Sie sind auf Seite 1von 33


Mikko Kapanen 2009 

Copyleft:  How  does  the  media  production  and 

consumption  of  the  political  left  relate  to  copyrights? 


Copyright law is a property law as it is part of the broader legislation 

of  intellectual  property  (Vaidhyanathan  2001:  21‐2).  Its  nature  is 

therefore economical and political, not moral (Frith 1987: 73). In this 

paper I will look into both the production and consumption of media 

by the political left and how does the copyright law impact it. While 

the  consumption  is  a  more  personal  experience  and  production 

happens  in  the  context  of  an  organisation,  these  two  aspects,  while 

separate from each other, have been selected to highlight the general 

attitudes towards the concept and the legislation of copyrights. 

I  argue  that  the  production  of  the  media  on  the  political  left  is 

characterised  by  its  political  economy  and  does  not  respect 

copyrights.  In  practice  the  organisation  that  was  the  subject  of  this 

study, Workers World Media Production (WWMP), subscribes to the 
2   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
thinking that is nearly identical with some of the Creative Commons 

licences, but they have not licensed their content with them. Creative 

Commons  South  Africa  could  benefit  from  specifically  targeting  the 

media  producers  and  organisations  from  the  non‐profit  and 

community  sectors  with  an  increased  awareness  raising  as  the 

political  economy  of  these  sectors  by  and  large  is  not  directly 

depended on the final media product. 

The consumption of media by the political left is selective infringing, 

where personal, although shared, moral rules determine the value of 

the  copyright.  In  the  case  of  music,  which  this  research  focused  on 

the  consumption  side,  the  consumers  select  a  set  of  rules  that  are 

generally  characterised  by  the  origin  of  the  music  in  question;  local 

(South  African)  or  international.  Alternatively  the  divide  could  be 

major  label  artists  and  independents,  but  as  the  international 

independents  tend  to  have  limited  distribution  to  South  Africa,  the 

deciding factor more often ends up being the country of the  music’s 

origin. Also, the politics of the major labels and independents are less 

clear and demand more specialised knowledge. Some labels with the 

feel of an independent, can also be part of the corporate industry by 

their ownership. 

3   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    

To  put  the  subject  of  this  research  and  its  question  into  a  context  I 

will look into the academic debates around copyrights and so called 

piracy, ideologies in the context of media production and the political 

left in the context of South Africa. After that I will explore the method 

of the research before offering the findings and finally concluding it.  

The term Copyleft in the name of this paper has been borrowed from 

the  Workers  World  Media  Production  as  used  by  their  director 

Martin Jansen (interviewed 16.10.2009 by the author). 

4   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    

Theories around copyright and the political left 

In  order  to  understand  the  findings  of  this  research  we  need  to 

theorise  copyrights  and  the  ideologies  of  the  political  left  in  the 

broader context of our focus.  

Copyright and piracy 

The history of copyright is generally traced back to Statute of Anne; 

the first copyright act of Great Britain in 1790 (Davies 2002: 4). This 

statute  gave  the  publishers,  or  any  right‐holder  the  monopoly  to 

print  the  books  for  a  limited  period  of  time,  fourteen  years  (once 

renewable  during  author’s  lifetime)  after  which  books  entered  into 

the public domain to be used and printed freely. Statute of Anne did 

not  regulate  other  materials  outside  of  the  print  (Lessig  2004:  87).  

Initially it was to arm the publishers against the book sellers, and as 

an  afterthought  came  the  rights  of  the  authors  (Boyle  2008:  8) This 

after  thought,  the  idea  of  an  author  has  been  contested  later  by 

Michel Foucault (1977), although not in favour of the copyright, only 

as its result, as he argued the concept to be much more complex than 

5   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
what  the  copyrights  let  us  to  believe,  not  necessarily  natural,  and 

either way a rather recent idea. The idea of one author is a romantic 

interpretation  of  authorship  and  the  lawyers  and  the  industry 

representatives  have  taken  advantage  of  it  (Jaszi  1994:  36).  Ideas 

themselves  cannot  be  protected  by  copyright,  only  specific 

expressions (Vaidhyanathan 2001: 28‐30).  

Currently  the  period  of  copyright  in  United  States,  as  stated  in  the 

Copyrights Term Extension Act (also known as the Sonny Bono Act) 

is  author’s  life  and  70  years  or  95  years  from  publications,  and  for 

corporate  right  owners  it  became  120  years  from  creation  (Benkler 

2006 : 442‐3), and through the Agreement on Trade‐Related Aspects 

of Intellectual Property Rights (TRIPS) these laws have to be agreed 

by  all  the  nations  that  wish  to  be  part  of  the  World  Trade 

Organisation (Copy / South Dossier 2006: 8). These kind of demands 

have been criticised by  the Copy / South organisation in their dossier 

(2006) as they are hindering the development of the global South as 

the  countries  in  the  Northern  Hemisphere,  often  referred  to  as  the 

Western  countries,  are  the  beneficiaries  of  the  intellectual  property 

laws  and  they  slow  down  the  development  of  the  poorer  countries. 

The  dossier  points  out  that  when  United  States,  who  now  wants  to 

enforce  these  laws  globally,  was  a  developing  country,  they  did  not 

6   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
respect the international copyrights (2006: 7).   It is unclear how the 

TRIPS  supports  the  twofold  purpose  of  the  copyright:  to  ensure  the 

authors’  rights  and  public’s  access  (Davies  2002:  7  and 

Vaidhyanathan 2001: 26). Vaidhyanathan (2001: 21) also adds that a 

more  accurate  term  for  copyrights  would  be  “copyprivileges”  as 

privilege is something one can get from the state, but rights preceded 


Copyrights are part of Intellectual Property (IP) rights together with 

patents,  and  trademarks.  Besides  these  three  main  types  there  are 

also  Trade  Secrets.  All  of  these  rights  are  generally  dealt  with 

contracts  and  therefore  when  theorising  about  copyrights  we  must 

remember that their application is largely depended on contract laws 

(Vaidhyanathan  2001:  18)  and  often  the  rights  are  owned  by  a 

corporation  rather  than  original  creators  (Copy  /  South  Dossier 

2006:  12),    which  questions  their  justification  as  a  just  reward  of 

creativity (Haupt 2008: 77).  

As  intellectual  property  matter,  the copyright law is a property law, 

and therefore political and economical question and not a moral one 

7   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
(Frith 1987: 73). There is a constant conflict and polarisation taking 

place  in  the  copyright  discourse  between  the  commercial  and  non‐

commercial  cultures.  Commercial  culture,  as  the  wealthier  one  and 

with  stronger  lobbies,  is  more  influential  in  determining  the 

discourse (Lessig 2004: 212). 

Since  the  industry  determines  the  dominant  discourse  of  copyright, 

for  the  purposes  of  this  research,  especially  the  second  section  of 

findings  which  focus  on  the  music  consumption,  it  is  useful  to  look 

into    so  called  piracy.  The  meaning  of  the  word    is  not  simply  one 

thing,  but  it  can  vary  between  what  would  considered  as  theft  by 

most standards, and what is progressive and beneficial for the society 

(Mason 2008: 36). When focused more specifically on music Andrew 

Dubber  (2008a)  makes  the  distinction  between  unauthorised 

copying  and  piracy  by  saying  that  the  latter  only  takes  place  when 

you mass produce copied CD:s with copied album artwork and make 

money  out  of  it,  and  therefore  it  only  concerns  artists  who  are 

popular  enough  to  be  made  money  out  of.  For  the  new  and  less 

established artists sharing music is actually helpful (Ki et al.: 26).  

8   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
In  the  broader  context  of  media,  the  so  called  pirate  activities  have 

contributed to the British popular music and radio (Ofcom 2007: 3) 

and to the South African community broadcasting (Bosch 2003: 92). 

With former even the British regulator Ofcom (2007) acknowledges 

the  contribution  early  pirates  made  into  broadcasting,  although  it 

presents the current pirate activities with less enthusiasm.  

Ideology  in  media  production  and  the  political  left  in  South 


In order to understand the focus of this research more holistically I will

next explore the concept of ideology in the context of media production,

and the political left and its history in the context of South Africa.

The economics driven media structures have been increasingly seen 

insufficient, and the idea of ‘civil society’, where media has lost much 

of  its  dependency  on  state  and  the  market  is  getting  more  support 

amongst  academics  (Schudson  1996:  145).  Social  structures  are 

unequal  and  it  is  problematic  if  the  media  enforce  or  create  an 

opportunity  for  inequality  to  be  reproduced.  That  is  why  it  is 

important  to  ask,  can  the  media  producers  produce  their  texts 

autonomously  or  are  they  influenced  by  economical,  political  or 

9   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
cultural  powers  (Hesmondhalgh  2006:  2).  Chomsky  and  Herman 

(1988:  2)  argue  that  the  media  serves  the  elite  class  of  society,  and 

that  its  propaganda  is  only  harder  to  distinguish  in  liberal 

democracies than in dictatorships. This idea resonates Marx’s view in 

which  the  ruling  class,  that  controls  the  means  of  material 

production,  controls  automatically  the  mental  production  as  well 

(Marx and Engels 1974/1847: 64‐5). Marx was not interested in what 

an  individual  media  owner  does  or  thinks,  but  treated  them  as  an 

economic class which does things by default (Downey 2006: 18). Hall 

(1996: 17) points out that this kind of thinking does not only ignore 

the  ideological  differences  within  the  ruling  class,  but  also  the  fact, 

that  different  ideologies  are  dominant  amongst  the  ruling  classes  of 

different countries. Ideological analysis is based on the idea, that the 

values  of  a  media  text  can  be  seen  as  an  indicator  of  its  production 

context (White 1992: 163). 

Karl  Marx  defined  ideology  as  a  combination  between  idealism  (as 

opposed  to  materialism)  and  uneven  distribution  of  resources  and 

power  in  society  (McLellan  1995:  9).  Ideologies  have  become  more 

liberal as the social change has become understood as something that 

takes  place  (Plamenatz  1970:  107),  and  even  various  classes  in 

10   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
society  have  similar  goals;  it  only  is  the  different  circumstances  of 

these groups that determine their ideologies (Plamenatz 1970: 104). 

The terms left and right in politics have their roots in the nineteenth 

century European parliaments where monarchists and conservatives 

sat  on  the  right  and  liberals  on  the  left  of  the  speaker,  but  with  the 

course of history these terms have become complex (Funderburk and 

Thobaben 1994: 8). The politics of the left are generally divided into 

socialism and communism which share the aim for state ownership, 

class struggle, equalitarianism, welfare state and the seeing the need 

for  these  to  take  place  rapidly  through  political  and  social  change 

(Funderburk and Thobaben 1994: 9). These ideas originate from the 

1848 Communist Manifesto written by Karl Marx and Friedrich Engel  

and their other work aiming to unite the working people of the world 

(Stedman  Jones  2002).  In  Africa  particularly  many  saw  socialism  as 

an  answer  for  the  post‐colonial  societies  (Nkrumah  1961),  but  in 

practice  it  has  worked  less  well  at  least  partly  due  to  international 

loan conditions by IMF and World Bank that many countries building 

and rebuilding themselves have been depending on (Klein 2008). In 

the  context  of  South  Africa  the  ideas  of  the  political  left  have 

coexisted  with  racial  liberation  ideologies  by  default  as  opposed  by 

11   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
the apartheid governments (Meli  1989), but with unease with many, 

especially  the  Africanists  (Pogrund  2003)  and  Christian  (Callinicos 

2004) politicians.

12   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
Methodology of this research 

After  theorising  around  my  research  question,  I  will  explore  the 

method I used to answer it. 

In order to find out how does the media production and consumption 

on  the  South  African  political  left  relate  to  copyrights  I  conducted 

interviews  and  sent  out  questionnaires  to  the  relevant  group  of 

people. With questionnaires I was not very successful with receiving 

answers,  so  mostly  the  data  is  based  on  the  interviews  which  were 

designed with open questions to gather as much of the opinions and 

attitudes as possible. Due to the nature of the topic and the fact that it 

deals  with  breaking  the  laws  as  they  are  written,  which  everyone 

participating  had  done  on  some  level,  the  interviews  were  mostly 

conducted  anonymously  with  the  exception  of  the  director  of 

Workers World Media Production, Martin Jansen who talked largely 

about  the  production  practices,  political  economy  and  the 

background  of  the  organisation.  The  anonymity  is  the  reason  why  I 

haven’t  specified  the  people  answering  the  questions  in  the  second 

section  of  my  findings.  I  feel  that  the  option  of  anonymity  ensured 

13   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
more  honest  answers  and  therefore  more  accurate  description  of 

what actually takes place.  

To  support  the  interviews  I  also  had  several  casual  conversations 

with  the  staff  members,  and  these  questions  asked  in  the  middle  of 

an every day conversations were also useful to get even more honest 

opinions  (Spradley  1979:  58).  With  a  topic  like  this  where  the  law 

differs  from  the  practices  I  also  tried  to  take  this  into  consideration 

and not try to minimise the impact of my presence, but to take it into 

account  when  interpreting  the  data  (Hammersley  and  Atkinson 

1995: 125‐131). In order to get answers that represent the opinions 

as honestly as possible the interviews were unstructured (see Berger 

2000: 117) and I was merely giving direction to the conversation. 

The organisation of WWMP, especially on the production side, is not 

very big and the interviews conducted represent a large part of it. It 

is  the  organisation  itself  that  represents  the  political  left.  The 

personal  political  ideologies  of  the  interviewees  may  vary,  but  they 

generally identify with the workers’ rights and the political left.   

14   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
The impact of copyrights to the media production and 

consumptions of the political left in South Africa 

After  looking  at  the  already  existing  theories  around  my  research 

question to provide a context for it, and explaining the specifics of the 

research itself, I will explore its findings. Since my research question 

is  twofold:  the  impact  of  copyrights  to  media  production  and 

consumption  of  the  political  left,  I  have  divided  these  findings  into 

two separate sections, first looking into the media production and the 

second focusing on its consumption.  

Media production of the political left and its relationship with 


In  this  sections  I  will  look  into  the  production  ethics  of  Workers 

World  Media  Production  regarding  to  the  copyrights,  and  how  does 

the  organisation’s  political  economy  and  placement  in  the  political 

left  influence  this  relationship.  I  suggest  that  the  organisation’s 

political  economy,  which  is  not  depended  directly  on  the  media 

products, but rather based on donor money, allows the copyright not 

be  respected.  The  ownership  of  the  produced  material  is  not  as 

15   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
important when it is not central to the production costs. The political 

economy  of  organisation  such  as  WWMP  is  likely  to  be  a  result  of 

their  ideological  placement  on  the  political  left.  On  a  practical  level 

WWMP  treats  their  products  as  if  they  were  licensed  with  Creative 

Commons  ‘Attribution  Non‐commercial’  license,  although  the  actual 

CD:s have a normal copyright symbol. This is to avoid the use that is 

not  in  line  with  the  organisations  message.  Creative  Commons  in 

South  Africa  could  get  a  boost  to  its  message  by  increasing  their 

awareness  raising  amongst  the  non‐profit  and  community  media 

producing  organisations  whose  finances  are  not  depending  on  the 

product,  but  raise  their  funds  elsewhere.  At  best,  getting  these 

organisations  on  board  could  be  a  beginning  for  a  bank  of  content 

that could be used countrywide and beyond to inform and empower 

the communities.  

Workers  World  Media  Production  –  organisation  and  its 

political economy 

At  the  time  when  the  South  African  Labour  Research  Council  and 

Trade  Union  Library  had  merged  and  unions  had  lost  a  lot  of  their 

leaders  in  the  new  South  Africa,  the  movement  saw  a  need  to 

16   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
promote  mass  education  and  develop  a  new  leadership.  To  achieve 

these  goals  in  1997  two  media  initiatives  were  started:  a  labour 

newsletter and a half an hour labour radio show at Bush Radio. The 

radio show ended up a relative success, but its producers felt that the 

targeted audience had not yet been reached, so after the initial three 

months  period  of  broadcasting,  a  decision  was  made  to  set  up  a 

permanent labour media production house. This task was mandated 

to Martin Jansen, who had also been central in the two media projects 

and two years later, 1999, the Workers World Media Production was 

established (interview with Martin Jansen 2009).  

Today  Workers  World  Media  Productions  has  fifteen  full  time  staff 

members,  offices  in  Cape  Town  and  Johannesburg  and  they  have 

started TV/video department that produces labour TV show for Cape 

Town TV (Community TV). Workers World also organises the annual 

Labour Film Festival (interview with Martin Jansen 2009). 

WWMP is a non‐profit organisation with an elected board, which has 

three  members  from  COSATU  (Congress  of  South  African  Trade 

Unions)  and  one  each  from  the  other  federations  FEDUSA 

(Federation of Unions of South Africa) and NACTU (National Council 

17   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
of  Trade  Unions),  and  one  from  three  labour  service  organisations. 

The  organisation  is  funded  mainly  by  European  solidarity 

organisations, some church organisations and at times locally, by the 

Department of Labour. With the Department of Labour the funding is 

tied into partnerships and it is the only time when WWMP’s products 

are  actually  directly  connected  to  their  funding.  These  partnerships 

have  included,  for  example  this  year’s  campaign  for  occupational 

health and safety. No other donor has any say on the content of the 

programmes that are produced, and WWMP do not charge any of the 

stations  it  provides  the  content  for  (interview  with  Martin  Jansen 

2009).  The  model  of  funding  for  the  organisation  is  understood 

through  its  political  ideology  which  is  on  the  left,  but  according  to 

Jensen  while  WWMP  has  got  a  union  background,  it  is  not 

automatically  in  line  with  the  unions,  but  exists  amongst  them 

accountable  and  democratic  within  the  civil  society  (interview  with 

the author 2009). It is because of the lack of direct linkage between 

the  product  and  its  funding  that  the  organisation’s  stance  on 

copyright can easily range from indifferent to a negative one. Martin 

Jansen says, 

Look,  we  don’t  have  a  formal  position  on  copyright.  Our 

attitude, particularly myself is what we call “Copyleft”. We 

18   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
don’t  respect  copyright,  particularly  the  commercial 
copyright, we don’t respect that . We think these… …media 
productions  and  music  to  some  extent  ought  to  be  the 
public’s  property.  Because  that’s  the  source  of  wealth  … 
….That’s where it belongs.  
        Martin Jansen  

In principle WWMP is open to the idea of Creative Commons licences 

as can be also understood from Jansen’s stand. The organisation gives 

the  content  for  free  to  the  community  radio  stations  and  do  not 

oppose it being altered or used only partially, if only the message is in 

line  with  how  it  was  initially  produced.  Should  someone  wish  to 

produce  derivate  version  of  their  content  to  promote  ideas  that  are 

conflicting with workers’ rights, they would not wish to allow that to 

happen.  Without  this  potential  scenario,  the  material  in  practice  is 

treated  as  if  it  was  licensed  with  Creative  Commons  ‘Attribute  Non‐

commercial’  licence.  The  scenario  could  be  overcome  by  adding  the 

‘No  Derivatives’  licence  to  it,  but  since  the  WWMP  does  not  oppose 

people  to  remix  their  content  as  long  as  there  is  no  conflict  of 

interests,  they  have  stayed  outside  of  the  Creative  Commons 

movement,  although  in  practice  they  allow  the  material  for  which 

they  hold  the  full  rights  to  be  used  relatively  freely.  In  practice,  the 

probability  of  someone  to  whom  it  is  not  meant,  and  therefore  not 

sent  to,    accessing  any  of  the  programmes  and  using  it  against  the 

19   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
workers’  cause  seems  rather  minimal.  Together  with  the  lack  of 

information  on  Creative  Commons,  which  was  clear  from  almost  all 

of the interviews, and the encouragement to change the licensing, it 

remains  the  reason  to  claim  all  the  rights,  and  allow  the  selected 

group to use the content as they best see fit.  

For  flexible  licences  and  Creative  Commons  movement  in  South 

Africa  it  could  be  very  beneficial  to  increase  the  awareness  raising 

specifically  targeting  the  non‐profit  making  organisations.  Some 

community  radio  stations  (Olorinnusola  2002)  and  other 

organisations  such  as  WWMP  function  with  donor  money  and  have 

no  reason  to  pursue  the  copyrights  for  financial  reasons,  and  these 

organisations produce a lot of material that could create a wealth of 

material for the other similar stations and organisations to use. This 

could enrich the community media considerably, but would need its 

own  technological  infrastructure  and  someone  to  maintain  it.  A 

concept  like  this  would  in  all  likelihood  need  its  own  donors  and 

before  implementing  further  research  on  how  it  would  be  received 

by  the  producers  and  broadcasters,  and  training  to  enable  them  to 

use such a resource. On a theoretical level there does not seem to be 

anything that would suggest that it could not work.  

20   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    

The production of media on the political left has a blurry relationship 

with copyrights and its practice undermines the legislation as it has 

been written. The lack of respect towards the copyrights themselves 

do  not  reflect  any  indifference  towards  what  they  are  supposed  to 

address at least in theory. A lot of thinking goes into the rights of the 

artists  and  producers,  as  they  are  also  workers’  rights,    and  in  the 

next  section  I  will  continue  exploring  how,  even  outside  of  the 

written  rules,  there  are  relatively  uniform  set  of  moral  values  and 

rules  that  determine  the  practices  of  consuming  the  media, 

specifically music.  

Media  consumption  of  the  political  left  and  its  relationship 

with copyright. 

Having  looked  at  the  relationship  of  the  media  production,  its 

political  economy  and  the  copyrights  on the political left, I will now 

explore  how  the  media  producers  relate  to  copyrights  in  their 

consumption  of  music.  This  will  help  us  to  have  a  more  holistic 

picture of the unwritten moral rules that are enforced by self‐policing 

that  regulate  the  media  as  it  is  not  only  used,  but  also  produced  by 

the political left in South Africa.  

21   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    

I  argue  that  the  consumption  of  media  by  the  political  left  is  best 

described  as  what  one  interviewee  called    “selective  infringing”, 

where  personal,  although  generally  shared,  moral  rules  determine 

the value of the copyright. In the case of music, which this research is 

focused on when it comes to the consumption, the consumers select a 

set of rules that are generally characterised by the importance of the 

origin  of  music  in  question;  local  (South  African)  or  international. 

Alternatively  the  divide  could  be  major  label  artists  and 

independents,  but  as  the  international  independents  tend  to  have 

limited  distribution  to  South  Africa,  the  deciding  factor  more  often 

ends  up  being  the  country  of  music’s  origin.  Having  the  record 

company  politics  as  the  deciding  factor  would  also  demand 

specialised  knowledge  on  the  industry,  which  consumers  do  not 

always have or are not even interested to have. 

Similarly  as  with  media  production,  with  consumption  of  music  the 

political  left  sets  itself  outside  of  the  copyrights  and  then  selects  its 

own  rules.  This  kind  of  practice  should  not  be  confused  with 

indifference,  but  rather  a  finding  the  satisfactory  moral  guidelines 

outside  of  the  legal  framework.  Based  on  the  interviews  and 

22   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
questionnaires, everyone felt that they have a good understanding of 

the copyright although that was not reflected with all the answers. It 

seems that the more  people know about the copyright, the less they 

feel  inclined  to  respect  them,  which  can  be  understood  as  that  the 

economically  driven  laws  are  generally  in  conflict  with  the  ideology 

of  the  people  interviewed.  All  of  the  people  asked  said  that  they 

owned, copied or downloaded music, but most felt seemingly uneasy, 

although  unapologetic  about  it,  even  if  they  had    reasonable  logic 

behind  their  ethics.  Interestingly  there  was  a  distinct  sense  of 

everyone feeling that their set of rules is a personal one, which it may 

be, but it is also shared by individuals so these activities are actually 

regulated by a shared unwritten set of ethical rules. These rules are 

so unified that they could have easily been written down and signed 

by the interviewees.  

These moral rules divide music into a two different categories: local 

from  South  Africa  and  the  rest  of  the  world,  but  predominantly  the 

other  examples  covered  the  North  American  popular  music.  This 

divide  seems  like  the  clearest  way  to  make  the  distinction  between 

artists and their music in order to determine the need of support and 

how much such support would be deserved by the artists. In theory 

23   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
the  distinction  could  be  made  between  independent  artists  or  the 

ones  from  independent  small  labels  and  the  others  from  the  major 

labels  and  corporate  recording  industry,  but  this  option  demands 

more  specific  knowledge  on  record  company  politics  and  at  time 

rather  complicated  relationships  between  artists,  labels  and  majors. 

Therefore a South African artists from a major label would get more 

sympathy  than  an  American  independent.  Arguably  the  non‐South 

African  independent  music  is  not  as  big  factor  as  it  does  not 

necessarily  get  distributed  into  the  country  in  a  legal  way,  but  in 

theory, supporting the local artist takes priority over everything else. 

Regardless of any other factors at play the local music is seen strictly 

as  a  no  go  zone  for  copying  from  or  for  others.  While  dividing  the 

music  based  on  its  political  and  economical  factors  such  as  power 

struggles  between  the  independents  and  the  corporate  record 

industry  would  seem  a  logical  rationale,  although    one  that  needs  a 

specialised  knowledge  of  the  structures  of  the  industry,  preferring 

the  country  of  origin  of  the  music  as  the  dominant  deciding  factor 

seems  more  of  an  emotional  reason.  It  is  something  that  is  seen  as  

satisfactory  logic  to  follow  regardless  of  its  actual  impact  on  the 

artists’ rights or income. The fact that the dominant practice is not as 

logical as the alternative one, is not a criticism as music is a personal 

24   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
experience and an aesthetic that does not always follow the rules of 


These moral rules, regardless of their deciding factor and the amount 

of  knowledge  behind  them  are  firm  and  even  if  they  would  be 

illogical at times, they are strictly followed by their holders. There is 

a  distinct  sense  of  these  rules  being  ‘the  best  there  can  in  these 

circumstances’,  with  a  hint  of  ‘something  to  help  me  sleep  at  night’, 

but the common denominator in practice is the assumption that the 

local  music  is  more  in  need  and  more  deserving  of  the  consumers’ 

support  than  international.  The  underlying  cause  for  the  lack  of 

respect towards copyrights in general is the distrust of the corporate 

industry  which  can  be  understood  through  the  ideological  conflict 

between it and the group looked at in this research, but since sharing 

music  and  copyright  infringement  is  common  amongst  the  other 

groups  as  well,  it  is  not  necessarily  purely  a  question  of  political 

ideology  only.  Besides  the  ideological  considerations,  the  more 

expensive  prices  of  international  music  discourage  supporting  it 

financially and make the local one seem a fairer deal in every respect. 

25   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
These  moral  rules  exists  outside  of  the  legislation  which  is  not 

respected as it is seen as inadequate, one sided and exploitative. Due 

to  the  lack  of  official  consensus  and  structure,  the  weakness  that 

comes along, is that outside of the law, people are by and large left to 

police  their  own  behaviour,  thus  the  practices  depend  on  the 

individual  judgements.  This  opens  an  opportunity  for various moral 

interpretations and misuses of this unlawful freedom.  

This  indicates  that  there  is  a  need  to  revisit  the  copyright  laws,  as 

argued  by  academics  such  as  Lessig  (2004  &  2008),  Boyle  (2008), 

Dubber  (2008b)  and  many  others,  as  currently  they  have 

criminalized the common practices or alternatively, although ideally 

additionally, the business models of music and media industry need 

to  be  rethought  so  that  consumers  feel  that  there  are  other  legal 

options that make sense to them. Creative Commons could, at least in 

theory offer solutions but it would probably have to become a more 

popular  idea  and  awareness  raising  would  be  needed  both  to  the 

consumers and producers of music and other media. On a large scale 

that will be a great challenge as the debate of the copyrights tend to 

controlled  by  the  ones  with  the  biggest  economical  stakes;  the 

industries,  their  lawyers  and  lobbies  (Lessig  2004:  212).  Unless  the 

26   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
copyright laws are rethought, the practices may continue as they are 

since the threat of legal punishments do not appear to be enough to 

conquer the personal moral rules that regulate the sharing of music 

amongst the interviewees in this research. 

27   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    

In  this  research  I  have  analysed  the  relationship  between  the 

copyright  law  and  the  political  left  of  South  Africa.  I  have  used  the 

Cape  Town  based  media  organisation  Workers  World  Media 

Production as the basis of the research, which in itself I have divided 

into  two  separate  focuses  that  highlight  the  relationship  from 

different  angles:  production  of  media  and  its  consumption.  The 

consumption  of  media  was  mainly  focusing  on  the  music.  The 

organisation, WWMP, does not represent the whole political left, but 

it  is  rather  an  example  of  it  as  it  is  ideologically  largely  in  line  with 

South African workers’ unions.  

I  concluded  that  the  media  production  of  the  political  left  is 

characterised  by  its  political  economy  which,  as  a  result  of  its 

placement on the political map, is based on the outside funding. This 

means  that  the  organisation’s  production  costs  are  covered 

independently  from  the  actual  media  products  produced  so  the 

copyrights  are  less  central  to  its  function  and  in  practice  not 

respected at all. The content of WWMP is treated as if it was licensed 

with  the  Creative  Commons  ‘Attribution  Non‐commercial’  license. 

The CD:s, however, have a normal copyright symbol to avoid the use 

28   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
that  disagrees  with  the  organisation’s  core  message.  Creative 

Commons  movement  in  South  Africa  could  gain  from  increased 

targeting  of  the  non‐profit  media  production  organisations  such  as 

WWMP  and  community  radios  as  the  content,  if  licensed  flexibly 

could create a bank of knowledge and broadcast material that would 

help  the  sector  to  have  legally  recognised  collaborations  instead  of 

just casually agreed as they now are. 

I  also  argued  that  the  consumption  of  media  by  the  political  left,  is 

“selective infringing”, regulated by personal moral rules. These rules, 

although  personal,  are  largely  unified  amongst  the  group  and  with 

the focus of the media consumption here; the music and its sharing, 

they  were  based  on  the  division  between  local  (South  African)  and 

foreign  music.  Foreign  music  that  was  mentioned  in  all  the 

interviews was North American popular music. The more logical, but 

also  much  more  complex  division  between  independent  musicians 

and  labels  and  corporate  industry  does  not  qualify  as  the  deciding 

factor.  This  may  be  due  to  the  lack  of  knowledge  on  the  industry 

politics or due to the more expensive price of international music, but 

also  the  experience  of  music  is  often  more  emotional  than  strictly 

29   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
rational.  These  personal  moral  rules  override  the  copyright  laws 

which no one interviewed followed as they are written. 

The  South  African  political  left,  its  media  production  and 

consumption  does  not  respect  copyrights,  but  it  does  respect  the 

rights  of  the  artist.  Instead  of  anarchist,  the  practices  are  very 

structured  and  organised,  only  not  in  a  way  the  laws  envisioned 

them.  Many  of  the  practices  may  be  ignoring  the  law  (letting 

protected  content  circulate  and  be  changed  within  limits), some are 

against it (sharing music), but most of it is thoroughly thought of and 

follow some kind of ethics. 

30   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
Benkler, Y. (2006) The Wealth of Networks: How Social Production Transforms 
Markets and Freedom. New Haven : Yale University Press. 
Berger, A. A. (2000) Media and communication research methods: An introduction 
to qualitative and quantitative approaches. Thousand Oaks, CA: Sage. 
Bosch, T. (2003) Radio, community and identity in South Africa – a rhizomatic 
study of Bush Radio in Cape Town. Ph.D. thesis, Ohio University. 
Boyle, J. (2008) The Public Domain: enclosing the commons of the mind. New 
Haven: Open University Press. 
Callinicos, L. (2004) Oliver Tambo: Beyond the Engeli Mountains. Cape Town: 
David Philip. 
Chomsky, N. and Herman, E. S. (1988) Manufacturing consent: the political 
economy of the mass media. New York: Pantheon Books.  
Davies, G. (2002) Copyright and the Public Interest. London: Sweet & Maxwell. 
Downey,  J.  The  media  industries:  do  ownership,  size  and  internationalisation 
matter? in: Hesmondhalgh, D. (Ed.) (2006) Media Production. Maidenhead: Open 
University Press.  
Foucault, M. (1977) Language, Counter­Memory, Practice: Selected Essays (Trans. 
Donald F. Bouchard and Sherry Simon). Donald Bouchard (ed.). Oxford: Basil 
Frith, S. (1987) “Copyright and the music business”. Popular Music 7(I): 57‐75. 
Funderburk, C. and Thobaben, R.G. (1994) Political Ideologies: Left, Center, Right. 
New York: Harper Collins College Publishers Inc. 
Hall, S. Signification, representation, ideology: Althusser and the post 
structuralist debates in cultural studies. in: Curran, J; Morley, D. and Walkerdine, 
V. (Eds.) (1996) Cultural studies and communications. London: Arnold. 
Hammersley, M. and Atkinson, P. (1995) Ethnography – Principles in Practice. 2
Ed. London: Routledge. 
Haupt, A. (2008) Stealing Empire: P2P, intellectual property and hip­hop 
subversion. Cape Town: HSRC Press. 
Hesmondhalgh, D. (2006) Media Production. Maidenhead: Open University Press.  

31   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
Jaszi, Peter. On the Author Effect: Contemporary Copyright and Collective 
Creativity. In: Woodmansee, M. and Jaszi, P. (eds.) (1994) The Construction of 
Authorship: Textual Appropriation in Law and Literature. London: Duke 
University Press. 
Ki, E‐J. et al. (2006) Exploring Influential Factors on Music Piracy Across 
Countries. Journal of Communication 56 (2006) 406–426. 
Klein, N. (2008) The Shock Doctrine. London: Penguin Books. 
Lessig, L. (2004) Free Culture: how big media uses technology and law to lock 
down culture and control creativity. New York: The Penguin Press. 
Lessig, L. (2008) Remix: Making Art and Commerce Thrive in the Hybrid Economy. 
London: Bloomsbury Academic. 
Marx, K. and Engels, F. (1974/1847) The German ideology. London: Lawrence 
and Wishart. 
McLellan, D. (1995) Ideology. 2nd Ed. Buckinham: Open University Press.  
Meli, F. (1989) South Africa belongs to us: A history of the ANC. Bloomington: 
Indiana University Press. 
Nkrumah, K. (1961) I Speak of Freedom. London: Panaf. 
Olorunnisola, A. A. (2002) Community radio: participatory communication in 
postapartheid South Africa. Journal of Radio Studies, vol. 9. No. 1.  
Plamenatz, J. (1970) Ideology. London: Pall Mall Press Ltd. 
Pogrund,  B.  (2003)  How  Can  a  Man  Die  Better?.  Jeppestown:  Jonathan  Ball 
Schudson,  M.  The  Sociology  of  news  production  revisited.  in:  Curran,  J.  and 
Gurevitch, M. (Eds.) (1996) Mass Media and society. 2 Ed. London: Arnold. 
Spradley, J. P. (1979) The ethnographic interview. Orlando: Holt, Rinehart and 
Winston, Inc. 
Story, A., Darch, C. and Halbert,  D. (eds.)(2006) The Copy / South Dossier : Issues 
in the economics, politics, and ideology of copyright in the global South. 
also available online at: 
Stedman Jones, G. Introduction. In: Marx, K. and Engels, F. (2002) The Communist 
Manifesto. London: Penguin Books. 
White, M. Ideological analysis and television. in: Allen, R.C. (Ed.) (1992) Channels 
of discourse, reassembled. London: Routledge.  

32   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?    
Vaidhyanathan, S. (2001) Copyrights and Copywrongs: The Rise of Intellectual 
Property and How It Threatens Creativity. New York: New York University Press. 
Other sources 
Ofcom (2007) Illegal Broadcasting: Understanding the issues. Available online at 

Should I be worried about piracy? By Andrew Dubber (2008a) at New Music 
Strategies [online] Available from
piracy/[Last accessed 20 October 2009] 
How Long Should the Music Copyright Be? By Andrew Dubber (2008b) at New 
Music Strategies [online] Available from
be/[Last accessed 20 October 2009] 

33   Copyleft: How does the media production and consumption of the political left relate to copyrights?