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Ayudanta I: Pierre Bourdieu & Jean-Claude Passeron (traduc.

de Marcos Mayer) - Los


herederos: los estudiantes y la cultura. Captulo 1 (La eleccin de los elegidos). Editorial Siglo XXI,
Buenos Aires, 2003. Ao de publicacin original: 1964
*Partir con el ejercicio de escribir en una hoja cmo fue el proceso de eleccin de carrera
universitaria: influy el entorno familiar? la tom por si solo? haban otras opciones: otra
carrera, carrera tcnica, trabajar, irme a meditar a las montaas, etc.? pens siempre en
estudiar?
Desarrollo del texto

Bourdieu comienza su texto sealando que el porcentaje de estudiantes de las


distintas clases sociales en la universidad se encuentra muy desigualmente representado.
Esta desigualdad en representatividad es slo una parte de la distincin desigual que
muestra el sistema educativo en su totalidad para las distintas capas sociales. En efecto, el
sistema educativo pone en funcionamiento, durante su curso, la eliminacin de las clases
sociales ms desfavorecidas, pero adems produce otras formas de desigualdad que
pasan inadvertidas, tal es el caso del relegamiento 1 de los jovenes de las clases
inferiores y medias hacia ciertas disciplinas y su retraso o estancamiento en dichos
lugares.
Leer cita "En las posibilidades de acceder a la universidad se lee el resultado de una
seleccin que se ejerce a todo lo largo del recorrido educativo con un rigor muy desigual
segn el origen social de los sujetos. En realidad, para las clases ms desfavorecidas, se
trata de una simple y pura eliminacin" (Bourdieu, 2003, pg 15). Si uno mira bien el
Cuadro I (pg 15), podr notar que las posibilidades de acceso a los estudios superiores
para los hijos de las clases sociales ms favorecidas es mayor a las de los hijos de
padres provenientes de las clases sociales menos favorecidas: tal es el caso de los
asalariados rurales y obreros.
En esta distribucin desigual de acceso a la universidad de acuerdo al origen
social, los hombres y las mujeres estn en una situacin similar, sin embargo existe una
leve desventaja para las mujeres provenientes de las clases ms bajas.
Por tanto, la desventaja educativa se expresa tambin en la restriccin de la
eleccin de los estudios, quedando las disciplinas destinadas a un tipo de categora
social dada. As, por ejemplo, sea cual fuese el origen social, sigue siendo ms probable
que las mujeres se inclinen por las letras y los hombres por los estudios cientficos. En esta
1 Entre los antiguos romanos, se denominaba relegacin a una pena de destierro. La relegacin
no privaba al ciudadano de los derechos de tal a diferencia de la deportacin que era un
destierro perpetuo con ocupacin de sus bienes y privacin de los derechos civiles. Los lugares
ordinarios de la relegacin eran las islas del Mediterrneo o del archipilago. Ovidio fue relegado
a Tormes, sobre el Ponte Euxino o mar Negro. Sneca fue relegado a Crcega.

tendencia se reconoce la influencia de los modelos tradicionales de la divisin del trabajo, y


de los supuestos "dones" naturales de ambos sexos. Al igual que el fenmeno anterior, esta
restriccin en eleccin aparece ms marcada para las mujeres de estratos sociales bajos,
atenundose la diferencia en las capas sociales superiores.
Sin desconocer la desventaja vinculada al sexo, es la desventaja vinculada al
origen social la que tiene consecuencias ms evidentes: se manifiesta por la simple y
pura eliminacin de los jvenes surgidos de las clases desfavorecidas, y por la
restriccin de elecciones posibles para aquellos pocos que logran escapar a la
eliminacin a la que estn predestinados. Dicho de otro modo, estos ltimos deben
pagar con el precio de la eleccin forzada entre las letras y las ciencias, debido a que se
les hace mundanamente difcil la posibilidad de estudiar otras disciplinas: "hay un 35% de
posibilidades de que los hijos e hijas de sectores altos cursen estudios de derecho, de
medicina o de farmacia... [mientras que] 15,3% para los hijos e hijas de los asalariados
rurales [la clase ms baja]" (pg.21).
Pero la situacin es peor an, pues las posibilidades de acceso a las facultades de
letras para los estudiantes de clases bajas lleva oculto otro fenmeno que es causa del
relegamiento que estos sufren: el hecho, a saber, de que la facultad de letras, y en su
interior disciplinas como psicologa, filosofa, sociologa, letras, lenguas etc. sirven
tambin como refugio paralos estudiantes de las clases ms educadas que se ven de
cierta forma "obligados", por su condicin social, a cursar estudios universitarios, los
cuales, a falta de una vocacin, se dirigen a estos campos que al menos les otorgan la
apariencia de una razn social. Por lo tanto, lo que para algunos es una eleccin para
otros es un refugio.
En este sentido, y tomando las propias palabras de Bourdieu (2003), "si es
verdad que la eleccin forzada de las facultades de ciencias y de letras es una manifestacin de la
desventaja educativa propia de los sujetos de las clases inferiores, si es verdad que los estudios de
ciencias parecen menos ligados al origen social y se acuerda que es en la enseanza humanista
donde la influencia del origen social se manifiesta con mayor claridad, parece legtimo ver a las
facultades de letra como el terreno para estudiar la accin de los factores culturales y de la
desigualdad ante la educacin, cuyas estadsticas, no hacen ms que revelar su resultado: la
eliminacin, el relegamiento y el retraso. En efecto, la paradoja quiere que los ms
desfavorecidos culturalmente sufran ms su desventaja all mismo donde son relegados como
consecuencia de sus desventajas" (pg. 22).
Todo esto motiva a Bourdieu a pensar que no solo los obstculos econmicos bastan
para explicar la diferencia de las distintas clases sociales respecto a la "mortalidad
educativa" (fracaso escolar). De esta manera, Bourdieu hipotetiza la existencia de otros
obstculos, de carcter especficamente cultural, que influiran en las diferencias de
actitudes y aptitudes de los estudiantes de los distintos orgenes sociales.

Por tanto, y aqu es donde emerge la idea principal, es el origen social de los
estudiantes el mayor determinando en el proceso educativo que estos cursan, pues es
la nica variable que se extiende a todos los dominios de experiencia de los estudiantes
(culturales, econmicos, psicolgicos, etc). De este modo, ser muy distinta la "condicin
o experiencia de estudiante" de alguien que es hijo de trabajadores rurales a la alguien que
proviene de estratos sociales ms altos. Mientras que los primeros, generalmente, deben
trabajar para costearse los estudios; los segundos siguen siendo dependientes
econmicamente de sus padres. En este sentido, "los estudiantes que viven con su familia
no son estudiantes ms que parcialmente (...) se identifican con esa eleccin (...) a partir de
una imagen fantasiosa ms que a partir de su condicin real, dadas las necesidades por las
que no estn obligados a pasar" (Bourdieu, 2003, pg. 27). Si bien los estudiantes pueden
tener en comn ciertas prcticas, no se puede concluir que todos compartan una misma
experiencia debido a la diferencia en la distribuciones de sus capitales.
Hilando ms a fondo, es a lo largo de la carrera educativa cuando la influencia del
origen social acta de forma ms determinante. As, por ejemplo, hay profesiones en las
que no es posible dedicarse sin un determinado patrimonio. Adems, existe una desigualdad
de la informacin sobre los estudios y sus perspectivas futuras segn clase social. Tambin
la predisposicin, socialmente condicionada, a adaptarse a modelos, a reglas y a valores
ms aptos para las instituciones educativas depende del origen social. En este sentido, por
ejemplo, existen disciplinas que suponen toda una adquisicin previa de instrumentos
intelectuales, de hbitos culturales o de ingresos que determinarn en gran porcentaje las
posibilidades del xito educativo que, como se ver, sern muy desiguales para las distintas
clases sociales.
Por lo tanto, es importante comprender que tanto los xitos como los fracasos
educativos en los estudiantes, tienen que ver mayoritariamente con hbitos culturales
precoces heredados del medio familiar, es decir del origen social, y que no tienen que ver
con disposiciones innatas en los sujetos. Por tanto es una visin que rechaza la idea
esencialista o sustancialista del conocer y/o aprender y que se ubica desde una perspectiva
relacional.
Sin ir muy lejos, es posible ver tambin diferencias en las actitudes de las distintas
clases sociales en relacin con su proceso con el aprender. Se deja ver en los estudiantes de
origen burgus un determinado diletantismo2 en la conducta de sus estudios, lo cual les
genera una ventaja considerable en los resultados educativos en comparacin con los
estudiantes de capas sociales ms bajas, quienes no tienen dichos hbitos culturales.

2 Cualidad de alguien que cultiva algn campo del saber, o se interesa por l,
como aficionado y no como profesional --> Nexo con el concepto de capital
cultural (*Revisar los tres estados del capital cultural)

En efecto, los estudiantes de orgenes sociales altos no solo deben a su medio de origen
hbitos, entrenamientos y actitudes que les sirven directamente en sus tareas acadmicas;
heredan tambin saberes, un "saber-hacer", intereses y por sobre todo un "buen gusto", lo
cual influye tambin en los resultados acadmicos. En este sentido, la cultura "libre",
condicin necesaria para el xito universitario en ciertas disciplinas (sociologa, filosofa y
letras, por ejemplo), est muy desigualmente repartida entre los estudiantes provenientes de
las distintas clases. El privilegio cultural se termina por dar en aquellos que tienen una
mayor familiaridad con los distintos bienes culturales, es decir, en aquellos que
frecuentaran regularmente obras de teatro, museos, conciertos, etc., de manera libre y no
por una imposicin espordica por parte de las escuelas.
Leer cita de Bourdieu (2003) "En cualquier terreno que se los mida -teatro,
msica, pintura, jazz o cine-, los estudiantes tienen conocimientos musicales mucho ms
ricos y extendidos cuando su origen social es ms alto" (pg. 33). En otras palabras, los
estudiantes tambin se diferencian en el consumo de bienes culturales (cuantitativa y
cualitativamente) segn su origen social. En este sentido, hay que entender que las
desigualdades culturales vienen determinadas por el "efecto cuna" y no bajo la lgica de
gustos y pasiones individuales. Es la socializacin lo que cumple un rol fundamental en
este proceso.
Una caracterstica importante de toda esta herencia cultural es que se transmite de
manera discreta; si se quiere, de forma inconsciente. Es algo que se produce con ausencia
de todo esfuerzo metdico y de toda accin manifiesta. En efecto, se comprueba que las
familias de origen de clase alta no generan ninguna presin de adhesin al goce cultural en
sus hijos; el proceso ocurre como si se diese por smosis. Citar ejemplo de Bourdieu
(2003, pg 36).
Finalmente, existe otro proceso en el sistema educativo que revela la desigualdad
para las distintas clases sociales. Este proceso recibe el nombre de aculturacin y tiene
relacin con el hecho de que la cultura educativa est ms prxima a la cultura de elite, por
lo cual los hijos de sectores bajos debern adquirir esta cultura educativa que lo los lleva a
borrar su cultura previa en funcin de alcanzar la requerida. A este fenmeno Bourdieu
(2003) le llama aculturacin y es lo que sufren principalmente las clases sociales bajas.
Mientras que "para unos el aprendizaje de la cultura de la elite es una conquista, pagada a
alto precio; para otros una herencia que encierra a la vez la facilidad y las tentaciones de la
facilidad". (pg. 41)
Fin