petites impul-

en

consiste,

comme

la mthode

ordinaire

de la mcanique

rationnelle.
L'influence

des

bien

brusques,

changemens

tre beaucoup
plus
grande
que
puisse
des simples
une
perturbations,
comporte
tude infiniment
plus facile. Il est clair, en effet,
ne doivent
point cesser,
que les lois de Kpler
d'tre
exactement
maintenues
tout
cela
pour
qu'elle
celles

au plus,
bole ou
dans

l'avant-dernire

demment
velles

l'ellipse
pourrait-elle
dgnrer
en hyperbole,
comme
je l'ai
consister

valeurs

aux

leon.
donner

Tout

six lmens

l'effet

subitement

en paraindiqu
doit vide nou-

fondamentaux

du

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

304

elliptique,
puisque rien n'est chang
les forces acclratrices.
Aprs une telle va-

mouvement
dans
aussi

lmens

ces nouveaux

riation,

resteront

d'ailleurs

qu'auparavant,
jusqu' ce qu'il sursemblable.
D'ailquelque autre vnement

fixes

vienne

sur
porter indiffremment
dont plusieurs
chacun des six lmens,
sont, au
fort peu affects par les perturbations.
contraire,
de vraies difficults
mathmaOn prouverait

leurs

l'altration

peut

tiques

dterminer

rgles
l'effet

de la mcanique
abstraite,
d'un choc ou d'une explosion

gement

instantan

rationnellement,

de la vitesse

les
d'aprs
quel doit tre
sur le chan-

actuelle

d'un astre,
Mais, cette

et sa direction.
quant son intensit
variation
une fois donne,
il est au contraire

facile

l'a montr,
comme Lagrange
dduire,
valeurs des lmens fondamentaux,
nouvelles
par suite toutes les modifications
que pourra
d'en

senter

le mouvement

les
et
pr-

de translation.

tre beaucoup
pourrait
plus
si l'vnement
de la rotation,

La question
l'gard
complique
ne se bornait

point
la direc-

la dure,
et qu'il changet
tion de l'axe autour duquel
elle s'excute.
Car,
la nouvelle droite cessant d'tre un des axes dyde l'astre,
cet vnement,
principaux
namiques
deviendrait
ncessairement,
quoique instantan,
en altrer

d'aprs

la thorie

gnrale

de la rotation,

la source

ASTRONOMIE.

305

perptuelle,
ou du moins trs prolondifficiles
analyser;
ce qui ne
ge, d'altrations
saurait jamais avoir lieu, quant la translation.
d'une

suite

le choc

Quoique

de

lmens

les lois
qui,
d'aprs
doivent
mme
rester,
et qui

trables,

quelconques
de leur

astronomiques
il existe deux relations

elliptique,

astres

en plusieurs
unique
d'une explosion
interne,

spars par suite


des variations
dterminer
les

deux

astre

d'un

rupture

mutuel

gnrales
alors,

pourraient,

convenablement,
employant
la ralit
vent constater

et la

fragmens
puissent
dans tous

mouvement

fondamentales,
du mouvement,

ncessairement

inal-

ce me semble,
nous conduire
de tels

en les
sou

vnemens

Ce sont les deux propoque


quelconque.
essentielles
de la conservation
du mouveprits
une

ment
la

du centre

somme

comme

de gravit

et de l'invariabilit

de

des

aires,
qui reposent
seulement,
on sait, sur l'galit
entre
la raction
et
laquelle
sans doute de tels changemens

l'action,
ne cesseraient

Il en rsulte
point de se conformer.
deux quations
trs importantes
entre les masses,
les vitesses et les positions
des deux astres ou des
deux

du mme
fragmens
et aprs l'vnement.
Aucun
penser
TOME

astre,

considres

avant

indice
que
U.

ne parait jusqu'ici
nous autoriser
le cas du choc se soit jamais relle20

PHILOSOPHIE POSITIVE.

306

dans notre
et l'on conoit
monde,
prsent
la rencontre
de deux astres doit
en effet combien
ment

tre

sans

difficile,

et des

presque
temps

l'gard

des
des

parfaite

plantes
comme
conduit,
ingnieusement

mens

nanmoins,
Mais, il n'en est

L'iexplosions.
distances
moyennes

priodiques
propres
entre
situes
Mars

tites

plante
aurait

y soit,

impossible.

mathmatiquement
ainsi
nullement
dentit

qu'elle

unique,
dtermin
spars.

on

M. Olbers

sait,

aux
et

quatre

pea

Jupiter,

conjecturer

formaient
autrefois
une
qu'elles
dont une forte explosion
interne
la division
Presque

toutes

en

plusieurs
fragles autres
circons-

de ces petits
astres
sont
caractristiques
laquelle
avec cette opinion,
en harmonie
Laa ajout,
de leur
d'aprs
l'irrgularit
grange
tances

que
figure,
consolidation
masses
thse

seront
pourra

l'vnement
de la plante

a d tre

postrieur

la

leurs
Quand
connues,
je pense que cette hypo une vrification
tre soumise
maprimitive.

ici, suivant
qu'il me suffit d'indiquer
thormes
mentionns.
prcdemment
ainsi les positions
et les vitesses succalculant

thmatique,
les deux
En

cessives

du

centre

de gravit

du systme

de ces

on devrait,
en effet, d'aprs une
plantes,
quatre
retrouver
le mouvement
telle origine,
principal
Si donc les rsultats
de ces calde l'astre
primitif

ASTRONOMIE.
culs
une

reprsentaient
autour
ellipse

ce centre
du

des momens
petits

corps

d'inertie

de gravit

pour foyer, et son


des aires proportionnelles
serait

l'tre

aussi

constat,
don t on n'a pas

un fait

ignorance
et surtout

actuelle

au sujet
des masses de ces

ne permet
la
point encore d'assujettir
de M. Olbers une semblable
preuve.

conjecture
Il n'en est pas moins intressant,
sous
de voir comment
vue philosophique,
constater,
de tels
positive,
ne devoir laisser aucun

que cleste peut


nire
entirement
qui paraissent

dcrivant

soleil

vecteur
rayon
traant
aux temps,
cet vnement
ce me semble, que peut
t tmoin.
Mais notre

307

parvenir

le point
de
la mcanid'une

ma-

vnemens,
tmoignage
que la na-

Il est, d'ailleurs,
vident
apprciable.
de ces changemens
ture instantane
nous interdirait ncessairement
d'en
reconnattre
l'poque,
puisque

les phnomnes

seraient

exactement

les

ft rcente
ou ancienne
mmes,
que l'explosion
tandis qu'il n'en est point ainsi l'gard
des perturbations.
a pens,
avec beaucoup
de vraisemavait t trs
que le cas des explosions
notre
et qu'on
dans
monde,
pouvait
des comtes,
ainsi l'existence
la
d'aprs

Lagrange
blance,
frquent
expliquer
grandeur

des excentricits

petitesse

des masses,

qui

et des inclinaisons
les caractrisent

et la
princi-

20..

308

PHILOSOPHIE

palement.
plante
ingaux,
drable

POSITIVE.

Il suffit,
en effet,
de concevoir
qu'une
ait clat en deux fragmens
extrmement
du plus consipour que le mouvement
soit rest

tel qu'auparavant,
tanpresque
une ellipse
dis que le plus petit aura pu dcrire
et fort incline
l'cliptique.
trs allonge
L'intensit
de l'impulsion
ncessaire
ce dernier
en

est,
changement
comme
Lagrange

gnral,

l'a tabli,

assez

mdiocre,
et d'ailleurs
d'autant

est plus loigne


que la plante
primitive
du soleil. Cette opinion
me parait
beaucoup
plus
satisfaisante
que toutes celles qui out t proposes
au sujet des comtes,
soit loin, sans
quoiqu'elle

moindre

d'tre jusqu'ici
doute,
Passons maintenant

dmontre.
la considration

et bien

importante
turbations

autrement

difficile

bien plus
des per-

dites,
proprement
objet
principal
la mcanique
cleste pour le perfectionnement
tables astronomiques.
Elles

doivent

tre

distingues

suivant
qu'elles
gnrales,
de translation,
ou
vemens
rie

abstraite

nature,

des

comme

de

deux

sur
portent
de rotation.

des

classes

les

mou-

La tho-

rotations

nous

phie mathmatique,
la dynamique
des
sairement

en

de

mme

constituant,
par sa
l'avons reconnu
en philosola partie la plus difficile
de

solides,
pour

il en

doit

l'application

tre

ncesau

ciel.

ASTRONOME.

309

les mouvmens
Heureusement,
en gnral,
moins altrs,
dans

de rotation

sont,

notre

monde,
que
leurs perturba-

de translation;
et surtout,
tions sont bien moins importantes
connatre,
si
ce n'est dans le seul cas de la terre. Envisageons
d'abord
l'tude
des translations,
o les astres
ceux

doivent

tre

centres

traits

comme

condenss

leurs

de gravit.
ft

Quoiqu'il

ais de former,

de la dynamique
rationnelle,
rentielles
du mouvement
d'un
astres

en

de notre

les rgles
les quations
diff-

sollicit
monde,
vers tous
variables

d'aprs

des
quelconque
par ses diverses

les autres,
l'engravitations
ne constituerait,
en rasemble de ces quations
de nos connaissances
dans
l'tat
lit,
prsent
et probablement
toujours,
absolument
inextricable,
nigme analytique
de tirer
il serait impossible
aucun
parti
mathmatiques,

des
pour l'tude
cette
renoncer
ment

les gomtres
ont
le mouvement
sparment
de

effectif

de
clestes.
Obligs
phnomnes
marche
la seule pleinedirecte,

rationnelle,

analyser
astre autour

qu'une
dont

celui

qui

d se rduire
de

chaque
en ne

en est le foyer,
seul astre modificateur.

la fois qu'un
C'est ce qui constitue,
en gnral,
le clbre problme des trois corps, quoique
cette dnomination
considrant

n'ait

d'abord

t employe

que pour

la thorie

de

PHILOSOPHIE

310

la lune.
lutions

On conoit
doit entrainer

POSITIVE.

aisment
une

l'astre
cder,
puisque
qui
tour
modifi
par d'autres,
gent un retour
indispensable

quelles
circonvotelle manire
de pro son
tant
modifie,
ses perturbations
l'tude
du

exicorps

A quelques
primitif
expdiens
que notre impuisde recourir,
sance mathmatique
nous contraigne
de
nous ne saurions
empcher
que la dtermination
l'ensemble

des

ncessairement

constitue
blme

de

mouvemens

unique
les uns
dtachs

paration

des

autres.

ne

un prosuite
de
Cette

s-

et nanmoins

irrationnelle,

ment prescrite
est la premire

monde

par sa nature,
et non une

vraiment

problmes

notre

imprieusede notre analyse,

par l'imperfection
source des modifications

si multi-

sont forcs de surcharger


plies dont les gomtres
successivement
leurs formules
clestes.
Si le problme
des trois corps comportait
une
solution
ces corrections
rigoureuse,
pourraient
tre

bien

moindres

et

surtout

beaucoup

moins

le
en prenant
puisque,
pour type
dans chaque
cas,
qui lui correspond
les mouvemens
effectifs ne s'en carteraient
qu'
nombreuses,
mouvement

insenet de quantits
peu d'gards
presque
fondamental
et lmensibles. Mais le problme
trs

taire

de:deux

comme

fixe,

dont l'un est mme regard.


corps,
du mouvec'est--dire
le problme

311

ASTRONOMIE.

ment

elliptique,
est le seul dont
une

solution

avons-nous
calculs
loign

par les lois de Kpler,


reprsent
notre analyse
actuelle
permette
vraiment
et encore
rationnelle,

qu'elle
de la

C'est

exige.
ralit,

obligs de rapporter,
cessives extrmement
vcmens

combien

reconnu

des astres,

sont

donc

lea

pnibles

ce type,

plus
sont

que les gomtres


sucpar des approximations
les vrais moucompliques,

en accumulant

les perturbations

sparment
par chaque corps susceptible
produites
des
d'une
influence
l'intgration
apprciable;
au cas des trois corps ne pourelatives
quations
vant

que par des sries ordonnes


s'oprer
les perturbations
verses manires
suivant
veut mettre en vidence.

de di
qu'on

La petitesse
ordinaire
des perturbations
a d'ade
bord
naturellement
introduit
cette
manire
procder,
puisque
sente suffisamment,
moins

long,

le mouvement

pendant
le vritable
tat

elliptique
un
du

temps
ciel. Elle

reprplus ou
a t

ensuite

rige en principe,
quand les gomtres
ont bien connu la nature
du promathmatique
et l'impossibilit
de le traiter autreblmegnral,
ment

C'est Lagrange
que par approximation.
qui
a essentiellement
donn cette marche ncessaire
son caractre
clbre

thorie

mthodique
gnrale

en crant
sa
dfinitif,
de la variation
des cons-

312

POSITIVE.

PHILOSOPHIE

tantes

si fondamentale

arbitraires,

dont
mcanique
cleste,
les recherches
et rendre
aussi

elle

dans

toute

la

tend

rgulariser
les procds
uniformes

rationnels

les difficults
que le comportent
insurmontables
radicalement
inhrentes
la question relle.
de cette
thorie
consiste

L'esprit
le mouvement

concevoir

effectif

d'un

astre

quel-

comme s'il tait vritablement


conque
elliptique,
au lieu d'lmens
mais avec des lmens
variables,
Ds

fixes.

lors
Lagrange
entirement

tabli

des

formules

gnrales,
pour dtermichacun
des six lqu'prouve

analytiques
ner les variations

la force perturbatrice
est donne.
mens,
lorsque
L'tude
de la mcanique
cleste
sera beaucoup
de cette belle msimplifie,
quand l'usage direct
thode

y deviendra
Pour se diriger
il

dont

prpondrant.
dans le choix

convient

d'apprcier
de la gravitation

fondamentale

de comparer
secondaires
influences
en regardant
Il suffit,
connues.

des

masses

quarr
difi,
est

de

perturbations
la loi
l'influence,

immdiapermet
avec exactitude
les diverses

tement

moins

des

chaque
propres
cas, du
toutes les.masses
comme bien

en effet,
deux
astres

de diviser

le. rapport

modificateurs

par le
l'astre mo-

du rapport
de leurs distances
et ce quotient
fait aussitt
distinguer

la force

perturbatrice

qu'il

faut

quelle

principale-

ASTRONOMIE.
ment

313

et quelle peut tre, en gnral,


de chacune
des autres. Sous ce

considrer,
la part d'influence

il faut

fondamental
rapport
constitution
effective

de

reconnatre

notre

que la
favorise

monde

la simplification
de nos recherches
les astres qui le composent
Car,
mathmatiques.
ont tous
au soleil,
des masses
comparativement
minemment

extrmement

ce qui est la condition


prede la petitesse
habituelle
des perturbations;
de plus,
ils sont peu nombreux,
trs car-

mire

faibles,

mais,
ts les uns
d'o

des

il rsulte
dans

autres,

et fort ingaux
dans presque
tous

que,
les plus

en masse,
les cas, et

le mouvement
importans,
n'est sensiblement
modifi que par l'acprincipal
tion d'un
seul corps. Si, comme il arrive
peutsurtout

tre

dans

quelque
eussent
t,

autre

les astres

monde,

du sys-

au contraire,
plus multiplis,.
et beaupresque gaux en masse, trs rapprochs,
de l'astre
central,
coup moins diffrens
quand
tme

mme

les inclinaisons

orbites

eussent

vident

que

beaucoup
varies,
raient
d'elles.
nique

plus

continu
les

Ainsi,
cleste

tre

considrables,
grand

et surtout

bien

plus
nombre
de corps, auconcouru
chacune

galement
dans un tel arrangement,
aurait

de. leurs

fort petites,
il est
seraient
devenues

perturbations

puisqu'un
presque

et les excentricits

probablement

la mcaprsent

une

PHILOSOPHIE

314

POSITIVE.

complication
tiellement

inextricable,
rductible
au

corps.
L'tude

dynamique

vement

seul

motifs,
dans la vingt-troisime
entre
gomtrique,

diffrens

leon,
les trois

astres

exercent
notre

sur

monde

lui.

ncessaire

Les

de

notre

et par les mmes


que j'ai tablie

des

de vue
in-

satellites

et

la rigueur
sans
considrer
toute

il faudrait
ici
mathmatique,
doute
un nouveau
cas, celui du soleil,
comme parfaitement
plus tre regard
de la raction

du mou-

sous le point
cas gnraux,

des plantes,
difficiles,
galement
des comtes.
avec
En procdant

en vertu

des trois

problme

naturellement,
reproduit
la distinction
fondamentale

monde,

essen-

plus

des modifications
des

elliptique

n'tant

qui ne peut

immobile,
que les plantes
intrieurs
de

phnomnes
ne comportent
en effet d'autre

point
gnral de

absolument

fixe que le centre de gravit


ce systme,
dont la position
les lois absd'aprs
traites du mouvement,
demeure
entirement
inde toutes les actions mutuelles,
dpendante
mme elles seraient beaucoup
plus grandes.

quand
C'est,

vrai

ce centre
de gravit
dire,
qui constitue
le foyer rel
des mouvemeus
et le
plantaires,
ausoleil lui-mme
doit osciller continuellement
tour

de lui,

suivant

dans

la situation

des directions
des plantes

toujours
Mais,

variables
d'aprs

la

ASTRONOMIE.

315

et la masse du soleil compares


grandeur
tances et aux masses de tous les autres

aux discorps du
tombe tou-

il est vident
que ce point
systme,
le centre du soleil et sa surface.
jours entre
donc

serait

affecter

vainement

cleste
la dynamique
saurait
comporter
par
plus puissans,
ces oscillations

que

d'y

solaires,

une

vouloir
dont

comme

devoir

tre

rigoureusement
tion. La mme considration

tiels

aussi

forms

par

tenir
aucune

de
compte
observation
constater

jamais
continuer

traiter

le

fixe, sauf sa rotane semble pas d'abord

dans les systmes


parnglige
une plante
o
et ses satellites,
des masses est quelquefois
beau-

la disproportion
coup moindre.

Mais

ment

le rsultat

rduites,

dans

ne
qu'elle
motifs bien

prcision
d'autres

tant

ne parviendra
probablement
l'existence.
On doit donc
soleil

d'introduire

Ce

les distances
se trouve

tant
tre

pareilleessentiel-

lement

du systme
de
mme l'gard
identique,
la terre et de la lune,
la
qui offre la disposition
et dont
le centre
nanmoins
plus dfavorable,
de gravit
est
la terre. Cette
rement

carte

situ dans l'intrieur


de
toujours
circonstance
peut donc tre entide l'tude

des mouvemens

de trans-

lation,
qui n'en sauraient
prouver
que des modifications
la mcanique
imperceptibles.
Ainsi,
cleste ne prsente
dans cette tude,
rellement,

316

PHILOSOPHIE POSITIVE.

d'autres

problmes
sous un autre

ts,
cleste.

essentiels

que

de vue,

point

ceux

dj

trai-

par la gomtrie

est ici comme l, le


Le problme
des plantes
et par suite des mmes
caplus simple de tous,
des excentricits
la petitesse
et des incliractres,
naisons

de leurs

qui doit videmment

orbites,

plifier autant les approximations


Outre
les sries gomtriques.

dynamiques
cette influence

simque
alg-

il en rsulte
surtout
une bien plus grande
brique,
fixit des perturbations,
puisque
chaque astre, demeurant
ainsi dans les mmes rgions ctoujours
se trouve

lestes,

sans cesse dans les mmes

rapports
ncessai-

leur intensit
varie
mcaniques,
quoique
rement
limites.
Le cas le moins
entre certaines
de

avantageux
reusement
satellite
dues

cette

classe est malheupremire


de notre plante,
cause du lourd

celui
qui

l'escorte

ses. principales

de

si prs,

et auquel
sont
ce qui ne l'em-

perturbations,
d'tre
sensiblement

trouble,
pche pas d'ailleurs
l'poque
des oppositions,
surtout
en outre,
par
une masse aussi suprieure
que celle de Jupiter.
Aucune
ne se trouve dans
autre plante satellites
un ensemble

de conditions

le mouvement

de Jupiter,

tre notablement
lites,

quoique

drang

aussi dfavorables;
car,
ne saurait
par exemple,
par l'action

proportionnellement

de ses satelplus

voisins,

ASTRONOMIE.

317

la masse du plus considrable


n'est pas
puisque
la dix-millime
tout--fait
taupartie de la sienne,
dis que la masse lunaire
est seulement
soixantefois moindre

huit

la circulation
altre

que

que celle

de Jupiter
par l'influence

de notre
n'est-elle

globe. Aussi
sensiblement

de Saturne.

Le cas le

devoir tre celui d'Usimple parat toutefois


en mme
ranus, comme tant la dernire
plante,
se trouve
extrmement
loin
temps qu'elle
toujours
plus

de celle qui la prcde


ne paraissent
tellites
mouvement.
Le

des

problme

plus compliqu
la mobilit
du

immdiatement
troubler

pas

satellites

que celui
du
foyer

est

ses six sa-

ncessairement

des plantes,
mouvement

en gomtrie
cleste.
mme abstraction
faite des perturbations
sont propres,
celles qu'prouve
toutes

tite

viennent
C'est ainsi,

cause

de

principal,
Il en rsulte
que,

comme

correspondante
chir sur lui.

son

beaucoup

invitablement
par

acclration

qui lui
la plante
se rfl-

exemple,
que la pedu moyen
mouve-

perptuelle
ment de la lune
avait si long-temps
vainement
de la mcanique
les fondateurs
cleste,
occup
comme inexplicable,
qui la regardaient
jusqu' ce
et dml sa vritable
cause dans la
que Laplace
lgre
tricit

variation

laquelle
de l'orbite
terrestre.

est

l'excenassujettie
aux perturbaQuant

PHILOSOPHIE

318

POSITIVE.

du mouvement

tions directes

des satellites,

le pro-

gnral
essentielle,
exige une distinction
ou plua un seul satellite,
suivant
que la plante
sieurs. Dans le premier
cas, qui n'existe
que pour
est essentiellement
la lune, l'astre perturbateur
le
soleil, cause de son ingale action sur la plante
blme

et sur son
terre

et la lune

mme

nergie
commune

action

Il est clair,

en effet, que si la
vers le soleil avec la

satellite.

le mouvement

gravitaient
et dans la mme

ne pourrait
de la lune
relatif

La diffrence
terrestre.
pesanteur
mais non
tre presque
nglige,
Il en
doit

tre

force

naturellement

altrer

en vertu

de sa

de direction
celle

perturbatrice,
analogue

peut
d'intensit.
dont

celle

la loi
consi-

au sujet des mala leon


prcdente
de la masse du soleil et
directe
en raison
dans

dre
res,
inverse
ainsi

une

rsulte

cette

direction,
aucunement

du

cube

seulement

de sa distance

la terre.

Elle

est

cent

fois plus petite


quatre-vingts
de la terre sur la lune,
que l'action
et, par conelle doit fortement
altrer le mouvement
squent,
C'est par l, entre autres,
principal.
que les gomtres
ont exactement
ces grands dranexpliqu
de l'astronomie,
la rgemens connus. ds l'origine
volution

des nuds
de l'orbite
lunaire
rtrograde
en dix-neuf
ans environ,
et celle, encore plus rapide, de son prige en un peu moins de neuf ans.

ASTRONOMIE.

Il en est de mme
qui

des ingalits
moins prononces,
tre numres
ici. Il faut consi-

ne sauraient
en outre,

drer,

319

que la force

variant
perturbatrice
bien plus rapidement

la distance,
le dplacement
de la terre,
que pour les plantes,
mme en s'y bornant
au mouvement
elliptique,
l'intensit
de cette force, ce
change sensiblement
alors,

d'aprs

une complication
nouvelle
dans la
qui introduit
thorie
si cette thorie
lunaire.
est
Cependant,
justement
que celle d'aucun
rpute
plus difficile
autre

ce que sa prcela tient surtout


satellite,
cision nous
bien davantage,
en mme
importe
manifesteraient
beautemps que les observations

sous
Car, d'ailleurs,
coup mieux son imperfection.
le point de vue mathmatique,
il y a rellement
une complication
bien suprieure
dans le cas de la
des satellites,
pluralit
qui nous reste maintenant
signaler.
Alors,
tions propres
au

les considraen effet, toutes


cas prcdent
se reproduisent
l'gard du mouvement
de chaque

ncessairement,
satellite,
lement

quoique
moindre.

l'action

encore

aussi
uns

essentielle

leur

De plus,

Les

tre

puisse
il faut tenir

plus embarrassante,
des divers
au moins,

sur les autres.

ques indiques
autre monde,

influence

compte

relde

et

pourtant
satellites
les

complications
hypothtid'un
ci-dessus
envers les plantes
ici pleinement
se trouvent
ralises

320

par

PHILOSOPHIE

l'extrme

et

rapprochement
de ces diffrentes

Cette

l'ingalit

peu

masses,
qui peuvent
de six ou sept traiter
simulta-

prononce
tre au nombre
nment.

POSITIVE.

difficult

fondamentale

se trouve,

il est

un peu compense
vrai,
par la prpondde l'action
de la plante,
rance
beaucoup
plus
et qui doit
prononce
que dans le cas prcdent,
rendre

les

perturbations
considrables.

bien

moins

rens

cette

recherche

mutuelles
Mais
n'en

des satellites

les obstacles
sont

tels
pas moins
n'a rellement

la mcanique
cleste
que jusqu'ici
tabli cet gard que la thorie
des
au sujet desquels
Laplace
Jupiter,
deux

inh-

satellites
a dcouvert

cons-

proprits

remarquables
que prsentent
toutes
leurs perturbations,
malgr

tamment,

de

les

et les vitesses de trois d'entre


eux. Les
positions
de Saturne
et d'Uranus
ne sont
tables des satellites
encore

construites

le point
de vue gosans qu'on ait mme aucune
valeur apmasses.
Il faut
de leurs
reconnatre,

mtrique,
proche
toutefois,
besoin

sous

heureusement
que nous n'avons
de rendre leur tude aussi parfaite

de la lune,
termination
suppl.

que

l'gard
leur office pratique
des longitudes
tre
pouvant

aucun
que celle
de la daisment

On conoit d'ailleurs
que notre grand loide ces mondes
secondaires
nous permet

gnement
de reprsenter

suffisamment

leur

observation

par

ASTRONOMIE.

plus grossire
que ne doit l'tre
celle relative un astre aussi rapproch
que la lune,
nous deviennent
dont les moindres
irrgularits

une

thorie

321

bien

trs apprciables.
Quoique la mcaait quelquefois
rellement
devanc

ncessairement
nique

cleste

directe

l'exploration
mnes
peu

envers

certains

petits

phnoce me

il ne faut point,
importans,
nous conduisent

semble,
que de tels exemples
exagrer notre ambition
spculative,
qui doit sans
en gnral,
porter
dans nos
doute se rduire,
un degr de prcision
explications
effectives.
celui des observations
assez

certainement

le plus
provoquer
forces intellectuelles
tronomie,

lev

et assez

correspondant
Un tel rle est
difficile,

complet
dveloppement
le reste serait,
mme

essentiellement

pour
de nos
en as-

illusoire.

fondamentales
Quelles que soient les difficults
de la thorie dynamique
des satellites,
les circonstances
au problme
des
caractristiques
propres
comtes

doivent

le rendre

encore

qu. Il est clair,


trme allongement
de leurs orbites,

en effet, que, par


et de l'inclinaison

leur

autour

rvolution

ports
mcaniques
cause des diffrens
successivement
TOME

Il.

ces

astres
du

plus
suite

complide l'ex-

eu tous

se trouvent,
soleil, dans

sens

pendant
des rap-

continuellement

variables
ils viennent
corps prs desquels
passer;
tandis
que les plantes,
21

PHILOSOPHIE

322

et mme

les

les mmes

ont

satellites)

relations,

POSITIVE.

dont

toujours
l'intensit

au contraire
seule

Les comtes

ainsi tel point


s'loignent
des diverses
et se rapprochent
tellement
que

la force

perturbatrice

peut

devenir

la gravitation
dont
principale,
fraction
jamais, en tout autre cas, qu'une
diocre
il ne serait nullement
impossible
gale

effet

assez

du soleil,
plantes,
presque
elle n'est
trs mque cet
enti-

prononc
pour dnaturer
rement
le mouvement
de la comte,
et la convertir
en un satellite,
arrive dans le voisinage
lorsqu'elle

d'une
turne,

devint

varie.

comme
plante
considrable,
ou mme Uranus.
En restant

ordinaires,
extrmement

SaJupiter,
dans les cas

il faut

en outre,
noter,
que la masse
de toutes
les comtes
rend
petite
leurs diverses
beauperturbations

ncessairement

ne le seraient
coup plus prononces
qu'elles
pour
des masses suprieures
de la mme
qui circuleraient
manire
sans compter
que leur poids prouve
probablement
apprcier,
d'autres

quelques
par

corps

variations,

l'absorption
trs voisins

impossibles
exercer
peuvent

que
sur une

partie

de leur

est trs tendue;


abcelle-ci
quand
sorption
qui, trs petite sans doute en elle-mme,
devient
fort sensible
la longue,
peut-tre
puisdoit naturellement
se
chaque
qu'elle
reproduire
Telles
sont les conditions
rvolution.
principales
atmosphre,

323

ASTRONOMIE.

ncessairement
l'extrme
qui produisent
imperfection de la thorie
des perturbations
comtaires,
des inconvniens
indpendamment
algbriques
de
directement
qui rsultent
centricits
et des inclinaisons
les sries
mtrie

qui s'y rapportent,


cleste. Voil surtout

cile et souvent
de

retour

si incertaine

ces

compliquer
pour
de mme qu'en goce qui rend si difli-

la prvision

astres,
qui,
petits
de longs et pnibles

aprs
croyons,
suffisamment
calcul

toutes

des ex-

la grandeur

leurs

exacte

du
nous

lorsque

avoir
travaux,
modifications

prouvent
possibles,
quelquefois,
par suite d'une
une forte perturbation
suscirconstance
oublie,
de changer
leurs priodes:
compltement
ceptible
comme
la comte
de 1770, calcule
par Lexell,
en offert un mmorable
la rvolution

tait

alors

une
pas reparu
n'ayant
du grand
drangement
trs

prs

fois, que
l'tude
des
qu'elle

ne

de Jupiter.
les mmes
comtes
saurait

relle.
importance
leurs distances
ne
les

autres

presque

astres
instantane,

cet astre,
exemple,
de moins
de six
seule

qu'il
Il faut

fois depuis,
a subi en

reconnatre,
caractres
en vertu
si imparfaite,
avoir pour
nous
est

l'extrme
Car,
leur permettrait
de notre
monde
que leur

dont

ans,
cause

passant
toute-

desquels
font aussi

une

grande
variation
de
d'exercer

sur

action
qu'une
peu de poids doit
21..

PHILOSOPHIE POSITIVE.

324
d'ailleurs

rendre

entirement

mme
insensible,
sur d'aussi
Le paspetits corps que les satellites.
de a 77o entre
les satellites
de
sage de la comte
vrifia d'une manire
cette loi
Jupiter,
frappaute
leurs tables, calcules d'avance
puisque
sans penser 'cet vnement
n'en coninattendu,
tinurent
encore parfaitepas moins se trouver
ment conformes
aux observations
directes,ce--qui

ncessaire,

n'avaient
prouve clairement
que leurs mouvemens
Les craintes
drangs.
pas t sensiblement
puriles qui ont remplac
les terreurs
insreligieuses
avant que Nous les eussions
pires par les comtes
des thories
ramenes
ne sauraient
positives,
donc

avoir.

aucun

fondement

leur
Quant
choc contre
la terre,
il est videmment
presque
c'est seulement
ainsi
et, nanmoins,
impossible,
deviendrait
sensible.
Leur voique leur influence
mme extrme,
sinage,
effet que d'augmenter
mare correspondante.
port,
venait

on

voit

ne pourrait
avoir d'autre
un peu la hauteur
de la
Or,

aussi

mme

sous

clairement

ce

rapcomte

si une
que,
ou trois fois plus prs de
ce qui est fort loin d'tre

passer
deux
nous
que la lune,
l'gard
d'aucune
possible
masse

rel.

comte

minime

une
connue,
dans nos ma-

ne produirait,
accroissement
imperceptible.

res, qu'un
table
imperfection

d'une

telle

thorie

L'inviest donc,

ASTRONOMIE.
en

peu regrettable,
de vue indirect
qui

si ce n'est

ralit,

point
Considrons

maintenant

des

325

avait en gnral
prcision
et si quelques circonstances
dans
plifiaient
beaucoup,
sentiel bien analyser.
Les ellipsodes
clestes
sinon

commencer
du moins
blable,
ou moins

long,

indiqu
plus bas.
la seconde
classe princelles relatives
aux ropar
plus

sa nature,
si sa
lev,

autant

d'importance,
favorables
ne la sim-

le seul cas vraiment

ont

es-

d ncessairement

ce

qui serait fort invraisemau bout


d'un temps
finir,
plus
autour
d'un de leurs
par tourner

et mme de
principaux,
la rotation
a le plus de stacelui l'gard
duquel
de leur moindre
diamtre.
Car,
bilit, c'est--dire
de la figure des astres,
c'est leur
d'aprs la thorie
trois

axes

un

sera

perturbations,
dont l'tude
tations,
prsenterait,
d'un ordre encore
des difficults
cipate

sous

rotation
vu,

leur

dynamiques

mme

comme
qui a produit,
cartement
de la forme

nous

l'avons

parfaitement
dtermin

et qui l'a naturellement


sphrique,
la stabilit.
dans ce sens le plus favorable
Ainsi,
sous ce rapport
comme
sous tant
fondamental,
l'ordre
s'est
tabli spontanment
dans
d'autres,
notre monde.
Du reste,
la stabilit
de la rotation
d'un astre, quant ses ples et quant
sa dure,
l'existence
est videmment
si indispensable
des

326
corps

PHILOSOPHIE POSITIVE.
vivans

priori,
terre
et

sa surface,
que l'on pourrait,
cette stabilit,
du moins pour
garantir

la

partir
de
pour tous les astres habits,
o la vie y est devenue
Mais,
l'poque
possible.
de chaque
si la rotation
corps cleste,
envisag
comme
vitation
notre

la grastable,
vers le reste
de

est naturellement
isol,
de ses diverses
parties
monde

lui

fait

non
moins nprouver,
certaines
modifications
cessairement,
secondaires,
absolue
qui ne peuvent
porter que sur la direction
de son axe dans l'espace.
Ces modifications
n'im connatre
rellement
portent
extrmement
car, fussent-elles

prononces
saurait
videmment

des autres

astres, il n'en
nous aucune
pour

sulter
mme,
aucun

suivant

la remarque

la mme

d'un

vantage

du mouvement,,
autour
de son

corps quelconque
s'excute
ncessairement
gravit

manire

tait
que si ce centre
non-seulement
l'action

Ainsi,
l'espace.
d'un
des molcules

quelque

apprciable,
ci-dessus
indique,

sympathique.
les lois fondamentales

de

centre

mitive

action

rni

intrt

D'aprs
la rotation

fluer

la terre;
l'gard

qu'envers

astre

ne saurait

de

fixe dans
mutuelle

nullement

in-

sa rotation,
due une impulsion
priforce acclratrice
mais aucune
extrieure,

sur

qu'on
grande
la troubler,

la

ne peut dasuppose,
sa direction
quand
passe

ASTRONOMIE.

327

par le centre de gravit de l'astre. Or,


si les corps clestes taient parfaitement
sphricomme il est
en les supposant
d'ailleurs,
ques,
trs naturel,
de couches concentriques
composs
exactement

dont la densit
varierait
arbitrairehomognes
ment de l'une l'autre,
on sait que la rsultante
totale de la gravitation
mutuelle
de toutes leurs
molcules
centres

passer rigoureusement
par leurs
de gravit. Les astres de notre monde ne
donc altrer
mutuellement
leurs rotadevrait

peuvent
tions propres,

vertu

lger dfaut de
ces rotations
elles-mmes.

qu'en

du

sphricit
produit
par
On voit par l que cette mme ncessit
qui assure la stabilit essentielle
des rotations
clestes,
relativement
lepr dures et leurs ples, dtermine

de

vue,
leurs

de

aussi, envisage sous un autre point


l'altration
du paralllisme
invitable
axes.

A l'gard
de la terre, cette altration
consiste,
comme nous l'avons dj constat sous le rapport
dans la. prcession
des quinoxes,
gomtrique,
modifie
tion

par la nutation.
des diffrens astres

Elles rsultent
de notre

monde, et sursur notre renflement

du soleil et de la lune,
suivant la belle thorie
quatoaial,
tout

cre par D'Alembert.


(1) Dans

le premier

volume

de l'ac-

La mthode
de cet ouvrage,

mathmatique
des couples (1)
j'avais

indiqu,

il y a

3a8

PHILOSOPHIE POSITIVE.

de M.Poinsot

la conception
gnbeaucoup
Il suffit, en effet, de transrale de leur mcanisme.
cette mthode,
porter au centre de la terre, d'aprs
les gravitations
de toutes les parties de cette protubrance

facilite

vers un astre

quelconque,
pour que de
lmentaires
il rsulte
Immdia-

tous

ces couples
tement
un couple

de modifier
gnral,
susceptible
absolue
de la rotation
en
principale,
avec le couple
primitif
qui lui cor-

la direction

se composant
Le pouvoir de chaque astre cet gard est
respond.
comme pour les mares, en raison
naturellement,
directe de sa masse et inversedu
cube de sa distance;
en sorte quele soleil et la lune sont encore les seuls
dont

l'influence

quatre

ans,

y doive
lumineuse

par sa nature,
au lien
dca rotations,
vient

esprance

en la r-

considre,

descomme
essentiellement
conception
la thorie fondamentale
simplifies
extrmement

cette

tine,

Cette

tre

immdiat.
son usage statique
de la manire
la
heureusement
ralise,

d'tre

borne

d'tre

sur ce
travail tout rcent de M. Poinsot
par le beau
lmentaire
la partie la plus
grand
sujet,
qui rend dsormais
presque
en mme temps qu'il
dvoile entirela dynamique,
t,ranscendantede
ment une solution jusque alors vainement
dans des quations
enveloppe
plus

complte,

inextricables,
ment cache.
temps

publie,

important
tation,

constances
la simple

fond

mmoire,
entirement

et

sur la notion

analogues

aux couples
dont

gnrale

da

tait

profondSi ma Philosophie
n'tait
mathmatique
depuis longde cet
caractris
j'y aurais soigneusement
l'esprit

fondamentales,
inverse

la marche

l'emploi

que peut
considration

par

phnomne

des couples
de rode leurs proprits

nouvelle

l'ensemble

de translation,
rduit
l'analyse

la rotation
prsenter
de son
uniforme

tant de nature
quoique
les cirexacte de toutes
d'un

corps

ellipsode

quelconque
central.

ASTRONOMIE.
d'ailleurs

partissant
en outre,

entre

eux de la mme

manire

de la dviation

effective

l'tendue

329

d-

la grandeur
de la terre,
pend de la masse et de
de son degr d'aplatisde la dure de sa rotation
de l'cliptique.
Si
et enfin de l'obliquit
sernent,
la June circulait

le plan de l'cliptique,
ou
si les nuds
de son orbite taient
fixes, le phse rduirait
la prcession
nomne
proprement
J'axe
dite,
exactement

du

dans

tant
alors
perturbateur
ce plan. Mais,
la
perpendiculaire
inclinaison
de l'orbite
lunaire

dtermine,
couple

lgre
raison d u mouvement

de ses nuds
une
rtrograde
de mme vitesse, qui promodification
secondaire
La quantit
duit la nutation.
du phnomne
est
cas par le rapport
entre
le morgle en chaque
mentdu
et celui du couple modicouple principal
ficateur.
Or, comme celui-ci
dpend,
entre autres
de la masse de l'astre qui le produit,
on
lmens,
l'observation
du
comment
conoit
peut offrir un moyen de la dterminer.

phnomne
C'est ainsi

a spcialeque la mesure
prcise de la nutation
ment
de la masse lul'valuation
perfectionn
naire.
La thorie
de ces phnomnes
montre
d'ailleurs
sit

doit

du soleil
effets

sont

que,

comme

changer
et surtout

dans

les mares,
leur intenles distances
variables

d'aprs
de la lune

eux-mmes

trop

la terre.
peu

prononcs

Mais

les

pour

330

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

que ce dfaut d'uniformit


puisse
bien sensible dans les observations

jamais devenir
directes. Telles

en aperu,
les causes gnrales
sont,
qui dterminent les petites altrations
la rotaqu'prouve
tion de notre sphrode,
de
quant la direction
son axe dans

l'espace. On voit combien ce serait


abuser
de l'analyse
trangement
mathmatique
comme on n'a pas
que de s'exercer purilement,
craint

de le faire tout rcemment,


chercher quelle
devrait
tre la prcession
en supposant
que la
la question
cesseterre ne tournt
pas puisque
rait mme, dans cette absurde hypothse,
aucun sens rel et intelligible.
S'il convenait
de poursuivre,
envers
autres

d'avoir
tous

les

astres de notre

turbations

la thorie des permonde


leurs rotations,
relatives
il faudrait
comme
au sujst
des translations,

distinguer,
entre les plantes,
les satellites
et les. comtes;
puisque,
par suite des mmes motifs, cette anade diffilyse offrirait encore les mmes gradations
cult.

Le

cas des comtes

ne

saurait

tre men-.

o
par l'impossibilit
que pour mmoire,
nous serons
d'observer
leur rotation.
toujours
elles doivent naturellement.
Quant aux plantes,
des phnomnes
ceux de
semblables
prsenter
tionn

prcession, et qui peuvent tre plus ou moins


suivant
l'inclinaison
de leurs axes
prononcs,

notre

331

ASTRONOMIE.

leur
leur
orbites,
position,
la dure de leur rotation
grandeur,

leur
masse,
et enfin leur

Par l'ensemble

de ces mo-

de Mars,

ce rapport,

leurs

degr

d'aplatissement.
les perturbations

tifs,
tiendraient

sous

le premier
rang.
A l'gard
des satellites,
nous prleur rotation
sente, sous un autre point de vue, un phnomne
du plus haut intrt,
entre
l'galit
remarquable
la dure

de cette

tion autour
par suite,

rotation

de la plante
ils prsentent
sauf

hmisphre,
nues sous

le nom

d'ailleurs

bien

mentale
tate

n'est

que pour

et celle

de leur

correspondante,
continuellement

les oscillations

la lune

sans doute

laquelle,
le mme

trs petites
condont la rgle est

de libration,
dtermine.
Cette

encore

circula-

galit
rellement

fondacons-

mais

son explication
mde la simple analogie,

canique,
indpendamment
tend l'riger eu loi gnrale
de tous les satellites.
suivant
le beau mmoire
de
elle rsulte,
Car,
de la simple
Lagrange,
prpondrance
ncessairement
par l'action
acqurir,
tourn
vers elle
nte,
l'hmisphre

qu'a d
de la pladans l'ori-

naturelle
une tendance
gine, ce qui a produit
satellite
retomber
sans cesse sur cette face.

du
Un

lien pour la lune, on


tel effet ayant certainement
il pourrait
ne
ne saurait
comment
comprendre
aussi envers les autres satellites,
appas exister

332

PHILOSOPHIE

tous

partenant
ils sont

POSITIVE.

des plantes
en gnral

mme

plus

dont

pesantes,

proportionnellement

bien

plus voisins.
Telle
est l'indication

extrmement
gnrale
laquelle
imparfaite
je suis forc de me rduire,
de cet ouvrage,
relativement
l'par la nature
tude

des diverses

tion

mutuelle

sortes

de

tous

de perturbations
que l'acles astres de notre monde

ncessairement
dans leurs mouvemens.
produit
Pour complter
cet aperu,
il me reste encore
une considration
essentielle,
signaler
susceptible,
de simplifier
dans la suite,
cette tude
et de la
rendre
tous

en permettant
de rapporter
un plan dont la position
de leurs dranindpendante

plus prcise,
ces mouvemens

suit ncessairement

gemens quelconques.
En imaginant,
l'ensemble
pour plus de facilit,
en particules
de mme
de nos astres dcompos
l'action
mutuelle
de ces diffrens
corps
poids;
peut

bien

changer
autour

sparment,
par la projection

sur un

respondant,
choisi;
mais,
la dynamique,
qu

dans

suppose

la grandeur
de l'aire
dcrite
du centre de gravit
gnral,
corde chaque
vecteur
rayon

arbitrairement
plan commun
des lois fondamentales
il rsulte
comme

cette

leon,

cette

action,

nous

l'avons

que, quelque
les altrations

de

dj

remar-

nergie

qu'on

individuelles

ASTRONOMIE.

qu'elle

cet

produit

gard

333

se compensent
la somme
totale

n-

en sorte que
de
cessairement,
ces aires demeure
invariable
en un temps
toujours
donn. Il en doit donc tre ainsi de tout plan dont
la position
de semblables
dpendrait
uniquement
sommes

divers

relatives

plans

quelconques.

de plans qui pourraient


parmi l'infinit
ce caractre,
il en est un qu'on a du

Or,

prsenter
naturelle-

ment choisir
de

de prfrence,
comme se distinguant
autre
par la proprit
remarquable
que

tout

des aires

y est la plus grande possible,


et que d'ailleurs
elle est nulle
sur ceux qui lui
La situation
de ce plan
sont perpendiculaires.

la somme

se dtermine

en gnral,
d'aprs les valeurs

aisment,

mules

trs simples,
des aires pour trois

par des forde la somme

plans rectangulaires
quelcondduit
d'ailleurs
sans peine
qu'on
et des vitesses de toutes
les parti-

ques, valeurs
des positions
cules du systme

ces trois plans. On


rapportes
de ce plan Daniel Berdoit la premire
notion
nouilli
et Euler,
sous le
remarqu
qui l'avaient
seul point
de vue analytique,
comme servant

de deux
simplifier,
par l'annulation
relatives
la rotation
les quations
solide.
aucune
variable

Cette

ide fut immdiatement

difficult,
par Laplace,

la considration
qui ajouta

constantes,
d'un
corps
sans
tendue,
d'un systme

la proprit

go-

PHILOSOPHIE

354

POSITIVE.

l'heureuse
et qui eut surtout
pense de
la mcanique
cleste. Enfin,
la vraie
du plan invariable
a t prdynamique

mtrique,
l'appliquer
conception

par M. Poinsot,
faite de tout
abstraction

sente,
depuis quelques
l'a montr directement

annes,

qui
ca-

ractre

ou gomtrique,
comme tant
analytique
le plan du couple gnral
qui rsulte
simplement
du transport
de toutes
les vitesses
individuelles
au centre
Quant
elle

de gravit
du systme.
la dtermination
effective

que

exige, pour
l'on prenne

que

peuvent

invariable,
qu'il soit rellement
en considration
les aires
toutes

en
dcrire,
les diffrens

strict

Laplace
cleste

nonc
avait
comme

de

la

proprit
devoir
traiter

cru

les satellites

plus avoir
lumineuse

considrer

diatement

apercevoir
l'on fait

o
cd,
non-seulement
tanment

-thorie

par
que les diverses

des

de leurs

divers

fondamentale,

corps
chaque
son centre,
en runis-

condens

aussi

sant

vertu

du
points
systme.
vidente
de dcomposer
ainsi que l'exige
gales,

mouvemens,
Or, dans l'impossibilit
le systme
en particules
le

de ce plan,

leurs

plantes,

afin de ne

La
que de simples
points.
de M. Poinsot
lui a fait immle vice radical
ncessairement
aires

relatives

d'un

tel pro-

abstraction,
dcrites
simul-

les satellites,
mais aussi de celles
de chaque corps tracent
molcules

ASTRONOMIE.
de

autour
rotations

de

en vertu
des
gravit,
et il a ensuite
rendu

correspondantes;

sensible

d'ailleurs,

habituellement
ces diverses
Une

centre

son

simple

335

les formules

d'aprs

analytiques

la ncessit
employes,
d'ajouter
aires celles considres
jusque alors.
en
montre,
dcomposition
d'intgrale

des aires dcrites


par toutes
effet, que la somme
les molcules
d'un mme corps quivaut
au produit de sa masse par l'aire que trace son centre
de

gravit,

gendrent
aires dues

l'ensemble
plus
autour
les molcules
aux

rotations

ne

des

aires

qu'ende ce centre.
Ces
seraient

rellement

des autres
vis--vis
ngligeables
que si le corps
tait fort petit,
ou s'il tournait
avec une lenteur
extrme.
Celle qui rsulte
de la rotation
du soleil
les hypothses

est, d'aprs

mme

rables,
beaucoup
plus grande
la terre dans son mouvement
plan
loin,
C'est

les plus dfavoque celle trace par


annuel.
le
Aussi,

dtermin

serait-il
par les calculs de Laplace
en ralit,
d'une
invariabilit
rigoureuse.
nanmoins
la parfaite
constance
qui ferait le

seulmrite

vritabled'un

tel terme de comparaison,


les variations
immdiatement
sur-

pour manifester
dans l'intrieur
venues

de notre

les dplacemens
se borner
un

peu

aucun

besoin

et mme
monde,
de son ensemble.
Si l'on voulait
plan

de pnibles

il n'y aurait
mobile,
calculs
fonds sur une

336

PHILOSOPHIE

thorie

POSITIVE.

et l'on

spciale,

pourrait
les divers

qu'au

prendre,

presastrono-

hasard,
parmi
plans
tels que celui de l'quateur
terrestre
ou
miques,
surtout
ou le plan de l'cliptique,
dont
solaire,
les changemens
en ralit,
seraient,
beaucoup
moins considrables
du plan propos
que ceux
Malheureusement,
Laplace.
dcouvert
variable,
par M.

le vrai

par

dtermination

bien

invitablement,
l'valuation
des

exige
puisqu'il
comme l'autre,
mais aussi celles

derCette
correspondans.
ne saurait
priori,
tre faite,
des hypothses
ncessairement

d'inertie

estimation

qu'en
adoptant
trs hasardes
la densit

sur

dans

la loi

mathmatique
des astres.
l'intrieur

dans

la leon prcdente,
dont
manire
l'ingnieuse

indiqu
masses,

heureusement
tale,
nral

difficile,

non-seulement,
des masses clestes,

momens

nire

plus

Poinsot,

lud

en imaginant
que

posteriori,

plan inest d'une

direct,
cette

cette

relative
J'ai

dj
au sujet des
a
M. Poinsot

difficult

fondamen-

un moyen
aussi grationnel,

obtenir
exactement,
pour
mesure

indispensable.

Cette

thorie
est donc aujourd'hui
videmimportante
Mais son application
immdiate
ment
complte.
ne saurait
avoir lieu,
comme
je l'ai expliqu,
la prcision
avec toute
qu'exige,
par sa nature,
une semblable

dtermination,

pour

correspondre

ASTRONOMIE.

convenablement

sa

destination

337
essentielle.

en soit
on n'en doit pas moins,
Quoi
qu'il
sous le rapport
voir avec un prophilosophique,
fond intrt
comment
la mcanique
cleste a pu
enfin assigner un plan ncessairement
immobile
au milieu de toutes les perturbations
intrieures
de notre systme,
comme Newton
avait d'abord
reconnu

une

celle

centre

du

deux seuls

vitesse

ncessairement

de gravit gnral.
lmens
rigoureusement

de tous les vnemens


de notre

l'intrieur

inaltrable,
Ce sont les
indpendans
survenir dans

qui peuvent
monde, mme des bouleverse-

les plus

complets
que notre imagination
puissey supposer; leurs variations se rapporteraient
seulement
aux phnomnes
les plus gnraux
de
mens

des dil'univers,
par l'action mutuelle
produits
vers soleils, dont elles nous fourniraient
naturellement

la plus claire manifestation,


nous tait rellement
connaissance

si une

telle

permise.

Le rsultat

gnral de l'tude des perturbations


de la mauire la plus irrcusable,
a t d'tablir,
de notre monde,
la stabilit fondamentale
relativement

tous les astres

considrs
faisant

sous tous

abstraction

tions de diverses
TOME II.

de qnelque

les rapports

importance,
essentiels.
En

des comtes,
toutes les variade quelquessortes, l'exception
22

338

PHILOSOPHIE

unes presque
priodiques,
extrmement

POSITIVE.

imperceptibles,
et leur priode

sont

ncessairement

est le plus souvent


que leur tendue est

longue, tandis
en sorte que l'ensemble
au contraire
fort courte
de nos astres ne peut qu'osciller
lentement
autour

d'un tat moyen, dont il s'carte toujours trs peu.


de chaQuoique tous les lmens astronomiques
ces oscillations,
cun d'eux participent
rellement
faire entre eux une distinction
il faut cependant
en sparant ceux qui se rapportent
importante,

la situation
des orbites et la direction
des rotales positions et les
tions, de ceux qui concernent
vitesses moyennes relatives au double mouvement
Toutes
les grandes
d'un astre quelconque.
persur les premiers;
portent
uniquement
les seconds ne peuvent
prouver
que des oscilladont la prcision
tions presque
exinsensibles,
turbations

trme de nos tables astronomiques


actuelles n'exige
effective.
Au
pas mme encore la considration
milieu

de toutes

lation

de nos

les variations
astres

nous

la transclestes,
prsente l'invariabilit

des grands axes de leurs orpresque rigoureuse


bites elliptiques,
et de la dure
de leurs rvolutions

sidrales

constance
ses ples,
moindre,

encore

leur

rotation

nous

montre

une

dans sa dure, dans


et mme,
un degr un peu
quoiqu'
dans l'inclinaison
de son axe l'orbite
plus parfaite

ASTRONOMIE.
On est certain,

correspondante.

339
par

que,
exemple,
la dure du jour n'a pas vari
depuis Hipparque,
de seconde.
dans la stabilit
d'un centime
Ainsi,
de notre monde,
nous dcouvrons
encore
gnrale
une

stabilit

des

lmens

des espces

perptuit

thormes

blimes

dont

naturelle,
dernier

rside

vivantes.

Tels

fondamentaux

de

est

l'humanit

cause

de

gnrale

dans

essentiellement

de toutes

les orbites

divergence

de leurs

importance
des ellipses

avaient
trs

en
dirigs
auraient
miques
et leurs
riables,
plans

allonges
tous sens,
t

de l'extrme

et de l'identit

doit

tendre

les su-

dans

le sicle

de Newton.

rsultats
importans
la faible excentricit

contenues
leurs

toujours

perturbations

priodiques,
ainsi que celles

bites

sont

et dans le peu de
principales
plans. Si les astres de quelque
les comtes,
comme
dcrit,

cess d'tre
dfinies,
en vertu

ces

l'gard
plus ta

philosophie
redevable
l'en-

travaux
des grands
excuts
successeurs
par les illustres

semble

La

et plus prononce
spciale
dont
la fixit importe
le

dans

relations

extrmement
auraient

des

dynavads

lors

inpour devenir
presque
des comtes. Au contraire,
rondeur
des vritables
or-

presque entire de leurs plans,


actions
ne pou
l'intensit
des diverses
mutuelles,
vant qu'osciller
entre des limites trs rapproches,
sans

cesse

rtablir

l'tat

moyen
22..

du

PHILOSOPHIE POSITIVE.

340

monde. Or, comme les astres orbites peu excenles seuls habitables, cette
triques sont videmment
ne prsente
harmonie fondamentale
rellement
aucun

de cause finale, ainsi que je l'ai indide ce volume,


qu au commencement
puisqu'il
en tre autrement
de
ne pourrait
qu' l'gard
mondes
tellement
constitus,
que la vie, et par
texte

suite la pense, la philosophie


ou pothologique
sitive, ne sauraient
y exister.
des mouvemens
Toute la thorie mathmatique
clestes

a t constamment

traite

sans
jusqu'ici,
du milieu g-

gard la rsistance
nral dans lequel ces mouvemens
s'accomplissent.
des tables ainsi dresses
La parfaite conformit

avoir

aucun

avec l'ensemble
montre

des observations

clairement

les plus prcises,


rsistance
ne peut

que cette
exercer
influence
imperceptible.
qu'une
dant, comme il est videmment
impossible
soit rigoureusement
nulle, les gomtres

Cepenqu'elle
ont d

d'en prparer
d'avance
s'occuper
l'analyse
gnrale. Abstraction
faite de son intensit,
cette action

est ncessairement

que

celle

des

tout

autre

nature

dites,
proprement
car, elle ne saugraduelle;
et doit toujours
s'exercer

perturbations

quoique pareillement
rait tre priodique,
dans le mme sens,
tinuellement

d'une

de manire

toutes les vitesses,

diminuer
avec d'autant

conplus

ASTRONOMIE.

d'nergie

qu'elles
ont tabli

grange
altration
est

sont
qu'il

341

Euler et Lagrandes.
aucune
peut rsulter

plus
n'en

dans

des orbites,
les positions
de le sentir
priori
toute

ais

porte invitablement
les temps priodiques,

sur leurs

comme

il

l'influence

dimensions

et sur

que sur la dure des


rotations
c'est--dire,
qu'elle affecte prcisment
essentiellement
les lmens
par les perpargns
turbations.

mme

temps qne les rotations


sans cesse,
ainsi se ralentir

doivent

plantes
orbites
sant,

En

doivent
et

leurs

se rtrcir

lement

ces divers

notre
runir
ment
vante

monde

doivent

leurs

diminuer

par
l'ac-

moindre,

naturellement

une plus grande


effets sont d'ailleurs
non-seu-

mais encore
continus,
dans un avenir
Ainsi,

pides.
ment inassignable,
est infiniment
qu'il

des

en s'arrondis-

toujours

temps
priodiques
la vitesse devenant

suite; puisque,
tion solaire acquiert
efficacit

ainsi

quoique

de plus

en plus

ra-

jusqu'ici
compltenous puissions
assurer

tous
lointain,
ncessairement

les

astres

finir

par

de
se

la masse

d'o ils sont probablesolaire,


comme
la leon
suimans,
l'indiquera
en sorte que la stabilit
du systme
est

relative
aux perturbations
simplement
proprement
Telles
cet gard,
les indications
dites.
sont,
de la mcanique
cleste.
incontestables
gnrales
Quant

l'valuation

numrique

de ces effets

n-

PHILOSOPHIE

342

POSITIVE.

cessaires, leur extrme


petitesse nous empchera
sans doute
de la connatre
avant
qu'il se soit
coul

un

trs long temps,


partir de l'poque
o les observations
ont acquis une
astronomiques
Vainement
Euler avait-il cru
grande
prcision.
une
apercevoir
l'anne sidrale

de
diminution
sculaire
petite
en vertu de cette cause
les com-

paraisons exactes tablies depuis par tous les astromontr que cette remarque
nomes ont clairement
tait illusoire.
Il est d'ailleurs
certain
que nous
connaissons

encore

trop peu la vraie loi mathmatique de la rsistance des milieux, pour que ces
soient jusqu'ici
exactement
calcuphnomnes
lables, mme quand ils seraient plus prononcs.
tre rellement
c'est
Lorsqu'ils
pourront
tudis,
sur les comtes que devra surtout porter une telle
Car, la faible masse de ces petits astres,
exploration.
et la grande surface qu'ils prsentent
l'action du
sont trs tenmilieu lorsque leurs atmosphres
rendre sa rsistance
dues; doivent ncessairement
beaucoup plus apprciable
leur vitesse
les plantes,
lement

son maximum

expansion.

Aussi

porains croient-ils
ou deux comtes,
tude de ces astres

leur gard qu'envers


tant d'ailleurs
naturel-

au moment

mme

de cette

astronomes
contemquelques
dj avoir constat,
pour une
l'effet de cette rsistance.
L'
ne semblait

jusqu'ici

avoir pour

ASTRONOMIE.
nous

utilit
qu'une
retour
des terreurs

ridicules
voit

qu'ils
maintenant

dans

notre

fians, dont
trt direct
se trouve
voiler

plus

importantes
celle qui,
influer

sur

ont

ngative,

343
afin

chimriques
si long-temps

de prvenir
le
ou des craintes
fait

natre,

On

qu'il n'existe
pas un seul astre
mme parmi les plus insignimonde,
la thorie
ne puisse nous offrir un in-

et positif;
puisque
ainsi essentiellement
tard

une

des

des comtes

l'tude

nous

propre

d-

lois

gnrales
les'plus
du systme
dont nous faisons partie,
dans un avenir
doit le plus
indfini,
ses destines.

Il faut

mme

remarquer
un tel office,

convenablement
pour remplir
tude
ne saurait
tre trop
perfectionne;
c'est seulement
sur une thorie
trs prcise

que,
.cette
car,

de l'observation
peut manifester,
que le contrle
d'aussi petits effets.
avec une vritable
certitude,
dans la vingt-troisime
Je me suis efforc,
lesous le simple point de
nettement,
on, d'tablir
des phnomnes
vue gomtrique,
l'indpendance
de l'univers,
en faisant soigneules plus gnraux
sement
les

ressortir

observations

la conformit

dcisive

directes

les

avec

tables

de toutes
dresses

sans penser
aux
aucunement
par les astronomes,
la loi de la gravitaautres
mondes.
En supposant
des divers soleils,
tion tendue
l'action mutuelle
la mcanique
cleste
et fortifie
immexplique

PHILOSOPHIE POSITIVE.

344

cette

diatement

devoir

semble

constituer,
dogme vraiment

un
relle,
d'abord vident
notre

incontestable

monde

vrit,

qui

natu-

en

philosophie
fondamental.

me

Il est

de
gravitations
que les diffrentes
soleils disvers les innombrables

perss dans l'espace,


par leur opposition,

doivent

en partie
de
absurde

se dtruire

ft
quoiqu'il
gnrale est nulle. En
penser que leur rsultante
il
second lieu, quelle que soit cette rsultante,
importe surtout de remarquer
que c'est seulement
de son action sur les divers astres
par l'ingalit
de notre

monde

qu'elle

mouvemens
dans
mune.
donc

internes,
de tonte action

en pourrait
ncessairement

qui serait

force perturbatrice
comme dans
videmment,
Chaque

troubler

les

indpenexactement
comde ce genre est
dans
les mares,

la prcession
des quinoxes,
etc., en raison directe
et en raison inverse du
de la masse productrice,
cube de sa distance au soleil. Suivant cette loi, la
doit donc tre entirement
perturbation
imper cause de l'immensit
bien constate de
ceptible,
l'intervalle
qui nous spare du plus prochain soleil.
En supposant
le plus grand rapprochement
comles plus certaines,
patible avec nos observations
une masse qui galerait un million de fois celle de
notre monde,
n'y ferait natre ainsi qu'une force
perturbatrice

plusieurs

milliards

de fais moindre

ASTRONOMIE.

que celle d'o rsultent


monde
dance de notre

345

nos mares.
est

donc

L'indpenparfaitement

certaine.
Il m'importe
d'autant
plus de la faire remarqu'elle consquer, sous le rapport philosophique,
titue la seule exception
gnrale que je connaisse
la grande loi encyclopdique
que j'ai tablie
en commenant
les phnomnes
plus particuliers,
ment influencs
vraiment
trieur

cet ouvrage,
et d'aprs laquelle
les plus gnraux
dominent
les
sans

comme
ciaux,
la dix-neuvime

au contraire

nulle-

par eux. Ainsi,

astronomiques,
de notre monde,

nos phnomnes
soit
chimiques,

tre

les phnomnes
ceux de l'inc'est--dire,

rgissent videmment
soit physiques,
sublunaires,

physiologiques,
je l'ai indiqu

soit

mme

tous
soit
so-

dans
spcialement
ici nous trouvons,

leon. Mais
les plus gen sens inverse,
que les phnomnes
nraux de l'univers
ne peuvent au contraire
exercer aucune

influence

relle

sur les phnomnes


dans l'intplus particuliers
qui s'accomplissent
rieur de notre systme solaire. Cette anomalie phipour tous
qui admettront
avec moi que ces derniers phnomnes
sont les plus tendus auxquels
nos recherches
vritablement
positives
puissent

losophique
les esprits

atteindre,

disparatra

et que l'tude

immdiatement

de l'univers

duit tre d-

PHILOSOPHIE

546

sormais

radicalement

POSITIVE.

dtache

de la vraie

philofonda-

mon avis,
naturelle;
maxime,
et dont j'espre que la justesse et l'utilit
mentale,
seront d'autant
plus senties qu'on l'examinera
plus
sophie

profondment.
Tel

est l'ensemble

des considrations

que je devais prsenter


sous
mique cleste,
envisage
admirable
principaux.
Quelque
phiques

philosoici sur la dyna-

ses divers
extension

aspects
qu'ait
nous

Newton
cette sublime
tude,
pris depuis
avons
reconnu
beaucoup
combien,
d'gards,
l'extrme
insuffisance
de notre analyse mathma-

la rend ncessairement
tique actuelle
imparfaite.
si l'on
On s'en formerait une ide trop avantageuse
finale des tables aspensait que, dans l'excution
elle peut aujourd'hui
se suffire entronomiques,
sans emprunter
tirement
elle-mme,
la gomtrie cleste
aucun
autre secours
direct
que
dduites
l'valuation
des donnes indispensables,
de l'observation

immdiate.

Non-seulement

cela

mpas l'gard des astres dont la thorie


n'est encore qu'bauche,
et qui sont,
canique
sans contredit,
les plus nombreux,
les
quoique
mais encore,
sous plusieurs
moins importans;

n'est

rapports,
namique

envers

les mieux tudis.

de, chaque

astre

doive

Bien que la dynaturellement

ASTRONOMIE.

347

dans la construction
de ses tables,
un
remplir,
office de plus en plus prpondrant,
la difficult de dmler
aveo certitude
toutes les perturbations
indiques
par les formules
analy cet
assignera
probablement
toujours
gard Un rle indispensable
quoique de plus en
l'ingnieuse
mthode
plus subsidiaire,
empiride condition
que des quations
imagine par les

tiques,

astronomes

pour dvoiler immdiatement,


d'aprs
les observations
la marche effective des moindres
sans aucune

irrgularits,

de leur

loi

mthode

qui me semble aujourd'hui


auxpar ls gomtres,
peut-tre

mcanique;
trop

ddaigne
quels les glorieux succs
ont inspir un sentiment
relle

porte

recherche

de la mcanique
cleste
un peu exagr de la

de ses thories.

Cette

mthode

com-

consiste

en gnral,
comme on sait,
les observations
directes avec les tables

plmentaire
comparer

o l'on a dj tenu compte de toutes les ingalits


bien connues,
afin de combler les diffrences par
de quelques
termes
des fonctions priodiques

l'introduction
relatifs
dont

additionnels,
de la quantit

en les
dpendre,
paraissent
de coefficiens convenables,
dtermins

ces anomalies

affectant

un nombre
suffisant de mesures immd'aprs
diates. C'est un tel procd qu'on doit effectivement la dcouverte
de presque toutes les petites

PHILOSOPHIE

348

POSITIVE.

ensuite
par la mcaexpliques
la connaisqui en a perfectionn

perturbations,

nique cleste,
sance. Il constitue

d'ailleurs

le vrai modle

d'aprs

tablissent
lequel les physiciens
journellement
leurs lois empiriques
des phnomnes,
ce qui me
semble lui donner ici un vritable
intrt philosophique.
Le rsultat
dans

cette

dveloppement
pendamment
connaisances
puissamment
des thories

gnral des considrations


exposes
combien le
nettement
leon montre
de la dynamique
indcleste,
des sublimes
de la haute importance
directes
contribu

a
qu'il nous a procures,
l'ensemble
perfectionner

astronomiques,
envisages
quant
leur but dfinitif,
la juste prvision
de l'tat du
soit passe, soit
ciel, une poque quelconque,
future. Si l'on devait se borner dterminer,
pour
le vritable tat de notre monde,
peu de temps,
la gomtrie cleste, rsume par les trois grandes
lois de Kpler,
tre regarde
comme
pourrait
strictement

des lmens
suffisante, en choisissant
convenablement
dduits d'observations
actuelles

faites avec toute

la prcision
possible. Mais il ne
peut plus en tre ainsi, et la plus parfaite thorie
des perturbations
absolument
devient
indispensable,

quand

prvoyance

on se propose
astronomique

d'tendre

cette exacte

des poques

trs loi-

ASTRONOMIE.
ou antrieures.

gns,

postrieures
cleste
namique
doit

que

incontestablement

notre
cette

349
C'est

astronomie
admirable

la dyactuelle

perfection
de descendre

volont
pratique
qui lui permet
ou de remonter
les sicles pour y fixer, avec une
l'instant
et le degr prcis des
certitude,
pleine
divers vnemens
tels que les clipses
clestes,
ces dterminations
autres,
tre aussi
d'ailleurs
videmment
entre

ne pouvant
minutieusement

pas

que celles relatives l'poque


prsente.
des huit leons dj contel'ensemble
Quoique
mes
nues dans ce volume
constitue
rellement,
exactes

tout enphilosophie
astronomique
presnanmoins
tire, elle semblerait
prsenter,
que tous les esprits clairs, une lacune essentielle,
yeux,

la vraie

si je ne
l'examen
l'astronomie
nelle
voir

consacrais
gnral

point une dernire


leon
de ce qu'on appelle
aujourd'hui

sidrale,

et l'apprciation
maintenant
pouvons

de ce que nous
de positif sur la cosmogonie.

rationconce-

VINGT-SEPTIME

Considrations

gnrales

LECON.

sur

l'astronomie

branche

et sur

la

positive.

cosmogonie

La seule

siddrale,

de l'astronomie

sidrale

qui
certaine

une
jusqu' prsent
paraisse comporter
suite d'tudes exactes, concerne les mouvemens remultiples,
est due au grand

la premire
dobservateur
Herschell.

entendent

par l des toiles exdont la distance


angu-

latifs des toiles


couverte
Les

astronomes

trmement
laire

dont

rapproches,
n'excde
jamais une

demi-minute,
raison n'en faire

et qui

pour cette
qu'une,
la vue simple, mais avec les lu,
non-seulement
les plus
de nos observatoires,
nettes ordinaires
seuls les sparer. Il
pouvant
tlescopes
puissans
semblent

en outre,
considrer,
relatifs de ces astres tendent
faut

que les mouvemens


souvent faire m-

comme on
effective,
multiplicit
un
l'a vu plus d'une fois, en produisant
pendant
mutemps plus ou moins long des occultations
tuelles, qui ne permettent
point alors la sparaconnatre

leur

PHILOSOPHIE

352

tion.

Parmi

plus

de trois

POSITIVE.

mille

toiles

multiples

dans les catalogues,


enregistres
quoique le ciel austral soit encore cet gard trs
doupresque toutes sont seulement
peu explor,
actuellement

mme tant extrmement


bles, la triplicit
rare,
de multiplicit
et aucun degr suprieur
n'ayant
qu'
jamais t observ, ce qui ne tient peut-tre
de nos meilleurs tlescopes, comme,
l'imperfection
avant

Herschell,

la simple

Ces groupes

dualit

tait ignore.
ne constituent
videm-

remarquables
ment, par leur nature,
qu'un cas trs particulier
des astres qui
dans l'univers,
puisque l'intervalle
est probablement
d'un ordre beaules composent
coup

moindre

que

les distances

mutuelles

des

soleils; en sorte que, dans ces mouveprincipaux


mens relatifs, quand mme ils pourraient tre un
ce qui est en soi fort
connus,
jour parfaitement
douteux,
d'aprs les considrations
la fin de la vingt-quatrime
leon
encore
nullement
des phnomnes
intrt
plus gnraux quelque
une telle tude. La spcialit
mme bien

indiques
il ne s'agirait
clestes

les

que doive inspirer


du cas deviendrait

autrement

comme la
prononce
si,
me semble l'exiger, les astroscientifique
rigueur
leur catgorie
nomes ne formaient
des toiles
doubles
que de celles dont ils ont pleinement
constat

les mouvemens,

et

qui

sont

jusqu'ici

ASTRONOMIE.
en trs petit nombre.
Car,
toutes les autres n'indique
lation

la dualit

355
de presque
reaucune

peut-tre
malgr le rapprochement

relle,

puisque,
des directions,
les intervalles
mutuels
tre tels, que les deux astres ne forment
un

peuvent
pas plus

vrai

que deux toiles quelconques


systme
combines au hasard dans le ciel, si ces astres sont
trs ingalement
de nous,
circonsloigns
tance

l'gard de laquelle
encore
nous n'avons
aucune
sorte de renseignement
direct ou indirect. S'autoriser
e quelques exemples incontestables

pour envisager
doubles comme autant

cette

multitude

d'toiles

de systmes binaires,
o
masse circule autour de la plus grande,
mon avis, s'carter
de
trangement

la moindre
ce serait,

de mthode
svrit
l'indispensable
qui seule
l'admirable
de la vritable
constitue
positivit
le plus souen confondant,
astronomie,
peut-tre
un simple
vent, avec un vrai phnomne cleste,
accident

de position,
l'univers
occup

tenant

analogie

uniquement'au
point
par notre monde. La seule
est ici videmment
car elle
insuffisante,

pourrait

bien

de

explorations.

n'tre

due qu' l'impuissance


de nos
astronome
oserait maintenant

Quel
que, si les tlescopes
garantir
d'tre un jour suffisamment
ne parviendrions
TOME u.

taient

susceptibles
nous
perfectionns,

pas distinguer,

entre les toiles


a3

PHILOSOPHIE

354

que leur

distance

POSITIVE.

le plus classer auune multitude


indpendantes,
nous porte

comme
jourd'bui
d'intermdiaires
trs

resserrs,

rendraient

qui

le

cas de la dualit

Le voisinage
presque gnral?
alors un motif suffisant de prserait-il
apparent
dont la
sumer toujours une circulation
mutuelle,
pense

ne

nous

est

actuellement
suggre
par
vertu de l'extrme
singularit

analogie,
qu'en
d'une telle circonstance,
qui cesserait ainsi d'tre
exceptionnelle
? On ne doit donc reconnattre
jusd'autre tude relsidrale,
qu'ici,
en astronomie
lement
relatifs
positive que celle des mouvemens
bien

connus

de certaines

toiles

dont le
doubles,
nombre ne s'lve encore qu' sept ou huit. On ne
saurait d'ailleurs esprer d'introduire
jamais, dans
la dtermination
de la vraie figure
gomtrique
une certitude

beau-

celle qu'admet
coup prs comparable
naissance prcise de nos orbites plantaires;

la con-

des orbites correspondantes,

puisque

sont tellement
les rayons vecteurs apparens
que l'erreur de ces mesures dlicates s'lve
tre
valeur

peutou au tiers de leur

au quart
Il en est de mme

ordinairement
totale.

petits

l'gard

des

quand ils n'ont pas pu tre


temps priodiques,
directement
observs, ce qui est jusqu' prsent le
On concevrait
surtout bien difficilecas habituel.
ment,

comme

je l'ai

indiqu

ailleurs,

que

ces

ASTRONOMIE.
tudes

355

assez d'exactitude
pussent jamais acqurir
fournir une base suffisamment
solide des

pour
conclusions

dynamiques
dmontrer,
de la thorie

manire

vraiment

de
irrcusables;
l'extension
exemple,

par
de la gravitation
Faction
effective
des deux lmens d'une toile double,
mutuelle
ce qui serait d'ailleurs
trs loin de constater
la ride cette
universalit
goureuse
tance gnrale de ces recherches
coup diminue
notre monde,
lement rduit

thorie.

L'imporest en outre beau-

par cette rflexion


que jusqu'ici
ds lors envisag comme essentiel aucun de
au soleil, n'appartient

mais simpleces groupes, non-seulement


tudis,
ment signals. Cette circonstance
ne
remarquable
nullement

fortuite,
car, si notre monde
fait effectivement
partie de quelque toile double,
de l'imaginer,
il nous sera
comme rien n'empche
me semble

toujours
impossible
d'apercevoir
rellement, ct du soleil, l'toile qui constituerait
le second lment
de ce petit systme,
et dont la
probablement

direction

tre si rapproche
que sa lumire
ncessairement
dans la lumire solaire.

devrait

se perdrait
Un tel cas,

nanmoins,
nous un puissant intrt
ment
cemens
portant

comme

utile

pourrait

seul avoir

scientifique,
la connaissance

pour
non-seule-

des dplacomme com-

monde, mais encore


une tude beaucoup,
naturellement

de notre

23..

plus

356

PHILOSOPHIE POSITIVE.

serait
par cela mme que l'observateur
prcise,
alors situ sur l'un des astres du couple stellaire.
Les sept orbites d'toiles
doubles tablies juset dont la premire
est due aux travaux
qu'ici,
de M. Savary,
en gnral des excenprsentent
dont la moindre
tricits
trs considrables,
est
presque
la plus
taires.
court

et la plus grande
de
double,
quadruple
forte qui existe dans nos ellipses plan leurs temps priodiques,
le plus
Quant
excde

six cents.

un peu quarante
ans,
Du reste,'
l'excentricit

de la rvolution
aucune

relation

semblent

et le plus long
et la dure

ne paraissent
avoir entre elles
fixe; et ni l'une ni l'autre ne

d'ailleurs

de la distance

laire plus

ou moins

angulmens des

naissances

relles que nous possdions

encore

dpendre

grande des deux


Tel est en gnral le rcouples correspondans.
sum exact,
des seules consuccinct,
quoique
cet

gard.
Tant

que les distances linaires de ces astres


la terre, et par suite entre eux, resteront
ignores,
ces notions ne sauraient
avoir une grande impormme
peut-tre
Si ces distances pouvaient
tance

ni

nues, on valuerait aisment


en supposant
correspondans,
vitation leur ft lgitimement

une solidit

suffisante.

tre

un jour bien conles masses des couples


que la loi de la graIl suffiapplicable.

ASTRONOMIE.
rait, pour
tiellement

357

une mthode
essend'employer
aux deux dernires
de celles
analogue
cela,

dans la vingt-cinquime
leon l'gard
indiques
La quantit,
ds lors ddes masses plantaires.
dont l'toile secondaire
tend tomber,
termine,
en un temps donn, vers l'toile
la chute des corps
compare
ramene
terre,
pralablement

principale,
la surface
la

mme

tant
de la
dis-

suivant la loi ordinaire,


fournirait
immtance,
diatement
en effet la valeur du rapport
entre la
masse du couple et celle de la terre. Mais
la
de cette masse totale entre ses deux
rpartition
lmens

resterait

videmment

encore

incertaine,
doive s'oprer

est trs possible qu'elle


puisqu'il
d'une manire
moins ingale
beaucoup
nos plantes
et leurs satellites.
Cette
considration
d'une

telle

d'incertitude.
de chaque
assez peu,

qu'entre
dernire

fait d'ailleurs
tude
Car,
couple

un

rejaillir sur l'ensemble


nouveau motif fondamental

si les masses
stellaire

comparativement

des deux

diffraient

lmens

rellement

leur distance

et

leur

pour que le centre de gravit du


grandeur,
sensiblement
de l'astre principal
systme s'cartt
(ce que nous ignorons encore entirement
), c'est
ce centre

inconnu

qu'il faudrait ncessairement


les mouvemens
observs;
et, ds lors,
rapporter
quelle exacte conclusion
pourrait-on
dynamique

PHILOSOPHIE POSITIVE.

558
tirer

des orbites

jeur comme
cusablement

autour de l'astre maelliptiques


mme irrfoyer, en les supposant
constates?

Il me reste caractriser
si heureusement

mthode
vary,

ce sujet
imagine

l'ingnieuse
par M. Sa-

un
peut-tre
d'aprs laquelle on parviendra
dterminer
du moins entre
effectivement,

jour
certaines

limites, les distances de quelques toiles


la terre ou au soleil. Cette mthode

doubles
constitue

rellement

jusqu'ici

la seule conception
l'astronomie
sid-

scientifique
qui soit propre
rale. Elle a le mrite capital d'tre
de toute hypothse
indpendante

essentiellement
hasarde

sur la

forme

des orbites stellaires et sur l'exrigoureuse


Il lui suffit,
tension de la thorie de la gravitation.
en ralit, que ces courbes soient symtriques,
re leur plus long diamtre,
et que l'astre
y circule avec la mme vitesse aux deux
distans
de l'astre majeur,
ce
galement

lativement
mineur
points

trs. admissible.
qui est certainement
Ce procd
est fond, comme la thorie gnsur la dure de la proparale de l'aberration,
dont nous savons, d'aprs la
gation de la lumire,
vingt-deuxime
connue.
tement

leon,

que

la vitesse

est

exac-

tandis
dans
Seulement,
que,
il s'agit d'une erreur de
l'aberration
ordinaire,
lieu, on considre ici une erreur de temps.

ASTRONOMIE.

une orbite

Concevons
soit

stellaire

situ

perpendiculairement
du soleil ou de la terre,

dont le petit axe


au rayon visuel

qui peuvent ici tre


confondus.
S'il en tait de mme du grand axe,
les deux moiet, par suite, du plan de l'orbite,
tis de la rvolution,
que l'astre mineur accomplit
men

rellement

en
toujours
devraient
encore

des

temps

exactement

nous paraitre
videmgaux,
ment d'gale dure,
quelque lente que pt tre
chaque position,
la transmission
de la lumire.
Mais, il ne peut plus en tre ainsi, quand le plan
de l'orbite est fortement
inclin vers le rayon visuel,

sans

que

toutefois

il doive

le contenir,
ce
l'observation
fondamen-

qui rendrait
impossible
tale. Dans ce cas, la dure de la demi-rvolution,
la moiti de la courbe o l'astre
correspondante

se dirige vers nous, devra nous sembler moindre


et celle relative la moiti
qu'elle n'est en ralit,
o il s'en

de plus en plus, parattra


au
en vertu de la diffrence
contraire
augmente,
des temps que la lumire
doit employer
nous
parvenir des deux points de l'orbite les plus ingaloigne

de la terre. Ainsi, quoique le temps


total ne doive tre nullement
altr, les
priodique
deux moitis de la rvolution
n'auront
donc pas
lement

distans

exactement
ingalit

la mme
peut

tre

et, si leur
apparente,
elle fera immobserve,

dure

bien

560

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

diatement

la vitesse effective
connaitre,
d'aprs
de la lumire,
la vraie diffrence
entre les distances

de la terre

de
points extrmes
diffrence deviendra
vi-

aux

deux

l'orbite.

Ds lors, cette
demment
une base gomtrique

suffisante

pour

avec une approximation


estimer,
correspondante,
les dimensions
linaires
de l'orbite,
et sa vritable distance
la terre, son inclinaison
et son
tendue
donnes

angulaire
(1). Tout

tant

d'ailleurs

se rduit

donc

pralablement
constater
une

des deux
entre les dures
ingalit
apprciable
demi-rvolutions.
Mais il est indispensable
que
efcette apprciation
s'opre d'aprs l'observation
fective

d'une

titude

ne

entire, afin que son exacsur la


d'aucune
hypothse
de l'orbite stellaire,
et sur

rvolution
dpende

nature

gomtrique
la loi relative
la vitesse

avec laquelle

l'astre

la

parcourt.
Tel est ce procd,
dont
l'immensit
ment appropri
s'y propose
videmment

d'estimer,
illusoire

plantaires.
Jusqu'
c, nous ignorerons

est mineml'esprit
des distances
qu'on
et qui serait au contraire

envers

nos

orbites
petites
ait prononce que l'exprience
ncessairement
si les rayons

a trs nettement
cette ingnieuse
mthode
(1) M. Arago
expliqu
dans sa notice sur les toiles doubles,
annexe l'Annuaire
du Bureau
des

Longitudes

pour

1834.

ASTRONOIIIE.
des orbites
drables

stellaires

sont

361

en ralit

assez

consi-

leur loignement,
pour que
trs
apercevoir
quelque diffrence

par rapport

nous

puissions
sensible entre

les deux

du temps
parties
l'gard d'orbites

priocon-

dique. En le supposant,
venablement
vident
situes, il est d'ailleurs
que
l'incertitude
d'observations
aussi dinsparable
et l'extrme

des rvolutions,
ne
un jour de connattre
cette diffrence
permettront
certaines limites plus ou moins cartes.
qu'entre
licates,

Or,

indpendamment
la mesure
comporte

lenteur

du

peu de prcision
que
effective des autres lmens

du calcul, chaque seconde d'erreur


susceptible
qui n'est probablement

sur ce temps,
d'tre jamais

jours prs, tend introapprci


qu' plusieurs
duire une erreur d'au moins 32000 myriamtres
dans l'valuation
de la distance cherche.
Aussi
l'inventeur
sente

de cette mthode

comme

seulement

l'a-t-il
propre

toujours pr dterminer

un

maximum et un minimum,
fort carpeut-tre
notre loignement
effectif des
ts, relativement
stellaires
elle pourra
devenir
auxquels
couples
applicable.
cessaire,
profond
d'obtenir
gnieux,

Quelle que soit son imperfection


elle n'en doit pas moins inspirer
intrt,
plus

par l'espoir
tard, l'aide

quelque

approximation

nun

nous donne
qu'elle
d'un dtour trs incertaine

l'gard

362

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

de ces distances
de plusieurs
qui ne comportent
encore
comgrossire limite infrieure,
qu'une
mune l'ensemble
des astres innombrables
que le
ciel nous prsente.
Cette discussion

de la seule porphilosophique
tion de l'astronomie
sidrale qui semble prsenter
est
quelque consistance
aujourd'hui
scientifique,
sans doute trs propre confirmer
directement
le
principe gnral que je me suis efforc d'tablir sous
divers rapports dans plusieurs leons prcdentes,
de nos
sur la restriction
et ncessaire
essentielle
vritables

recherches

clestes l'tude

approfondie
monde.
On

des phnomnes
intrieurs
de notre
et incertaines
voit combien
deviennent
bornes
nos

connaissances

simples
franchir
tions

l'univers.
toute
des

questions
ces limites

encore

dans

que nous

L'tude

ci-dessus,
indique
devra sans doute faire

videntes

fondamentales,

les

plus
de
tentons

naturelles,
quoique nous
trs loin de la vraie considration

rcente,
sicles quelques

causes

mme

relles,
aussitt

progrs

de son,

notables

imperfection

resde

et qui est
dans la suite
mais
sont

les
trop

pour qu'on puisse esprer qu'elle


aucuneprsente jamais un caractre scientifique
de notre: astronomie
ment
comparable
celui
solaire.

ASTRONOME.

ses

l'examen
gprocder
de
un certain caractre
nral de ce qui comporte
11
dans les hypothses
cosmogoniques.
positivit
serait sans doute iauperfla d'tablir
spcialement

cet gard ce prliminaire


que toute
indispensable,
dois

Je

ide

maintenant

de cration

proprement
comme
carte,

dite doit tre ici ra-

par sa nature
et que la seule reentirement
insaisissable,
accescherche
si elle est rellement
raisonnable,
les transformasible, doit conoerner
uniquement
dicalement

tant

du ciel, en se bornant
mme,
au moins d'abord,
celle qui a pu produire
imson tat actuel. Ces considrations
mdiatement
sont trop videntes
pralables
pour
qu'il contions

successives

vienne'de

les expliquer

aux lecteurs

davantage

de

cet ouvrage.
relle consiste donc dcider
si
La question
l'tat prsent du ciel offre quelques indices apprciables d'un tat antrieur
dont le
plus simple,
caractre

gnral soit susceptible d'tre dtermin.


A cet gard, la sparation fondamentale
que je me
suis tant occup de constituer
solidement
entre
l'tude

essentiellement

et l'tude
monde,
profonde,
recherches

ncessairement
introduit

inaccessible
trs

naturellement

de l'univers

de notre
positive
une distinction

qui restreint
beaucoup
effectives.
On conoit,

le champ
en effet,

des
que

PHILOSOPHIE

364

POSITIVE.

nous puissions
conjecturer,
de succs,
sur la formation
dont

nous faisons

partie,

avec

quelque

du

espoir
solaire

systme
car il nous prsente

de

nombreux

phnomnes
connus, susparfaitement
de porter un tmoignage
dciceptibles peut-tre
sif de sa vritable
Mais, quelle
origine immdiate.
au contraire,
la base rationnelle
de
pourrait-tre,
nos conjectures
sur la formation
des soleils euxmmes
sujet,

? Comment
d'aprs

confirmer

ou infirmer

les phnomnes,
aucune hypothse
n'existe
vraiment
en ce
lorsqu'il

cosmogonique,
explor,
genre aucun phnomne
doute explorable?
Quelque intrt
que doive inspirer la curieuse
d'Herschell
sur la condensation
nbuleuses,
ncessaire

ce

d'o

mme sans

philosophique
suite d'observations

des
progressive
leur transformation

il a induit

en toiles,

ni

ne sauraient

ces faits

vi-

demment autoriser

une semblable conclusion.


Pour
une vraie solidit,
il faudrait
comportt
qu'elle
consprincipequelques
qu'on pt dduired'untel
quences relatives
aux formes ou aux mouvemens, qui
se trouvassent
en harmonie
avec des phnomnes
bien

constats.

Or,

cela serait-il

possible, quand
eux-mmes
nous man-

ces phnomnes
cosmiques
En un
entirement!
quent
tant, dans
sa formation

l'ensemble
est tout

du

mot,

notre

monde

ciel, le seul connu,


au plus la seule que nous

ASTRONOMIE.
puissions

raisonnablement
clestes

565

chercher.

Les

autres

du moins
ncessairement,
dans le vague domaine de l'imagination
jusqu'ici,
affranchie de toute condition
scientifique.
pure,

origines

rentrent

des intelligences
actuelles,
Si, pour la plupart
cette extrme restriction
doit naturellement
diminuer
elle

l'intrt
beaucoup
tend directement,

mander
dont

auprs

de tous

au contraire,
les bons esprits

ils peuvent maintenant


tandis que la confinion

vit,
cet gard

telle

d'une

entrevoir
habituelle

recherche,
recomune tude
la positides ides

ne leur laisse apercevoir


d'autre persd'une suite indpective que la vraie succession
finie de conceptions
essentiellement
arbitraires,
leur inspirer une juste et profonde
rNous savons d'ailleurs,
avec une pleine
pugnance.
des tudes
astronocertitude,
par l'ensemble

propres

miques,
monde

intrieurs
que les phnomnes
constamment
s'accomplissent

de notre
sans

d-

vraipendre en aucune manire des phnomnes


ment cosmiques;
en sorte qu'il est rationnel
de
sur la formation
de notre systme
conjecturer
abstraction
faite de toute enqute sur
plantaire,
celle des soleils eux-mmes.
Enfin, la marche que
ici n'est, vrai dire, qu'un prolonje caractrise
gement
suivie,

naturel

de la direction

sous un rapport

analogue,

spontane
dj
par le dvelop-

366

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

de la vritable
astronomie.
Car
pement rgulier
ce me semble, que la cosmoon doit reconnatre,
commenc
quand les
gonie positive a rellement
de la
gomtres,
d'aprs la thorie mathmatique
des

figure

ont

plantes,

primitive.
Aprs
rieur de chacune

avoir

dmontr

leur

ainsi constat

l'tat

fluidit
ant-

d'elles

il
envisage sparment,
de remonter
l'origine
est naturel
maintenant
en vertu de sa constitution
du systme plantaire,
avec un soleil tout form; et, plus tard,
actuelle,
connattre
si l'on pouvait jamais parvenir
rellement
lois cosmiques,
on s'lverait
quelques
de toutes les plus
solaires,
jusqu'aux formations
des donnes

loignes
doute,
duire

immdiates.

Tel

est, sans
nous con-

le seul plan rationnel


qui pt
la construction
d'une
graduelle

gense

si elle tait vraiment


positive,
possible.
Nous devons donc rduire la cosmogonie
relle
l'tude
de la formation
de notre monde,
en
le soleil comme donn, et mme comme
regardant
anim d'un mouvement
uniforme
de rotation autour

de son axe

termine.
donne

actuel,

avec

une

vitesse

ind.

Il s'agit uniquement
de rattacher
cette
fondamentale
la constitution
effective de

notre

telle
systme plantaire,
naissons exactement
aujourd'hui.
assez large

pour

que nous la conLe problme est


et prque sa solution certaine

ASTRONOME.

367

cise surpasse vraisemblablement


la porbeaucoup
te relle de notre intelligence.
Nos conjectures
sur une telle origine doivent
d'ailleurs
tre videmment

cette indispensable
condiassujetties
tion de n'y faire intervenir
d'autres agens naturels
clairement
l'inque ceux dont nous apercevons
fluence dans nos phnomnes
et qui
habituels,
seulement

auraient
Sans

chelle.

grande
saurait

avoir

tique,

et l'on

aucun

reproch
d'avoir
gologiques,
anciennes
rvolutions

sur

opr

une

plus
ce travail
ne

cette

rgle,
caractre
vraiment

tomberait

justement

dans

si
l'inconvnient,
la plupart
des hypothses

plus
il nous est impossible
de vrifier
de comprendre
l'influence.

mme,
lement

Quoique
conscrit,

scienti-

introduit,
pour expliquer les
du globe, des agens qui ne
et dont,
aujourd'hui,
par cela

subsistent

tiques

alors

ainsi restreintes

ou seu-

un

sujet bien cirles circonstances


caractris-

toutes
dont
sont parfaitement

connues,

les

thories

n'en restent
cosmogoniques
pas moins,
par leur
essentiellement
nature,
conjecturales,
quelque
devenir.
plausibles
puissent
Car, il ne
qu'elles
peut

en tre ici comme

dans l'tablissement

cleste,
o, de
mcanique
des mouvemens
plantaires,
avec une entire

certitude,

l'tude
on

de la

gomtrique

a pu remonter,

leur conception

dy-

PHILOSOPHIE

568

POSITIVE.

du mouvegnrales
exactement
tel mcanisme,
ment, qui indiquaient
en donnant
tout autre une exclusion ncessaire.
namique,

Nous

les lois

d'aprs

ne saurions

avoir

thorie

aucune

abstraite

des formations,
analogue celle.des mouvemens,

mathmatiquement
qui puisse nous conduire
dtermine
comme effecassigner telle formation
telle disposition
effeccorrespondante
tive. Toutes nos tentatives
cet gard ne peuvent
consister
d'aprs les renseignequ' construire,
tivement

des hypothses
cosmogoniques
gnraux,
pour les comparer
plus ou moins vraisemblables,
ensuite, le plus exactement
possible, l'ensemble
mens

des phnomnes
bien explors.
tance que ces hypothses
soient
qurir
jamais,
leves,

par un tel contrle,


faute de ce critrium
comme

Quelque

consis-

d'acsusceptibles
elles ne sauraient

tre
indispensable,
l'a t si justement la loi de la

au rang des faits gnraux.


gravitation,
Car, on
serait toujours
autoris
penser
qu'une
hypothse nouvelle
conviendrait
aussi bien
peut-tre
aux

mmes phnomnes,

en permettant
de plus
d'en expliquer
moins qu'on ne parvint
d'autres,
un jour reprsenter
exactement
toutes les circonstances caractristiques,
mmenumriquement
envisages,
chimrique.

ce qui,

en ce genre,

est videmment

ASTRONOMIE.

J'ai cru devoir


seules recherches
quelque
clairs

insister

369

ici sur la vraie

nature

des

avoir
qui puissent
des esprits
efficacit,
parce que la plupart
me semblent
encore
bien loigns
de sencosmogoniques

cet gard,
toutes les exigences
suffisamment,
de la saine philosophie.
Passons
maintespciales
l'examen
sans autre
nant,
prambule,
gnral
de Laplace,
de la thorie
incomcosmogonique
tir

la plus plausible
de toutes celles qui
parablement
et susceptible,
ont t proposes
mon
jusqu'ici,
vrification
dont son
avis, d'une
mathmatique,
illustre

auteur

n'avait

pas
conu
conformment

l'esprance.
la rgle

Elle

a le mrite

pose
notre

la formation
de
ci-dessus,
oprer
monde
par les agens les plus simples
que
de nos tudes
sans cesse l'ensemble
prsente

nous

capital,
de faire

la pesanteur
naturelles,
seuls principes
d'action

et la

les deux
chaleur,
qui soient rigoureusement

gnraux.
de
cosmogonique
les circonstances

L'hypothse
but

d'expliquer
la constitution
caractrisent

savoir
laire,
les circulations

l'identit

a pour

Laplace

gnrales
de notre systme

de la direction
d'occident

qui
so-

de toutes
en

orient
aussi
celle non moins remarquable
que prsentent
les
envers
les rotations;
les mmes phnomnes
TOME

II.

plantaires

24

PHILOSOPHIE

370

la faible

satellites;

POSITIVE.

excentricit

de toutes

les or-

de leurs
peu d'cartement
surtout celui de l'quateur
soplans, compars
laire. Je ne considre point ici les comtes, parce
de
que je prfre adopter leur gard l'opinion
bites

Lagrange,

le

enfin,

et,

indique
L'ide

prcdente.
des
comme

au commencement

de Laplace,
qui
essentiellement
astres

de la leon
les envisage

trangers
rationnelle

me semble
monde,
peu
au principe
si bien
radicalement
contraire
des phnomnes
de l'entire
indpendance
notre

rieurs

de notre

vraiment
Avant

systme

envers

et

tabli
int-

les phnomnes

sidraux.
d'examiner

la conception
fondamentale
de Laplace au sujet de l'interprtation
cosmogognraux
nique des divers caractres
que je viens
de rappeler,
de tmoigner
je ne puis m'empcher
ici combien

tous les bons

prjugs mathmatiques,
et dplace la singulire

aux
esprits, trangers
ont d trouver purile

du calcul des
application
d'abord
par Daniel Bernouilli,

chances,
indique
et pniblement
ensuite
complte
par Laplace
la probabilit
lui-mme,
pour valuer
que ces
ont rellement
une cause,
comme
phnomnes
si notre

avait besoin
intelligence
autorisation
arithmtique,

d'attendre

telle

avant

une

d'entre-

ASTRONOMIE.

371
un

lgitimement
prendre
d'expliquer
bien
mne quelconque
constat,
la possibilit
aperoit
(i).
la publication
(1) Depuis
sieurs bons esprits
m'ayant

phno.en
lorsqu'elle

da

premier volume
demand
pourquoi,

de cet ouvrage,
en y traitant

nullement
considr
philosophie
mathmatique,
je n'avais
des probabilits,
ici sommairement,
je crois devoir indiquer
mon principal
motif ce sujet.
franchise,
Le caractre

!plnde la

l'analyse
mais avec

de cet ouvrage est essentiellement


dogmatique
ne pent y tre admise
d'une
manire
accessoire.
la critique
Il
que
m'et
ds lors peu convenable
la thorie
paru
d'y envisager
gnau sujet
de laquelle
h porter qu'un
rale des probabilits,
je n'avais
gnral

jugement
ngatif,
qui, par. son dveloppement
sans doute une disparate
choquante.
Le calcul des probabilits
ne me semble
ses illustres
cites

inventeurs,

qui
les

problmes
numriques,
valeur abstraite,
comme

leur
ensuite

ou,

si l'on

avoir

t rellement,

commode
n'en

d'ingnieux
conservent
pas moins

thories

dont

analytiques

form

ponr
et diffitoute
il a t

l'origine.
Quant la conception
sur laquelle
une telle doctrine,
repose
je la crois rade conduire
aux plus absurdes
cousfausse et susceptible

l'occasion,

philosophique
dicalement

texte

qu'un

aurait

ncessaire,

veut,

Je ne parle pas seulement


de l'application
videmment
illuquences.
soire qu'on
a souvent
tent d'en faire au prtendu
perfectionnement
des sciences
sociales
ces essais, ncessairement
seront
chimriques,
de cet ouvrage.
caractriss
dans la dernire
C'est la notion
partie
fondamentale
irrationnelle

de la probabilit
et mme sophistique

rgler notre
impropre
an plus dans les jeux de hasard.
ment

dans
des

la pratique,
vnemens

problme
cessaire
tre

rejeter,

value,

qni

me semble

je la regarde
conduite
en aucun

comme

Elle

nous

directement

comme

essentielle-

cas, si ce n'est tout


amnerait
habituellement,

numriquement

invraisemblables

le
On s'y propose
s'accomplir.
qni vont pourtant
insoluble
de suppler
la suspension
de jugement,
si nen tant d'occasions.
Les applications
utiles qui semblent
lui

le simple bon sens, dont cette doctrine


a souvent fauss les
les avait toujours
clairement
d'avance.
aperus,
indiques
ces assertions
soient purement
auQuoique
ngatives,
je reconnais
due,

24..

PHILOSOPHIE

372

POSITIVE.

La

de Laplace consiste,
comme on
cosmogonie
sait, former les plantes
par la condensation
graduelle
de l'atmosphre
solaire,
suppose
primitivement tendue,
en vertu d'une extrme
chaleur,
limites
jusqu'aux
ment
contracte

de notre

et successivemonde,
Elle rele refroidissement.

par
considrations

pose sur deux


La
contestables.
ncessaire
mentale

inmathmatiques
concerne
la relation

premire

qui existe,
des rotations,

la thorie
fondad'aprs
et spcialement
le
d'aprs

des aires,
entre
les dilatations
gnral
ou contractions
successives
d'un corps quelconque
son atmosphre,
qui en est inspa(y compris
thorme

rable),
clrer
venir

et la dure
quand
plus lente

de sa rotation,
qui
les dimensions
diminuent,
lorsqu'elles

doit

s'ac-

ou deafin que

augmentent,

les variations
angulaires
et linaires,
des aires
tend
prouver,
soient

que la somme
exactement

La seconde
est relconsidration
compenses.
tive la liaison,
non moins vidente,
de la vitesse
de rotation
du soleil l'extension
posangulaire
de son atmosphre,
tique est invitablement
sible

dont

sophie
dition.

mathmatique,

mathma-

la distance

ont trop d'utilit


qu'elles
jourd'hui
cette discussion
une
pas consacrer
si jamais

la limite

pratique

pour

o la force
que je ne doive
dans ma Philo-

leon spciale
cet ouvrage
comporte

une

seconde

ASTRONOME.
due

centrifuge,
la gravit
une

cette

correspondante

375
devient

rotation,
en

cause

une
quelconque,
venait se trouver

gale

sorte

que si, par


de cette atmo-

partie

au-del
d'une
sphre
place
telle limite,
elle cesserait
aussitt
d'appartenir
rellement
au soleil, quoiqu'elle
dut continuer

circuler
de lui avec la vitesse convenable
autour
au moment
ds

lors

de la sparation,

ultrieures

participer
davantage
qui surviendraient

laire

le progrs

par

On

aux
dans

sans

pouvoir
modifications
la rotation

so-

du refroidissement.

aisment,

conoit

mais

d'aprs

cela,

comment

la limite

de l'atmosphre
du soleil a
mathmatique
d diminuer
sans cesse, pour les parties situes
mesure
solaire,
l'quateur
que le refroidissement
cette
ner,

a rendu

la rotation

atmosphre
dans le plan
situes

gazeuses,

plus rapide.
a d successivement

de cet quateur,
un peu au-del

Ds

lors,
abandon-

diverses

zones

des limites

cor-

le premier
ce qui constituerait
tat
respondantes
de nos plantes.
Le mme
mode de formation
videmment
aux diffrens satellites,
s'appliquerait
de leurs plantes
par les atmosphres
respectives.
Nos astres,
masse solaire,
finalement
propre

tant
ont

solides,

refroidissement,

ainsi

une

fois dtachs

de la

devenir
et
pu ensuite
liquides
de leur
continu
par le progrs
sans tre

affects

des nou-

PUILOSOPIIIE

374

velles

variations

du soleil

et la rotation

que

l'atmosphre
Mais
prouver.

ce refroidissement

de
l'irrgularit
densit des diverses

parties

pendant

ont

POSITIVE.

pu

et l'ingale
de chaque
astre ont
ces transformations,

la forme
toujours
rait subsist
sans

annulaire
altration

naturellement,
changer

primitive,
que dans

presque
qui n'aule seul

cas

des singuliers
dont
satellites
Saturne
est immdiatement
entour.
la prpondLe plus souvent,
rance d'une portion
de la zone gazeuse a d runir
autour
de
graduellement,
par voie d'absorption,
la masse entire
de l'anneau;
et l'astre
ce noyau,
a pris ainsi une figure sphrodique,
avec un mouvement

de rotation

dirig dans le mme sens que


cause de l'excs
de vitesse nces-

la translation,
saire des molcules

suprieures

l'gard

des in-

frieures.
Les

caractres

de notre monde,
tels
gnraux
sont videmci-dessus,
que je les ai mentionns
harmonie
ment en parfaite
avec cette thorie
cosmogonique.

La

direction

identique

de

tous

les

tant de rotation
mouvemens,
que de translation,
la forme et
immdiatement.
en drive
Quant
elles seraient,
une
la position
des orbites,
d'aprs
telle cosmogonie,
circulaires
et dans.
parfaitement
le plan de l'quateur
si le refroidissement
solaire,
et la condensation
avaient pu s'accomplir
avec une

ASTRONOMIE.
entire

rgularit.

ment

375

Mais les variations,


ncessaire..
d prouver
les diffqu'ont

irrgulires
rentes parties de chaque masse, dans leur temont pu produire,
et dans leur densit,
prature
comme le remarque justement Laplace, les fibles
et les lgres dviations
que nous
observons.
On voit, en outre,
que cette hypothse explique
cette impulsion
immdiatement
excentricits

primitive

propre

chaque

astre de notre

monde,
fondamen-

qui embarrassait
jusqu'ici la conception
et dont dsormais
tale des mouvemens
clestes,
la seule rotation du soleil peut rendre uniformment

raison

de la manire

la plus naturelle.

En-

fin, il en rsulte videmment,


quoique personne
des
ne l'ait encore remarqu,
que la formation
diverses parties de notre systme a t, de toute ncessite, successive; les plantes tant d'autant plus
sont plus loignes du soleil,
qu'elles
dans chacune d'elles,
et la mme loi s'observant,
qui, tous, sont
l'gard de ses diifrens satellites,
anciennes

d'ailleurs

plus modernes
que
Peut-tre
mme,

pondantes.
bientt,
querai

les plantes
correscomme j@ l'indi-

dans la
pourra-t-on
parvenir,
cet ordre chronologique
au
suite, perfectionner
point d'assigner, entre certaines limites, le nombre
de sicles couls depuis chaque formation.
Pour

donner

eette

cosmogonie

ne vritable

PHILOSOPHIE POSITIVE.

376
consistance

j'ai tent d'y dcouelle comportt


quelcritrium
indispen-

mathmatique,

vrir un aspect d'aprs


lequel
que vrification
numrique,
sable de toute
relative
hypothse
mnes astronomiques
ver, dans les valeurs

des

phnode trou-

(1). Il s'agissait donc


actuelles
et bien connues

de

noslmens

une classe de nombres


astronomiques,
en harmonie
avec les consqui ft suffisamment
d'un tel mode de formation.
quences ncessaires

J'ai

d'abord

senti

les chercher
seuque je devais
lement
parmi les lmens
qui ne sont point sensiblement
altrs par les perturbations
proprement
les autres tant
ncessairement
dites,
impropres
tmoigner,
sans quivoque,
de l'tat
primitif
il tait indispensable
de se borner,
du
Enfin,
moins

en

mouvmens
susceptibles
la nature
sont
sieurs
Le

lieu,
premier
de translation,
d'tre
de

d'ailleurs

la

considration

comme

exactement

l'hypothse,
que
encore
si mal

beaucoup

plus

analyss,
d'aprs
les rotations,
qui
connues

en

plu-

cas.
principe

vrification,

fondamental
consiste

en

de
ce que,

cette

importante
suivant
la cos-

ont t annoncs,
(1) Les rsultats
que je vais indiquer
d'astronomie
mire fois, en aot 1831, dans le cours publie

des sciences,

pour la preque je fais

de Paris. la muni.
ans. pour les ouvriers
J'ai lu rcemment
l'Aca,sur ce sujet.
en janvier 1835,
un premier
mmoire
spcial-.

gratuitement,
depuis quatre
cipalit du 3* arrondissement.
demie

des

577

ASTRONOMIE.
le temps priodique
mogonie propose,
a d tre ncessairement
astre produit

de chaque
gal la

l'producteur
s'tendre
jusquepoque o son atmosphre
pouvait
la discussion
l. On fait ainsi porter naturellement
les mieux
sur les deux lmens
astronomiques
de la rotation

dure

de l'astre

et les moins affects par les perturbations,


connus,
les moyennes
et les dures
des rvodistances
lutions

La

sidrales.

dterminer
re de la

directement
rotation

du

question

consistait

donc

tre la duquelle pouvait


la limite
masoleil quand

de son atmosphre
s'tendait
jusqu'
thmatique
telle ou telle plante,
si, en effet,
pour examiner
on la trouverait

sensiblement

gale

au temps

p-

et, pareillement,
correspondant:
l'gard
riodique
de chaque plante
ses satellites.
compare
Au premier
cette dtermination
semble
abord,
exiger l'valuation
sives du moment
tesse

relative

des variations

du soleil,
de sa rotation
a d
d'inertie

angulaire
inversement
proportionnelle;
des

calculs

peut-tre

ncessairement

succes-

auquel la vitre toujours

ce qui jetterait
dans
et d'ailleurs
inextricables,

illusoires,

en vertu

de notre

fonde

prode la

sur la loi mathmatique


ignorance
densit
des couches intrieures
de ce corps et de
son atmosphre,
ne pourrait
alors se disqu'on
penser

de prendre

en considration.

C'est

proba-

PHILOSOPHIE POSITIVE.

378

Moment

ce motif

aura renonc
que Laplace
vrification
de sa cosmogonie,
s'il

par
telle

une

en a rellement

la pense. Mais un autre


point de vue du sujet m'a permis, d'aprs les thormes lmentaires
sur la mesure des
d'Huyghens
forces

conu

combins

centrifuges,

avec la loi de la graaucune difficult,


une

sans
former,
de
fondamentale
trs simple
quation
de la rotation de l'astre producteur
vitation

de l'astre

produit,

entre

et la distance

auquel

jusque

uniquemel'intensit
une

bien

connues,
dans le rayon

s'tendait

la

de son atmos-

limite mathmatique
correspondante
de cette
Les constantes
phre,
d'ailleurs

la dure

sont
quation
consistent
puisqu'elles
de l'astre.

central,

de la pesanteur
sa surface,
directe de sa masse.
consquence

et

qui est

Cette quation conduit d'abord immdiatement


la troisime grande loi de Kpler sur l'harmoainsi
nie des diverses rvolutions,
qui devient
d'tre conue priori
sous le point
susceptible
de vue cosmogonique,
outre son interprtation
En mme temps, cette harmonie fondynamique.
damentale

me semble

par l tre complte


bien pourquoi,
expliquait

la loi de Kpler
donns
sparment
moyenne
conque

le

car,
tant

temps priodique
seul astre, tel autre

d'un
distance
circulait invitablement,

d'aprs

et

la

quel-

sa posi-

ASTRONOMIE.
eu tel temps;
ncessaire
relation

mais

tion,

de chaque
corps
manifeste
surtout
ralis

lation,

entre

379

elle n'tablissait
la situation

et la vitesse

isolment,
envisag
dans le cas d'une

pour le systme
et la lune.
Notre

aucune

ce qui tait
seule circu-

secondaire

form

en
tend,
principe
par la terre
les
un mot,
constater
une loi gnrale
entre
traites jusqu'ici,
en mdiverses vitesses initiales
canique cleste,
Il est d'ailleurs

arbitraires.
comme essentiellement
vident
que ce rapprochement

abrge

les calculs

beaucoup

numriques

qu'exige,

la vrification
puisqu'il
par sa nature,
propose,
de circulasuffit ds lors, dans chaque
systme
d'un seul astre,
effectue l'gard
tion, de l'avoir
pour

qu'on
doive
l'tendre
Kpler,

en vertu
aussitt,
tous les autres.

de la loi de

de ce genre, qui m'ait


premire
comparaison
la lune;
vivement
se rapporte
car on
frapp,
actuel s'actrouve alors que son temps priodique
la

corde,

moins

d'un

dixime

de jour
la rotation

dure

prs, avec la

terrestre

avoir
que devait
o la distance
la limite
lunaire
formait
l'poque
de notre
La concimathmatique
atmosphre.
dence
est moins
exacte mais
trs
cependant
frappante,

dans

tous

les autres

on obtient
plantes,
ainsi,
tations
solaires
correspondantes,

pour

cas.

A l'gard

la dure
une

valeur

des

des roton

380

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

un

peu moindre
que celle de leurs temps
effectifs.
Il est remarquable
priodiques
que cet
croissant
mesure
cart,
que l'on consiquoique
dre une plante
conserve
nanplus lointaine,
jours

trs heu prs,


le mme rapport
avec
moins,
le temps priodique
dont il forme
correspondant,
en excs
ordinairement
se change
1 45. Le dfaut
dans

les divers

proportionnellement
ntes, et d'ailleurs
Par

sant
laire

plus
ingal
de ces

l'ensemble

donc

conduit

de

systmes

satellites,

o il est

les plagrand qu'envers


d'un systme
l'autre.
comparaisons,

ce rsultat

la limite
mathmatique
successivement
tendue

je

suis

en suppognral
de l'atmosphre
so-

rgions
jusqu'aux
o se trouvent
maintenant
les diverses plantes,
la dure de la rotation
du soleil tait, chacune
de ces poques,
sensiblement
rvolution
sidrale
actuelle
et de mme, pour
l'gard
de tous

pondante
plantaire

gale celle de la
corresde la plante
chaque
atmosphre
les divers
satellites

s'il s'agissait
de l'astrono un monde
dj bien
mme cet tat de consistance

Sans doute,
respectifs.
mie ordinaire,
relative
form, et parvenu
qui ne comporte
oscillations
ment
dites,
ci-

dessus

serait

que de lentes et trs petites


produites par les perturbations
proprenumrique
indique
la concidence
plus

loin

de

devoir

tre

regarde

comme

381

ASTRONOMIE.

assez complte.
Mais, au contraire,
un tat cleste aussi antique,
distinct
de celui
profondment
vons,

il serait

pour l'emonter
et surtout
aussi

que nous
draisonnable

videmment

obserd'exi-

Dans
une rede prcision.
ger le mme degr
ce me
cherche
de cette
on doit tre,
nature,
bien plus frapp
de cet accord approxisemble
matif que du dfaut
d'accord
parfait. Nanmoins,
les considrations
d'aprs
prcphilosophiques
demment
une
tablies,
je suis loin de regarder
telle vrification
comme une vraie dmonstration
de la cosmogonie
car,
propose
maincomporte
pas. Ce qui pourrait
donner
le plus de force cette thorie,
ce

mathmatique
ce sujet n'en
tenant
serait

d'en

dduire

connue,

comme,
d'en
l'esprance,
diverses
rotations

loi

quelque
par
tirer

relle

encore

in-

ainsi que j'en ai


exemple,
une analogie
relative
aux

jusqui semblent
et parmi lesquelles
qu'ici tout--fait
incohrentes,
un certain ordre
doit, pourtant, rgner, sans doute,
cach. Mais, cette premire
vrification
suffit
pour
donner

plantaires,

l'hypothse
consistance

immdiatement

cosmogo-

de Laplace
une
nique
scientifique
et qui peut attirer
dencore,
qui lui manquait
sormais sur une telle tude l'attention
des esprits
philosophiques.
En

considrant,

sous

un

autre

point

de vue,

382

PHILOSOPHIE

ces lgres
indiqus
tivement
d'aprs

les temps priodiques


et ceux qui ont effecpar notre principe
une base
lieu, on peut mme y entrevoir

priodiques
une telle

tenter

un

jour

n'avaient

souffert

Si les

aucune

n'aurait,
chronologie
fondement.
L'augmentation

de reaux

approximation,
formations
successives.

des diverses

poques

ration,

entre

laquelle
on pourrait
avec une certaine

monter,

temps

diffrences

POSITIVE.

au

altcon-

aucun
d'envitraire,
ron huit jours,
par exemple,
qu'a d prouver,
cette cosmogonie,
anne
notre
d'aprs
sidrale,
la sparation
de la terre,
de
depuis
permettrait
la
fixer, entre des limites plus ou moins cartes,
date de cet vnement,
si l'influence
des diverses
cette mocauses perturbatrices
qui ont pu produire
dification
nue.

tre
pouvait
Cette considration

tionnelle

que l'cart
une plante

conjamais suffisamment
semble d'autant
plus ras'accrot
mesure
se
qu'il

Mais les diffiplus ancienne.


rapporte
cults
transcendantes

propres
mathmatiques
une telle question, nous interdiront
toupeut-tre
mme grossirement,
une semjours d'effectuer,
blable
gonie
Une
thse

dtermination,
viendrait
tre
dernire

cosmognnique
la formule
d'aprs

mme cette cosmoquand


suffisamment
constate

de l'hypognrale
consiste
tablir,
propose,
ci-desfondamentale
indique

consquence

ASTRONOMIE.

383

de notre
monde
est mainque la formation
aussi complte
tenant
l'tre
qu'elle
puisse
pendant la dure totale qu'il comporte.
Il suflit, pour
comme
on le peut aisment
cela, de reconnatre,
sus,

dans

tous

les cas,

que atmosphre
limite
mathmatique

effective

l'tat

de

notre

de cha-

infrieure

de
qui rsulte
ce qui montre aussitt
formation
nouvelle.

correspondante,
bilit d'aucune
Ainsi,

que l'tendue
est actuellement

la

la rotation
l'impossi-

monde

serait,
depuis
un temps plus ou moins long, qui sera peut-tre
un jour grossirement
aussi stable sous
assignable,
le rapport
mcosmogonique
que sous le rapport
canique.

Ni l'une

ni l'autre

stabilit

ne doivent

la leon prcdente,
d'aprs
leur
visages comme absolues,
quoique
dure
table
suffire
puisse
amplement
d'ailleurs,

gences

les

plus
exagres
relativement
aux

humaine,
notre espce.

de

la

tre

en-

incontesaux

exi-

prvoyance
relles
de

destines

en effet,
savons,
que par la
seule rsistance
continue
du milieu gnral,
notre
monde doit, la longue,
se runir invitablement
la masse solaire d'o il est man,
jusqu' ce
qu'une nouvelle
dans l'immensit
la mme
fournir

Nous

dilatation

de cette

masse

vienne,
de
organiser)

des temps futurs,


un monde
manire,
nouveau,
une carrire
Toutes
analogue.

destin
ces

im-

PHILOSOPHIE

384

menses

de destruction

alternatives

et de

renou-

doivent

vellement

d'ailleurs
sans ins'accomplir
en rien sur les phnomnes
les plus gnen sorte
dus l'action
mutuelle
des soleils

fluer
raux,

rvolutions

ces grandes

que

POSITIVE.

pense desquelles
sions nous lever,

de notre

il semble

peine
ne seraient
cependant

et pour
secondaires,
aux transformations

vnemens

par rapport
Il. n'est
selles.
toire

naturelle

aussi

certainement

monde,
que nous

pas moins
de notre

ainsi

remarquable
monde
soit,

indpendante

puisque des

dire

vraiment

la

locaux,
univer-

que l'his son tour,

des changemens
le
tout
prouver

les plus
profonds
que puisse
tel point que,
reste de l'univers;
frquemment
des systmes
entiers se dveloppent
ou
peut-tre,
dans d'autres
de l'espace,
se condensent
rgions
soit
que notre attention
ces immenses
vnemens.

sans
vers

ce volume,

sition

but

tement
la

de

a la mthode
et quant
quant
vrai caractre
de cette
gnral
de la phiimmdiat
science, fondement

ressortir,
le
doctrine,

admirable

leons contenues
jusqu'ici
me parait
constituer
une expo-

la philosophie
astronomique,
tous ses divers
essentiels.
aspects
sera atteint,
si j'ai fait netprincipal

complte
sous
envisage

Mon

attire

des neuf

L'ensemble
dans

aucunement

ASTRONOMIE.

tout
losophie naturelle
exactement
caractriser

385

entire.

Je mesuis

la marche

en s'y restreignant,
l'esprit humain,
svrante
sagesse, aux recherches
les seules
conformes
mcaniques,

efforc

de

d'aprs laquelle
avec une peret
gomtriques
la nature

du

l'aide
de l'instrugraduellement,
incessamment
mathmatique
perfectionn,
une prcision
y introduire
et une raparvenir
a pu

sujet,
ment

tionnalit

celles

mais

autre

si suprieures
aucune
comporter

que puisse
branche
de

janos

de manire
reprsenter
relles,
enfin
tous les nombreux
de notre
phnomnes
comme
les
monde,
apprcis,
numriquement
diffrentes
faces d'un
mme fait gnral,
rigou-

connaissances

et continuellement
dfini,
nos yeux, dans les phnomnes

reusement
sous

reproduit
terrestres
les

en sorte que le but final de toutes


plus communs
la juste prvision
des vnos tudes
positives,
ait pu y tre atteint
aussi compltement
nemens,
doive

qu'on

dsirer,
de
la certitude

que pour
d aussi
sous

les

divers

humaine
physique,
TOME

rapports

propre
affranchir
de

toute

pour

l'tendue

cette

l'influence
principaux,
la science
cleste,
pour
irrvocablement
la raison

tutelle

en montrant
Il,

tant

J'ai
prvoyance.
indiquer,
soigneusement

m'attacher

fondamentale
contribuer

le

thologique
les phnomnes

ou

mtales plus

25

PHILOSOPHIE

386

POSITIVE.

des reassujettis
et ne dpendant
d'aucune
vo-

comme
gnraux
lations
invariables

exactement

en reprsentant
l'ordre
du ciel comme
lont,
la considration
et spontan.
ncessaire
Quoique
de cette action
et directe
philosophique
spciale
la dernaturellement
d'ailleurs,
appartienne,
nire
nifester

partie
ici,

de cet

il importait
ouvrage,
en gnral,
cet enchanement

de mainvi-

du dveloppement
l'ensemble
d'aprs lequel
nous a graduellement
de l'astronomie

conduis
l'ide
substituer
d'un
dsormais,
chimrique
table

univers
notion

destin

notre

rationnelle

de

satisfaction

l'homme,

la

passive,

intelligence

su-

toutes
celles qu'il
parmi
peut connatre,
prme
son avantage
modifiant
entre certaines
limites
le systme
de phnomnes
dont il
dtermines,
en rsultat
fait partie,
d'un sage exercice
de son
activit,

de toute

dgage

dirige
uniquement
des lois naturelles.

et
oppressive,
par une exacte connaissance
Enfin
je devais
juger indisterreur

de constituer
tous
solidement,
d'aprs
pensable
la restriction
les motifs
fondamenimportans,
tale du point de vue le plus gnral
de la philoso la seule considration
bien cirphie positive,
de notre

conscrite

essentiellement
dfinie

de

monde,
inaccessible

l'univers.

en reprsentant
l'tude

vague

comme
et in-

ASTRONOMIE.
Il

faut

maintenant

de la seconde

phique

passer
science

387

l'examen
naturelle

philosofondamen-

celle qui concerne


les phnomnes
physiques
dont
ncessairement
dits,
l'tude,
proprement
la mbeaucoup
plus complique,
emprunte

tale,

thode

et

la

doctrine

et une base
gnral
ment de l'application
mathmatique,
d'une
manire

qui
bien

un

astronomique
indispensable,
si prcieuse
doit
moins

s'y

indpendamde l'instrument
toutefois

adapter

complte

et moins

tisfaisante
les

modle

sa-

des phnomnes
clestes,
qu' l'analyse
de tous.
plus minemment
mathmatiques

25.

VINGT-HUITIME

LECON.

Considrations philosophiques sur l'ensemble de la physique.

Cette seconde

branche

fondamentale

de la phi se dgager

naturelle
n'a commenc
losophie
de la. mtaphysique,
dfinitivement
pour prendre
un caractre
vraiment
positif, que, depuis les dde Galile sur la chute des
couvertes
capitales
la science consipoids; tandis que, au contraire,
dre dans la premire
partie de ce volume tait
sous le rapport
rellement
positive,
purement
de l'cole d'Adepuis la fondation
gomtrique,
lexandrie.
fluence

On doit

donc s'attendre

ici, outre

l'in-

directe

de la plus grande
complication
des phnomnes,
trouver l'tat scientifique
de
la physique
bien moins satisfaisant
que celui de
soit sous le point de vue spculatif,
l'astronomie;
de ses thoquant la puret et la coordination
soit sous le point de vue pratique,
ries
quant
l'tendue
des prvisions
et l'exactitude
qui en
rsultent.
cette

A la vrit,

science

pendant

la formation

de
graduelle
les deux derniers
sicles a

PHILOSOPHIE POSITIVE.

3go

sous l'impulsion
des
pu s'accomplir
philosophique
de Bacon et des conceptions
prceptes
de Descartes,
qui

a d rendre

sa marche

gnrale
directement

en tablissant

tionnelle,
fondamentales

de la mthode

Mais,
importante
quelque
cette haute influence
pour
de la philosophie
des habitudes
long
tait tellement
profond,
turel

mme,
qu'au
point

plus rales conditions

positiveuniverselle.
t rellement
qu'ait

acclrer

physique,

le progrs
nasi prol'empire

mtaphysiques
primitives
et l'esprit
positif,
qui n'a
tait encore
que par l'exercice,
caractris,
que cette science ne

pu se dvelopper
si imparfaitement
pouvait
acqurir
tire positivit,

bien

en aussi
dont

peu

manquait

de temps
l'astronomie

une

enelle-

dans sa partie
envisage
mcanique,
jus partir
du
milieu de cette priode.
Aussi,
ou est maintenant
notre
examen
parvenu

dans les diverses


trouverons-nous,
philosophique,
consisciences
fondamentales
qui nous restent
ds traces de plus en plus profondes
de
drer,
dont l'astronomie
est seule
l'esprit
mtaphysique,
entre

aujourd'hui,
losophie
influence

naturelle,

comme

celle

divers
fecient

toutes

les branches

compltement
ne
anti-scientifique

de la phiCette
affranchie.

se bornera

plus,
en
signaler

que j'ai eu jusqu'ici


cas, des dtails peu importans,
qui n'afessentiellement
que le mode d'exposition;

PHYSIQUE.

nous

reconnatrons

qu'elle
fondamentales

391

altre

les

notablement

de la science,
conceptions
qui,
n'a point encore,
mon avis,
mme en physique,
dfientirement
pllosophique
pris son caractre
nitif. Conformment
l'esprit
gnral de notre traen comparant,
d'une
manire
plus directe,
et plus profonde
plus rationnelle
qu'on ne l'a fait
la philosophie
de la physique
avec le moencore,

vail,

dle

astrosi parfait que nous offre la philosophie


et perfectionnant
nomique,
graduelletoujours
ment la mthode
des sciences plus compliques
par
des prceptes
fournis
l'application
gnraux
par
des sciences

l'analyse

moins

concevoir,
j'espre, la possibilit
sormais
toutes la mme positivit,
soient

loin

de comporter,
par
la mme perfection,

phnomnes,
rarchie
fondamentale
de cet ouvrage.
Nous devons
ment
ches

tablie

d'abord

je ferai
dd'imprimer

compliques,

quoiqu'elles
la nature
de leurs

au

suivant

la hi-

commencement

circonscrire

que possible le vritable


champ
dont
se compose
la physique

aussi

nette-

des recherproprement

dite.
En ne la sparant
semble a pour objet
xales du monde
totale

leur enpoint de la chimie,


la connaissance
des lois gnDs lors, cette tude
inorganique.

se distingue

aisment

par

des

caractres

PHILOSOPHIE

392

POSITlVE.

fort

exactement
tranchs,
qui seront
plus tard
aussi bien de la science
de la vie, qui
analyss,
la suit dans notre
chelle
encyclopdique,
que
de la science

et dont
qui l'y prcde,
nous l'avons
vu, se r-

astronomique
comme
objet,

le simple
duit la considration

grands
corps naturels
formes et leurs mouvemens.
Mais,
la distinction
entre la physique
et

quant leurs
au contraire,
la chimie

des

constituer

est trs dlicate

et sa difficult

sion,

augmente
de plus en plus

par les relations


semble
des dcouvertes
entre

tinuellement

sion est nanmoins


ncessairement

modernes

ces deux
relle

et indispensable,

prononce
dans
contenues

sparations
fondamentale.
cyclopdique
blir

solidement

nrales,
chacune

d'aprs

distinctes
isolment

prcien jour

de jour
intimes
que l'encondveloppe

sciences.

moins

autres

avec

Cette

divi-

quoique

que toutes
notre
srie

Je crois pouvoir
trois considrations

quoique
quivalentes,
serait peut-tre,
en certains

les
enl'tagdont
cas,

mais qui, runies,


ne me paraissent
insuffisante,
relle.
devoir jamais laisser aucune
incertitude
La premire

consiste

dans

le contraste

caract-

par les. philoentre la, gnralit


sicle,
sophes du dix-septime
et
ncessaire
des recherches
vraiment
physiques
ristique,

dj

la spcialit

vaguement

non

moins

entrevu

inhrente

aux

explora-

PHYSIQUE.

tions

purement

393

Toute

chimiques.

considration

de physique
dite est, par sa nature,
proprement
ou moins
un
applicable
plus
corps
queltandis
au contraire,
toute
ide
conque
que,
certaines

particulire
litude
que
entre

les

mentale

ncessairement

concerne

chimique

nous
diffrens

est

une

action
simi-

substances,

parvenions
cas. Cette

quelque
d'ailleurs

fonda-

opposition

nettement

toujours

saisir

entre

marque

les deux

de phnomnes.
nonAinsi,
catgories
seulement
la pesanteur,
premier
objet de la phyde la mme manire
dans tous
sique, se manifeste
les corps,
et tous
effets thermologiques;

comportent

mais,
et susceptibles
plus ou moins
sonores,
et mme lectriques
phnomnes
optiques
nous

offrent

jamais,

pour

des

pareillement
tous
encore,

sont

aussi

de

ils ne

ces diverses

proprits,
Dans les diff-

de degr.
que de simples
ingalits
rentes
dont
la
et dcompositions
compositions
chimie
il s'agit constamment,
au cons'occupe,
en dernire
de proprits
raditraire,
analyse,
calement

non-seulement
spcifiques,
qui varient
entre
les diverses
mais
substances
lmentaires,
encore
leurs
combinaisons
les plus anaparmi
Les phnomnes
logues.
il est vrai, prsenter
une
gnralit

caractristique

magntiques

semblent,
notable
cette

exception
des tudes

physiques

PHILOSOPHIE

394

POSITIVE.

cerdites, puisqu'ils sont particuliers


proprement
taines matires
trs peu nombreuses,
ce qui paratrait devoir les faire rentrer,
dans
sous ce rapport,
le domaine
ne

de la chimie,
sauraient
videmment

objection

doit

laquelle

Mais

appartenir.

ils
cette

disparatre
depuis qu'il est bien rela belle srie de dcouvertes
cre

connu,
d'aprs
par M. OErsted,
simple modification

sont une
que ces phnomnes
des phnomnes
lectriques,
Sous l'influence
est irrcusable.

dont

la gnralit
de cette vue fondamentale,
de la science

nanmoins

tend

le progrs journalier
consce me semble,

d'ailleurs,

tater

de plus en plus que cette modification


n'est
comme
on le croyait
d'une
manire
point,
trop
une ou deux subsstrictement
absolue,
propre
en sont trs probablement
et que toutes
tances,
on les place dans des condiseulement
des degrs
tions convenables,
beaucoup
aucune
autre
proprit
plus ingaux
que pour
Cette
du
qui,
physique.
exception
apparente,
susceptibles

quand

est
reste,
rellement

videmment

lit

ne
seule,
le caractre
intime

altrer

rigoureuse,

les phnomnes

la

ncessairement
qui

constituent

donc
peut
de gnra-

inhrent

tous

le domaine

la chimie.
par opposition
physique,
C'est donc bien vainement
dans la
que,
nire
habituelle
de concevoir
la physique,

de la

maon

PHYSIQUE.

croit

encore

verses

proprits
universalit

leur

devoir

les didistinguer
aujourd'hui
dont elle s'occupe,
suivant
que
ou contingente,
est ncessaire

ce qui tend directement


certitude
sur la vraie
Une

telle

ment

395

jeter
dfinition

subtilit

scolastique
un reste d'influence

qu'

une

de cette
ne

tient

in-

science.
videm-

de l'esprit
mtaavait
si
prtendu

on
d'aprs
lequel
les corps
long4temps
connaitre
des phnomnes
indpendamment
physique,

fcheuse

en eux-mmes,
nous
qu'ils

et que l'oia envisageait


comme
montrent,
toujours
essentiellement
tandis qu'ils sont rellefortuits,
ment
au contraire,
pour les philosophes
positifs,
la seule

base

de nos conceptions.
primitive
Depuis
a reconnu,
l'univerpar exemple,
que l'homme
salit de la pesanteur,
continuer

pouvons-nous
la regarder

comme

une

c'est--dire,
en seraient

concevoir

proprit
effectivement

contingente,
des corps qui
est-il vraiment

dpourvus
? De mme,
en notre
de nous reprsenter
une subspouvoir
une temprature
tance qui n'aurait
point
quelaucun
effet soou qui ne comporterait
conque,
nore,

ni

aucune

action

lumineuse,

ou

mme

mot, du point de vue de la


excluil y a videmment
philosophie
positive,
sion entre l'ide
et la
de gnralit
rigoureuse
notion de contingence,
qui ne saurait
appartenir
lectrique?

En

un

396

PHILOSOPHIE

POSITIVE.

soit constate
dont l'absence
qu' des proprits
dans quelques
cas rels.
La seconde considration
lmentaire
propre
la physique
de la chimie,
offre moins
distinguer
d'importance

et mme

de solidit

que
utilit

la

prcvritable.

d'une
dente, quoique susceptible
Elle consiste
remarquer
qu'en
physique,
considrs sont toujours
relatifs
phnomnes

les
aux

et en chimie

masses,
dernire

science

aux molcules,
d'o cette
tirait autrefois
sa dnomination

de physique molculaire.
Malgr
que
cette distinction
ne soit pas, au fond, dpourvue
de toute ralit,
il faut nanmoins
reconnattre
habitueile

que les actions purement


souvent aussi molculaires

sont le plus
physiques
chique les influences

suffimiques,
quand on les tudie d'une manire
elle-mme
samment
La pesanteur
approfondie.
Les
nous en prsente
un exemple
irrcusable.
observs
dans les masses
phnomnes
pbysiques
ne sont

habituellement

de ceux

qui s'oprent
on ne doit

ticules
cette
tre
d'une

que les rsultats sensibles


dans leurs moindres
parde
tout au plus
excepter

du son et peutrgle que les phnomnes


ceux de l'lectricit.
la ncessit
Quant
certaine

masse

l'action,
pour manifester
en
elle est videmment
tout aussi indispensable
en sorte que, sous ce rapport
non plus,
chimie;

PHYSIQUE.

397

on ne semble

admettre
aucune
difpoint pouvoir
vraiment
cet
caractristique.
Toutefois,
aperu gnral,
inspir par la science nais-

frence
ancien

des esprits
ncessairement

sante
doit

vritables

sultat

d'une

nablement
fait
n'est
d'une

telle

comparaison
Il me semble
dont

inaltrable

que l'nonc
manire
qui

tement

besoin

d'tre

plus

le dveloppement
car,
ne saurait
dtruire
le r-

analyss;
la science

tablie.

gnral

seulement

ont

qui

prcisment
ultrieur
de

profondment
philosophiques,
offrir
fondemens
quelques

primitive,
en effet,
cette

conve-

que le
distinction

abstrait,
exprim
peut-tre
n'est plus aujourd'hui
stricconsiste
rellement
en ce

scientifique,
l'un
que,
pour tous les phnomnes
chimiques,
au moins
des corps entre
ils s'oprent
lesquels
doit

tre

dans

ncessairement

division,
vritable
lieu, tandis

un

tat

d'extrme

et mme,
le plus souvent,
de fluidit
ne saurait
sans lequel
l'action
avoir
que cette

au contraire,
jamais
d'aucun
phnomne

condition

prliminaire
n'est,
la production
indispensable
proprement
dit, et
physique

mme toujours
une circonstance
qu'elle constitue
cette
dfavorable
ne
production,
quoiqu'elle
l'empcher.
suffise pas constamment
Il y a donc,
cet gard,
tranche,

une
entre

distinction
les deux

relle,
quoique
ordres de recherches.

peu

PHILOSOPHIE

598

une

troisime

POSITIVE:.

est
gnrale
autre pour
peut-tre
plus convenable
qu'aucune
les phnomnes
des
nettement
sparer
physiques
Dans
les premiers,
la
chimiques.
phnomnes
Enfin

constitution
rangement

remarque

le mode

des
de

'est--dire
corps,
leurs
particules,

d'ar-

peut se trouver
elle demeure
souvent

le plus
change,
quoique
mme essentiellement
intacte;
mais, leur nature,
la composition
de leurs
c'est--dire
molcules,
reste constamment
Dans les seconds,
inaltrable.

chanau contraire,
non-seulement
il y a toujours
d'tat
l'gard
des corps
de quelqu'un
gement
mais l'action
mutuelle
de ces corps
considrs,
leur nature,
et c'est
mme
altre ncessairement
une
ment
drs
quand

telle

modification

le phnomne.
en
leur

prolonge,

qui

constitue

influence

La plupart
des agens consisont sans doute susceptibles,
est trs nergique
ou trs

d'oprer

eux seuls

physique

et

parfaitement
dcompositions
l'action
celles que dtermine
ment

;dite;

la liaison
mie.
effet,
entrer

et

c'est

l d'o

si naturelle

celui

Nos classifications

de

des

compositions

identiques

avec

proprechimique
rsulte
directement

entre

Mais,
ce degr
du domaine
de
dans

essentielle-

la

la physique et la chiils sortent,


en
d'action,

la premire

science

pour

seconde.

scientifiques,

pour

tre

vrai-

PHYSIQUE.
ne sauraient

ment

positives,
sidration
vague
nous

et incertaine
les

rapportons

399
sur la conreposer
des agens auxquels
tudis.

phnomnes

introduirait

rigoureusement
principe,
appliqu,
une confusion
ncessairement
totale
faire

disparatre
et les plus relles.
sieurs

les distinctions
On

grand
ther

les

voulu

terrestre

utiles

plus

sait,

que pluautres
le

un

attribuer

non-seulement
universel,
de la chaleur
et de la lumire,
l'lectricit
et du magntisme,
de la pesanteur,
de
impossible

et tendrait

par exemple,
et entre
modernes,

philosophes
ont
Euler,

Un tel

les

mme

ainsi

phnomnes
que ceux de

mais

encore

ou cleste

ceux

et il serait

d'une
manire
relledmontrer,
la fausset d'une telle opinion.
premptoire,
d'autres
ont encore
tard,
charg le mme

ment
Plus
fluide

de

imaginaire

mnes

la

production
l'air
lesquels

sonores,
pour
pas un intermdiaire

des

phno-

ne leur

paraissait
suffisant.
nous
Enfin,
distinvoyons aujourd'hui
quelques
physiologistes
du naturisme
sectateurs
allemand,
gus,
rapporter
aussi
la vie l'attraction
universelle,

laquelle
rattache.

dj

pothses,

qui

l'action

Ainsi,
sont

en

chimique
combinant
tout

aussi

a t
ces

diverses

plausibles
concevoir

on arriverait
spares,
ment, en rsum,
que tous les phnomnes
que

souvent
hyrunies
vagueobser-

PHILOSOPHIE

400

vables sont

POSITIVE.

dus

un agent unique,
et personne
ne saurait prouver qu'il en est autre-

sans doute
ment.

Toute

ration

des

fonde

classification

sur la consid-

donc entirement
agens deviendrait
illusoire.
Le seul moyen
de dissiper
une telle
des contestations
ncesen cartant
incertitude,
sairement
consiste remarquer
diinterminables,
rectement
ment

que,

pour

phnomnes,
de production,

objet
et

nos tudes

positives ayant seuledes lois des


connaissance

la

nullement
c